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La constelación de Acuario, el aguador

La constelación de Acuario es reconocida desde la antigüedad, de hecho hay registros de los babilonios y de los antiguos griegos, los primeros la representaban como un hombre echando agua de una jarra, los antiguos griegos también la representaban así, se trataba de una historia mitológica representada en el cielo, Ganímedes sirviendo agua a los dioses del Olimpo, tenían una gran imaginación los antiguos griegos pero se puede ver la jarra en el cielo. El llevar a los cielos a un personaje mitológico, héroe, mortales, animales u objetos inanimados se le llama catasterismo,  a partir de ese momento pasa a formar parte del firmamento como constelación.

Acuario es una constelación con estrellas no demasiado brillantes, con lo que necesitamos cielos oscuros para apreciarla bien. La parte más importante de la constelación es una forma en Y que representaría la famosa jarra.

acuario constelaciónConstelación de Acuario (pulsar sobre la imagen para ver los detalles), la constelación linda con la constelación de Pegaso, Piscis y Capricornio. 

Acuario es una de las 13 constelaciones del zodiaco. En la antigüedad los astrónomos dividieron la eclíptica (zona por donde transita el Sol y los planetas) en doce partes iguales, cada una de la cuales recibió el nombre de una constelación. El conjunto recibe el nombre de Zodiaco porque la mayoría tienen nombre de animales. En la actualidad sabemos que son trece (doce más Ofiuco) y que el tiempo que permanece el Sol en cada una de ellas es variable, estando comprendido entre 6 y 38 días.

Como objetos más interesantes están sus dos estrellas más brillantes: Sadalmemelik (palabra árabe que significa “el afortunado del rey“) que es una estrella de magnitud 3.0 y se trata de una supergigante amarilla. Y la estrella Sadalsuud (que significa “el más afortunado de los afortunados”) que es una estrella de magnitud 2.9 también una estrella supergigante amarilla.

Como objetos de cielo profundo podemos observar, entre otros, tres objetos interesantes:

-El cúmulo globular M 2 a 50.000 años luz de la Tierra.

-La famosa nebulosa de Saturno (NGC7009) a 5000 años luz de la Tierra.

nebulosa saturno_ESONebulosa de Saturno. Créditos: ESO

-Y una de las nebulosas más cercanas a la Tierra la nebulosa NGC 7293, a 690 años luz, es la nebulosa planetaria más cercana al Sol, es una de las mayores nebulosas en tamaño aparente, ocupando 0.25º en el firmamento (la mitad del tamaño aparente del disco luna), pero a pesar de su tamaño es un objeto muy débil visto por prismáticos y telescopios pequeños.

También hay una famosa lluvia de meteoros que parte de esta constelación (puede verse desde el 19 de abril hasta el 28 de mayo), las famosas Eta acuáridas, se trata de un interesante lluvia asociada con el Cometa 1P/Halley. Es una lluvia visible solamente durante unas pocas horas antes del amanecer en latitudes próximas a (40º N) y, principalmente observable desde lugares ubicados en el trópico y en el hemisferio sur.

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La preciosa constelación de la Lira

La constelación de Lira data de la antigüedad, hay muchos escritos que hablan de ella, según la mitología griega se trata del instrumento de cuerda inventado por Hermes y que su hermano Apolo regaló  a Orpheus (según la mitología el dios de la música). LyraLa constelación de Lira y su imagen mitológica (La Lira)

Esta pequeña constelación tiene objetos muy interesantes, posee la quinta estrella más brillante del firmamento, la preciosa estrella azul Vega. Esta estrella azulada está a 26 años luz de nosotros, y marca el celebre triángulo de verano siendo uno de los vértices del triangulo, que une nuestra estrella con Deneb en Cisne y la estrella Altair en la constelación del Águila. Marcando, cuando vemos las tres constelaciones en todo su esplendor, el inicio del verano en el Hemisferio norte, por tanto en el mes de junio las veremos al anochecer ascendiendo por el horizonte Este.

Nuestra estrella, el Sol, en su desplazamiento alrededor de la galaxia se mueve hacia la estrella Vega a una velocidad de 20km/s con relación a las estrellas cercanas, por tanto nuestro sistema solar se mueve en dirección a esta estrella azulada.

liraConstelación de Lira, podemos ver arriba a la estrella vega, y entre las estrellas Sulafat y Sheliak podemos encontrar con telescopios la famosa nebulosa del anillo (M57). Imagen de stellarium.

Tenemos vario objetos interesantes por ejemplo una estrella doble observable con prismáticos, delta Lirae, formada por dos estrellas no relacionadas, una blanco azulada  a 880 años luz y otra gigante roja a 720 años luz. Pero el objeto más espectacular de la constelación es sin duda la Nebulosa del Anillo (M57), una nebulosa planetaria a 2283 años luz de nosotros.

M57_hubble_NASANebulosa del anillo (M57). Creditos de la imagenNASAESA, and the Hubble Heritage (STScI / AURA)- ESA / Hubble Collaboration

Como veis es todo un espectáculo observar esta preciosa constelación veraniega :-).

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El precioso “triángulo” que se puede ver en el cielo del verano

Por fechas de finales o mitad de junio y sobre las 22h comienzan a verse sobre el horizonte Este del hemisferio norte y ascendiendo a las tres constelaciones del verano por excelencia: Cisne, Lira y Águila. Ambas forman el triángulo de verano, los vértices del cual lo forman las estrellas Vega en Lira, Deneb en Cisne y Altair en Águila.

triángulo de veranoEl triángulo de verano, imagen de stellarium.

Los vértices los conforman tres fabulosas estrellas:

Vega: Se trata de una estrella azul, es la quinta más brillante del cielo nocturno (tiene magnitud aparente 0.00), y se encuentra relativamente cerca, a tan solo 25 años luz. Ha sido muy estudiada por los astrónomos, y fue la primera estrella en ser fotografiada. Ha sido una estrella muy importante pues debido al movimiento de precesión de la Tierra fue la Estrella Polar (estrella que marca el norte) alrededor del año 12000 A.C. y volverá a serlo alrededor del año 13700 D.C.

Deneb: Es una supergigante blanca está situada a 1425 años luz de distancia, y tiene una luminosidad 54.400 veces superior a la del Sol. Sí se colocaran todas las estrellas, incluido el Sol, a la misma distancia Deneb tendría un brillo impresionante y al Sol casi no lo veríamos.

Altair:  Está a 16 años luz  del Sistema Solar, acercándose a razón de 26,1 m/s. Es una estrella blanca  muchísimo más joven que nuestro Sol, con sólo 630 millones de años de edad.

triangleImagen: APOD NASA, junio 27 de 2015: http://apod.nasa.gov/apod/ap150627.html

Todo un espectaculo tratar de encontrar en estas calurosas noches de verano el famoso triángulo de verano.

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El maravilloso fondo de estrellas de la constelación de Sagitario

La preciosa imagen que podéis ver a continuación, adquirida por el Telescopio Espacial Hubble, muestra parte del fondo del cielo en la constelación de Sagitario. Maravillosas estrellas de color rojo intenso y azul brillante se encuentran sobre un fondo de miles de estrellas y galaxias más distantes.

sagitario fondoCréditos: Hubble-NASA

Las estrellas difieren en color según la temperatura de su superficie: las estrellas muy calientes son azules o blancas, mientras que las más frías son más rojas.

Sagitario, laboratorio de estrellas

Sagitario es una constelación muy antigua que representa a un centauro, mitad hombre mitad animal, alzando un arco y una flecha. Se la representa apuntando al corazón del escorpión (la estrella Antares de la constelación del escorpión).

sagitarioConstelación de Sagitario (izquierda) y constelación de Escorpio (derecha)

A menudo se identifican las estrellas como dibujando la forma de una tetera como podemos ver en la imagen superior, una forma muy característica para poder identificarla, aunque también se dibuja un cucharón, llamado cucharón de leche.

Es una constelación maravillosa, en ella hay decenas de objetos celestes impresionantes, es una de las zonas más ricas para observación astronómica del firmamento. Además el centro de la Vía Láctea se sitúa en sagitario, de modo que los campos de estrellas son muy ricos en esta zona del cielo. El centro de la galaxia lo marca una fuente de radio llamada Sagitario A, que es un agujero negro muy masivo, este se encuentra entre Sagitario y la constelación de Escorpio.

sagitario_objetosLa Constelación de Sagitario y  sus objetos, fuente IAU 

El atractivo de Sagitario es enorme, tiene decenas de racimos de estrellas y nebulosas,  y un fondo de estrellas maravilloso como hemos visto en la primera imagen. Los objetos más interesantes son:

M8, Nebulosa de la Laguna, es muy bella, visible a simple vista en cielos muy oscuros e impresionante con prismáticos.

NGC 6530, racimo de estrellas. Unas 25 estrellas impresionantes.

M17, Nebulosa de la Herradura. Situada a unos 5000 años luz de nosotros.

M18, racimo de estrellas muy bonito con telescopios.

M20; Nebulosa Trífida. Espectacular visión para astrofotografía en la que se ven tres bandas de polvo muy características e impresionantes.

M22, racimo de globular, uno de los más bellos del firmamento.

M24, racimo rico y extenso de la vía láctea, al sur de M17 y M18.

Y para disfrutar aun más de esta zona del cielo podéis ver a continuación este espectacular vídeo que comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un impresionante zoom hacia el centro de la nuestra galaxia.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k)

No os perdáis en una noche estrellada esta maravillosa constelación, Sagitario es un verdadero laboratorio de estrellas.

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El cielo en el mes de abril

Ha llegado la primavera, nuevas constelaciones y planetas surcan el firmamento en las noches estrelladas de Abril. Hablemos un poco de las constelaciones y objetos interesantes que podemos ver este mes. Vamos a elegir una hora estándar para nuestra observación, elegimos el día 15 de abril a las 22h, y para 40º latitud Norte. Ahora veamos que nos depara este precioso cielo:

estrellas

Las constelaciones primaverales más importantes las tenemos todas en una franja del sur a oeste. La estrella más importante de LeoRégulus, está alcanzando nuestro meridiano (linea imaginaria en el cielo que une el norte con el sur y pasa justo sobre nosotros). Al lado de Leo tenemos la débil constelación de Cáncer, y un objeto precioso, el cúmulo del Pesebre (M44). Más al SE tenemos a Virgo, una constelación bastante débil pero con una estrella importante, spica (la espiga). Al Este ascendiendo tenemos a la constelación de Boyero, con su estrella más importante y espectacular, Arturo. Las estrellas Spica, Régulus y Arturo forman el llamado triángulo de la primavera. Cuando vemos aparecer estas tres estrellas al anochecer es un indicativo de que estamos entrando en la primavera.

triángulo de primavera

Mirando hacia el sur tenemos otra constelación de primavera la Hidra (o serpiente de agua), que por cierto es la constelación más grande de los dos hemisferios. Sobre ella tenemos las débiles constelaciones de Cuervo y Cráter (la copa).

Las constelaciones de invierno cada vez las veremos menos, la constelación de Orión, Tauro y Géminis se van acercando al Oeste conforme vaya pasando el mes. También es una época desfavorable para observar la Vía Láctea, ya que sale por el sur y se extiende por las constelaciones invernales que van poniéndose hacia el Oeste.

Los planetas que podemos observar bastante bien este mes son Júpiter, Venus y SaturnoJúpiter se podrá apreciar muy bien pues está ascendiendo en la bóveda celeste y podremos apreciarlo en todo su esplendor bastantes horas de la noche en la constelación de Libra. Venus sin embargo conforme vaya avanzado el mes lo iremos observando cada vez más bajo en el Oeste. Saturno ascenderá pasada la media noche, con lo que habrá que perder un poco de sueño hasta que ascienda ya de madrugada y poderlo observar en buenas condiciones.

Nuestro satélite, la Luna,  se podrá observar en toda su plenitud hacia final del mes, que estará en fase llena. Es un objeto espectacular con telescopios y prismáticos, sobretodo observándola en sus fases creciente o menguante, ya que podemos apreciar la sombra de los cráteres en la zona llamada “terminador”.

Este mes también tenemos una lluvia de meteoros, las Liridas de Abril.  La máxima actividad de esta lluvia sólo suele duran unas pocas horas, con una THZ  (meteoros hora en condiciones ideales) de 18 meteoros por hora. El máximo de la lluvia ocurrirá la noche del 21/22 de abril. El variable nivel de actividad (en 1982 se alcanzaron los 90 meteoros por hora) hace que las Líridas sean una de las lluvias más interesantes de observar. Las observaciones las podremos hacer a partir de las 23h (hora local) con una altura aceptable del radiante. El radiante alcanza su máxima altura casi al amanecer.

liridas2015       Posición del radiante de la Liridas la noche del 21/22 de abril 

Como veis el cielo de Abril es bastante interesante e invita a su observación, espero que disfrutéis del maravilloso mundo del Cosmos.

telescopios (2)

Para saber más:

Lluvias de estrellas fugaces en 2018

Las constelaciones, su historia

El triángulo de primavera

Júpiter, el rey de los cielos

Telescopios de iniciación a la astronomía

 

La constelación de Ofiuco: el serpentario

Ofiuco es una constelación antigua que representa a un hombre con una serpiente enroscada en su cuerpo (la constelación de la serpiente). Según la mitología se le representa como a Aesculapius un antepasado de Hipócrates dedicado a la medicina.

ofiuco mitologíaDibujo mitológico de la constelación de Ofiuco.

Es una constelación débil pero muy grande en el firmamento, difícil de ver en lugares con mucha contaminación lumínica, pero apreciable en su plenitud en cielos oscuros.

ofiucoConstelación de Ofiuco, se la puede encontrar sobre la constelación de Escorpio. Imagen Stellarium.

Ofiuco también es una constelación de zodiaco, sí, no son doce constelaciones, Ofiuco es la número 13 pues parte de ella se encuentra entre las constelaciones de Sagitario y Escorpio, con lo que el Sol también transita por esta constelación.  Para establecer el calendario y fijar las estaciones, los astrónomos de la antigüedad anotaban las constelaciones que eran visibles antes de la salida del Sol y después del ocaso. De esta manera dividieron la eclíptica en doce partes iguales, cada una de la cuales recibió el nombre de una constelación. El conjunto recibe el nombre de Zodiaco porque la mayoría tienen nombre de animales. En la actualidad sabemos que son trece (doce más Ofiuco) y que el tiempo que permanece el Sol en cada una de ellas es variable, estando comprendido entre 6 y 38 días.

zodiaco

Tiene estrellas débiles, pero algunas muy interesantes, la parte mas bella de la constelación es la que está más cerca de la Vía Láctea, donde podemos ver bellos racimos de estrellas. Cómo estrella más interesante está la famosa estrella de Barnard, pues es una estrella con un alto movimiento propio de echo es la primera en velocidad en el fondo de estrellas, esta se mueve unos 10.3 arcosegundos por año. Cubre el tamaño aparente de la Luna llena en 180 años. Cuando observamos las estrellas las apreciamos quietas, inmutables en sus respectivas constelaciones, pero sí viajáramos atrás en el tiempo o hacia el futuro miles de años veríamos que muchas han cambiado de posición en su constelación, eso es porque las estrellas tienen un movimiento propio con respecto al Sol. Todas son parte de la galaxia y todas las que vemos están junto con nuestra estrella en un brazo de la galaxia, moviéndose unas respecto a otras en su movimiento alrededor de la Vía Láctea, lo que pasa es que están tan alejadas de nosotros que no llegamos a apreciar ese pequeño movimiento en el fondo de estrellas. Pero algunas como la estrella de Barnard lo podemos apreciar en intervalos relativamente cortos de tiempo.

Pero aun hay muchas más estrellas con movimiento propio grandes, aquí tenéis las 5 estrellas conocidas con mayor movimiento propio en otras constelaciones:

  1. Estrella de Barnard
  2. Estrella de Kapteyn
  3. Groombridge 1830
  4. Lacaille 9352
  5. CD -37 15492 (Gliese 1)

Pero hay muchas más, estas son las 150 estrellas con mayor movimiento propio:

http://www.rssd.esa.int/SA-general/Projects/Hipparcos/table362.html

Otros objetos interesantes en Ofiuco son las estrellas alpha Ophiuchi (Ras Alhague, que es la cabeza del cazador) siendo la más brillante de la constelación, es una estrella blanca a 62 años luz de nosotros. Rho Ophiuchi es una estrella multiple, podemos ver hasta cuatro estrellas muy juntas con pequeños telescopios. 70 Ophiuchi es una bella estrella doble que consta de dos bellas componentes, una amarilla y la otra naranja.

Cómo objetos más espectaculares tenemos los cúmulos globulares M10 y M12. M10 se encuentra a 33.000 años luz de distancia y es un precioso cúmulo con miles de estrellas fácil de ver con pequeños instrumentos. M12 se encuentra a 16000 años luz y es muy bonito aunque con menos condensación de estrellas que M10.

hubble m10M10, imagen del telescopio espacial Hubble. Créditos: NASA, Hubble

Curiosidades:

La sonda Voyager 1 lanzada en 5 de septiembre de 1977 es la sonda espacial que ha llegado más lejos de todas las lanzadas al espacio, está en el espacio interestelar y a una distancia de 136 UA (Unidades astronómicas), viaja a 17 km/s y recorre 3.5 UA al año.

Sí pudiéramos ver la sonda Voyager 1 la veríamos actualmente en la constelación de Ofiuco, como un punto muy muy débil, muy lejano para nuestros telescopio por la poca luz que refleja al ser tan pequeño. Pues en esa dirección está en Ofiuco, cuando veamos esa constelación podemos “saludar” a la sonda en su viaje hacia las estrellas.Captura

No dejéis de tratar de encontrar esta curiosa constelación, aunque débil podréis encontrar objetos muy interesantes.

Para saber más:

Las constelaciones

La estrella de Kapteyn

La estrella gigante Zeta Ophiuchi

Universo Blog

Tauro, una constelación llena de maravillas

La constelación de Tauro es de las constelaciones más antiguas conocidas del firmamento, diversos pueblos de todo el mundo han reconocido la constelación desde los albores de la civilización. Normalmente siempre se la representó como un toro, símbolo de fuerza y fertilidad para las antiguas civilizaciones. Es una constelación preciosa, con una forma muy fácil de reconocer, con una forma de V en uno de los lados conocida por las Híades, y una estrella muy brillante y de color anaranjado, Aldebarán. También cerca de la constelación y perteneciente a esta nos encontramos un precioso racimo abierto de estrellas, las espectaculares Pléyades. Hablaremos de las Híades y de las Pléyades en los siguientes párrafos. Ahora veamos la forma de la constelación:

constelación de TauroConstelación de Tauro, podemos ver las Hyades, Pléyades y la posición de uno de sus objetos más famosos, la Nebulosa del Cangrejo (M1).

Destaca como estrella más brillante la estrella Aldebarán (el ojo del Toro), una preciosa estrella gigante roja a 68 años luz de nosotros. Y como objeto más interesante y espectacular la Nebulosa del Cangrejo (M1), esta es la celebre remanente de supernova de un evento ocurrido en 1504 y que tras la gran explosión dio lugar a esta maravillosa supernova.

Tauro es una constelación del zodiaco, con lo que por esta pasa la linea de la eclíptica, es que por donde transitan los planetas, la Luna y el Sol, este último esta en esta constelación desde mediados de mayo hasta finales de junio.

Hablaremos a continuación de M1, de la Híades y de las Pléyades, para conocer un poco algunas de sus características. 

La Nebulosa del Cangrejo (M1 o NGC 1952) es un resto de supernova. Fue observada por primera vez en el año 1054  por astrónomos chinos y árabes,  fue observada y documentada, como una estrella visible a la luz del día. La explosión se mantuvo visible durante 22 meses.

m1Nebulosa del Cangrejo (M1), está situada 6.300 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de 6 años luz. Credit: NASAESA, J. Hester, A. Loll (ASU); Acknowledgement: Davide De Martin (Skyfactory)

M1_ESOM1 vista con visión infrarroja por el telescopio espacial Herschel y combinado con una imagen óptica tomada por el telescopio espacial Hubble.Créditos Imagen: ESA/Herschel/PACS/MESS Key Programme Supernova Remnant Team; NASA, ESA and Allison Loll/Jeff Hester (Arizona State University).

Las Pléyades, también conocidas como el objeto M45, son el racimo de estrellas más famoso y brillante de nuestro firmamento, popularmente se las denomina las siete hermanas, hijas de Atlas y Pleione.

pleiadesImagen de: NASA, ESA, AURA / Caltech, Palomar Observatory  http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2004/20/image/a/

Se encuentran a una distancia de 450 años luz de nosotros. Tienen un tamaño aparente en el cielo de 1º, o sea dos veces el tamaño de la Luna llena.

Son decenas de estrellas pero solo se pueden ver a simple vista de seis a siete estrellas, y las personas con más vista pueden llegar a ver incluso alguna más. Que haya una que cueste verla tiene una explicación “mitológica”, según la leyenda seis se casaron con dioses pero la séptima se casó con un mortal, por tanto quedó relegada a un segundo plano y no se ve bien. Pero la realidad menos romántica es que según la capacidad visual de cada persona y el lugar donde nos encontremos (alejados de la contaminación lumínica o no) hace que veamos más o menos estrellas, normalmente de 6 a 7 estrellas.

Son estrellas jóvenes que se formaron en los últimos 50 millones de años. La totalidad de las Pléyades están incluidas en una tenue nebulosidad, los restos de la nube de gas y polvo a partir de la que se formaron las estrellas.

Las estrellas más importantes son en orden de brillo: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione y Celaeno,

pleiades2 Créditos: NASAESA and AURA/Caltech

Son una autentica joya que anuncian el inicio de la primavera, no perdáis la oportunidad de observarlas con prismáticos o pequeños telescopios, es una visión fabulosa.

El cúmulo abierto de estrellas llamadas Híades representan según al mitología a las cinco hijas de Atlante que actuaron como niñeras del dios Dionisio (o también llamadas ninfas hacedoras de la lluvia). En la astronomía antigua se las asociaba con el inicio de las estaciones de lluvias (noviembre en el mediterráneo). Esta coincidencia de que la época de lluvias coincidiera con la aparición en le cielo de la Híades se debía según la mitología a la enorme tristeza de las Híades, que tras la muerte de su hermano Hyras lloraron desconsoladas, y lloraron tanto que llegaron a morir de tristeza, por esa razón Zeus las colocó en el cielo, y siguen llorando todos los otoños provocando enormes lluvias….

Hiades  Las Híades

Las Híades forman una “V” alrededor de la estrella Aldebarán (α Tau), la estrella más brillante de la constelación de Tauro, la cual no forma parte de este cúmulo. Es un cúmulo visible a simple vista, las Híades ya eran conocidas en la Prehistoria. Las Híades se encuentran a 150 años luz de distancia de nosotros, siendo el cúmulo estelar abierto más próximo a la Tierra.

Toda una maravilla observar la fantástica constelación de Tauro con todos los objetos increíbles que tienen, no dejéis nunca de disfrutad de las estrellas 🙂

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La constelación de Ara: el “Altar” de los dioses

La constelación de Ara es bastante débil y poco conocida, es originaria de los tiempos de los antiguos griegos y romanos, se la contemplaba según su mitología como el altar donde el mitológico Centauro iba a sacrificar al Lobo, en una de las numerosas historias mitológicas que pueblan el firmamento, que por cierto esa historia se ve en el cielo, se puede observar la constelación de Centaurus (Centauro) y Lupus (el lobo) muy cercanas en el cielo y si sabéis ver la forma de las constelaciones se aprecia como lucha el Centauro contra el Lobo… la imaginación astronómica es maravillosa. Otra leyenda la identifica como el altar de los dioses. 

altar

La constelación del Altar la encontramos debajo de la preciosa constelación del Escorpión y en una región muy rica de la Vía Láctea.

Cómo objetos interesantes podemos destacar dos, NGC 6193 y NGC 6397. El primero se trata de un brillante racimo de estrellas (unas 30 estrellas) que se encuentra a 2300 años luz, este racimo esta asociado a una nebulosa cercana, la nebulosa NGC 6188. El objeto NGC 6397 es el más espectacular, se trata de un cúmulo globular fácilmente visible con prismáticos y pequeños telescopios, se encuentra a 7500 años luz.

ngc 6397NGC 6397, créditos: Hubble Space Telescope (HST).

Cómo veis es una constelación pequeña pero interesante, os invito a encontrarla, es más fácil de observar en los cielos del hemisferio sur.

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Perseo, la constelación estrella del verano

Perseo es una constelación muy llamativa del hemisferio Norte, lo es por su forma, por su posición en la vía láctea, por sus objetos astronómicos y por la famosa lluvia de estrellas fugaces que parten de esta, las perseidas. Esto hace que sea una de las constelaciones más buscada en verano, sobretodo en agosto y cerca de la fecha del máximo de la famosa lluvia de meteoros.

perseoPerseo se encuentra entre las constelaciones de Cassiopea, Andrómeda y Auriga.

El nombre de Perseo viene de la mitología griega, se trata del nombre del héroe que rescató a la encadenada Andrómeda de manos de un enorme monstruo marino llamado Cetus, anteriormente Perseo venia de derrotar a la Medusa de la Gorgona, con cuya cabeza en la mano suele representarse, el maligno y poderoso ojo de la Gorgona (si la mirabas te quedabas de piedra) está representado por la estrella parpadeante Algol.

Os cuento una historia representada en el cielo:

En la bóveda celeste tenemos una historia mitológica que podemos descubrir a simple vista, en esta intervienen las constelaciones de Andrómeda, Perseo, Cefeo, Cetus y Casiopea, y que paso a relataros a continuación:

Mitología_Andrómeda

“Cuenta la leyenda que Casiopea (esposa de Cefeo y reyes de Etiopía que en esa época se extendía hasta el mar Rojo) decía que su hija Andrómeda era la más guapa y maravillosa del Universo, esto llegó a oídos del rey de los mares, Poseidón, que estaba casado con una Nereida. Según la mitología las Nereidas eran las más bellas entre los mortales y los dioses, entonces Poseidón se enfadó muchísimo con los reyes de Etiopía por semejante afirmación de belleza, nadie había en el Universo más bello que su esposa.

Para aplacar su ira envió a las costas de Etiopía un monstruo marino para que inundara todo el país. Este monstruo marino es Cetus (la ballena o monstruo marino). Los reyes de Etiopía tras consultar con el oráculo decidieron dar en sacrificio a su hija Andrómeda, dejándola encadenada a unas rocas en la playa para que fuera el alimento del terrible monstruo. Cuando Cetus iba a devorar a la pobre Andrómeda apareció el Héroe Perseo con sus pies alados para salvar a la pobre chica.

Para vencer al monstruo marino usó la cabeza de la Gorgona Medusa que acababa de vencer y de matar. Según la leyenda todo el que miraba a la Medusa se quedaba de piedra, entonces enfocó la cabeza de la Medusa a Cetus y lo dejó de piedra. Salvando así a la pobre Andrómeda, que por cierto se fue a vivir con Perseo y abandonó a sus padres.”

Pues como os he dicho estas constelaciones y su historia se ven en el cielo. Algol representa uno de los ojos de la Medusa:Perseo

Ese maligno ojo de la Medusa es Algol, una estrella curiosa por su apreciable parpadeo. También se la llama la estrella “endemoniada”. Es una estrella variable muy famosa y observada por muchas civilizaciones. Se trata de una binaria eclipsante, en la que dos estrellas próximas se eclipsan una a otra de forma periódica en tanto realizan una órbita alrededor de su centro de gravedad común.

CapturaFlujo variable de una estrella binaria eclipsante (pulsar sobre el texto para ver la animación)

En el caso de Algol el eclipse ocurre cada 2.87 días, cuando el brillo aparente de la estrella desciende desde magnitud 2.2 hasta la magnitud 3.5, durante un periodo de 10 horas antes de recobrar su potencia máxima. Estas variaciones sorprendieron a los antiguos observadores de estrellas, poniéndole el nombre de estrella “endemoniada” por ese peculiar comportamiento de su brillo. Y como no, esta estrella era el ojo parpadeante y amenazante de la derrotada Gorgora Medusa.

Como objetos astronómicos interesantes resalta el cúmulo doble de perseo, del que os voy a hablar un poco. Situado en una rica zona de la Vía Láctea, podemos ver un cúmulo doble de estrellas, el llamado cúmulo doble de Perseo. Se trata de dos cúmulos visibles como una manchita borrosa a simple vista pero impresionantes con prismáticos, y espectaculares con pequeños telescopios. Son dos objetos NGC869 y NGC884 que ocupan un tamaño mayor que la Luna llena.

clusters_2_ritterNGC869 Y NGC884, Imagen APOD, NASA-

NGC869 es el más brillante y rico en estrellas de la pareja, conteniendo aproximadamente 350 estrellas en comparación con las 300 que tiene su compañero. Ambos están situados a 7300 años luz de nosotros, y poco a poco se están acercando hacia nuestro sistema solar. La mayoría de estrellas de estos racimos son estrellas blanco azuladas pero existen diversas estrellas rojas que se pueden apreciar entre la enorme cantidad de puntos centelleantes que nos dan estos espectaculares cúmulos. Los podemos encontrar en la cabeza de la constelación de Perseo:

Perseo_cúmulo doblePosición del doble cúmulo de Perseo en la constelación, imagen de stellarium.

No dejéis de observar Perseo, con prismáticos se ven miles de estrellas, y en verano decenas de estrellas fugaces, las famosas Perseidas, os hablaré un poco de ellas:

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas, una lluvia muy importante por su alta actividad y espectacularidad que podemos observar desde el 17 de julio hasta el 25 de agosto, con una alta actividad entre el 8 al 14 de agosto. siendo la noche de más alta actividad la noche del 12/13 de agosto en 2018.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas.

Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto (17 de julio al 24 de agosto), pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12/13 de agosto (día de máxima actividad) cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

radiante
Posición del punto radiante de las Perseidas sobre la constelación de Perseo de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-150 meteoros por hora.

Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica, presencia de la Luna o baja altura del radiante) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia.

En 2018 el máximo será la noche del 12/13 de agosto en Luna nueva, con lo que la observación puede ser espectacular, normalmente la máxima actividad de la lluvia se observa bien entrada la noche,  las mejores horas para ver muchos meteoros es desde las 3h de la madrugada hasta el amanecer. Pero desde el inicio de la noche ya podremos observar estrellas fugaces, pero la máxima cantidad y de forma más espectacular será bien entrada la noche, pero no nos dejará indiferentes a cualquier hora pues es una lluvia muy activa.

radiante perseidasPunto radiante de las perseidas la noche del máximo (12/13 agosto).

En el siguiente enlace podéis descargar una estupenda guía de observación de las perseidas editada por la Sociedad de observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE):

http://www.somyce.org/perseidas/SOMYCE-Perseidas-2018.pdf

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La evolución de la constelación de Orión en 450.000 años

Las estrellas aunque nos parezcan que están quietas en la bóveda celeste estas tienen un movimiento propio inapreciable en la escala del tiempo de la vida de un ser humano, pero sí pudiéramos vivir miles de años si que notaríamos que cambian de posición en el espacio. Usando datos de la misión Hipparcos y de la espectacular misión Gaia que está cartografiando mil millones de estrellas de la vía láctea, científicos de la ESA han creado una simulación del movimiento de las estrellas de la constelación de Orión para los próximos 450.000 años, utilizando para ello los estudios de velocidad y movimiento que las sondas han obtenido en los últimos años.

cinturón de oriónParte de la constelación de Orión, puede verse en la imagen el cinturón de Orión, imagen de stellarium

Se ha creado un estupendo vídeo que nos traslada al futuro para ver como evolucionan las estrellas de la constelación.

Crédito: ESA / Gaia / DPAC

La misión Gaia nos ha dejado vídeos espectaculares, como el siguiente en el que se puede ver el movimiento de 2 millones de estrellas:

Para saber más:

Misión Gaia

Cartografiando mil millones de estrellas. Gaia

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