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La exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia

La sonda New Horizons, famosa por su estudio e imágenes del planeta enano Plutón,  sigue viajando por el espacio interplanetario, de hecho llegará a final de año a un objeto del inexplorado Cinturón de Kuiper, una zona enorme con cuerpos helados y rocosos más allá de Neptuno, al objeto llamado Ultima Thule.

ultima thuleEl punto señalado con la cruz amarilla es Ultima Thule observado desde la sonda New Horizons, en ese momento estaba a 172 millones de kilómetros de la nave espacial y a 6.5 mil millones de kilómetros del Sol. Créditos de la imagen: NASA / JHUAPL / SwRI.

La visita a Ultima Thule será la primera exploración de un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper y la exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia, rompiendo el récord que New Horizons estableció con Plutón y Caronte en julio de 2015. Estas imágenes también son las más lejanas al Sol adquiridas de objetos del sistema solar, rompiendo el récord establecido por la famosa imagen “Pale Blue Dot Blue Dot” de la Voyager 1 tomada en el año 1990. 

La sonda New Horizons ha sido la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio.

Algunas impresionantes imágenes obtenidas por la sonda:

La imagen de color rojizo revela una cadena montañosa situada en el sureste de Cthulhu de 420 kilómetros de largo. Las laderas superiores de los picos más altos están recubiertas con un material brillante que contrasta fuertemente con el color rojo oscuro de las llanuras circundantes.

plutonnieveCréditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Características de la montaña llamada Wright Mons, la imagensugiere indicar que se trata de un criovolcán. Esta es de aproximadamente unos 1600 km de ancho y unos 4000 m de alto, con una profunda depresión en la parte superior, así como estructuras onduladas en los lados de la montaña típicas de este tipo de volcanes.

plutoPlutón, Evidencia de posibles Volcanes congelados, imagen deNASA/SWRI/JHUAPL

Estaremos expectantes ante las imágenes espectaculares que podremos ver a final de año del objeto Ultima Thule.

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Las impresionantes Temperaturas de los planetas del sistema solar

La temperaturas de los planetas del sistema solar son muy variables según su distancia al Sol o que tengan una atmósfera para retener el calor. Iremos viendo cada temperatura según su cercanía al Sol.

Mercurio: Su temperatura media es de 160 ºC, llegando a los -180 ºC en la noche y a los 430 ºC durante el día. Es el planeta más próximo al Sol, pero no es el más caliente como se podría pensar.

MeercurioEl planeta Mercurio, Créditos: Misión Messenguer.

Venus: Es el planeta más caliente del sistema solar, su temperatura en su superficie puede llegar a alcanzar los 465 ºC, esta temperatura es capaz de fundir el plomo. Alcanza esas enormes temperaturas por el efecto invernadero que provoca su densa atmósfera.

venusEl planeta Venus. Créditos: NASA

La Tierra: nuestro planeta tiene una temperatura media de 15 ºC y subiendo… sí seguimos contaminando la atmósfera aumentaremos el efecto invernadero y tendremos problemas muy graves, el cambio climático es evidente y va a provocar climas extremos. El futuro de la Tierra es complicado si no se tiene consciencia de que debemos preservar nuestro planeta y no llegar a convertirnos en un Venus.

Marte: el planeta rojo tiene temperaturas extremas, tiene una débil atmosfera que no tiene una gran capacidad de retener el calor con lo que la diferencia entre el día y la noche es extrema. La variación va desde los 20 ºC hasta los -140 ºC.

MarteEl planeta Marte. Créditos: NASA

Júpiter: el planeta gigante gaseoso y más grande del sistema solar tiene una temperatura mínima de -163 ºC y una temperatura máxima de 121 ºC.

júpiter aurorasEl planeta Júpiter, en la imagen se pueden ver sus auroras boreales. Créditos: Misión Juno. 

Saturno: El segundo planeta más grande del sistema solar ya empieza a ser muy frío, la temperatura minina es de –191.15 °C y la máxima -130.15 ºC.

Saturno_CassiniEl planeta Saturno, créditos: Sonda Cassini.

Urano: Es un lugar muy frío, la temperatura media es de unos terribles -205 ºC.

UranoEl planeta Urano, créditos: NASA

Neptuno: Es el planeta más lejano del sistema solar, con lo que recibe menos radiación, siendo la temperatura media en su superficie la friolera de -218 ºC.

neptunoEl planeta Neptuno, créditos: NASA

temperatura planetas sistema solar

Como veis son unos lugares muy extremos para pasar unas vacaciones, de momento en la Tierra es el lugar en el que mejor temperatura tenemos, sí queremos viajar y alguna vez estrablecernos en otros planetas habra que ir muy bien protegidos contra la radiación, y el calor y frio extremo.

Pero aun hay un lugar en el sistema solar, lugar que no es un planeta que es el sitio más frio de todo el sistema solar… está muy cerca de nosotros. Se trata de la Luna, nuestro satelite, la Luna es un astro frío y sin atmósfera, con unas temperaturas extremas es el astro más frío del sistema solar la temperatura más baja puede llegar a los -240 ºC y la más alta a los 104 ºC.

¿Y el lugar más frío de la galaxia? pues es una nebulosa, concretamente la nebulosa del Bumerán, se trata de una nube simétrica que se ha formado por un tremendo viento a alta velocidad, compuesto de gas y polvo, que sopla desde una estrella central a velocidades de casi 600.000 kilómetros por hora. La rápida expansión ha enfriado las moléculas en el gas nebular hasta aproximadamente los -272 °C, o lo que es lo mismo un grado por encima del cero absoluto (-273 ºC) ,más frío incluso que la radiación cósmica de fondo, lo que la convierte en la región más fría conocida en el Universo lejano.

nebulosa-boomerangNebulosa del Búmeran, imagen del telescopio espacial Hubble.

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Descubiertas enormes tormentas de polvo en Titán

Estudiando datos de la desaparecida nave espacial Cassini de la NASA han revelado algo muy curioso e importante: tormentas de polvo gigantes en las regiones ecuatoriales de la luna de Saturno Titán. Este descubrimiento hace de Titán el tercer cuerpo del Sistema Solar, junto con nuestro planeta Tierra y Marte, donde se han observado tormentas de polvo, cosa que nos dice de la enorme dinámica de la atmósfera de Titán.

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La imagen es una recopilación de nueve sobrevuelos de la sonda Cassini sobre Titán en 2009 y 2010, se pueden observar unos puntos brillantes claros en las imágenes, estas fueron tomadas por el Espectrómetro de Mapeo Visual e Infrarrojo de la nave espacial. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona / Universidad Paris Diderot / IPGP / S. Rodriguez et al. 2018

Titán es un lugar maravilloso, su estudio nos ha revelado descubrimientos espectaculares, por ejemplo mediante observaciones de los radiotelescopios Alma un grupo internacional de astrobiólogos pudo confirmar que en la atmósfera de Titán hay cianuro de vinilo. Este es un compuesto químico orgánico, también llamado acrilonitrilo, que en la Tierra se produce industrialmente y se utiliza en diferentes procesos, tales como la producción de nylon.

Las moléculas de cianuro de vinilo pueden unirse para formar estructuras de burbujas microscópicas, denominadas vesículas, en la superficie de los mares de metano líquido de Titan. Estas vesículas están constituidos por dos capas de moléculas que forman una carcasa semipermeable, con una funcionalidad estructura y química muy similar a las membranas celulares a base de lípidos.

titan

Básicamente, el cianuro de vinilo podría ser el ingrediente secreto para el desarrollo de una forma de vida totalmente ajena a lo que conocemos en la Tierra. La presencia de cianuro de vinilo en un entorno natural licuado sugiere la posibilidad de procesos químicos similares a los que originaron probablemente la vida en la Tierra…

Titán, otro mundo

Esta imagen muestra una vista infrarroja de la luna Titán de Saturno obtenida con la nave espacial Cassini de la NASA durante el sobrevuelo de la misión efectuado el 13 de noviembre de 2015. La observación en longitudes de onda del infrarrojo cercano permiten penetrar la bruma y revelar la superficie de la luna.

titan-NASALuna Titán de Saturno, imagen de NASA.

El sobrevuelo de Titán a 10.000 kilómetros de su superficie permitió observar zonas más amplias de la luna y ver el hemisferio que mira hacia Saturno. En la imagen se pueden apreciar unas  regiones paralelas, oscuras, llenas de dunas y que se llaman  Fensal (al norte) y Aztlan (al sur), que forman la forma de una “H” tumbada. Cerca del lado izquierdo de la imagen, por encima del centro, se puede apreciar el mayor cráter de Titán, Menrv.

Podemos ver un mapa muy detallado de Titán en el siguiente enlace:

http://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/TITAN/target, con todos los nombres de las regiones de esta espectacular luna de Saturno que está  llena de lagos, ríos y mares, pero no como en la Tierra, en Titán predomina el metano líquido y etano, y tiene un densa atmosfera de nitrógeno.

titan_nasaMapa de Titán. Imagen de NASA/JPL

Titán es un lugar maravilloso para el estudio de la vida en lugares del sistema solar alejados de la llamada “zona de habitabilidad”, que la componen Venus, la Tierra y Marte.

Para saber más:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/dust-storms-on-titan-spotted-for-the-first-time

Créditos imagen de cabecera:  IPGP / Labex UnivEarthS / University Paris Diderot – C. Epitalon y S. Rodriguez

La explicación de la impresionante inclinación del planeta Urano

Urano es el séptimo planeta del sistema solar, es un gigante gaseoso helado. Fue descubierto el 13 de marzo de 1781, cuando el astrónomo inglés William Herchel lo descubrió durante un examen sistemático de los cielos. Es un planeta con un diámetro de 52.000 km, menos de la mitad que Saturno pero cuatro veces mayor que el de la Tierra y está situado a una distancia de 2900 millones de kilómetros.

UranoImagen de la Voyager 2

Está compuesto principalmente por hidrógeno, helio y metano (que le da un color verdoso). Urano es un planeta helado, con unas temperaturas mínimas de -215 ºC. Las estaciones transcurren muy lentamente, ya que emplea 84 años en realizar una órbita completa al Sol, pero las estaciones son extremas, ya que Urano tiene una inclinación de su eje de rotación casi situado en el plano de su órbita, su inclinación es de 97.7º.

inclinacionUranoRecreación realizada por NASA, comparación de los ejes  de rotación de Urano y la Tierra

Debido a esa increíble inclinación cada 42 años uno de los polos se halla apuntando al Sol, mientras que su polo opuesto está en la más absoluta oscuridad durante décadas. Entre esos periodos la zona ecuatorial del planeta está dirigida hacia el Sol. Ahora investigadores de la  Universidad de Durham han dado una explicación a esa espectacular inclinación: Urano fue golpeado por un objeto de un tamaño enorme, un objeto masivo, muy probablemente un protoplaneta de unas dos veces la masa de la Tierra y formado de roca y hielo, esto ocurrió durante la formación del sistema solar hace unos 4.000 millones de años. La investigación también podría ayudar a explicar la formación de anillos y lunas de Urano, con las simulaciones que sugieren que el impacto podría arrojar rocas y hielo en órbita alrededor del planeta. Estas rocas y hielo podrían haberse agrupado para formar los satélites internos del planeta y quizás alteraron la rotación de las lunas preexistentes que ya orbitan alrededor de Urano.

Urano como Saturno, también posee anillos, pero muy débiles e invisibles con telescopios desde la Tierra. Posee también varias lunas, siendo las más importantes: Miranda, Titania, Oberon, Ariel y Umbriel.

lunasUrano

Un mundo espectacular del que vamos descubriendo todos sus secretos.

Para saber más:

Astronomers Reveal ‘Cataclysmic’ Collision Shaped Uranus’ Evolution

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Más cerca de encontrar vida en Marte

El robot Curiosity  de la NASA ha encontrado moléculas orgánicas en  el subsuelo de Marte, que sugiere que el planeta pudo haber albergado vida en el pasado. Estos nuevos hallazgos son moléculas orgánicas “resistentes” en rocas sedimentarias de tres mil millones de años de antigüedad y muy cerca de la superficie, también se han encontrado variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera, cuya procedencia es un misterio siendo posible que se produzca por causas biológicas (vida) o geológicas.

Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Estas moléculas se asocian a la vida pero también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de vida, pero no es una mala señal el hallazgo de estas pues tal vez la vida en Marte se halla preservado, futuras misiones tendrán que verificar esto.

curiosityAutorretrato del vehículo explorador de Marte Curiosity de la NASA muestra el vehículo en el lugar desde el cual se inclinó para perforar un objetivo rocoso llamado “Buckskin” en el bajo Mount Sharp. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Una misión que va a realizar perforaciones en Marte y que nos dará verdaderas pruebas de la existencia de vida en el planeta rojo  entre otras investigaciones es la misión InSight esta es la primera dedicada a la investigación del interior del planeta Marte. Se colocará el primer sismómetro en la superficie del planeta para medir los terremotos marcianos y utilizar las ondas sísmicas para aprender más sobre el interior del planeta rojo.

sddRecreación de la misión InSight. NASA

El robot profundizará bajo la superficie de Marte, detectando las huellas dactilares de los procesos de formación de los planetas rocosos, midiendo los signos vitales del planeta, como su “pulso” (sismología), “temperatura” (sonda de flujo de calor) y “reflejos” (seguimiento de precisión). InSight también investigará la dinámica de la actividad tectónica marciana y los impactos de los meteoritos, que podrían ofrecer pistas sobre tales fenómenos en la Tierra. Estas y otras investigaciones de InSight mejorarán nuestra comprensión acerca de la formación y evolución de los planetas rocosos.

Pero ya se ha observado la posibilidad de esa vida en el planeta rojo, de hecho se encontró un meteorito proveniente del planeta Marte en el que parecía haber indicios de vida: El meteoritoALH84001.

meteoritpoMeteorito ALH84001 procedente de Marte, pesó 1.9 kg y se recogió en la Antártida, se cree que impacto en la Tierra hace 14.000 años.

En 1996 la NASA anunció el hallazgo de posible vida fósil en un meteorito marciano, este fue recogido en el año 1984 en la Antártida, tras analizarlo descubrieron que los gases que encerraba la roca coincidían con los determinados por el robot Viking en los años 70 en su análisis de la atmósfera marciana. Mostraba además un origen volcánico y con una antigüedad de 4500 millones de años, además contiene vetas de carbonatos como la calcita, que lo atraviesan y que han precipitado en su interior por la infiltración de agua.

vida en marte

Imagen microscópica del interior del meteorito ALH84001, donde se pueden observar las posibles bacterias fosilizadas.

La presencia de carbonatos en el meteorito podrían estar asociados a actividad biológica: moléculas orgánicas, cuerpos en formas bacilares (imagen) y granos minerales de magnetita. Pero hay muchas explicaciones alternativas a la actividad biológica con lo que el meteorito sigue siendo un misterio.

Para saber más:

Anuncio de NASA

Exploración de Marte

¿Por qué es importante investigar Marte?

Descubierto hielo en Marte

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Los impresionantes ciclones de Júpiter

Nuevas imágenes en infrarrojo del polo norte de Júpiter muestran un enorme cantidad de ciclones masivos, las imágenes se han recopilado en un espectacular vídeo. Para realizarlo se han usado imágenes derivadas de datos recopilados por el instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) a bordo de la misión Juno de la NASA durante su cuarto pase sobre el planeta gigante gaseoso.

 Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM 

Las cámaras infrarrojas JIRAM se utilizan para detectar la temperatura de la atmósfera de Júpiter y proporcionar información sobre cómo funcionan los poderosos e impresionantes ciclones en los polos del planeta. En el vídeo, las áreas amarillas son más cálidas (zonas más profundas en la atmósfera de Júpiter) y las áreas oscuras son más frías (zonas más altas en la atmósfera de Júpiter). En esta imagen, la “temperatura de brillo” más alta es de alrededor de -13 ° C y la más baja alrededor de aproximadamente -83 ° C. La “temperatura de brillo” es una medida de la radiancia de la atmósfera del planeta.
En el polo norte de Júpiter hay sistemas de tormentas y actividades climáticas diferentes a todo lo visto anteriormente en cualquiera de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

norte-jupiterEl color  azul es más predominante que en otras partes del planeta, y hay una gran cantidad de tormentas. No hay ninguna señal de las bandas latitudinales o zona de cinturones, como ocurre en la zona más conocida del planetaCréditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Una de las curiosidades de la foto anterior es algo que el generador de imágenes JunoCam no vio: Saturno tiene un hexágono en el polo norte, pero sin embargo en Júpiter no hay nada parecido a eso. El planeta más grande de nuestro sistema solar es verdaderamente único.

También Juno ha podido observar en el tiempo que lleva en Júpiter algo espectacular, las auroras de Júpiter:

Trece horas de emisiones de radio de las auroras de Júpiter  se presentan en el vídeo, tanto visual como en sonido. Los datos fueron recogidos cuando la nave hizo su primer pase orbital el 27 de agosto de 2016, con todos los instrumentos de la nave encendidos. El rango de frecuencia de estas señales es 7-140 kilohertz. Los radioastrónomos llaman a estas “emisiones por kilómetro” porque sus longitudes de onda son de alrededor un kilómetro de longitud. Créditos: JPL

La misión Juno nos ayudará a entender por qué  Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.
La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida. Juno nos desvelará todos esos misterios.

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Para saber más:

Misión Juno

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Sholz: la estrella que rozo nuestro sistema solar hace 70.000 años

Hace 70.000 años una estrella enana roja y su compañera enana marrón rozaron los bordes exteriores del sistema solar en lo que los astrofísicos dicen fue el encuentro más cercano entre nuestro sol y otra estrella.

70000Representación artística de la estrella de Scholz y su compañera enana marrón (en primer plano) durante su estrecho paso por el Sistema Solar, hace 70.000 años. Desde su punto de vista, el Sol (a la izquierda en el fondo) habría aparecido como una estrella muy brillante, Créditos: Michael Osadciw / Universidad de Rochester.

Este par de estrellas conocido como “estrella de Scholz” (nombre en honor a su descubridor: el astrónomo Ralf-Dieter Scholz, del Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam en Alemania), pasó a una distancia de menos de 1 año luz de nuestra estrella, según un estudio de la velocidad tangencial así como la velocidad radial de las estrellas. Un año luz es la distancia que la luz recorre en un año: alrededor de 10 billones de kilómetros.

En 2013, los astrónomos descubrieron por primera vez la pequeña estrella enana roja, ahora se encuentra a unos 20 años luz del sol, en la constelación de Monoceros.

La pequeña estrella tiene menos del 10 por ciento de la masa del sol, y su compañera enana marrón es una estrella fallida que carecía de la masa necesaria para comenzar la fusión en su núcleo. La enana roja llamó primero la atención de los astrónomos cuando se dieron cuenta de que tenía una inusual lentitud en el cielo para una estrella tan cercana.

La estrella pasó a través de los bordes de la nube de Oort , la nube de cometas y rocas heladas que rodean el sistema solar, pasando dentro de 0.8 años luz (8 billones kilómetros) del sol, pudiendo provocar un envío de cometas hacia el sistema solar interior.

En su punto más cercano, la estrella de Scholz habría sido una estrella de décima magnitud, muy débil para ser vista a simple vista. Sin embargo, las llamaradas breves en la estrella podrían haberla iluminado miles de veces más brillante, haciéndola potencialmente visible para la humanidad primitiva durante unos minutos u horas a la vez.

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Para saber más:

La investigación fue publicada en la edición del 12 de febrero de The Astrophysical Journal Letters .

La colonización de Marte

El ser humano es un ser nómada, un espécimen que necesita expandirse por los lugares en los que vive, es la base de su supervivencia. Nuestro planeta se nos está quedando pequeño y es necesario dar el gran salto, el salto a otros planetas. Estamos acostumbrados a los grandes retos, explorar la montaña más alta, la cueva más profunda o el continente más inhóspito de la Tierra, no es algo nuevo lanzar el reto de ir hacia lugares lejanos y desconocidos.

retos

Cuando Cristobal Colon llegó a América en 1492, se llegaba a otro mundo, con otras civilizaciones, fue un viaje largo, penoso, de muchos meses, iban a otro mundo. Para poder realizar este viaje con garantías tuvo que tener apoyo económico y una buena tecnología (tecnología de la época), así como personas capaces de aguantar penurias y viajes largos. Fue un primer paso en la expansión de la humanidad hacia otros mundos.

colon

Pasaron los siglos y tras cientos de exploraciones por nuestro planeta se dio el gran salto al espacio: La Luna. Se consiguió debido a la “guerra fría” que había entre EEUU y la antigua URSS, una trepidante carrera espacial que buscaba la supremacía del espacio y ser los primeros en pisar otro mundo, este reto lo consiguió EEUU en julio de 1969 cuando los primeros astronautas llegaron a la Luna y el astronauta Armstrong tras pisar el suelo lunar dijo su famosa frase:

”Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”

astronautas luna La misión Apollo 11: Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Michael Collins

Se llegó a la Luna en seis ocasiones hasta la última misión el 11 de diciembre de 1972 con la misión Apolo 17. Para conseguir este reto hubo una inversión espectacular, casi el 4% del presupuesto total de EEUU, una vez conseguida la hazaña la caída en inversión para NASA cayó estrepitosamente. Ya no era tan mediático llegar a otro mundo, se había vencido a los Rusos y era un viaje muy caro. NASA se centro a partir de 1972 en misiones de órbita baja (satelites y la estación espacial internacional), y misiones robóticas a otros objetos del sistema solar.

nasa presupuesto

Con la llegada del nuevo siglo la iniciativa privada coge el relevo, EEUU privatiza el transporte de sus astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI), hasta ahora en manos de las naves rusas Soyuz, pone fin a una dependencia muy incómoda, la empresa Space X de Elon Musk que encarga de estos transportes, empresa con muchas posibilidades de enviar al primer ser humano a Marte, de echo ya ha enviado un coche….coche starmanCon el potente cohete Falcon Heavy se ha hecho una primera prueba para enviar grandes toneladas de carga al espacio, siendo este el primer paso para el viaje del ser humano al planeta rojo. El 6 de febrero de 2018 la empresa SpaceX lanzó su increíble cohete Falcon Heavy al espacio. En la nariz de este espectacular cohete está sentado un maniquí llamado STARMAN conduciendo un coche Tesla, un coche eléctrico de la empresa SpaceX. 

Por tanto el próximo destino del ser humano es Marte, seguramente para la década de 2030.

marteAlgunas características del planeta: día marciano: 24.62 horas, muy parecido a la duración del día en la Tierra. Su año dura 686 días casi el doble que nuestro año que dura 365 días. Las temperaturas: muy variables según la estación, la mínima está en -140ºC y la máxima en 20ºC. Atmósfera compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno  (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

En principio se cree que pudo haber vida en Marte hace millones de años, incluso hay una teoría que dice que tal vez la vida pudo haber llegado a la Tierra desde Marte ¿Quiénes serían los marcianos?…

Sí nos planteamos un viaje a Marte tendremos que enfrentarnos a muchos problemas por ejemplo el primero, el lanzamiento, suena trivial pero es que es el momento más complicado en todas las misiones al espacio, una vez fuera de la atmosfera de la Tierra nos tendremos que enfrentar a otros peligros como:

-Tormentas Solares (Imprevisibles)

-Radiación Cósmica (Alta energía)

-Adaptación del Cuerpo Humano a microgravedad (perdida de masa muscular y descalcificación ósea). 

-Psicología de grupo, viaje muy largo (7 meses a 2 años, según la ventana de lanzamiento)

Por tanto se necesitan unas naves con una protección adecuada para evitar la radiación (tal vez escudos entre la carrocería de agua… si el hidrógeno es bueno para entorpecer la incidencia de la radiación), medicación contra los efectos en el cuerpo de la microgravedad y una buena psicología para soportar viajes muy largos en lugares muy reducidos… todo un reto.

Una vez en el planeta los futuros colonos tendrían que enfrentarse a no menos peligros, una atmosfera muy tenue, con lo que la presión atmosférica es muy baja, temperaturas extremas, clima muy variable, búsqueda de agua, ausencia de magnetosfera… todo un reto que debe corregir la tecnología actual, nos esperan muchos años de investigaciones para conseguir este reto, pero sí las grandes agencias del espacio y las empresas privadas se unen este paso de llegar al planeta rojo esto estará mucho más cerca de lo que parece, solo hay que invertir en este sueño y realizarlo. Marte nos espera 🙂

colonos marte

Para saber más:

El planeta Marte

Las lunas de Marte

Aerosoles en Marte

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El precioso terminador de Júpiter

En esta preciosa imagen se pueden observar las formaciones de nubes arremolinadas en el terminador de Júpiter, la región donde el día se encuentra con la noche.  La imagen fue adquirida por la sonda Juno durante su sobrevuelo undécimo el 7 de febrero de 2018 a una distancia de 120.533 kilómetros del planeta. Esta imagen es una de una serie de imágenes tomadas en un experimento para capturar los mejores resultados para las partes iluminadas de la región polar de Júpiter.

júpiter zona ecuatorialCréditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt 

Para hacer que las características del terminador de Júpiter sean más visibles el equipo de Juno ajustó la cámara JunoCam para que funcionara para que obtuviera múltiples fotos con diferentes exposiciones, esperando capturar una imagen con el balance de luz deseado. Para que JunoCam recoja suficiente luz para revelar las características en la zona oscura del crepúsculo de Júpiter, el lado iluminado mucho más brillante del día de Júpiter se sobreexpone con la exposición más alta. Dando la preciosa imagen que podéis ver arriba, todo un espectaculo, hablemos un poco de este maravilloso planeta:

Júpiter el planeta más grande del sistema solar

Es el quinto planeta del Sistema Solar, una gigantesca esfera  de gas,  formado principalmente por hidrógeno y helio, que sí tuviera un tamaño un poco mayor podría haberse  encendido como estrella y tendríamos un sistema binario en nuestro sistema solar. Se le denomina planeta exterior gaseoso y fue de los primeros planetas en formarse, por su enorme tamaño influyó mucho en la zona del cinturón principal de asteroides impidiendo que se formara allí un planeta. Entre sus detalles atmosféricos más importantes destacan la Gran mancha roja, que no es más un espectacular anticiclón, tiene además una enorme estructura de nubes en bandas oscuras y brillantes. Su enorme dinámica atmosférica global viene determinada por intensos vientos con velocidades de hasta 500 km/h.

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Su nombre proviene del dios de la mitología romana Zeus, el dios de los dioses y de los hombres. También es conocido como Fenonte que significa brillante.

Tiene 79 satélites, de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

Captura

Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLR NASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de lunas orbitando el planeta.

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Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

La sonda Juno realizó un impresionante escaneo del planeta Júpiter el 27 de agosto de 2016, utilizando el instrumento de infrarrojos deAuroral Mapper (JIRAM) capturó el brillo del planeta en luz infrarroja:

 Jupiter’s Glow in Infrared Light.Créditos del vídeo:NASA, JPL

Juno nos ayudará a entender por qué Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.

junoDimensiones e instrumentos de la sonda espacial Juno. créditos: NASA

La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida.

Júpiter es un planeta espectacular observado con pequeños telescopios y con prismáticos, con esa simple observación podemos apreciar sus satélites y alguna de las bandas de su atmósfera.

Captura

                                        Júpiter y sus lunas galileanas el día 18/12/2014

En invierno empieza a observarse todas las noches, así que no perdáis la oportunidad de observar a todo un dios de los planetas, el planeta Júpiter.

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Las gigantescas tormentas de Neptuno

Desde el año 2015 el telescopio espacial Hubble ha seguido una enorme tormenta en el planeta gigante helado Neptuno, tormenta que es tan grande como nuestro océano atlántico.

neptuno tormentasCrédito: NASA, ESA y MH Wong y AI Hsu (UC Berkeley) 

Las inmensas tormentas oscuras en Neptuno fueron descubiertas por primera vez a finales de la década de 1980 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA. Desde entonces, solo el telescopio espacial Hubble ha tenido la suficiente nitidez para rastrear estas características curiosas y esquivas del planeta gigante. Hubble descubrió dos tormentas oscuras que aparecieron a mediados de la década de 1990 y luego desaparecieron. Esta última tormenta se vio por primera vez en 2015, pero ahora se está reduciendo.

Al igual que la Gran Mancha Roja de Júpiter, la tormenta se arremolina en una dirección anticiclónica y está extrayendo material de las profundidades de la atmósfera del planeta gigante helado. A diferencia de la gran mancha roja de Júpiter, que ha sido visible durante al menos 200 años, los vórtices oscuros de Neptuno duran solo unos pocos años. Es una buena oportunidad para estudiar el interior de la atmósfera de este enorme planeta.

Hablemos un poco de Neptuno:
Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras.

neptuno

Su nombre se debe al dios romano de los mares “Neptuno” también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h. Posee un sistema de anillos muy tenues y 13 satélites, siendo el más conocido Tritón por sus espectaculares géiseres de nitrógeno en su superficie.

Como veis es un “gran” y precioso planeta, muy alejado y frío pero todo un dios de los mares interplanetarios

+ Info Neptuno: http://www.space.com/18922-neptune-atmosphere.html

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