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Espectacular simulación del choque de dos estrellas de neutrones

Cuando dos estrellas de neutrones chocan las ondas gravitacionales resultantes del choque y la luz de la fusión de la explosión resultante viajan juntas por el espacio a la velocidad de la luz. Este espectacular choque y la radiación emitida se puede ver simulado en el siguiente vídeo del evento detectado el 17 de agosto de 2017 en la galaxia NGC 4993, objeto que se denomina GW170817.

Las ondas gravitacionales (arcos pálidos) desangran la energía orbital, haciendo que las estrellas se muevan más juntas y se fusionen. Cuando las estrellas chocan, algunos de sus restos se disparan en chorros de partículas que se mueven a casi la velocidad de la luz, produciendo una breve ráfaga de rayos gamma (color magenta). Además de los jets ultrarrápidos que alimentan los rayos gamma, la fusión también genera restos más lentos. Un flujo de salida impulsado por la acumulación en el remanente de fusión emite una luz ultravioleta que se desvanece rapidamente (color violeta). Una nube densa de restos muy calientes, despojada de las estrellas de neutrones justo antes de la colisión, produce luz visible e infrarroja (azul-blanco y rojo). El brillo ultravioleta, óptico y de infrarrojo cercano se denomina colectivamente kilonova. Esta animación representa fenómenos observados hasta nueve días después de GW170817. Créditos: NASA

Después de esa explosión inicial de rayos gamma, los restos de la explosión continuaron brillando, desvaneciéndose a medida que se expande. Los telescopios espaciales Swift, Hubble, Chandra y Spitzer, junto con una serie de observadores terrestres, se prepararon para ver este resplandor tras la explosión de luz ultravioleta, óptica, de rayos X y infrarroja detectada por LIGO-Virgo el 17 de agosto. Un evento sin duda que cambiará la historia de la astrofísica observacional.

Para saber más:

Detectadas luz y ondas gravitacionales por la fusión de dos estrellas de neutrones

¿Qué son las ondas gravitacionales?

Estrellas increíbles: estrellas de neutrones

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Kronos: La estrella devoradora de planetas

Una estrella similar al sol parece haber devorado parte de su propia descendencia planetaria, lo que llevó a los investigadores a apodarla como el famoso titán Kronos de la mitología griega que devoró a sus propios hijos, temiendo que lo derrocaran.

La estrella en concreto tiene un nombre técnico que da menos miedo, se llama HD 240430 y es parte de un sistema binario con la estrella HD 240429, apodada Krios. Este par de estrellas se encuentran a unos 320 años luz de la Tierra.

kronos y kriosPosición de Kronos y Krios en el cielo, los podemos encontrar en la constelación de Casiopea como un par de estrellas de magnitud 10, observable con telescopios. 

Ambas tienen una edad de aproximadamente 4 mil millones de años, lo que sugiere que nacieron de la misma nube interestelar y que inicialmente compartieron la misma composición química, pero sin embargo ambas tienen una diferencia significativa en su abundancia química. Según un análisis de astrofísicos de  la Universidad de Princeton sugiere que estas estrellas han llevado vidas muy diferentes. Krios tiene concentraciones notablemente más pequeñas de elementos como el litio, el magnesio y el hierro flotando en su atmósfera que su compañera Kronos.

Que la estrella Kronos tenga tal cantidad de elementos sugiere que ha devorado varios planetas rocosos en órbita a lo largo de su vida. La estrella habría tomado los elementos químicos de 15 masas terrestres aplastadas y dispersadas en su atmósfera explicando así la mezcla de exceso de elementos de la estrella.

planetas de KronosPlanetas devorados por Kronos, Ilustración: NASA

Sin embargo, la forma en que la estrella devoraría a sus planetas no está clara. Tal vez otra estrella pasó muy cerca, interrumpiendo las órbitas de los planetas exteriores alrededor de Kronos, que luego distorsionaron los caminos de esos mundos internos y los enviaron hacia su estrella. El sistema de Krios, a dos años luz de distancia, podría haber escapado del cataclismo.

Si esto le sucedió a Kronos, cualquier planeta externo gigante que le rodee podría tener órbitas extendidas, lo que sugiere que participaron del mismo cataclismo que llevó a la desaparición de sus hermanos planetarios. Para probar esto, los astrofísicos que han realizado este estudio han comenzado a buscar planetas gigantes alrededor de Kronos y Krios, de momento no se ha encontrado ningún mundo de este tipo, pero la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea debería obtener buenos resultados, con lo que se está usando este telescopio para completar los datos.

Para saber más:

Artículo científico: https://arxiv.org/pdf/1709.05344.pdf

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Anillos en V1247 Orionis: zonas de formación de planetas

Esta imagen del observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submilimétrico) muestra a la estrellas V1247 Orionis, una estrella caliente y joven rodeada por un anillo muy dinámico de gas y polvo, llamado disco circumestelar.

orionisCréditos: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / S. Kraus (Universidad de Exeter, Reino Unido)

Este disco que vemos en la imagen se divide en dos partes: un anillo central de materia claramente definido y una estructura más ténue y más distante hacia el exterior del disco.

Se cree que la región entre el anillo y la zona de banda oscura, se ha formado por un joven planeta que ha cavado su camino a través del disco. Mientras que un planeta orbita alrededor de su estrella, su movimiento crea zonas de alta presión a cada lado de su paso, algo así como un barco que crea ondas de choque mientras avanza a través del agua. Estas áreas de alta presión puede llegar a ser barreras protectoras alrededor de los sitios de formación planetaria; las partículas de polvo se encuentran atrapadas dentro de ellas durante millones de años, dando tiempo y espacio para reunirse y crecer, creando así planetesimales y más tarde planetas.

Esta imagen revela no sólo la forma de media luna del polvo atrapado en el borde exterior de la banda oscura, sino también regiones del exceso de polvo en el interior del anillo. Estos estudios pueden dar solución a un problema importante en las teorías de formación de los planetas, que establece que las partículas deben viajar (en Inglés “drift”) hacia la estrella central antes de tener tiempo para crecer hasta el tamaño de  planetesimales (el llamado problema radial “drift”). Que quede el polvo atrapado en los discos puede ser la solución al problema.

Para saber más:

http://www.almaobservatory.org/es/inicio/

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Cómo ver estrellas dobles

Uno de los objetos celestes más curiosos que puedes ver en el cielo nocturno son estrellas dobles. Búscate un buen mapa ya que vamos a identificar las principales estrellas dobles cerca de la constelaciones de la Osa mayor y el Boyero como método de aproximación e inicio de observación de este grupo de objetos estelares.

Para descubrir estrellas dobles, lo primero es conocer bien las constelaciones…

Empieza con las estrellas que conoces y úsalas para identificar a las que están a su alrededor. Es la clave para descubrir esas estrellas dobles tan escurridizas que se esconden en el cielo nocturno.

Empecemos por Arturo la estrella más brillante del hemisferio Norte. Te adjunto a continuación un mapa de la zona donde abundan las estrellas dobles.

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Seguir la curva del mango de la Osa Mayor te llevará directamente a Arturo, la estrella más brillante de la constelación el Boyero. Alrededor de esta constelación abundan una gran variedad de estrellas dobles. Se me antoja una constelación genial para empezar a descubrir estos astros dobles. Una vez que haya identificado el Boyero, puede utiliza sus estrellas para encontrar varias constelaciones que lo rodean:

Entre Boyero y la Osa Mayor hay dos pequeñas constelaciones, Canes Venatici y Coma Berenices.

A la izquierda de Bootes tenemos a Hércules.

Entre Hércules y Bootes está Corona Borealis con Serpiente, cuya cabeza queda al Sur.

¿Ya estás situado? Bien pues llegados a este punto necesitarás unos prismáticos o un pequeño telescopio.

Boyero-Epsilon Boo-IzarBuscando por la zona que te acabo de comentar con cualquier óptica descubrirás que casi la mitad de las estrellas en el cielo son estrellas dobles o múltiples.

Pero muchas otras son verdaderas estrellas dobles.

Las estrellas dobles, triples … lo son por que orbitan unas alrededor de las otras.

En el mapa que te ha enseñado antes he situado las principales estrellas dobles visibles con pequeños instrumentos.

Una de las curiosidades que personalmente más me gusta de ver estrellas dobles es el contraste de color en algunas dobles.

Otras son especialmente llamativas al combinar colores y brillo.

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Otras estrellas dobles que me gustan mucho observar son las de brillo muy desigual, “que simulan estrellas con un planeta que lo acompaña.” 🙂 Te van a sorprender.

Aquí te dejo un listado muy completo de estrellas dobles para su observación con prismáticos y pequeños telescopios.

Espero que este artículo te ayude a observar y encontrar las estrellas dobles incluidas en la lista que os he hecho para prismáticos.

Más adelante podrás lanzarte al reto de localizar estos astros en el cielo mediante el salto de estrellas, una técnica muy útil para tu primer telescopio.

Juan Carlos Cañadilla lendinez / astronomiadecampo.com

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La imagen más detallada jamás obtenida de una estrella distinta al Sol

Usando el VLTI, el interferómetro del Very Large Telescope, un equipo de astrónomos ha construido la imagen más detallada jamás obtenida de una estrella distinta del Sol, en concreto la supergigante roja Antares. Hasta ahora tan solo obteníamos imágenes puntuales, ahora podemos ver la forma de la estrella.

antares el rival de marte vltCréditos: ESO / K. Ohnaka

Han sido capaces también de obtener el primer mapa de la velocidad del material que compone la atmósfera estelar de una estrella distinta al Sol, revelando una enorme turbulencia inesperada en la atmósfera de Antares.

mapa antaresEn la imagen el primer mapa de este tipo para una estrella distinta al Sol. En rojo las regiones en las que el material se está alejando de nosotros en azul son las zonas en las que se está acercando el material. Las áreas vacías alrededor de la estrella no describen una situación real, sino que muestran las regiones en las que las mediciones de velocidad no han sido posible. Crédito: ESO / K. Ohnaka

Antares es fácilmente visible a simple vista en el corazón de la constelación de Escorpio, dada su color rojizo, de hecho también se la llama “el rival de Marte” por su parecido en color. Es una estrella roja enorme y relativamente fría que está en las últimas etapas de su vida estelar y lista para explotar como supernova. Antares tiene ahora una masa de alrededor de 12 veces la masa del Sol y un diámetro de 700 veces nuestra estrella.

Para saber más:

Noticia:  https://www.eso.org/public/chile/news/eso1726/

Artículo: https://www.eso.org/public/archives/releases/sciencepapers/eso1726/eso1726a.pdf

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Las mejores imágenes y vídeos del eclipse total de Sol

Las agencias espaciales del mundo han capturado unas imágenes impresionantes del eclipse total de Sol del pasado 21 de agosto, un eclipse considerado el “eclipse del siglo” pues millones de personas pudieron verlo en todo su esplendor, miles de imágenes del Sol recorren ya toda la Tierra. Hemos recopilado algunos vídeos e imágenes espectaculares de la NASA para que disfrutéis del impresionante espectaculo de este último eclipse de Sol:

solEsta imagen compuesta de once imágenes muestra la progresión del eclipse solar total desde Madras High School en Oregón el lunes, 21 de agosto de 2017. Crédito de la foto: (NASA / Aubrey Gemignani).

En este vídeo podemos ver el eclipse en forma parcial y el paso (gran coincidencia) de la estación espacial internacional (ISS). Créditos: (NASA/Joel Kowsky).

luna y su sombraImagen de la Tierra y la sombra de la Luna (parte superior derecha) tomada desde la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA  Créditos: NASA / Goddard Space Flight Center / Universidad Estatal de Arizona.

Transito del eclipse por la Tierra, se puede observar el movimiento de la sombra de la Luna sobre EEUU y el atlántico. Vídeo tomado por el satélite NOAA (EPIC is aboard NOAA’s Deep Space Climate Observatory (DSCOVR)).

sdo solImagen de la Luna transitando a través del Sol, tomada por la sonda de observación del Sol SDO en luz ultravioleta el 21 de agosto de 2017. Crédito: NASA / SDO

Para saber más:

https://www.nasa.gov/eclipse2017

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Zeta Ophiuchi, la estrella que crea olas en el espacio

La estrella gigante Zeta Ophiuchi está teniendo un efecto “impactante” en las nubes de polvo circundantes a la estrella. Los vientos estelares que fluyen de esta estrella están haciendo ondulaciones en el polvo interestelar a medida que se aproxima a este, creando un arco de choque precioso. Zeta Ophiuchi es una estrella joven, grande y caliente situada a 370 años luz de distancia, estas ondulaciones y filamentos solo pueden verse en luz infrarroja.

ofiuco estrella vientosCréditos:  imagen infrarroja capturada desde el Telescopio Espacial Spitzer, NASA / JPL-Caltech

Esta estrella masiva está viajando a una velocidad enorme,  unos 54.000 kilómetros por segundo. La estructura que crea en el espacio es análoga a las ondulaciones que preceden de la proa de un barco como se mueve a través del agua.  Este viento en expansión colisiona con las frágiles nubes de gas y polvo interestelar a medio año luz de distancia de la estrella, unas 800 veces la distancia del Sol a Plutón. La velocidad de los vientos, sumada al movimiento supersónico de la estrella, provoca la enorme colisión que se ve en la imagen. Nuestro sol tiene vientos solares significativamente más débiles y está pasando mucho más lentamente a través de nuestra vecindad galáctica por lo que no genera estos arcos de choque tan impresionantes.

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Misión hacia el Sol

La NASA enviará en 2018 una sonda al Sol acercándose donde jamás ninguna otra sonda ha llegado, a 5 millones de kilómetros de la atmosfera solar, la misión se llama Parker Solar Probe proporcionará nuevos datos sobre la actividad solar, la corona solar y hará contribuciones muy importantes a nuestra capacidad de predecir las grandes tormentas solares que tanto afectan a la Tierra. 

probeLa sonda junto al Sol, imagen artística de NASA.

Tiene tres objetivos muy importantes:

  • Rastrear el flujo de energía que calienta y acelera la corona solar y el viento solar.
  • Determinar la estructura y la dinámica del plasma y los campos magnéticos en las fuentes del viento solar.
  • Explorar los mecanismos que aceleran y transportan las partículas energéticas.

Créditos del vídeo: The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Todo un reto sin precedentes que nos hará comprender mejor el funcionamiento de nuestra maravillosa estrella, el Sol.

Para saber más:

Misión Parker Solar Probe

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La estrella KIC 8462852 se vuelve a oscurecer…¿una megaestructura extraterrestre?

Astrofísicos del Instituto astrofísico de canarias (IAC) han observado que la estrella KIC 8462852 está perdiendo brillo de forma anómala, esta estrella fue famosa por la suposición de que esas perdidas de brillo fueran causadas por multitud de posibles fenómenos aun por probar, siendo la más espectacular las “posibles” megaestructuras extraterrestres… pero os cuento la historia.

El telescopios espacial kepler observa simultáneamente un campo de 150.000 estrellas, observando su curva de luz y estudiando sí se produce algún transito de un exoplaneta y registrarlo. Observando en ese campo, campo que está entre las constelaciones del Cisne y la Lyra, encontró unas variaciones muy extrañas en la curva de luz de la estrella KIC 8462852 como si múltiples objetos estuvieran atenuando su luz. Esta estrella es de tipo F en la clasificación de estrellas, un 50% más grande que nuestro Sol y a una distancia de casi 1500 años luz de nosotros.

En un artículo científico titulado  “Planet Hunters X. KIC 8462852 – Where’s the flux?y realizado por varios astrofísicos de varias universidades, se exponen los resultados de sus investigaciones sobre estas extrañas variaciones de brillo. Desde el año 2009 a 2013 se han producido variaciones muy curiosas en la curva de luz de la estrella, primero en 2009 variaciones muy débiles pero en 2013 variaciones muy grandes de hasta un 20%. Conocido el tipo de estrella que es, el equipo multidisciplinar de astrónomos de todo el mundo que participan en ese estudio empezaron a barajar varias hipótesis para tratar de explicar esa bajada tan drástica de luminosidad, algunas de sus hipótesis son las siguientes:

-¿Error en los datos o en el telescopio?,¿tipo de estrella?,¿Nubes gigantes de polvo o formación de planetesimales?,¿Impactos planetarios gigantes? ¿Transito de un exoplaneta?, ¿Exocometas hacia la estrella?

El artículo científico en sus conclusiones dice que la causa más probable sea esta última una lluvia de cometas enorme que viaja hacia la estrella fruto de la acción de una estrella cercana que con su paso ha perturbado la órbitas de esos cometas y los ha enviado hacia la estrella.

Pero… aunque en el artículo no se nombra expresamente varios autores del mismo, entre ellos Jason Wirigt de la Universidad de Pensilvania ha declarado que la curva de luz es consistente con megaestructuras gigantes, algo así como paneles solares gigantes entorno a la estrella. Pero que indudablemente se debe observar aun más la estrella y realizar muchos más análisis para comprobar en primer lugar la teoría cometaria y luego… las otras posibles teorías.

Megaestructuras realizadas por alguna civilización muy avanzada suena a ciencia ficción, pero podría ser posible. Podría tratarse de una civilización de tipo II. En los años sesenta un astrónomo ruso hizo un estudio para clasificar las hipotéticas civilizaciones extraterrestres según su uso de la energía. Se llama escala de Kardashov. Son tres tipos:

  • Tipo I – Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible en un único planeta. Nosotros estaríamos en tipo 0.7, casi tipo I, aun nos faltarían de 100 a 200 años.
  • Tipo II – Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de una única estrella. Sería o podría ser el caso de la “posible” civilización” entorno a KIC 8462852 habrían sido capaces de crear lo que se denomina una esfera de Dyson de tipo enjambre, que es una multitud de cuerpos en órbita  de la estrella, cuerpos que pueden ser el equivalente de los colectores solares o hábitats espaciales a una escala enorme, y que al tener suficiente densidad podría cubrir parte de la de la luz de su estrella.

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  • Tipo III – Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de una sola galaxia.

Sea lo que sea este evento, se ha despertado un enorme interés por esta estrella, y los radiotelescopios de la Tierra ya están apuntando en esa dirección para ver si captan alguna señal inteligente. De confirmarse la presencia de esas Megaestructuras sería la primera vez en saber la existencia de otras inteligencias fuera de nuestro planeta, y seguro que nos cambiaba la forma de mirar hacia las estrellas.

Pero…¿Puede ser peligroso observarlos? o peor ¿puede ser peligroso que otras civilizaciones extraterrestres sepan que estamos aquí?…sí son como nosotros ya deberíamos empezar a correr… pero nos salva algo, las distancias. Las leyes físicas son las mismas para todo el Universo y nada puede superar la velocidad de la luz, por tanto una civilización que esté de nosotros a 1500 años luz le costaría llegar hasta aquí 1500 años siempre que pudieran viajar a la  velocidad de la luz y pudieran aguantar vivos tanto tiempo.

Ahora se está volviendo a observar la estrella, estaremos atentos a los resultados.

Para saber más:

Mysterious Tabby’s Star dims again: observations needed

Artículo KIC 8462852: http://arxiv.org/pdf/1509.03622v1.pdf

Cómo buscar exoplanetas

Telescopio espacial Kepler

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El anillo de la estrella Fomalhaut

Un equipo internacional de astrónomos utilizando el observatorio ALMA han realizado la primera imagen completa en longitud de onda milimétrica del anillo de escombros y polvo que rodea a la joven estrella Fomalhaut. Los datos de alma, de color naranja, revelan el disco de escombros con detalles nunca antes vistos.

alma estrellaEl punto brillante en el centro es la emisión de la estrella, que es aproximadamente el doble de la masa del Sol. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble son los que están en azul. La región oscura es una máscara coronarifica, que filtra la luz. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. MacGregor; NASA / ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF

Cuando se está formando una estrella aparecen discos de gas y polvo alrededor de ella, esto es un claro indicador de que se suelen formar planetas alrededor de las estrellas, por tanto este proceso no es algo peculiar de nuestro sistema planetario, hay muchos más. Ahora con la anterior imagen y los datos obtenidos estamos más cerca de conocer el mecanismo de formación de planetas en estrellas.

plafImagen en varias longitudes de onda de varios telescopios para la estrella Fomalhaut.

Para saber más:

Una anillo entorno a un joven sistema planetario

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