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Perseo, la constelación estrella del verano

Perseo es una constelación muy llamativa del hemisferio Norte, lo es por su forma, por su posición en la vía láctea, por sus objetos astronómicos y por la famosa lluvia de estrellas fugaces que parten de esta, las perseidas. Esto hace que sea una de las constelaciones más buscada en verano, sobretodo en agosto y cerca de la fecha del máximo de la famosa lluvia de meteoros.

perseoPerseo se encuentra entre las constelaciones de Cassiopea, Andrómeda y Auriga.

El nombre de Perseo viene de la mitología griega, se trata del nombre del héroe que rescató a la encadenada Andrómeda de manos de un enorme monstruo marino llamado Cetus, anteriormente Perseo venia de derrotar a la Medusa de la Gorgona, con cuya cabeza en la mano suele representarse, el maligno y poderoso ojo de la Gorgona (si la mirabas te quedabas de piedra) está representado por la estrella parpadeante Algol.

Os cuento una historia representada en el cielo:

En la bóveda celeste tenemos una historia mitológica que podemos descubrir a simple vista, en esta intervienen las constelaciones de Andrómeda, Perseo, Cefeo, Cetus y Casiopea, y que paso a relataros a continuación:

Mitología_Andrómeda

“Cuenta la leyenda que Casiopea (esposa de Cefeo y reyes de Etiopía que en esa época se extendía hasta el mar Rojo) decía que su hija Andrómeda era la más guapa y maravillosa del Universo, esto llegó a oídos del rey de los mares, Poseidón, que estaba casado con una Nereida. Según la mitología las Nereidas eran las más bellas entre los mortales y los dioses, entonces Poseidón se enfadó muchísimo con los reyes de Etiopía por semejante afirmación de belleza, nadie había en el Universo más bello que su esposa.

Para aplacar su ira envió a las costas de Etiopía un monstruo marino para que inundara todo el país. Este monstruo marino es Cetus (la ballena o monstruo marino). Los reyes de Etiopía tras consultar con el oráculo decidieron dar en sacrificio a su hija Andrómeda, dejándola encadenada a unas rocas en la playa para que fuera el alimento del terrible monstruo. Cuando Cetus iba a devorar a la pobre Andrómeda apareció el Héroe Perseo con sus pies alados para salvar a la pobre chica.

Para vencer al monstruo marino usó la cabeza de la Gorgona Medusa que acababa de vencer y de matar. Según la leyenda todo el que miraba a la Medusa se quedaba de piedra, entonces enfocó la cabeza de la Medusa a Cetus y lo dejó de piedra. Salvando así a la pobre Andrómeda, que por cierto se fue a vivir con Perseo y abandonó a sus padres.”

Pues como os he dicho estas constelaciones y su historia se ven en el cielo. Algol representa uno de los ojos de la Medusa:Perseo

Ese maligno ojo de la Medusa es Algol, una estrella curiosa por su apreciable parpadeo. También se la llama la estrella “endemoniada”. Es una estrella variable muy famosa y observada por muchas civilizaciones. Se trata de una binaria eclipsante, en la que dos estrellas próximas se eclipsan una a otra de forma periódica en tanto realizan una órbita alrededor de su centro de gravedad común.

CapturaFlujo variable de una estrella binaria eclipsante (pulsar sobre el texto para ver la animación)

En el caso de Algol el eclipse ocurre cada 2.87 días, cuando el brillo aparente de la estrella desciende desde magnitud 2.2 hasta la magnitud 3.5, durante un periodo de 10 horas antes de recobrar su potencia máxima. Estas variaciones sorprendieron a los antiguos observadores de estrellas, poniéndole el nombre de estrella “endemoniada” por ese peculiar comportamiento de su brillo. Y como no, esta estrella era el ojo parpadeante y amenazante de la derrotada Gorgora Medusa.

Como objetos astronómicos interesantes resalta el cúmulo doble de perseo, del que os voy a hablar un poco. Situado en una rica zona de la Vía Láctea, podemos ver un cúmulo doble de estrellas, el llamado cúmulo doble de Perseo. Se trata de dos cúmulos visibles como una manchita borrosa a simple vista pero impresionantes con prismáticos, y espectaculares con pequeños telescopios. Son dos objetos NGC869 y NGC884 que ocupan un tamaño mayor que la Luna llena.

clusters_2_ritterNGC869 Y NGC884, Imagen APOD, NASA-

NGC869 es el más brillante y rico en estrellas de la pareja, conteniendo aproximadamente 350 estrellas en comparación con las 300 que tiene su compañero. Ambos están situados a 7300 años luz de nosotros, y poco a poco se están acercando hacia nuestro sistema solar. La mayoría de estrellas de estos racimos son estrellas blanco azuladas pero existen diversas estrellas rojas que se pueden apreciar entre la enorme cantidad de puntos centelleantes que nos dan estos espectaculares cúmulos. Los podemos encontrar en la cabeza de la constelación de Perseo:

Perseo_cúmulo doblePosición del doble cúmulo de Perseo en la constelación, imagen de stellarium.

No dejéis de observar Perseo, con prismáticos se ven miles de estrellas, y en verano decenas de estrellas fugaces 🙂 os dejo el vídeo sobre las perseidas. Disfrutar de las estrellas!

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La evolución de la constelación de Orión en 450.000 años

Las estrellas aunque nos parezcan que están quietas en la bóveda celeste estas tienen un movimiento propio inapreciable en la escala del tiempo de la vida de un ser humano, pero sí pudiéramos vivir miles de años si que notaríamos que cambian de posición en el espacio. Usando datos de la misión Hipparcos y de la espectacular misión Gaia que está cartografiando mil millones de estrellas de la vía láctea, científicos de la ESA han creado una simulación del movimiento de las estrellas de la constelación de Orión para los próximos 450.000 años, utilizando para ello los estudios de velocidad y movimiento que las sondas han obtenido en los últimos años.

cinturón de oriónParte de la constelación de Orión, puede verse en la imagen el cinturón de Orión, imagen de stellarium

Se ha creado un estupendo vídeo que nos traslada al futuro para ver como evolucionan las estrellas de la constelación.

Crédito: ESA / Gaia / DPAC

La misión Gaia nos ha dejado vídeos espectaculares, como el siguiente en el que se puede ver el movimiento de 2 millones de estrellas:

Para saber más:

Misión Gaia

Cartografiando mil millones de estrellas. Gaia

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La constelación de Auriga: un cochero surcando los cielos

La constelación de Auriga (el cochero) es conocida desde la antigüedad, babilonios y griegos ya la señalaron en el cielo, es una constelación grande con multitud de objetos interesantes.

aurigaConstelación de Auriga, imagen de Stellarium

La estrella principal de esta constelación es la estrella Capella, es la séptima en brillo del firmamento, se encuentra a 42 años luz y es una estrella binaria, le acompaña otra estrella que realiza una órbita cada 140 días.

auriga mitología

Capella señala el codo izquierdo del cochero, en la mitología griega la estrella representa a la cabra Amalthea que ayudó a amantar a los hijos de Zeus, las estrellas eta y zeta Aurigae representan a esos niños (dos estrella muy juntas bajo Capella). 

auriga iauConstelación de Auriga, mapa de IAU. La podemos encontrar entre la constelación de Perseo y Géminis, y junto a la constelación de Tauro.

18159783_1871270573142097_1473634595_oConstelación de Auriga, realizada por Belen Santamaría, datos: cámara Nikon D5300, exposición: 30″-f/4,2-ISO800-focal 35mm. Desde Ecala (Navarra). (pulsar sobre la imagen para verla en detalle).

Como objetos interesantes en la constelación resaltan los racimos de estrellas observables con prismáticos, como por ejemplo:

M36, racimo brillante de estrellas, unas 60, se encuentra a 3800 años luz.

M37, un racimo rico en estrellas y el más bonito de la constelación.  Lo compones unas 150 estrellas con una estrella de color naranja en su centro.

M38, un racimo grande y disperso de estrellas en forma de cruz.

Para saber más:

IAU, Unión astronómica internacional.

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Cómo encontrar constelaciones desde la Osa Mayor

La Osa Mayor es una constelación muy brillante y conocida en el hemisferio Norte, tiene forma de sartén, cazo o incluso un carro, es muy fácil de identificar en el cielo.

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Pues desde esta constelación podemos encontrar otras constelaciones y sus estrellas más brillantes, en esta entrada os voy a explicar cómo hacerlo. Primero tenéis que ver esta figura que os he diseñado, para verla mejor pulsar sobre ella, en esta hay una serie de caminos que debéis seguir desde la Osa Mayor para encontrar algunas estrellas cercanas a la constelación y sus respectivas constelaciones.

Osa mayor constelaciones

1. Desde las dos estrellas frontales de la Osa Mayor llegamos hasta la estrella polar en la Osa Menor, aproximadamente es cinco veces la distancia entre esas dos estrellas de la Osa Mayor.polar

2. En linea recta desde las dos estrella del carro llegamos hasta la estrella Capella en la constelación de Auriga.

3. En diagonal desde las estrellas del carro llegamos hasta la constelación de Géminis, y podemos ver dos de sus estrellas más importantes, Pollux y Castor.

4. En dirección inversa a la dirección 1, llegamos hasta la estrella Regulus en la constelación de Leo.

5. Siguiendo la curva de la cola de la Osa Mayor llegamos hasta la estrella Arturo, en la constelación de Boyero.

Espero que os sirva el mapa, ya me contáis que tal la experiencia 🙂

Para saber más:

Orientación en el cielo

Telescopios, uso y partes

Uso de Prismáticos

El planisferio celeste

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Camelopardalis: una jirafa en el cielo

Cuando se inventaron las constelaciones hubo que rellenar muchos huecos de la bóveda celeste, algunos huecos con muchas estrellas y otros con pocas estrellas y además poco brillantes. Una de esas zonas tan despobladas en el cielo la ocupa la constelación Camelopardalis (la jirafa). La podemos encontrar en el cielo del hemisferio norte entre la estrella polar (constelación de la Osa Menor) y la estrella Capella (constelación de Auriga).

jirafaConstelación de la Jirafa en el centro, pulsar para apreciar los detalles. Imagen de stellarium.

Es una constelación con estrellas muy débiles con lo que es complicada de observar en cielos con contaminación lumínica, tendremos que buscar lugares muy oscuros para poder apreciar la constelación y aun así es bastante complicado de apreciar. No tiene objetos muy interesantes pero podemos destacar los siguientes:

Alineación de Kemble (también llamada cascada de Kemble),  Es un objeto excelente para su observación con prismáticos, forma una larga cadena de unas 20 estrellas, muy curiosa con prismáticos. Aquí os dejo un mapa para encontrarla:

alineación de Kemble

NGC 2403, es una pequeña galaxia observable con telescopios que tengan más de 10 cm de apertura en y una noche oscura sin Luna ni contaminación lumínica. Se encuentra a 8 millones de años luz de la Tierra.

ngc2403NGC 2403, Créditos: NASA, ESA, A.V. Filippenko (University of California, Berkeley), P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), et al. 

Camelopardalis es una constelación débil pero interesante, os invito a que cuando tengáis cielos con miles de estrellas tratéis de encontrarla.

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Observación a simple vista y con prismáticos: Navegar por el cielo nocturno 2

Hola y bienvenido a tu sección: “Observación a simple vista y con prismáticos”realizada por Juan Carlos Cañadilla Lendinez / astronomiadecampo.com.

Aprende y reconoce las constelaciones, como base para empezar en astronomía: Navegar por el cielo nocturno 2.
Hoy vamos a finalizar el artículo acerca de como localizar rápidamente y moverte por el cielo a simple vista.

Te adjunto enlace a la primera parte de Navegar por el cielo nocturno, por si no recuerdas algo.

Para poder reconocer las constelaciones, es necesario comenzar a aprender a localizar cada una, empezando por algún objeto del cielo conocido. ¿Recuerdas? Bueno pues continuamos.

Nos quedamos en la linea imaginaria para llegar a Orión

orion

Si seguimos esta línea imaginaria, al otro lado de la bóveda celeste, llegamos a la magnífica constelación de Orión. Sus dos estrellas principales son Rigel y Betelgeuse.

Ya que Orión es una constelación muy fácil de localizar, vamos a usarla como referencia ahora para localizar a otras constelaciones cercanas.

Trazando una línea desde Mintaka, una de los tres inquilinos del cinturón de Orión, a Betelgeuse y continuándola, nos encontramos con dos estrellas Castor y Pollux, una pareja de estrellas muy bonitas, que pertenecen a la constelación de Géminis.

geminis

Si seguimos una de las direcciones que nos marcan las tres estrellas del cinturón de Orión, llegaremos sin problema a la estrella más brillante de nuestros cielos, a Sirio, en la constelación de Can Mayor.

3-aldebaran

Ahora partamos de las estrellas Bellatrix y Betelgeuse, también de Orión, y prolonguemos la línea imaginaria unas dos veces y media, y ahí localizaremos a Procyon del Can Menor.

Creando más lineas.

Vamos a crear otra línea que sale del cinturón de Orión, pero en dirección contraria a Sirio, llegaremos a la estrella Aldebarán de la constelación del Toro.

Piscis bordea, formando una “V”, el cuadrilátero de Pegaso, por un extremo se sitúa muy cerca de esta constelación y por el otro se acerca a Andrómeda.
Aries se sitúa entre Tauro y Piscis, paralela a Andrómeda.
A la constelación de Cáncer la encontraremos entre Géminis y León.

4-andromeda

Un asterismo que nos ayudará mucho a situarnos en el cielo, en invierno, es el hexágono de invierno. Está formado por seis estrellas muy brillantes en nuestros cielos:

⦁ Sirio en Can Mayor,
⦁ Rigel en Orión,
⦁ Aldebarán en Tauro,
⦁ Capella en Auriga,
⦁ Pollux en Géminis.
⦁ Proción en Can Menor.

5-hexagono-de-invierno

Cerca de la Osa Mayor podemos ir localizando otras constelaciones menores, como:
⦁ Canes Venatici o Perros de Caza.
⦁ Coma Berenices o Cabellera de Berenice.
Estas están situadas bajo el mango del supuesto cazo que forma la Osa Mayor.

⦁ Leo Minor, a caballo entre la Osa Mayor y Leo.
⦁ Lince, que rellena el espacio vacío que existe entre la Osa Mayor, Auriga, Géminis y Cáncer.
⦁ Camelopardalis o Jirafa, que se encuentra entre Perseo y la Osa Mayor.
⦁ Dragón, entre las dos Osas y bordeando a la Osa Menor. La cabeza del dragón se sitúa entre la Osa Menor y la constelación de Hércules.

Descubriendo constelaciones menores.

Situada entre Perseo, Aries y Andrómeda podremos localizar la constelación Triángulo.
Entre Pegaso, Andrómeda, Cassioppeia y Cefeo veremos a la constelación de Lagarto.

6-lince

Siguiendo la línea del cuadrilátero de Pegaso formada por sus estrellas delta (Alpherathz) y gamma (Algenib), nos encontramos con la constelación de Cetus o Ballena.
En el espacio que tenemos ahora entre Orión y Cetus, tenemos a la constelación Eridanus.

7-ballena-pegaso

En la base de Orión, formada por las estrellas Rigel y Saiph, y entre las constelaciones del Can Mayor y Eridanus, encontramos tres pequeñas constelaciones:

⦁ Lepus o Liebre (podría representar una liebre perseguida por el cazador, Orión), la constelación de Columba o Paloma y la constelación de
⦁ Caelum o cincel, ambas muy pequeñas.
⦁ Y siguiendo la línea formada por Caelum y Lepus, y rodeada por la constelación de Eridanus, nos encontramos con la constelación Fornax u Horno.

8-paloma

Desde Betelgeuse en Orión, hasta Sirio en Can Mayor, y siguiendo esa línea, llegamos a la constelación de Puppis o Popa.

9-popa

Entre las constelaciones del Can Menor, Can Mayor y Orión, nos encontramos a Monoceros o Unicornio.

10-unicornio

Juan Carlos Cañadilla Lendinez / astronomiadecampo.com

El contenido de esta guía, “Navegar por el cielo nocturno a simple vista” es bajo licencia Creative Commons Atribución-No Comercial. Es de libre uso siempre y cuando se cite al autor y el blog.
Imágenes: Pixabay / Capturas del programa Stellarium.

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Cómo saber el cielo que había en el día y hora de tu nacimiento

Hay multitud de aplicaciones y páginas web en las que podemos consultar y ver el cielo que podemos observar según la hora y día del año, estas aplicaciones nos pueden servir para planear observaciones o para por ejemplo, como curiosidad, saber el cielo que teníamos sobre nuestras cabecitas en el instante en el que vinimos al mundo, el día de nuestro nacimiento.

Las estrellas y los planetas, aunque la astrología diga que influyen sobre nosotros el día de nuestro nacimiento, no afectan para nada a nuestro nacimiento. Influye más la gravedad de la persona que nos asiste en el parto que objetos a millones de kilómetros, no tengáis miedo de que Plutón o Marte pasaran por ahí el día que nacisteis, seguiremos siendo iguales y sin influencias, la astrología es pura creencia sin fundamentos.

Pero es bonito saber que estrellas adornaban el cielo justo en el momento en el que vimos la luz, para ello os voy a enseñar dos aplicaciones muy interesantes, una es la herramienta gratuita Stellarium, y otra la página web Heavens-Above.

-Mediante el programa Stellarium podemos simular la bóveda celeste para saber el cielo según la hora, día, mes y año, tan solo tenemos que elegir el icono del reloj que nos encontramos en la parte izquierda de la ventana del cielo:

ventana-fecha-y-hora

Ahora elegimos un día, por ejemplo el día que nací yo (se admiten regalos 🙂 ):

el-cieloFecha: 15/11/1972 a las 8:00, como veis era de día, pero aunque esté el Sol tenemos las estrellas lo que pasa es que se ilumina la atmósfera y no las podemos ver, pero el programa puede quitar la atmósfera y ver que constelaciones teníamos justo en ese momento.

Como es de día eliminamos la atmósfera y descubrimos el maravilloso mundo de las estrellas justo a esa hora, lo hacemos desde la barra inferior del programa pulsando en el icono que tiene forma de Sol y nube.

estrellas

Sí queremos tener una perspectiva de todo el cielo tan solo tenemos que usar la ruedecita del ratón y alejarnos para ver el cielo en toda su amplitud:

esfera-celeste

Stellarium es un programa muy completo, gratuito para pc y de pago para móviles, vale la pena tenerlo pues es muy potente y con una gran cantidad de funciones que podemos personalizar.

-Ahora hablaré de una página web muy interesante se trata de Heavens-above, tiene también multitud de funciones pero nos quedamos con la de carta celeste. Esta es más intuitiva pues en la misma ventana ya se puede elegir la fecha y  la carta celeste cambia de forma inmediata, para elegirla vamos al menú de Astronomía y pulsamos en carta celeste:

carta-celeste

Ya sabéis cómo descubrir el firmamento el día que nacisteis, e incluso cualquier otro día pasado que queráis saber o también cualquier momento del futuro.

Para saber más:

Stellarium

Heabens-AboveHeabens-AboveHeabens-Above

Te recomiendo:

planisferio

Planisferio Orion Star Target de 40-60 grados. Planisferio para reconocer las constelaciones. 

3-3

Horologium: un reloj en el cielo

La constelación de Horologium (el reloj) es una débil constelación introducida por el astrónomo francés Lacaille en la década de 1750. Inicialmente se la llamó Horologium Oscillitorium  en honor al inventor del reloj de péndulo, Christian  Huygens, pero al ser un nombre tan raro se acortó quedando en Horologium o el reloj. Es una constelación observable en el hemisferio sur.

relojConstelación del Reloj en el cielo, podemos encontrarla entre la constelación de Reticulum y la constelación de Eridanus, la estrella Achernar de Eridanus nos puede servir de referencia para encontrarla pues se trata de una constelación con estrellas débiles.

Tiene tan solo dos objetos interesantes, la galaxia NGC 1512 y el cúmulo globular NGC 1261.

relojNGC 1512 es una galaxia espiral barrada aproximadamente a 38 millones de años luz de distancia de la Tierra. La galaxia muestra una estructura de doble anillo, con un anillo alrededor del núcleo galáctico y otro más en el disco principal. NGC 1512 es miembro del llamado Grupo Dorado. Créditos: D. Maoz (Universidad de Tel Aviv / Universidad de Columbia), AJ Barth (Harvard CfA), LC Ho (Carnegie Obs.), A. Sternberg (Universidad de Tel-Aviv y AV Filippenko (UC Berkeley), NASA,

glusterNGC 1261, es un cúmulo globular que se encuentra a 53.000 años luz de la Tierra, es observable con pequeños telescopios. Créditos: SOFI infrared multimode instrument on the ESO 3.58-m New Technology Telescope at La Silla, Chile.

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Sagitario: constelación laboratorio de estrellas

Sagitario es una constelación muy antigua que representa a un centauro, mitad hombre mitad animal, alzando un arco y una flecha. Se la representa apuntando al corazón del escorpión (la estrella Antares de la constelación del escorpión).

sagitarioConstelación de Sagitario (izquierda) y constelación de Escorpio (derecha)

A menudo se identifican las estrellas como dibujando la forma de una tetera como podemos ver en la imagen superior, una forma muy característica para poder identificarla, aunque también se dibuja un cucharón, llamado cucharón de leche.

Es una constelación maravillosa, en ella hay decenas de objetos celestes impresionantes, es una de las zonas más ricas para observación astronómica del firmamento. Además el centro de la Vía Láctea se sitúa en sagitario, de modo que los campos de estrellas son muy ricos en esta zona del cielo. El centro de la galaxia lo marca una fuente de radio llamada Sagitario A, que es un agujero negro muy masivo, este se encuentra entre Sagitario y la constelación de Escorpio.

sagitario_objetosLa Constelación de Sagitario y  sus objetos, fuente IAU 

El atractivo de Sagitario es enorme, tiene decenas de racimos de estrellas y nebulosas, nombraremos de algunas de ellas, de muchas de ellas ya tenemos enlaces en el blog como podréis apreciar:

M8, Nebulosa de la Laguna, es muy bella, visible a simple vista en cielos muy oscuros e impresionante con prismáticos.

NGC 6530, racimo de estrellas. Unas 25 estrellas impresionantes.

M17, Nebulosa de la Herradura. Situada a unos 5000 años luz de nosotros.

M18, racimo de estrellas muy bonito con telescopios.

M20; Nebulosa Trífida. Espectacular visión para astrofotografía en la que se ven tres bandas de polvo muy características e impresionantes.

M22, racimo de globular, uno de los más bellos del firmamento.

M24, racimo rico y extenso de la vía láctea, al sur de M17 y M18.

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Y para disfrutar aun más de esta zona del cielo podéis ver a continuación este espectacular vídeo que comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un impresionante zoom hacia el centro de la nuestra galaxia.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k)

No os perdáis en una noche estrellada esta maravillosa constelación, Sagitario un verdadero laboratorio de estrellas.

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Una flecha en el cielo: Sagitta

En la bóveda celeste hay una constelación muy pequeña pero muy interesante, la fecha o Sagitta. Se trata de la tercera constelación más pequeña del firmamento. Tiene una forma curiosa de flecha y aparece “clavada” en el cielo entre las constelaciones de Vulpecula, delfín, el cisne y el Águila. Parece flotar entre esas constelaciones. Según la leyenda esta flecha fue disparada por Hércules para atacar en una de sus misiones a unas aves.

sagitta

Tiene estrellas débiles, entre las magnitudes 3.8 a 5, con lo que se aprecia débilmente, aunque en cielos alejados de la contaminación lumínica resplandece fuertemente en el cielo. Junto a la constelación de la fecha, concretamente en Vulpecula hay un cúmulo de estrellas muy curioso (Collinder 339) o también llamada: el cúmulo de la percha, por la forma de percha que tiene se dice que está “sujetando el Universo”, es visible con prismáticos y es una imagen realmente muy curiosa.

Captura

También cerca de esta constelación, aunque no pertenece a esta se puede observar la Nebulosa Dumbbell (M27) en Vulpecula, una de las mejores vistas que ofrece el firmamento.

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M27-Nebulosa Dumbbell, imagen de NASA

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