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La impresionante Nebulosa de la Laguna, como jamás la has visto

La Nebulosa de la Laguna (M8 o NGC6523) es una hermosa guardería estelar a unos 5.000 años luz de distancia de nosotros y que podemos encontrar en la constelación de Sagitario, en la dirección del centro de nuestra galaxia.

Nebulosa Laguna_HubbleM8: Imagen tomada por el Telescopio espacial Hubble

En el siguiente vídeo de ESO (European Southem Observatory) podemos ver un espectacular zoom hasta la Nebulosa de la Laguna, este vídeo es parte del proyecto GigaGalaxy Zoom que nos revela el cielo completo tal como aparece a simple vista desde uno de los desiertos más oscuros en la Tierra en Chile, desde esa privilegiada posición nos vamos acercando a una de las regiones más ricas de la  Vía Láctea en objetos astronómicos, la región de Sagitario, utilizando un telescopio de aficionado, y finalmente se utiliza el poder de un telescopio profesional para revelar los detalles de la famosa nebulosa. De esta manera, el proyecto une el cielo que todos podemos ver con el cosmos oculto y profundo que los astrónomos estudian a diario y así se permite a los espectadores realizar una viaje impresionante a través de la Vía Láctea.

Créditos vídeo: ESO/S. Guisard/S. Brunier

La podemos encontrar en la parte superior de la constelación de Sagitario, es un objeto que parece difuso a simple vista y con una magnitud de 5.8 (pulsar sobre la imagen para ver los detalles):

Lugar_nebulosaLaguna

Pero aún podemos verla mucho más espectacular, gracias a una nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA. En la nueva imagen se comparan dos vistas tomadas en el visible y en luz infrarroja.

STSCI-H-p1821c-m-2000x1200.pngPulsar sobre la imagen para ver los impresionantes detalles. Las observaciones fueron tomadas por la Wide Field Camera 3 del Hubble entre el 12 de febrero y el 18 de febrero de 2018. Créditos: NASA-Telescopio espacial Hubble

La imagen de luz visible a la izquierda revela un paisaje lleno de crestas de gas y polvo. Este paisaje está siendo esculpido por la radiación ultravioleta y vientos estelares de una estrella joven enorme, se puede ver en el centro de la imagen, la estrella, conocida como Herschel 36, es aproximadamente 200.000 veces más brillante que nuestro sol. 

La diferencia más clara entre las fotos infrarrojas y visibles de Hubble de esta región es la abundancia de estrellas que llenan el campo de visión infrarrojo. La mayoría de ellos son estrellas de fondo más distantes situadas detrás de la nebulosa. Las manchas oscuras conocidas como glóbulos de Bok marcan las partes más gruesas de la nebulosa, donde el polvo protege a las estrellas que aún forman y a sus planetas. 

Para saber más:

Telescopio espacial Hubble

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La nebulosa del reloj de arena, zona de formación de estrellas

Una joven estrella masiva (nació hace tan solo 100.000 años), llamada IRS 4 (visible en rojo oscuro cerca del centro de la imagen, proporciona a la nebulosa una forma de reloj de arena), es responsable de la actividad furiosa que vemos en la nebulosa S106. Podemos observar lóbulos gemelos de gas muy caliente que se extienden hacia el exterior desde la estrella central. Los estudios detallados de la nebulosa también han descubierto varios cientos de enanas marrones. Estas “estrellas fallidas” pesan menos de una décima parte de nuestro Sol. Debido a su baja masa, no pueden producir energía suficiente a través de la fusión nuclear como lo hace nuestra estrella.

s106Sh2-106 es una nebulosa de emisión ubicada a 2.000 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus. Créditos: ESA-NASA

Su forma de reloj de arena es causada por las fases finales y violentas de la formación de una estrella en el medio de la nebulosa gaseosa.

El gas de S106 cerca del IRS 4 actúa como una nebulosa de emisión ya que emite luz después de ser ionizado por la estrella, mientras que el polvo lejos del IRS 4 refleja la luz de la estrella central y actúa como una nebulosa de reflexión.  S106 tiene un diámetro de aproximadamente 2 años luz y se encuentra a 2000 años luz de distancia en la preciosa constelación del Cisne.

Aquí un precioso vídeo sobre la nebulosa:

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Preciosas nebulosas de la galaxia: IRAS 05437+2502

En la imagen podéis ver la preciosa nebulosa denominada con el poco nombre romántico IRAS 05437+2502, tomada por el telescopio espacial Hubble, se trata de una bonita acumulación de nubes de gas y polvo entre estrellas.

Iras (1)

El telescopio espacial IRAS fue lanzado el 25 de enero de 1983, como proyecto conjunto entre los Estados Unidos (NASA), los Países Bajos (NIVR) y el Reino Unido (SERC). La misión duró un total de diez meses hasta el 21 de noviembre de 1983.

Fue descubierta en 1983 por el Satélite Infrarrojo (IRAS), este fue el primer telescopio espacial que hizo un escaneo del cielo en luz infrarroja. 

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Crédito: Wide Field Channel de Advanced Camera for Surveys en Hubble. ESA / Hubble, R. Sahai y NASA

Esta nebulosa es una pequeña región de formación de estrellas llena de polvo oscuro, se puede observar también un precioso arco brillante en forma de V invertida que se cree fue creado por una estrella masiva que  alcanzó una alta velocidad y ahora ha abandonado la nebulosa, dejando esa curiosa forma brillante. La nebulosa abarca en el cielo solo 1/18 del tamaño de una luna llena y se puede observar hacia la constelación de Tauro. Es un objeto realmente enigmático y maravilloso.

Para saber más:

Misión IRAS

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La nebulosa planetaria NGC 3918, una brillante nube de gas

Esta maravillosa imagen muestra la nebulosa planetaria NGC 3918, en el centro de la nube de gas están los restos moribundos de una gigante roja que envió al espacio parte de sus capas, quedando en el centro una enana blanca. La intensa radiación ultravioleta de la pequeña estrella remanente hace que el gas circundante brille enormemente. Estas extraordinarias y coloridas nebulosas planetarias se encuentran entre las vistas más espectaculares del cielo nocturno, y a menudo tienen formas extrañas e irregulares, que todavía no tiene una explicación del todo valida que explique las diversas  formas que adquieren en el espacio.

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NGC 3918, imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble

La forma de NGC 3918, con un caparazón interior de gas brillante y una capa externa más difusa que se extiende lejos de la nebulosa, parece que podría ser el resultado de dos eyecciones separadas de gas. Se estima que los poderosos chorros de gas que emergen de los extremos de la gran estructura se alejan de la estrella a velocidades de hasta 350,000 kilómetros por hora. Según los estándares de los fenómenos astronómicos, las nebulosas planetarias como NGC 3918 tienen una vida muy corta, con una vida útil de solo unas pocas decenas de miles de años. 

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La Nebulosa Carina en 3D

La Nebulosa CarinaNGC 3372, es una enorme y brillante nube de gas de hidrógeno incandescente que contiene racimos de estrellas jóvenes y calientes. Se encuentra situada a 9000 años luz de nosotros.

Carina_ESONebulosa Eta Carinaen, imagen de ESO

La nebulosa recibe su nombre de la estrella eta Carinae, una estrella masiva que está situada en la parte central más brillante de la nebulosa, situada cerca además de una muesca oscura llamada el Ojo de la Cerradura. Eta Carinae puede convertirse en una supernova dentro de los próximos 10.000 años.

Esta nebulosa se encuentra en la constelación de Carina (La Quilla) en el hemisferio sur celeste. Con unos prismáticos se pueden observar diversos racimos de estrellas  y remolinos de gas incandescente alternado con bandas oscuras.

Podemos ver la majestuosidad de la nebulosa en el siguiente vídeo que recrea una estupenda vista en 3D de estas enormes masas de nubes estelares:

Esta visualización crea elementos de primer plano y de fondo en función de una aproximación de cómo la región podría distribuirse en un volumen tridimensional. Una cámara virtual vuela a través de este espacio sintetizado para crear un efecto 3-D. Créditos: equipo Telescopio espacial Hubble.

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NGC 3199, la nebulosa que cruza los mares de estrellas

La nebulosa NGC 3199, se encuentra a 12.000 años luz de distancia de la Tierra. Parece cruzar el cielo lleno de estrellas como un barco a través de mares tormentosos. Esta imagen es muy apropiada debido a la posición de NGC 3199 en la constelación de Carina, una constelación del hemisferio sur que toma su nombre de la quilla de un barco.

nebulosaCréditos:  ESO-VST

La media luna brillante que se observa en la imagen es característica de la nebulosa esta es parte de una burbuja de gas mucho más grande. La nebulosa contiene una llamativa estrella llamada HD 89358, que es un tipo inusual de estrella extremadamente caliente y masiva conocida como la estrella Wolf-Rayet. HD 89358 genera vientos estelares y flujos muy intensos que se rompen y barren el material circundante, lo que contribuye a la morfología complicada y desequilibrada de NGC 3199.

Estrellas Wolf-Rayet

Las estrellas Wolf-Rayet son estrellas muy luminosas y calientes (entre 25.000 a 200.000 ºC) cuyos espectros están dominados por fuertes líneas de emisión, esto es debido a que pierden masa a un ritmo muy superior al de cualquier otro tipo de estrella, expulsándola a través de enormes vientos estelares, esta masiva expansión hacia el exterior de la estrella se hace a velocidades del orden de 1.000 a 2500 km/s. Son estrellas muy azules y su pico de emisión se encuentra en el ultravioleta. Las estrellas Wolf-Rayet son algunas de las estrellas más luminosas de la galaxia, son además el último eslabón en la cadena evolutiva de las estrellas de gran masa antes de la fase de supernovapor tanto es muy importante su estudio.

Las estrellas Wolf-Rayet se pueden clasificar esencialmente en dos secuencias, la secuencia de nitrógeno y la secuencia de carbono. La secuencia de nitrógeno (estrellas WN) muestra muchas líneas de emisión de nitrógeno ionizado, mientras que la secuencia de carbono (estrellas WC) tienen espectros dominado por líneas de emisión de carbono ionizado.

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La preciosa nebulosa del Anillo

La Nebulosa del Anillo (M57 o NGC 6720) es una nebulosa planetaria en la constelación de la maravillosa constelación Lyra. Es una de las más bellas visiones del firmamento.

Tales objetos se forman cuando el gas ionizado es expulsado en el medio interestelar circundante por una estrella gigante roja, que es la última etapa de la evolución de una estrella parecida a nuestro Sol antes de convertirse en una enana blanca.

m57_lyraeM57, nebulosa del anillo, Imagen del telescopio espacial Hubble

Podemos localizar a la nebulosa del anillo en la parte inferior de la constelación de la Lyra, estas noches de verano son muy buenas para ver esta constelación pues la constelación de la Lyra es una de las constelaciones del triángulo del verano.

liraConstelación de Lyra y ubicación de M57.

*Imagen de cabecera: M57 adquirida desde el telescopio espacial Hubble

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La preciosa nebulosa de reflexión del Camaleón

IC 2631 es una maravillosa nebulosa de reflexión de color azul brillante que rodea a una joven estrella llamada HD973000, se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la constelación del Camaleón. Como se puede ver en la imagen de abajo, el complejo de nubes es una gran región de gas y polvo donde se están formando nuevas estrellas. El polvo oscurece parcial o casi totalmente las estrellas dentro y detrás de él. HD973000 es una estrella T Tauri, el escenario visible más joven para estrellas relativamente pequeñas. Eventualmente perderán masa y se reducirán, pero por ahora pasarán miles de millones de años como estrella de secuencia principal. La imagen muestra la complejidad de la nube de polvo que rodea la nebulosa de reflexión brillante.

nube molecularCréditos: Observatorio Europeo Austral (ESO)

Una nube molecular es una nube interestelar de polvo, gas y una variedad de moléculas. Las nubes moleculares contienen la mayor parte del agua del universo y sirven como viveros para las estrellas recién nacidas y sus planetas. Dentro de estas nubes, en las superficies de pequeños granos de polvo, los átomos de hidrógeno se unen con el oxígeno para formar agua. El carbono se une con el hidrógeno para formar metano. El nitrógeno se une con el hidrógeno para crear amoniaco. Todas estas moléculas se adhieren a la superficie de las motas de polvo, acumulando capas heladas durante millones de años. El resultado es una vasta colección de “copos de nieve” que son arrastrados por planetas infantiles, entregando los materiales necesarios para la vida tal como la conocemos.

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Sobrevolando la nebulosa de Orión en 3D

En el vídeo que podéis ver a continuación se explora la preciosa Nebulosa de Orión (M42) usando luz visible e infrarroja obtenida desde dos telescopios. La observación en luz visible (del Telescopio Espacial Hubble) y la observación en luz infrarroja (del Telescopio Espacial Spitzer) se comparan primero en imágenes bidimensionales y luego en modelos tridimensionales. A medida que la cámara vuela hacia la región de formación estelar, la secuencia se desvanece de forma cruzada entre las vistas visible e infrarroja.

El impresionante paisaje gaseoso ha sido iluminado y tallado por la radiación de alta energía y los fuertes vientos estelares de las estrellas calientes y masivas que se ubican en el cúmulo central. Las observaciones infrarrojas muestran una temperatura de gas más fría en una capa más profunda de la nebulosa que se extiende mucho más allá de la imagen visible. Además, el infrarrojo muestra muchas estrellas débiles que brillan principalmente en longitudes de onda más largas. Un viaje espectacular que no os dejará indiferentes:

Créditos: NASA, ESA, and F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto (STScI), R. Hurt (Caltech/IPAC), M. Kornmesser (ESA), A. Fujii Acknowledgement: R. Gendler Music: “Dvorak – Serenade for Strings Op22 in E Major larghetto”, performed by The Advent Chamber Orchestra, CC BY-SA

Para saber más:

-Telescopio espacial Hubble: http://hubblesite.org/videos/news/release/2018-04

Orión la gran constelación del invierno

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Viajando al vivero estelar “Sharpless 29”

El instrumento OmegaCAM, instalado en el telescopio VST (VLT Survey Telescope) de ESO, ha captura unas imágenes espectaculares del precioso vivero estelar Sharpless 29, creando el bonito vídeo que podéis ver a continuación.

Créditos: ESO. Música: Electrónica Astral – Viento Solar

Parte del cielo capturado en este impresionante vídeo está contenido en el catálogo Sharpless de regiones H II, es decir, nubes de iones interestelares, donde nacen nuevas estrellas.  Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia, mide solo unos pocos años luz de ancho, es una brillante muestra del caos que son capaces de causar las estrellas inherentes a la nube interestelar. Las estrellas calientes capturadas en esta imagen no tienen más de 2 millones de años e irradian su entorno con radiación de alta energía. El objeto lo podemos encontrar en la constelación de Sagitario, junto a la famosa Nebulosa de la Laguna.

Para saber más:

Sagitario, laboratorio de estrellas

Nebulosa de la Laguna

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