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Las estrellas jóvenes de la nebulosa de la serpiente

Dentro de la zona más polvorienta de la Nebulosa de la serpiente, los astrónomos están estudiando una de las regiones con más estrellas jóvenes de nuestra galaxia. Esta imagen de infrarrojos combina datos del telescopio espacial Spitzer de la NASA con observaciones de longitudes de onda más cortas del Two Micron All Sky Survey (2MASS), permitiéndonos observar las nubes de polvo envueltas alrededor de este autentico vivero estelar.

serpensCrédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / 2MASS

A una distancia de alrededor de 750 años luz, estas estrellas residen dentro de los confines de la constelación de la Serpiente. Contiene estrellas de masa relativamente baja a moderada. Nuestro sol es una estrella de masa moderada, pero aun es un misterio sí se formó en una región estelar de baja masa como la zona de Serpiente, o una región estelar de alta masa como la región de Orión.

Las “crías” estelares en el núcleo de la nebulosa de la serpiente representan las etapas más jóvenes del desarrollo estelar. Aparecen como puntos rojos, anaranjados y amarillos agrupados cerca del centro de la imagen, se ven también chorros de material expulsado de estas estrellas jóvenes. Algunas estrellas más maduras que no están en la nebulosa aparecen amarillentas debido al polvo que oscurece nuestra vista a longitudes de onda más cortas y más azules.

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Revelando el interior de la nebulosa del Cangrejo

A partir de diferentes imágenes de telescopios se ha podido desentrañar el interior de la nebulosa del cangrejo (M1), una espectacular remanente de supernova a 6500 años luz de la Tierra. Dando lugar a unas imágenes sin precedentes.  La imágenes se han cohesionado en el vídeo que podéis ver a continuación y realizado a partir del telescopio espacial Spitzer, el telescopio espacial Hubble, el XMM-Newton Observatory y el telescopio Chandra, telescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético.

Vídeo Créditos: NASA, ESA, J. DePasquale (STScI)

Como podéis ver el vídeo comienza con un color rojo que muestra cómo un feroz viento de partículas cargadas proveniente de una estrella de neutrones central excita la nebulosa, haciendo que emita en ondas de radio. La imagen infrarroja de color amarillo incluye el brillo de las partículas de polvo que absorben luz ultravioleta y visible. La imagen de luz visible de Hubble de color verde ofrece una vista muy precisa de estructuras filamentosas calientes que impregnan la nebulosa. La imagen de rayos X el color púrpura muestra el efecto de una nube de energía de los electrones impulsados por la estrella de neutrones que gira rápidamente en el centro de la nebulosa, siendo esta imagen final la más impresionante.

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La Nebulosa del Cangrejo es un resto de supernova que fue observada por primera vez en el año 1054  por astrónomos chinos y árabes,  fue observada y documentada, como una estrella visible a la luz del día. La explosión se mantuvo visible durante 22 meses.

m1Nebulosa del Cangrejo (M1), está situada 6.500 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de 6 años luz, y se puede encontrar en la constelación de Tauro. Créditos: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (ASU); Acknowledgement: Davide De Martin (Skyfactory)

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La nube molecular de Tauro

Este complejo de nebulosas polvorientas oscuras y azuladas que podéis ver en la imagen se observa a lo largo del borde de la nube molecular de Tauro, a tan sólo 450 años luz de distancia de la Tierra.

polvo estelarImagen: Telescopio espacial Hubble

Con millones de años de edad este complejo de nebulosas está todavía pasando por la adolescencia estelar, las estrellas son muy variables en brillo y están en las últimas fases de su colapso gravitacional. Sus temperaturas centrales se elevarán enormemente para que sea posible la fusión nuclear a medida que crecen las estrellas hasta que se hacen estables.

Se puede observar en la imagen, en el lado izquierdo y en una nube de polvo amarillento, una estrella variable, V1023 Tauri, se encuentra junto a la llamativa zona de reflexión azul llamada Cederblad 30, también conocida como LBN 782. Justo por encima de la brillante nebulosa de reflexión azulada se encuentra la nebulosa polvorienta y oscura Barnard 7.

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NGC 1333, una impresionante nebulosa de reflexión

NGC 1333 es una preciosa nebulosa de la reflexión, que podemos encontrar a 1000 años luz en la constelación de Perseo, está dominada por tonos azulados característicos de la luz de una estrella cercana, cuya luz es reflejada por el polvo. Esta nebulosa se encuentra en el borde de una gran nube molecular de formación de estrellas.

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Esta impresionante imagen capturada por el telescopio espacial hubble tiene un tamaño aparente en el cielo de dos lunas llenas o poco más de 15 años luz de diámetro. La imagen también muestra detalles de una región polvorienta de emisión de color rojo fruto de chorros de gas que emanan de las estrellas recientemente formadas. De hecho, NGC 1333 contiene cientos de estrellas de menos de un millón de años de antigüedad, además es una de las regiones de formación de estrellas más cercanas al sistema solar.

Para saber más:

NGC1333 observada desde el telescopio Spitzer

Maravillas del firmamento: La Nebulosa Roseta

La Nebulosa Roseta (también denominada Caldwell 49 o NGC 2244) es una enorme nebulosa que podemos encontrar en la constelación de Monoceros (el Unicornio). Tiene un tamaño de casi la Luna llena, pero que debemos de observar con telescopios para apreciar los detalles. En esta se puede apreciar el cúmulo abierto NGC 2244 (Caldwell 50) que está estrechamente asociado con la nebulosidad, ya que las estrellas de esa agrupación se formaron con materia de esa nebulosa.

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Esta situada a unos 5.000 años luz de la Tierra y mide aproximadamente 50 años luz de diámetro. La radiación de las estrellas jóvenes excita los átomos de la nebulosa, haciendo que emitan radiación, por tanto se trata de una nebulosa de emisión. La masa de la nebulosa se estima en alrededor de 10.000 masas solares.

Para encontrarla en el cielo tenemos que buscarla entre las constelaciones de Orión y Can Menor, simplemente uniendo dos estrellas; Betelgeuse en Orión con Procyon en Can Menor, en el centro de la línea de unión estará aproximadamente la nebulosa:

ubicacionnebulosarosetaUbicación de la Nebulosa de Roseta en el cielo, pulsar para ver los detalles.

Se trata de un objeto fantástico para practicar la astrofotografía, así que os animo a que lo encontréis y el que quiera practicar con su cámara que intente fotografiarlo.

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Bellezas del Cosmos: La Nebulosa del Tulipán

La Nebulosa del Tulipán es una nebulosa de emisión situada en la constelación del Cisne. Se la llama la nebulosa del tulipán , ya que parece asemejarse a la silueta de un tulipán cuando es fotografiada. Su nombre técnico es Sharpless 101 o Sh2-101, se encuentra a una distancia de unos 8.000 años luz de la Tierra y tiene unos 70 años luz de diámetro.

nebulosa Imagen del telescopio espacial Hubble.

En esta bellísima imagen podemos ver azufre ionizado, hidrógeno y de átomos de oxígeno que se corresponden con los colores rojo, verde y azul. La radiación ultravioleta procedente de una estrella cercana de tipo O, la llamada HDE 227018 ioniza los átomos y potencia las emisiones de la nebulosa del Tulipán.

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La Nebulosa del Pelícano

La Nebulosa del Pelícano es visible como una nebulosa de polvo en forma de pájaro, la podemos encontrar en la preciosa constelación del Cisne, la nebulosa del pelícano es un lugar salpicado de cientos de estrellas recién formadas pero rodeadas con un polvo oscuro.

pilarsIC 5067 o IC 5070, la Nebulosa del Pelícano. Imagen del telescopio espacial Hubble.

Estos granos de polvo se formaron en las atmósferas frías de estrellas jóvenes y que fueron dispersados por vientos estelares y explosiones de supernovas. La imagen realza la luz emitida por pequeñas cantidades de nitrógeno ionizado, oxígeno y azufre en la nebulosa, que está compuesta predominantemente de hidrógeno y helio.

ubicación nebulosa pelícanoLa Nebulosa Pelícano está a unos 2.000 años luz de distancia y se puede encontrar con un pequeño telescopio al noreste de la brillante estrella Deneb.

Para saber más:

IC5070 en catálogo Simbad

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La nebulosa Cabeza de Caballo en detalle

La nebulosa Cabeza de Caballo es una nube fría y oscura de gas y polvo situada a 1500 años luz de la Tierra en dirección a la constelación de Orión y justo por debajo de su famoso cinturón en una zona enorme de creación de estrellas.

En luz visible parece una silueta muy parecida a la cabeza del caballo utilizado en el ajedrez. Pero con luz infrarroja revela una escena mucho más compleja. Las partes calientes de las nubes brillan en luz infrarroja, incluso con longitudes de onda infrarrojas más largas pueden penetrar más profundamente en las nubes. Una escena oscura y relativamente sin detalles se convierte en un paisaje gaseoso que brilla intensamente. La podemos ver en el siguiente vídeo:

Créditos del vídeo: G. Bacon, T. Davis, L. Frattare, Z. Levay, y F. Summers (STScI)

Este vídeo presenta una visualización de la Nebulosa Cabeza de Caballo como se observa en luz infrarroja. La interpretación tridimensional ha sido esculpida para crear un ambiente tenue y en profundidad, con las estrellas distribuidas de manera aproximada y estadística.

Cómo encontrar la nebulosa cabeza de caballo en la constelación de Orión:

nebulosa cabeza de caballo

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La nebulosa de reflexión de Merope

Las nebulosas de reflexión reflejan la luz de su estrella más cercana, en el caso de la imagen se trata de la estrella Merope, una de las estrellas del precioso cúmulo abierto Pléyades (M45). Pequeños granos de carbono en la nebulosa reflejan la luz. El color azul típico de la nebulosa de reflexión es causado por la luz azul que es dispersada más eficientemente por el polvo del carbón que la luz roja.

meropeNGC 1435, imagen del telescopio espacial Hubble

El brillo de la nebulosa está determinado por el tamaño y la densidad de los granos reflectantes, y por el color y el brillo de las estrellas vecinas. NGC 1435, en la foto de arriba, rodea a Merope (23 Tau), una de las estrellas más brillantes de las Pléyades (M45). La nebulosa de las Pléyades se formó por un encuentro fortuito entre un grupo abierto de estrellas y una nube molecular.

Las estrellas más importantes de las Pléyades son en orden de brillo: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione y Celaeno.

pleiades2 NASA, ESA and AURA/Caltech

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La Nebulosa del Bumerán: El lugar más frío del Universo

Esta nube simétrica llamada la Nebulosa del Bumerán (ESO 172-7) se ha formado por un tremendo viento a alta velocidad, compuesto de gas y polvo, que sopla desde una estrella central a velocidades de casi 600.000 kilómetros por hora. La rápida expansión ha enfriado las moléculas en el gas nebular hasta aproximadamente los -272 °C, o lo que es lo mismo un grado por encima del cero absoluto (-273 ºC) ,más frío incluso que la radiación cósmica de fondo, lo que la convierte en la región más fría conocida en el Universo lejano.

nebulosa-boomerangNebulosa del Búmeran, imagen del telescopio espacial Hubble.

Brillando con la luz de la estrella central, se cree que la Nebulosa del Bumerán es una estrella o un sistema estelar que evoluciona hacia la fase de la nebulosa planetaria. Esta imagen de Hubble fue obtenida utilizando filtros polarizadores  y codificados por el ángulo asociado con la luz polarizada. El magnífico resultado traza las pequeñas partículas de polvo responsables de polarizar y dispersar la luz. La nebulosa del bumerán se extiende alrededor de un año luz y se encuentra a unos 5.000 años luz de distancia hacia la constelación del Centauro.

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