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Perseo, la constelación estrella del verano

Perseo es una constelación muy llamativa del hemisferio Norte, lo es por su forma, por su posición en la vía láctea, por sus objetos astronómicos y por la famosa lluvia de estrellas fugaces que parten de esta, las perseidas. Esto hace que sea una de las constelaciones más buscada en verano, sobretodo en agosto y cerca de la fecha del máximo de la famosa lluvia de meteoros.

perseoPerseo se encuentra entre las constelaciones de Cassiopea, Andrómeda y Auriga.

El nombre de Perseo viene de la mitología griega, se trata del nombre del héroe que rescató a la encadenada Andrómeda de manos de un enorme monstruo marino llamado Cetus, anteriormente Perseo venia de derrotar a la Medusa de la Gorgona, con cuya cabeza en la mano suele representarse, el maligno y poderoso ojo de la Gorgona (si la mirabas te quedabas de piedra) está representado por la estrella parpadeante Algol.

Os cuento una historia representada en el cielo:

En la bóveda celeste tenemos una historia mitológica que podemos descubrir a simple vista, en esta intervienen las constelaciones de Andrómeda, Perseo, Cefeo, Cetus y Casiopea, y que paso a relataros a continuación:

Mitología_Andrómeda

“Cuenta la leyenda que Casiopea (esposa de Cefeo y reyes de Etiopía que en esa época se extendía hasta el mar Rojo) decía que su hija Andrómeda era la más guapa y maravillosa del Universo, esto llegó a oídos del rey de los mares, Poseidón, que estaba casado con una Nereida. Según la mitología las Nereidas eran las más bellas entre los mortales y los dioses, entonces Poseidón se enfadó muchísimo con los reyes de Etiopía por semejante afirmación de belleza, nadie había en el Universo más bello que su esposa.

Para aplacar su ira envió a las costas de Etiopía un monstruo marino para que inundara todo el país. Este monstruo marino es Cetus (la ballena o monstruo marino). Los reyes de Etiopía tras consultar con el oráculo decidieron dar en sacrificio a su hija Andrómeda, dejándola encadenada a unas rocas en la playa para que fuera el alimento del terrible monstruo. Cuando Cetus iba a devorar a la pobre Andrómeda apareció el Héroe Perseo con sus pies alados para salvar a la pobre chica.

Para vencer al monstruo marino usó la cabeza de la Gorgona Medusa que acababa de vencer y de matar. Según la leyenda todo el que miraba a la Medusa se quedaba de piedra, entonces enfocó la cabeza de la Medusa a Cetus y lo dejó de piedra. Salvando así a la pobre Andrómeda, que por cierto se fue a vivir con Perseo y abandonó a sus padres.”

Pues como os he dicho estas constelaciones y su historia se ven en el cielo. Algol representa uno de los ojos de la Medusa:Perseo

Ese maligno ojo de la Medusa es Algol, una estrella curiosa por su apreciable parpadeo. También se la llama la estrella “endemoniada”. Es una estrella variable muy famosa y observada por muchas civilizaciones. Se trata de una binaria eclipsante, en la que dos estrellas próximas se eclipsan una a otra de forma periódica en tanto realizan una órbita alrededor de su centro de gravedad común.

CapturaFlujo variable de una estrella binaria eclipsante (pulsar sobre el texto para ver la animación)

En el caso de Algol el eclipse ocurre cada 2.87 días, cuando el brillo aparente de la estrella desciende desde magnitud 2.2 hasta la magnitud 3.5, durante un periodo de 10 horas antes de recobrar su potencia máxima. Estas variaciones sorprendieron a los antiguos observadores de estrellas, poniéndole el nombre de estrella “endemoniada” por ese peculiar comportamiento de su brillo. Y como no, esta estrella era el ojo parpadeante y amenazante de la derrotada Gorgora Medusa.

Como objetos astronómicos interesantes resalta el cúmulo doble de perseo, del que os voy a hablar un poco. Situado en una rica zona de la Vía Láctea, podemos ver un cúmulo doble de estrellas, el llamado cúmulo doble de Perseo. Se trata de dos cúmulos visibles como una manchita borrosa a simple vista pero impresionantes con prismáticos, y espectaculares con pequeños telescopios. Son dos objetos NGC869 y NGC884 que ocupan un tamaño mayor que la Luna llena.

clusters_2_ritterNGC869 Y NGC884, Imagen APOD, NASA-

NGC869 es el más brillante y rico en estrellas de la pareja, conteniendo aproximadamente 350 estrellas en comparación con las 300 que tiene su compañero. Ambos están situados a 7300 años luz de nosotros, y poco a poco se están acercando hacia nuestro sistema solar. La mayoría de estrellas de estos racimos son estrellas blanco azuladas pero existen diversas estrellas rojas que se pueden apreciar entre la enorme cantidad de puntos centelleantes que nos dan estos espectaculares cúmulos. Los podemos encontrar en la cabeza de la constelación de Perseo:

Perseo_cúmulo doblePosición del doble cúmulo de Perseo en la constelación, imagen de stellarium.

No dejéis de observar Perseo, con prismáticos se ven miles de estrellas, y en verano decenas de estrellas fugaces 🙂 os dejo el vídeo sobre las perseidas. Disfrutar de las estrellas!

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El catálogo Messier, que es y que puedo ver

Hola y bienvenido de nuevo a tu sección “Observación a simple vista y con prismáticos”

Te traemos ti, aficionado, que empieza en esta gran pasión de descubrir las maravillas del cielo nocturno una propuesta interesante;

El catálogo Messier, que es y que puedo ver a simple vista y con prismáticos.

messier                                                          Charles Messier.

Vamos a empezar a construir nuestra afición por lo más básico, y para ello os hablaré de Charles Messier y su famoso catálogo de objetos difusos.

Charles Messier(1730-1817) fue un astrónomo y cazador de cometas francés. Le ocurrió una noche, que mientras buscaba en el cielo nocturno cometas, encontró para nuestra suerte, varios objetos que parecían cometas, y se interesó por ellos y comenzó a estudiarlos.

Al poco tiempo se dio cuenta de que estos objetos no se movían en relación con las estrellas tal como hacen los cometas.

Bien, pues Messier hizo una lista con todos estos objetos difusos para saber donde estaban y que no le confundiera a la hora de buscar cometas.

La lista acabó en 110 objetos.

Al final el bueno de Messier lo que hizo es dejarnos una de las mejores listas de observación de objetos de cielo profundo mas brillantes y especialmente indicados para aficionados.

En estos 110 objetos difusos podremos encontrar cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias.

Hoy en día, este catálogo se utiliza mucho por los aficionados a la astronomía observacional para una actividad llamada “el maratón Messier”.

Es todo un reto para a aficionados.

Se trata de ver todos los objetos Messier posible en una sola noche.

La búsqueda de objetos Messier, es un verdadero placer visual si tienes un telescopio. Pero si no es tu, con unos prismáticos, no podrás verlos todos, pero si los más brillantes.

Hazte con un buen mapa del cielo y busca alguno esta noche!

A continuación te dejo los objetos del catálogo Messier más brillantes para su observación a simple vista y con prismáticos:

Pléyades (M45): 

pléyadesLas Cúmulo abierto. Ascensión recta (AR) 3h47m42sec. Declinación (Dec) +24°24’53’’. Visible en Tauro.

Os presento un cúmulo abierto de estrellas muy jóvenes con unas 500 estrellas, aunque a simple vista veremos unas 7/8.

Recomendado a simple vista y con prismáticos.

Cúmulo de Ptolomeo (M7)

ptolomeoCúmulo abierto. AR 17h54m54sec. Dec -34°49’07’’. Visible en Escorpión.

Este cúmulo incluye 100 estrellas.

Al igual que las Pléyades, recomendado para su observación a simple vista y con prismáticos.

Galaxia de Andrómeda (M31)

andrómeda

Galaxia espiral. AR 0h42m31sec. Dec +41°20’57’’. Visible en Andrómeda.

La galaxia de Andrómeda, con magnitud 4,3, es el objeto visible a simple vista más lejano de nuestro planeta Tierra.

Recomendado para su observación a simple vista y con prismáticos.

El pesebre (M44)

pesebre

Cúmulo Abierto. AR 8h40m58sec. Dec +19°55’44’’. Visible en Cáncer.

Se puede ver a simple vista, pero mejor con prismáticos. Tiene una magnitud aparente de 3,7.

Recomendado para su observación con prismáticos.

Además puedes bajarte la lista completa y un mapa de situación:

Descarga el catalogo Messier completo.

Mapa del catálogo Messier.

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Juan Carlos Cañadilla Lendinez / astronomiadecampo.com

Imagen de portada: M42, la nebulosa de Orión, uno de los objetos Messier Más brillantes. Fuente de la imagen: De Rochus Hess.

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M11, el cúmulo del pato salvaje

En la constelación del escultor encontramos un cúmulo galáctico muy curioso, se trata del cúmulo del pato salvaje (M11), se llama así por la forma de bandada que forma en el cielo, se podría representar como miles de pájaros volando en formación.

pato salvajeM11 (NGC 6705), es el cúmulo del pato salvaje, imagen de NASA.

Se encuentra a 6000 años luz de distancia y lo forman unas 2000 estrellas que se formaron hace 250 millones de años, nuestro sol se formó en un cúmulo galáctico, también se les llama cúmulos abiertos. En el caso de M11 la mayoría de sus estrellas son azules muy calientes y estrellas blancas. Su tamaño aparente visto desde la Tierra es de casi un tercio del tamaño aparente de la Luna.

Lo podemos encontrar en la constelación del escultor, es fácil de ver con prismáticos y telescopios:

ubicación m11Ubicación de M11 en el cielo, podemos encontrarla en la constelación del Escultor, junto a la constelación del Águila. Pulsar sobre la imagen para ver los detalles.

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Westerlund 1: el hogar de las estrellas más grandes y masivas conocidas

El cúmulo de estrellas Westerlund 1 es el hogar de algunas de las estrellas más grandes y masivas conocidas.

estrellas masivasImagen del telescopio espacial Hubble.

Está encabezado por la estrella Westerlund 1-26, una estrella supergigante roja tan grande que si se coloca en el centro de nuestro Sistema Solar, se extendería más allá de la órbita de Júpiter. Además, el joven cúmulo de estrellas alberga a otras 3 supergigantes rojas, 6 estrellas hipergigantes amarillas, 24 estrellas Wolf-Rayet y varias estrellas aún más inusuales que están siendo estudiadas en la actualidad. Westerlund 1 está relativamente cerca, unos 15.000 años luz, dando a los astrónomos un buen laboratorio para estudiar el desarrollo de estrellas masivas. La imagen de Westerlund 1 fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble hacia la constelación sur del Altar (Ara). Aunque actualmente se clasifica como un “super” cúmulo abierto, Westerlund 1 puede evolucionar en un cúmulo globular de baja masa durante los próximos mil millones de años.

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