Archivo de la categoría: estrellas

Sholz: la estrella que rozo nuestro sistema solar hace 70.000 años

Hace 70.000 años una estrella enana roja y su compañera enana marrón rozaron los bordes exteriores del sistema solar en lo que los astrofísicos dicen fue el encuentro más cercano entre nuestro sol y otra estrella.

70000Representación artística de la estrella de Scholz y su compañera enana marrón (en primer plano) durante su estrecho paso por el Sistema Solar, hace 70.000 años. Desde su punto de vista, el Sol (a la izquierda en el fondo) habría aparecido como una estrella muy brillante, Créditos: Michael Osadciw / Universidad de Rochester.

Este par de estrellas conocido como “estrella de Scholz” (nombre en honor a su descubridor: el astrónomo Ralf-Dieter Scholz, del Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam en Alemania), pasó a una distancia de menos de 1 año luz de nuestra estrella, según un estudio de la velocidad tangencial así como la velocidad radial de las estrellas. Un año luz es la distancia que la luz recorre en un año: alrededor de 10 billones de kilómetros.

En 2013, los astrónomos descubrieron por primera vez la pequeña estrella enana roja, ahora se encuentra a unos 20 años luz del sol, en la constelación de Monoceros.

La pequeña estrella tiene menos del 10 por ciento de la masa del sol, y su compañera enana marrón es una estrella fallida que carecía de la masa necesaria para comenzar la fusión en su núcleo. La enana roja llamó primero la atención de los astrónomos cuando se dieron cuenta de que tenía una inusual lentitud en el cielo para una estrella tan cercana.

La estrella pasó a través de los bordes de la nube de Oort , la nube de cometas y rocas heladas que rodean el sistema solar, pasando dentro de 0.8 años luz (8 billones kilómetros) del sol, pudiendo provocar un envío de cometas hacia el sistema solar interior.

En su punto más cercano, la estrella de Scholz habría sido una estrella de décima magnitud, muy débil para ser vista a simple vista. Sin embargo, las llamaradas breves en la estrella podrían haberla iluminado miles de veces más brillante, haciéndola potencialmente visible para la humanidad primitiva durante unos minutos u horas a la vez.

telescopios y accesorios astronómicos

Para saber más:

La investigación fue publicada en la edición del 12 de febrero de The Astrophysical Journal Letters .

Anuncios

J0023+0307: la estrella que no debería existir

Astrónomos  del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) han descubrieron una nueva estrella extremadamente pobre en metales y muy primitiva. Este objeto, que recibió la designación SDSS J0023 + 0307 se encuentra a 9.4 años luz de distancia y pertenece a una segunda generación de estrellas en el Universo, ​​es aparentemente una de las estrellas más pobres en metal conocida hasta la fecha. Las estrellas pobres en metales son objetos muy raros.

estrellas

En el halo de la galaxia hay algunas de las estrellas más antiguas conocidas. Con más del doble de edad que el Sol, son estrellas que al igual que los fósiles que ayudan a reconstruir la historia de la vida en nuestro planeta, nos pueden ayudar a aprender muchas claves de la evolución del cosmos.

La nueva estrella nació casi 9.000 millones de años antes que nuestra estrella, el Sol. Se cree que ninguno de esos objetos tan antiguos ha sobrevivido hasta el día de hoy, por tanto es una estrella que no debería existir… hundida bajo el peso de su propia gravedad y el rápido agotamiento de su combustible, explotaron en forma de supernovas y seguir el proceso de formación de estrellas.

Estas estrellas ya tienen masas más bajas, similares al Sol, y tienen elementos más pesados, como el carbono, que generalmente sirve como aglutinante de estrellas. En este caso, los autores del estudio se sorprendieron por la escasa cantidad de ese elemento encontrado en la estrella recién descubierta.   tiene una edad prácticamente similar a la del universo lo que plantea un autentico desafío para los modelos teóricos de la formación de estrellas de baja metalicidad. Es una estrella que bajo esa composición no debería existir, pero existe, y eso muestra que los modelos que reconstruyen la evolución del universo son muy mejorables.

El equipo del IAC ahora quiere continuar su investigación de estas estrellas del halo galáctico para reconstruir la historia cósmica. Tienen la intención de comenzar un proyecto con el Very Large Telescope (VLT) que tiene el Observatorio Europeo Austral (ESO) en el desierto de Atacama, en Chile. Allí tendrán un telescopio del tamaño adecuado y las herramientas necesarias para analizar los elementos químicos que componen la estrella.

Al igual que los buscadores de fósiles, los astrónomos continúan llenando espacios vacíos de la genealogía cósmica, que es, como la antropológica, una forma de saber un poco más acerca de quiénes somos. Y en el horizonte, la esperanza de encontrar una de esas estrellas primordiales, que nos lleve un poco más cerca del conocimiento de todo y que, como J0023 + 0307, ​​no debería existir.

Los astrónomos están interesados ​​en reponer esta pequeña lista de estrellas pobres en metales, ya que pueden ayudar a comprender mejor la historia de la evolución química del universo.

Para saber más:

Artículo del descubrimiento: J0023+0307: A MEGA METAL-POOR DWARF STAR FROM SDSS/BOSS

cropped-captura.jpg

Un laboratorio natural donde estudiar la formación de sistemas estelares: Beta Pictoris

A 63 años luz de la Tierra hay un laboratorio natural donde los astrofísicos pueden estudiar la formación de sistemas estelares: es Beta Pictoris, una estrella joven, parecida a nuestra estrella, alrededor del cual gravita el único disco protoplanetario observado directamente, así como cientos de cometas y un planeta gigante.

beta pictoris
La primera detección de Beta Pictoris b se produjo en 2014 gracias al observatorio Gemini Planet Imager. 

El planeta, Beta Pictoris b, es un mundo gaseoso muy caliente con 10 veces la masa de Júpiter, está próximo a un tránsito frente a su estrella madre, los astrónomos están expectantes para poder observar el transito y estudiarlo. El sistema de Beta Pictoris tiene aproximadamente 24 millones de años, y en términos “estrella” es equivalente a un bebé de unas poquitas horas… Al verlo podemos entender, como en una máquina del tiempo, lo que ha pasado en la vida temprana del Sistema Solar. El joven planeta gigante del sistema completa una órbita alrededor de su estrella cada 18-20 años.

universo blog

 

Meissa: La estrella que marcha orgullosa en Orión

La estrella Meissa (Lambda Ori), está situada a medio camino entre las preciosas estrellas de la constelación de Orión, Betelgeuse y Bellatrix, y a unos tres grados al norte, en lo que sería “la cabeza del cazador”.  Meissa es una curiosa y bonita estrella. Se encuentra en un precioso cúmulo estelar abierto llamado Collinder 69, e ilumina un gran anillo de gas de 150 años luz de diámetro. Observada con telescopios se resuelve en dos estrellas, Meissa “A” es una estrella muy caliente con una temperatura de 35.000 ºC y Meissa “B” es un poco mas fría 27.000 ºC. A esas temperaturas, cada una envía una enorme cantidad de energía que crea una enorme nube de gas. “A” irradia 65,000 veces más que el sol y “B” 5500 veces más que nuestra propia estrella. El nombre de Meissa proviene del árabe y significa “Marchando Orgullosamente”. El por qué de ese nombre es un misterio…

meissaPosición de Meissa en la constelación de Orion. Imagen: Stellarium

Con un telescopio o prismáticos , Meissa y el área circundante es una vista muy hermosa que dibuja un curioso asterismo en el cielo.

meissa de cercaAl sur de Meissa hay dos estrellas de cuarta magnitud, Phi-1 (Φ-1) y Phi-2 (Φ-2). Este par se combina con Meissa para formar un triángulo irregular ligeramente inclinado. Phi-1 es una estrella de clase B0 ubicada a una distancia de 985 años luz, y Phi-2, es una estrella G8 a 116 años. Dentro de ese triángulo hay una línea de tres estrellas alineadas norte-sur. La más septentrional tiene una magnitud de 7.6, y la siguiente hacia el sur está en 7.5. La más meridional, HIP 26212, es una estrella de clase B2 con una magnitud de 6,7 a una distancia  de 1388 años luz. 

26696442_1986733651595788_424429942_n

Meissa (Lambda-39 Ori) y Phi1 (37Ori) en la “cabeza del cazador” de la Constelación de Orión, imagen tomada desde Ecala (Navarra) con cámara DSLR. Tiempo de exposición 8″-f/6,3 – ISO 3200 y focal 200. Imagen de Belen Santamaría.

Os invito a que observéis esta curiosa estrella en la espectacular constelación de Orión, constelación preciosa y con multitud de maravillas.

Para saber mas:

Orión, la gran constelación del invierno.

M42, la nebulosa de Orión

Castasterismos, las formas de las constelaciones

Estrellas dobles, cómo observarlas.

cropped-universo-blog-logo4.jpg

La preciosa esfera de color del Sol

Esta preciosa imagen tan colorida es el llamado espectro del destello del Sol de la cromosfera solar. Esta capa se encuentra encima de la fotosfera solar, en esta capa la temperatura aumenta de 6.000 oC a 20.000 oC. La cromosfera se puede ver brevemente durante un eclipse solar total como un destello de rojo.

colores del solEsta imagen se obtuvo durante el eclipse solar del 21 de agosto de 2017 desde Casper, Wyoming. La imagen fue tomada por astrónomos del proyecto de educación en ciencia Cesar de ESA.

Para obtener una imagen tan colorida hay que obtener la última y la primera luz de la extremidad solar justo antes y después de la totalidad del eclipse, debe realizarse muy rápidamente. En ese momento, la emisión del sol se puede dividir en un espectro de colores, que muestra la huella digital de diferentes elementos químicos. La emisión más fuerte se debe al hidrógeno, incluida la emisión roja de hidrógeno alfa en el extremo derecho y azul y púrpura a la izquierda. En el medio, el amarillo brillante corresponde al helio.

El Sol, nuestra estrella.

Hay que remontarse cinco mil millones de años atrás para empezar a hablar de la creación de nuestra estrella, por esos años nuestra zona en la galaxia la ocupaba un montón de gas y polvo (una nebulosa) que vagaba por el espacio tan tranquilamente, pero algo sucedió.. tal vez la acción de una supernova enviándonos sus ondas de choque o el choque de masas enormes de gas y polvo hizo que esa nebulosa se comprimiera. Cuando la materia se comprime aparecen procesos energéticos enormes, partes de la nebulosa comienzan agregarse y la acción de la gravedad va formando la estrella, estos procesos concentran una enorme cantidad de calor, cuando se llega a la cifra mágica de los 10 millones de grados se desencadenan procesos nucleares (fusión nuclear) que hacen que la estrella se encienda. Con la fusión nuclear, el Sol convierte el hidrógeno en helio, y la masa restante del proceso se convierte en energía. Hay un equilibro entre la presión del interior de la estrella y la gravedad de la misma que evita que se colapse.

gbvEl Sol observado en diferentes longitudes de onda por la sondaSOHO, imágenes de NASA.

Por tanto nuestra estrella es una enorme bola de gas compuesta por un 75% de hidrógeno y un 25% de helio. Libera plasma, que forma el viento solar (heliosfera). La Tierra está protegida por un campo magnético que repele ese viento solar, pero se cuela por los polos magnéticos terrestres, formando las auroras polares. Es una estrella amarilla de tipo G que se encuentra en la secuencia principal (90% de su vida). Después se irá enrojeciendo y agrandando (gigante roja), hasta que estalle y forme una nebulosa planetaria, quedando como una estrella enana blanca.

Ciclo vida del SolCiclo de vida del Sol, la escala en en miles de millones de años. Actualmente el Sol tiene 4600 millones de años. Sobre los 8 mil millones de años irá calentándose hasta convertirse en una gigante roja, cuando tenga la edad de 11 mil millones de años estallará y quedará en el centro una enana blanca.

Sol_Tierra

El Sol es enorme en comparación con la Tierra, se pueden colocar 108 Tierras a lo largo de todo el diámetro del Sol (el diámetro del Sol es de 1.3 millones de kilómetros), es tan grande que contiene el 99% de toda la masa del Sistema Solar. El Sol es una estrella muy bonita y la tenemos muy cerca, aunque no es de las más grandes que existen es una estrella muy pequeña pero para nosotros es una gran estrella pues gracias a ella existe la vida en la Tierra.

Aunque nos guste mucho ni que decir tiene que para observarlo hay que tomar medidas protectoras para proteger nuestro ojos:

– No observar el Sol directamente sin la debida precaución, produce ceguera.

  • Nunca debe observarse el sol directamente con aparatos como cámaras, telescopios, prismáticos… ni con filtros no homologados, ni con gafas de sol.
  • No utilizar filtros caseros no homologados (películas fotográficas veladas, gafas de sol, radiografías, cristales ahumados,…) ya que no filtran todas las radiaciones solares
  • Se recomienda el uso de filtros homologados, que se venden en ópticas, planetarios y tiendas especializadas.

– Con prismáticos o telescopios (jamás  observarlo directamente sin un filtro solar), lo podemos observar:

– Usando el método de proyección sobre alguna cartulina

– Usando filtro Mylar

– Usando otros filtros astronómicos especiales.

Recordad que para observar el Sol directamente con telescopios se coloca el filtro en el objetivo:

Filtros de Objetivo (filtro Mylar): Se colocan en el objetivo, son filtros usados para observación solar

Captura Filtro de objetivo para la observación del Sol y telescopio con filtro Solar.

Algunos telescopios de baja gama suelen tener filtros SUN para oculares pero pueden dañar a la larga el ocular o la vista por tanto no los debéis usar ya que pueden ser muy peligrosos.

Más información sobre el Sol:

Sonda Soho

Meteorología espacial

cropped-universo_blog.jpg

 

Espectacular simulación del choque de dos estrellas de neutrones

Cuando dos estrellas de neutrones chocan las ondas gravitacionales resultantes del choque y la luz de la fusión de la explosión resultante viajan juntas por el espacio a la velocidad de la luz. Este espectacular choque y la radiación emitida se puede ver simulado en el siguiente vídeo del evento detectado el 17 de agosto de 2017 en la galaxia NGC 4993, objeto que se denomina GW170817.

Las ondas gravitacionales (arcos pálidos) desangran la energía orbital, haciendo que las estrellas se muevan más juntas y se fusionen. Cuando las estrellas chocan, algunos de sus restos se disparan en chorros de partículas que se mueven a casi la velocidad de la luz, produciendo una breve ráfaga de rayos gamma (color magenta). Además de los jets ultrarrápidos que alimentan los rayos gamma, la fusión también genera restos más lentos. Un flujo de salida impulsado por la acumulación en el remanente de fusión emite una luz ultravioleta que se desvanece rapidamente (color violeta). Una nube densa de restos muy calientes, despojada de las estrellas de neutrones justo antes de la colisión, produce luz visible e infrarroja (azul-blanco y rojo). El brillo ultravioleta, óptico y de infrarrojo cercano se denomina colectivamente kilonova. Esta animación representa fenómenos observados hasta nueve días después de GW170817. Créditos: NASA

Después de esa explosión inicial de rayos gamma, los restos de la explosión continuaron brillando, desvaneciéndose a medida que se expande. Los telescopios espaciales Swift, Hubble, Chandra y Spitzer, junto con una serie de observadores terrestres, se prepararon para ver este resplandor tras la explosión de luz ultravioleta, óptica, de rayos X y infrarroja detectada por LIGO-Virgo el 17 de agosto. Un evento sin duda que cambiará la historia de la astrofísica observacional.

Para saber más:

Detectadas luz y ondas gravitacionales por la fusión de dos estrellas de neutrones

¿Qué son las ondas gravitacionales?

Estrellas increíbles: estrellas de neutrones

cropped-cropped-3-31.jpg

Kronos: La estrella devoradora de planetas

Una estrella similar al sol parece haber devorado parte de su propia descendencia planetaria, lo que llevó a los investigadores a apodarla como el famoso titán Kronos de la mitología griega que devoró a sus propios hijos, temiendo que lo derrocaran.

La estrella en concreto tiene un nombre técnico que da menos miedo, se llama HD 240430 y es parte de un sistema binario con la estrella HD 240429, apodada Krios. Este par de estrellas se encuentran a unos 320 años luz de la Tierra.

kronos y kriosPosición de Kronos y Krios en el cielo, los podemos encontrar en la constelación de Casiopea como un par de estrellas de magnitud 10, observable con telescopios. 

Ambas tienen una edad de aproximadamente 4 mil millones de años, lo que sugiere que nacieron de la misma nube interestelar y que inicialmente compartieron la misma composición química, pero sin embargo ambas tienen una diferencia significativa en su abundancia química. Según un análisis de astrofísicos de  la Universidad de Princeton sugiere que estas estrellas han llevado vidas muy diferentes. Krios tiene concentraciones notablemente más pequeñas de elementos como el litio, el magnesio y el hierro flotando en su atmósfera que su compañera Kronos.

Que la estrella Kronos tenga tal cantidad de elementos sugiere que ha devorado varios planetas rocosos en órbita a lo largo de su vida. La estrella habría tomado los elementos químicos de 15 masas terrestres aplastadas y dispersadas en su atmósfera explicando así la mezcla de exceso de elementos de la estrella.

planetas de KronosPlanetas devorados por Kronos, Ilustración: NASA

Sin embargo, la forma en que la estrella devoraría a sus planetas no está clara. Tal vez otra estrella pasó muy cerca, interrumpiendo las órbitas de los planetas exteriores alrededor de Kronos, que luego distorsionaron los caminos de esos mundos internos y los enviaron hacia su estrella. El sistema de Krios, a dos años luz de distancia, podría haber escapado del cataclismo.

Si esto le sucedió a Kronos, cualquier planeta externo gigante que le rodee podría tener órbitas extendidas, lo que sugiere que participaron del mismo cataclismo que llevó a la desaparición de sus hermanos planetarios. Para probar esto, los astrofísicos que han realizado este estudio han comenzado a buscar planetas gigantes alrededor de Kronos y Krios, de momento no se ha encontrado ningún mundo de este tipo, pero la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea debería obtener buenos resultados, con lo que se está usando este telescopio para completar los datos.

Para saber más:

Artículo científico: https://arxiv.org/pdf/1709.05344.pdf

cropped-cropped-3-31.jpg

Anillos en V1247 Orionis: zonas de formación de planetas

Esta imagen del observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submilimétrico) muestra a la estrellas V1247 Orionis, una estrella caliente y joven rodeada por un anillo muy dinámico de gas y polvo, llamado disco circumestelar.

orionisCréditos: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / S. Kraus (Universidad de Exeter, Reino Unido)

Este disco que vemos en la imagen se divide en dos partes: un anillo central de materia claramente definido y una estructura más ténue y más distante hacia el exterior del disco.

Se cree que la región entre el anillo y la zona de banda oscura, se ha formado por un joven planeta que ha cavado su camino a través del disco. Mientras que un planeta orbita alrededor de su estrella, su movimiento crea zonas de alta presión a cada lado de su paso, algo así como un barco que crea ondas de choque mientras avanza a través del agua. Estas áreas de alta presión puede llegar a ser barreras protectoras alrededor de los sitios de formación planetaria; las partículas de polvo se encuentran atrapadas dentro de ellas durante millones de años, dando tiempo y espacio para reunirse y crecer, creando así planetesimales y más tarde planetas.

Esta imagen revela no sólo la forma de media luna del polvo atrapado en el borde exterior de la banda oscura, sino también regiones del exceso de polvo en el interior del anillo. Estos estudios pueden dar solución a un problema importante en las teorías de formación de los planetas, que establece que las partículas deben viajar (en Inglés “drift”) hacia la estrella central antes de tener tiempo para crecer hasta el tamaño de  planetesimales (el llamado problema radial “drift”). Que quede el polvo atrapado en los discos puede ser la solución al problema.

Para saber más:

http://www.almaobservatory.org/es/inicio/

cropped-cropped-3-31.jpg

Cómo ver estrellas dobles

Uno de los objetos celestes más curiosos que puedes ver en el cielo nocturno son estrellas dobles. Búscate un buen mapa ya que vamos a identificar las principales estrellas dobles cerca de la constelaciones de la Osa mayor y el Boyero como método de aproximación e inicio de observación de este grupo de objetos estelares.

Para descubrir estrellas dobles, lo primero es conocer bien las constelaciones…

Empieza con las estrellas que conoces y úsalas para identificar a las que están a su alrededor. Es la clave para descubrir esas estrellas dobles tan escurridizas que se esconden en el cielo nocturno.

Empecemos por Arturo la estrella más brillante del hemisferio Norte. Te adjunto a continuación un mapa de la zona donde abundan las estrellas dobles.

mapa-estrellas-dobles

Seguir la curva del mango de la Osa Mayor te llevará directamente a Arturo, la estrella más brillante de la constelación el Boyero. Alrededor de esta constelación abundan una gran variedad de estrellas dobles. Se me antoja una constelación genial para empezar a descubrir estos astros dobles. Una vez que haya identificado el Boyero, puede utiliza sus estrellas para encontrar varias constelaciones que lo rodean:

Entre Boyero y la Osa Mayor hay dos pequeñas constelaciones, Canes Venatici y Coma Berenices.

A la izquierda de Bootes tenemos a Hércules.

Entre Hércules y Bootes está Corona Borealis con Serpiente, cuya cabeza queda al Sur.

¿Ya estás situado? Bien pues llegados a este punto necesitarás unos prismáticos o un pequeño telescopio.

Boyero-Epsilon Boo-IzarBuscando por la zona que te acabo de comentar con cualquier óptica descubrirás que casi la mitad de las estrellas en el cielo son estrellas dobles o múltiples.

Pero muchas otras son verdaderas estrellas dobles.

Las estrellas dobles, triples … lo son por que orbitan unas alrededor de las otras.

En el mapa que te ha enseñado antes he situado las principales estrellas dobles visibles con pequeños instrumentos.

Una de las curiosidades que personalmente más me gusta de ver estrellas dobles es el contraste de color en algunas dobles.

Otras son especialmente llamativas al combinar colores y brillo.

Boyero-Epsilon-Boo-Izar-2

Otras estrellas dobles que me gustan mucho observar son las de brillo muy desigual, “que simulan estrellas con un planeta que lo acompaña.” 🙂 Te van a sorprender.

Aquí te dejo un listado muy completo de estrellas dobles para su observación con prismáticos y pequeños telescopios.

Espero que este artículo te ayude a observar y encontrar las estrellas dobles incluidas en la lista que os he hecho para prismáticos.

Más adelante podrás lanzarte al reto de localizar estos astros en el cielo mediante el salto de estrellas, una técnica muy útil para tu primer telescopio.

Juan Carlos Cañadilla lendinez / astronomiadecampo.com

cropped-cropped-3-31.jpg

La imagen más detallada jamás obtenida de una estrella distinta al Sol

Usando el VLTI, el interferómetro del Very Large Telescope, un equipo de astrónomos ha construido la imagen más detallada jamás obtenida de una estrella distinta del Sol, en concreto la supergigante roja Antares. Hasta ahora tan solo obteníamos imágenes puntuales, ahora podemos ver la forma de la estrella.

antares el rival de marte vltCréditos: ESO / K. Ohnaka

Han sido capaces también de obtener el primer mapa de la velocidad del material que compone la atmósfera estelar de una estrella distinta al Sol, revelando una enorme turbulencia inesperada en la atmósfera de Antares.

mapa antaresEn la imagen el primer mapa de este tipo para una estrella distinta al Sol. En rojo las regiones en las que el material se está alejando de nosotros en azul son las zonas en las que se está acercando el material. Las áreas vacías alrededor de la estrella no describen una situación real, sino que muestran las regiones en las que las mediciones de velocidad no han sido posible. Crédito: ESO / K. Ohnaka

Antares es fácilmente visible a simple vista en el corazón de la constelación de Escorpio, dada su color rojizo, de hecho también se la llama “el rival de Marte” por su parecido en color. Es una estrella roja enorme y relativamente fría que está en las últimas etapas de su vida estelar y lista para explotar como supernova. Antares tiene ahora una masa de alrededor de 12 veces la masa del Sol y un diámetro de 700 veces nuestra estrella.

Para saber más:

Noticia:  https://www.eso.org/public/chile/news/eso1726/

Artículo: https://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1726/eso1726a.pdf

cropped-cropped-3-31.jpg