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MARAVILLAS DEL COSMOS: La nebulosa Kohoutek

Esta impresionante imagen muestra una nebulosa planetaria (nubes de gas derramadas por una estrella moribunda) conocida como Kohoutek 4-55 (debida al nombre de su descubridor, el astrónomo Lubos Kohoutek), también se la llama para abreviar la nebulosa K 4-55. La podemos encontrar a casi 4600 años luz de la Tierra en la constelación del Cisne.


Créditos: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (STScI / AURA). Reconocimiento: R. Sahai y J. Trauger (Laboratorio de Propulsión a Chorro) .

En la imagen podemos observar un anillo interior brillante que está rodeado por una capa asimétrica y más débil. Todo el sistema está rodeado por un débil halo de luz roja emitido por nitrógeno ionizado. Esta estructura de múltiples capas es bastante infrecuente en las nebulosas planetarias.

Una nebulosa planetaria se forma a partir de material en las capas externas de una estrella gigante roja que fue expulsado al espacio interestelar cuando la estrella estaba en las últimas etapas de su vida. La radiación ultravioleta emitida desde el núcleo caliente restante de la estrella ioniza las cáscaras de gas expulsadas, lo que hace que brillen. El final será la aparición de una estrella enana blanca. En unos 5000 millones de años nuestra estrella, el Sol, pasará por esta misma situación. Ocurrirá siguiendo los siguientes pasos:

1) Aproximadamente en 1.200 millones de años a partir de ahora, el sol comenzará a cambiar. A medida que se gasta el combustible de hidrógeno en su núcleo, la combustión se extenderá hacia la superficie. Esto hará que el sol comience a crecer y se haga más brillante.

2) La temperatura superficial media de la tierra aumentará a unos 75 ºC. Los océanos de la tierra se evaporarán. El planeta se convertirá en un desierto sin vida.

3) A la edad de unos 11-12 mil millones de años el sol expandirá su superficie. Será 166 veces más grande que el sol que conocemos ahora, sera una gigante roja.

4) Después se reducirá en tamaño. Comenzará un período que durará unos 110 millones de años durante los cuales se producirán pocos cambios.

5) El sol crecerá a un tamaño enorme con los últimos restos de helio e hidrógeno que se lanzaran al espacio. Será 180 veces más grande que el sol que conocemos y miles de veces más brillante. Grandes cantidades de su atmósfera se arrojaran al espacio, hasta que se pierda casi la mitad de su masa.

6) La cáscara fina del helio restante que rodea el núcleo de carbono-oxígeno se volverá inestable. El sol comenzará a pulsar violentamente. Se convertirá en una nebulosa con una estrella enana en su centro.

Este será el final de nuestra estrella, puede que estos otros restos vuelvan a convertirse en otra estrella que forme nuevamente planetas y por consiguiente vida. El Universo es así, una continua sucesión de creación y destrucción de estrellas, es un Universo vivo e increíble. Disfrutemos de nuestro planeta, aun nos quedan miles de millones de años de disfrute, siempre que no lo destruyamos nosotros antes.

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Detectada una de las primeras MOLÉCULAS que se formaron en el universo

La molécula HeH + fue la primera que se formó cuando hace casi 14 mil millones de años, las bajas temperaturas del Universo primitivo permitieron la recombinación de los elementos ligeros producidos en el Big Bang. En ese momento, los átomos de hidrógeno ionizado y helio neutro reaccionaron para formar HeH + .
A pesar de su importancia ha sido una molécula muy difícil de detectar, pero por fin se ha conseguido operando con el gran espectrómetro de infrarrojo lejano a bordo del observatorio SOFIA (SOFIA es un avión de pasajeros Boeing 747SP modificado para llevar un telescopio de 2,7 m de diámetro). El descubrimiento lo ha realizado un equipo de investigación internacional dirigido por Rolf Güsten del Max-Planck-Institut für Radioastronomie (MPIfR) en Bonn, Alemania, la detección de la molécula se ha producido la nebulosa planetaria NGC 7027.

Espectro de HeH + observado en la nebulosa planetaria NGC 7027. Créditos: NIESYTO; Imagen NGC 7027: William B. Latter (Centro de Ciencias SIRTF / Caltech) y NASA / ESA; Espectro: Rolf Güsten / MPIfR

Cuando la temperatura en el joven Universo había caído por debajo de 4000 K, los iones de los elementos ligeros (hidrógeno, helio, deuterio y trazas de litio) producidos en la nucleosíntesis del Big Bang se recombinaron en orden inverso a su potencial de ionización. El helio se combinó primero con electrones libres para formar el primer átomo neutral. En ese momento, el hidrógeno todavía estaba ionizado (presente en forma de protones desnudos). Los átomos de helio se combinaron con estos protones en el ion de hidruro de helio HeH + , el primer enlace molecular del Universo. A medida que avanzaba la recomendación, HeH + reaccionó con el hidrógeno neutro y creó un primer camino hacia la formación de hidrógeno molecular, que marca el comienzo del universo moderno.

A fines de la década de 1970, los modelos astroquímicos sugirieron la posibilidad de que el HeH + pudiera existir en las nebulosas, y sería más fácil de observar en la nebulosas planetarias, ya que la molécula es expulsada por estrellas similares al Sol en la última etapa de su vida. El duro campo de radiación producido por la estrella enana blanca central con una temperatura de más de 100.000 grados impulsa los frentes de ionización en la envoltura expulsada, donde se predice que se formará HeH + .

La molécula emitirá su línea espectral más fuerte a una longitud de onda característica de 0.149 mm (o una frecuencia de 2.01 terahertz). Pero como la atmósfera de la Tierra es opaca en esta longitud de onda para los observatorios terrestres, lo que requiere que esta búsqueda se realice desde el espacio o un observatorio de alto vuelo como SOFIA que navega por encima de las capas absorbentes de la atmósfera inferior,

El GRAN espectrómetro de infrarrojo lejano está montado en la brida del telescopio del observatorio volador SOFIA Créditos:  Carlos Duran / MPIfR.

Para saber más:

Noticia: Primera detección astrofísica del ion hidruro de helio.

La impresionante Nebulosa del cangrejo del Sur

La siguiente imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble es la preciosa Nebulosa del Cangrejo del Sur (Hen 2-104), se la llama así por su curiosa forma y para diferenciarla de la Nebulosa del Cangrejo (M1), en la constelación de Tauro, se la denomina del Sur. Se puede observar en la constelación del Centauro y se encuentra a 7000 años luz de nosotros. Esta imagen se ha seleccionado para el 29 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble.

The Southern Crab Nebula — Hubble’s 29th anniversary image..Creditos: NASA, ESA, and STScI

Aquí podéis hacer un espectacular zoom a la nebulosa del cangrejo del sur:
https://www.spacetelescope.org/images/heic1907a/zoomable/

Esta preciosa nebulosa, que exhibe unas tremendas estructuras anidadas, se ha creado por la interacción entre un par de estrellas muy viejas ubicadas en su centro, una es una estrella gigante roja fría y la otra una estrella enana blanca muy caliente. La gigante roja está perdiendo sus capas externas mediante un poderos viento estelar y parte de ese material expulsado es atraído por la gravedad de su compañera enana blanca que se está retroalimentando de la otra estrella. Cuando una cantidad suficiente de este material cae sobre la enana blanca, también expulsa el material hacia afuera en una erupción, creando las estructuras curiosas que vemos en la nebulosa.

Nebulosa del Cangrejo del Sur y detalle de su núcleo. Créditos: R.Corradi – Telescopio Espacial Hubble.


La impresionante Nebulosa del Huevo

La nebulosa del Huevo (de nombre técnico RAFGL 2688) es una espectacular nebulosa preplanetaria bipolar que se encuentra a 3000 años luz del sistema solar y que se puede observar en la constelación del Cisne.

The egg nebula, la imagen está codificada en falso color para resaltar la orientación de la polarización . Créditos: Telescopio espacial Hubble, W. Sparks (STScI) y R. Sahai (JPL)

La estrella que está en el centro de la Nebulosa está arrojando enormes cantidades de gas y polvo a medida que se transforma en una estrella enana blanca. Es el inicio de una nebulosa planetaria, que se llame así no tiene nada que ver con que tenga planetas, es una denominación antigua de los primeros observadores de estos objetos que pensaban que eran planetas.

La forma tan curiosa de forma bipolar y casi igual a ambos lados es debido a que la luz que vibra en el plano definido por el polvo de la nebulosa, por la estrella central y por el observador se refleja preferentemente en esas dos direcciones, causando un efecto conocido como polarización. La medición de la orientación de la luz polarizada da pistas sobre la ubicación de la fuente oculta que lo provoca.

Zoom a la nebulosa del Huevo

La siguiente imagen obtenida por el instrumento NICMOS (Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer), a bordo del Telescopio espacial Hubble, muestra aun más detalles de la nebulosa, se puede observar una gruesa zona de polvo que rodea la estrella central de ahí se observa claramente una envoltura gaseosa. Esta imagen en infrarrojo está codificada en falso color para destacar dos tipos diferentes de emisión. El color rojo representa el hidrógeno calentado por las colisiones de las envolturas que están en expansión. El color azul es la luz de la estrella central capturada por el polvo de la nebulosa

Es un objeto realmente fascinante.

Maravillas del espacio: La Nebulosa Esquimal

La nebulosa esquimal (NGC 2392) es una preciosa nebulosa planetaria que podemos encontrar en la constelación de Géminis a 2870 años luz de la Tierra.

nebulaCréditos: NASA, ESA, Andrew Fruchter (STScI), y el equipo de ERO (STScI + ST-ECF) 

Es una enorme forma de gas desgarrado alrededor de una estrella, ya en sus últimos días, como el Sol. El disco de material está formado con un anillo de objetos filamentosos fluyendo lejos de la estrella central moribunda. La nebulosa planetaria comenzó a formarse hace unos 10000 años, cuando la estrella comenzó a expulsar un intenso viento de material de alta velocidad hacia el espacio exterior.

Podemos realizar un viaje al interior de esta impresionante nebulosa:

Para saber más:

Datos en simbad

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Nebulosas muy fantasmagóricas

La noche de Halloween es noche de sustos, monstruos, zombis… Pero también puede ser una noche astronómica… os voy a mostrar algunas imágenes de nebulosas fantasmagórica, como son días que toca hablar de fantasmas pues hoy hablamos de monstruos interestelares…..

El Telescopio Espacial Hubble capturó una figura muy curiosa y misteriosa entre las estrellas, se trata de una nebulosa compuesta por largos y fluidos velos de gas y polvo, algo así como el velo de un fantasma… pero no lo es. Se trata de una nebulosa llamada IC 63 que brilla con la radiación ultravioleta de una estrella gigante azul muy cercana. Debido a su proximidad a la constelación Cassiopea se la llama “el Fantasma de Cassiopea“.

ebulosa hubbleCréditos: NASA, ESA y STScI; H. Arab (Universidad de Estrasburgo)

Otra nebulosa curiosa es NGC 3242 o “Fantasma de Júpiter”. Esta nebulosa está a unos 1.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Hydra.

fantasma júpiterLa imagen nos muestra una serie de anillos concéntricos alrededor de una estrella moribunda y que da la sensación de un fantasma del planeta Júpiter, esta extraña forma es el resultado final de la expulsión de material durante la muerte de la estrella, que por cierto era una estrella como nuestro Sol, por tanto el final de nuestra estrella será como el que veis en la imagen. Imagen cortesía NASA

Es observable con telescopios pequeños, por ejemplo con uno de 100 milímetros de abertura ya se podría apreciar. Se encuentra cerca de la estrellas  μ Hya:

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El telescopio espacial Hubble tomó una imagen mucho más detallada de la zona central, y un pelín más espectacular:

Captura Telescopio espacial Hubble: imagen de región central de NGC 3242 (HST).  Crédito: HST / NASA / ESA .

Una maravilla interestelar, el Cosmos es maravilloso, ¿no os parece?

close up photo of halloween decors
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La impresionante Nebulosa de la Laguna, como jamás la has visto

La Nebulosa de la Laguna (M8 o NGC6523) es una hermosa guardería estelar a unos 5.000 años luz de distancia de nosotros y que podemos encontrar en la constelación de Sagitario, en la dirección del centro de nuestra galaxia.

Nebulosa Laguna_HubbleM8: Imagen tomada por el Telescopio espacial Hubble

En el siguiente vídeo de ESO (European Southem Observatory) podemos ver un espectacular zoom hasta la Nebulosa de la Laguna, este vídeo es parte del proyecto GigaGalaxy Zoom que nos revela el cielo completo tal como aparece a simple vista desde uno de los desiertos más oscuros en la Tierra en Chile, desde esa privilegiada posición nos vamos acercando a una de las regiones más ricas de la  Vía Láctea en objetos astronómicos, la región de Sagitario, utilizando un telescopio de aficionado, y finalmente se utiliza el poder de un telescopio profesional para revelar los detalles de la famosa nebulosa. De esta manera, el proyecto une el cielo que todos podemos ver con el cosmos oculto y profundo que los astrónomos estudian a diario y así se permite a los espectadores realizar una viaje impresionante a través de la Vía Láctea.

Créditos vídeo: ESO/S. Guisard/S. Brunier

La podemos encontrar en la parte superior de la constelación de Sagitario, es un objeto que parece difuso a simple vista y con una magnitud de 5.8 (pulsar sobre la imagen para ver los detalles):

Lugar_nebulosaLaguna

Pero aún podemos verla mucho más espectacular, gracias a una nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA. En la nueva imagen se comparan dos vistas tomadas en el visible y en luz infrarroja.

STSCI-H-p1821c-m-2000x1200.pngPulsar sobre la imagen para ver los impresionantes detalles. Las observaciones fueron tomadas por la Wide Field Camera 3 del Hubble entre el 12 de febrero y el 18 de febrero de 2018. Créditos: NASA-Telescopio espacial Hubble

La imagen de luz visible a la izquierda revela un paisaje lleno de crestas de gas y polvo. Este paisaje está siendo esculpido por la radiación ultravioleta y vientos estelares de una estrella joven enorme, se puede ver en el centro de la imagen, la estrella, conocida como Herschel 36, es aproximadamente 200.000 veces más brillante que nuestro sol. 

La diferencia más clara entre las fotos infrarrojas y visibles de Hubble de esta región es la abundancia de estrellas que llenan el campo de visión infrarrojo. La mayoría de ellos son estrellas de fondo más distantes situadas detrás de la nebulosa. Las manchas oscuras conocidas como glóbulos de Bok marcan las partes más gruesas de la nebulosa, donde el polvo protege a las estrellas que aún forman y a sus planetas. 

Para saber más:

Telescopio espacial Hubble

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La nebulosa del reloj de arena, zona de formación de estrellas

Una joven estrella masiva (nació hace tan solo 100.000 años), llamada IRS 4 (visible en rojo oscuro cerca del centro de la imagen, proporciona a la nebulosa una forma de reloj de arena), es responsable de la actividad furiosa que vemos en la nebulosa S106. Podemos observar lóbulos gemelos de gas muy caliente que se extienden hacia el exterior desde la estrella central. Los estudios detallados de la nebulosa también han descubierto varios cientos de enanas marrones. Estas “estrellas fallidas” pesan menos de una décima parte de nuestro Sol. Debido a su baja masa, no pueden producir energía suficiente a través de la fusión nuclear como lo hace nuestra estrella.

s106Sh2-106 es una nebulosa de emisión ubicada a 2.000 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus. Créditos: ESA-NASA

Su forma de reloj de arena es causada por las fases finales y violentas de la formación de una estrella en el medio de la nebulosa gaseosa.

El gas de S106 cerca del IRS 4 actúa como una nebulosa de emisión ya que emite luz después de ser ionizado por la estrella, mientras que el polvo lejos del IRS 4 refleja la luz de la estrella central y actúa como una nebulosa de reflexión.  S106 tiene un diámetro de aproximadamente 2 años luz y se encuentra a 2000 años luz de distancia en la preciosa constelación del Cisne.

Aquí un precioso vídeo sobre la nebulosa:

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Preciosas nebulosas de la galaxia: IRAS 05437+2502

En la imagen podéis ver la preciosa nebulosa denominada con el poco nombre romántico IRAS 05437+2502, tomada por el telescopio espacial Hubble, se trata de una bonita acumulación de nubes de gas y polvo entre estrellas.

Iras (1)

El telescopio espacial IRAS fue lanzado el 25 de enero de 1983, como proyecto conjunto entre los Estados Unidos (NASA), los Países Bajos (NIVR) y el Reino Unido (SERC). La misión duró un total de diez meses hasta el 21 de noviembre de 1983.

Fue descubierta en 1983 por el Satélite Infrarrojo (IRAS), este fue el primer telescopio espacial que hizo un escaneo del cielo en luz infrarroja. 

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Crédito: Wide Field Channel de Advanced Camera for Surveys en Hubble. ESA / Hubble, R. Sahai y NASA

Esta nebulosa es una pequeña región de formación de estrellas llena de polvo oscuro, se puede observar también un precioso arco brillante en forma de V invertida que se cree fue creado por una estrella masiva que  alcanzó una alta velocidad y ahora ha abandonado la nebulosa, dejando esa curiosa forma brillante. La nebulosa abarca en el cielo solo 1/18 del tamaño de una luna llena y se puede observar hacia la constelación de Tauro. Es un objeto realmente enigmático y maravilloso.

Para saber más:

Misión IRAS

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La nebulosa planetaria NGC 3918, una brillante nube de gas

Esta maravillosa imagen muestra la nebulosa planetaria NGC 3918, en el centro de la nube de gas están los restos moribundos de una gigante roja que envió al espacio parte de sus capas, quedando en el centro una enana blanca. La intensa radiación ultravioleta de la pequeña estrella remanente hace que el gas circundante brille enormemente. Estas extraordinarias y coloridas nebulosas planetarias se encuentran entre las vistas más espectaculares del cielo nocturno, y a menudo tienen formas extrañas e irregulares, que todavía no tiene una explicación del todo valida que explique las diversas  formas que adquieren en el espacio.

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NGC 3918, imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble

La forma de NGC 3918, con un caparazón interior de gas brillante y una capa externa más difusa que se extiende lejos de la nebulosa, parece que podría ser el resultado de dos eyecciones separadas de gas. Se estima que los poderosos chorros de gas que emergen de los extremos de la gran estructura se alejan de la estrella a velocidades de hasta 350,000 kilómetros por hora. Según los estándares de los fenómenos astronómicos, las nebulosas planetarias como NGC 3918 tienen una vida muy corta, con una vida útil de solo unas pocas decenas de miles de años. 

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