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Las Lunas más importantes de los planetas del sistema solar

La mayoría de los planetas del sistema solar tienen alguna luna, lo que llamamos satélites naturales. Un satélite natural es un cuerpo más pequeño que se mueve alrededor de un cuerpo más grande, este cuerpo más pequeño se mantiene en órbita alrededor del planeta. Se les suele denominar satelites naturales o lunas, en el caso de la la luna de la Tierra la llamamos la Luna con mayúsculas.

En nuestro sistema solar solo hay dos planetas que no tienen lunas, estos son Mercurio y Venus. El resto si tienen, concretamente los planetas que tienen lunas son: la Tierra que tiene una, Marte dos, Júpiter 79, Saturno 62, Urano 27 y Neptuno 14.

En el siguiente gráfico tenéis todos los nombres de las lunas más importantes:

Principales lunas del sistema solar y comparación con el tamaño de la Tierra, en el gráfico aparece Plutón, pero este objeto ya no es un planeta, ahora esta definido como planeta enano. Créditos: NASA. Ver más grande en: https://josevicentediaz.files.wordpress.com/2019/07/lunas-sistema-solar.jpg

Nombraremos a continuación las más importantes de cada planeta:

1.- La Tierra: Tiene a nuestra preciosa Luna, un objeto de 3.474 km de diámetro, que es el quinto satélite en tamaño del sistema solar.

La Luna. créditos: Jose Vicente Díaz, UNIVERSO Blog

2.- Marte: Tiene dos pequeñas lunas, Phobos y Deimos.

lunas marte
Fobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Phobos mide unos 22 km de diámetro, está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite. Deimos mide alrededor de 12 km y esta mucho más alejado. Se cree que ambas lunas son asteroides capturados por el planeta rojo.

3.- Júpiter, tiene 79 lunas, pero las más importantes son las llamadas lunas galileanas, que fueron descubiertas por Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

Siendo Ganímedes la luna más grande del sistema solar. Con un tamaño de más de 5000 km es más grande que el planeta Mercurio.

Captura
Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLR – NASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

4.- Saturno: Tiene 62 lunas, siendo las más importantes por su tamaño y características; Encelado, Tethys, Dione, Rhea y Titán. Por ejemplo en Encelado se han descubierto enormes penachos de gas y partículas heladas que rocían la luna de Saturno.

encelado
La luna Encélado de Saturno y los géiseres de gas. Imagen NASA

El descubrimiento significa que esta pequeña luna, que tiene un enorme océano bajo su superficie, tiene una fuente de energía química que podría ser útil para los microbios, si existen. El hallazgo también proporciona pruebas adicionales de que el agua caliente y cargada de minerales se vierte en el océano a partir de respiraderos en el fondo marino. La luna Titán tampoco se queda atrás, predomina el metano líquido y etano, y tiene un densa atmósfera de nitrógeno. En la siguiente imagen se muestra una vista infrarroja de la luna Titán obtenida con la nave espacial Cassini de la NASA durante el sobrevuelo de la misión efectuado el 13 de noviembre de 2015. La observación en longitudes de onda del infrarrojo cercano permiten penetrar la bruma y revelar la superficie de la luna.

titan-NASA
Luna Titán de Saturno, en la imagen se pueden apreciar unas  regiones paralelas, oscuras, llenas de dunas y que se llaman  Fensal (al norte) y Aztlan (al sur), que forman la forma de una “H” tumbada. Cerca del lado izquierdo de la imagen, por encima del centro, se puede apreciar el mayor cráter de Titán, Menrv. Podemos ver un mapa muy detallado de Titán en el siguiente enlace: http://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/TITAN/target, con todos los nombres de las regiones de esta espectacular luna de Saturno que está  llena de lagos, ríos y mares, pero no como en la Tierra. Imagen de NASA.

5.- Urano: Tiene 27 satélites conocidos, siendo los más importantes e interesantes; Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda. El más grande es Titania, una luna con proporciones casi iguales de hielo de agua y de un componente más denso que puede incluir rocas y compuestos orgánicos pesado.

Titania, créditos: Voyager 2

6.- Neptuno: Tiene 14 lunas conocidas, siendo de todas ellas la más importante Tritón. Este es único entre las lunas de masa planetaria, ya que su órbita es retrógrada a la rotación de Neptuno e inclinada con respecto al ecuador de planeta, lo que viene a decir que no se formó en órbita alrededor de Neptuno, sino que fue capturado gravitacionalmente por el.

Podemos ver una película de lapso de tiempo de Neptuno y varias de sus lunas, podemos ver las características atmosféricas por encima de la neblina de metano de Neptuno.  Neptuno se muestra en color natural con su satélite más grande, Triton. Podemos ver cómo Triton orbita en un camino “hacia atrás” o retrógrado en relación con los otros satélites principales, y es opuesto a la rotación de Neptuno.  A la vista están las cuatro lunas más pequeñas de Neptuno:  Proteus,  Larissa ,  Galatea y  Despina . Créditos: NASA / ESA / E.  Karkoschka (Universidad de Arizona) / HB Hammel (Instituto de Ciencias del Espacio, Boulder, Colorado) / G. Bacon (STScI)