Archivo de la categoría: misiones espaciales

Impresionante vista en 360º de Marte desde el Curiosity

La NASA ha creado el impresionante vídeo que podéis ver a continuación, se trata de una panorámica de 360º desde la ubicación del robot Curiosity en la zona llamada Vera Rubin Ridge en Marte. El panorama incluye cielos oscurecidos por la tormenta de polvo global que está afectando al planeta rojo desde hace meses y cómo este polvo ha dejado una  fina capa en la cubierta de Curiosity. 

Créditos vídeo: NASA / JPL-Caltech / MSSS

El robot Curiosity está haciendo un trabajo inmenso en Marte, por ejemplo ha encontrado moléculas orgánicas en  el subsuelo de Marte, que sugiere que el planeta pudo haber albergado vida en el pasado. Estos nuevos hallazgos son moléculas orgánicas “resistentes” en rocas sedimentarias de tres mil millones de años de antigüedad y muy cerca de la superficie, también se han encontrado variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera, cuya procedencia es un misterio siendo posible que se produzca por causas biológicas (vida) o geológicas.

Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Estas moléculas se asocian a la vida pero también pueden ser creadas por procesos no biológicos y no son necesariamente indicadores de vida, pero no es una mala señal el hallazgo de estas pues tal vez la vida en Marte se halla preservado, futuras misiones tendrán que verificar esto.

Y también nos ha dado imágenes sorprendentes como imágenes en color de espectaculares afloramientos de rocas finamente estratificadas.

marteLa imagen fue tomada el 8 de septiembre de 2016, durante el día marciano 1454a, o sol. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Son los restos erosionados de la antigua piedra arenisca. La estratificación dentro de la piedra se llama “cross-camas” e indica que la piedra arenisca fue depositada por el viento con la migración de dunas de arena.

Marte es un planeta impresionante que cada vez nos recuerda más a algunas zonas de nuestro planeta, en un futuro habrán estudios extraordinarios sobre el planeta que seguro que nos seguirán sorprendiendo.

Para saber más: Imagen panorámica también disponible en https://go.nasa.gov/2wRvvnd

Misión Curiosity

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Evidencia de agua líquida subglacial en Marte

Nuevamente se ha descubierto agua en Marte, esta vez agua líquida subglacial en el casquete polar sur, concretamente en la región llamada Planum Australe. La presencia de agua líquida en la base de los casquetes polares marcianos se sospecha desde hace tiempo, pero no se había observado. Esa región se ha examinado utilizando el instrumento MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), un radar de baja frecuencia en la nave espacial Mars ExpressLos perfiles de radar recopilados entre mayo de 2012 y diciembre de 2015 contienen evidencia de agua líquida atrapada debajo de los depósitos del hielo de la capa polar sur y a unos 1.5 km de profundidad, la zona descubierta tiene unos 20 km de ancho. 

área investigada

Región observada por el instrumento MARSIS de la nave espacial Mars Express. Figura: http://science.sciencemag.org/content/early/2018/07/24/science.aar7268/tab-figures-data

Otros descubrimientos de agua en Marte:

La NASA reveló en 2015 qué son las misteriosas rayas oscuras (llamadas “recurring slope lineae” RSL) que se pueden observar en algunas de las laderas de las montañas de Marte: agua líquida. 

Este descubrimiento fue posible tras el estudio de las imágenes capturadas por la cámara HiRISE que va a bordo de la sonda de NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

agua marte
En esta imagen pueden verse las misteriosas rayas oscuras que emanan de las paredes del cráter Garni de Marte. Se cree que se formaron por el flujo de agua líquida salada.
 Crédito: NASA / JPL / University of Arizona

Por tanto se puede afirmar que el agua líquida fluye actualmente en Marte, aumentando las probabilidades de que pueda existir la vida en el planeta rojo. Las rayas aparecen estacionalmente en las laderas marcianas más escarpadas y en estaciones cálidas.

laderas marteImagen con rayas de 100 metros de largo. Los científicos planetarios detectaron sales hidratadas en estas laderas del Cráter Hale, corroborando su hipótesis original de que las rayas las ha formado el agua líquida. El color azul que se ve arriba de las rayas oscuras no se cree que esté relacionado con su formación, sino que son de ese color por la presencia de un mineral, el piroxeno. Crédito: NASA / JPL / University of Arizona.

También se ha encontrado evidencia de sales hidratadas en las laderas, donde se forman las RSL. Estas sales puede ser percloratos, una clase de sustancia que contiene cloro, ese tipo de sales pueden bajar el punto de congelación del agua de 0  C a -70 C, con lo que se podría mantener en estado líquido pues necesitaría temperaturas muy bajas para congelarse.

La erosión en Marte ha descubierto también secciones transversales muy grandes y escarpadas de hielo subterráneo muy limpio. Encerrado bajo la superficie de Marte se sabe que hay grandes cantidades de hielo de agua. Pero cuan limpio es ese hielo y a que profundidad se encuentra es difícil de evaluar, por tanto que aflore hielo limpio en la superficie del planeta es una buena noticia para futuras misiones al planeta rojo.

hielo en marteEn esta imagen en falso color capturada por la cámara HiRISE de la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de NASA, se aprecian una de las ocho secciones de hielo recientemente descubiertas. Créditos: NASA / JPL / Universidad de Arizona / USGS.

Los investigadores han encontrado ocho regiones marcianas donde la erosión ha descubierto grandes secciones transversales de hielo subyacente. Los depósitos comienzan a profundidades tan superficiales como un metro y se extienden más de 100 metros en el planeta. Los investigadores no estiman la cantidad de hielo presente, pero sí observan que la cantidad de hielo cerca de la superficie es probablemente más extensa que las pocas ubicaciones donde está expuesta. Y más importante, el hielo se ve bastante puro sin contaminantes del terreno.

Los ocho sitios observados están todos localizados en latitudes medias altas, entre 55 y 60 grados al norte o al sur del ecuador, donde las temperaturas son muy frías. La mayoría de las misiones de Marte, sin embargo, restringen sus sitios de aterrizaje a 30 grados del ecuador para huir de las bajas temperaturas. Sí hubiera que enviar alguna vez una misión tripulada a Marte tendrían que ir a zonas con contenido en agua, por tanto tendrán que pasar mucho frío.

Por lo tanto se puede afirmar con rotundidad de que hay agua en Marte.

Para saber más:

Artículo del descubrimiento de agua subglacial: Radar evidence of subglacial liquid water on Mars

Articulo en Pdf: http://science.sciencemag.org/content/early/2018/07/24/science.aar7268/tab-pdf

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Un Helicóptero para explorar Marte

Con la misión Mars 2020  de la NASA que será lanzada en febrero de 2021, viajará un pequeño helicóptero para explorar el planeta rojo. Marte tiene una atmósfera mucho más ligera que la de la Tierra con lo que se ha diseñado un helicóptero con unas características muy especiales, será el primer objeto en volar en otro mundo.

Este es un proyecto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA tras cuatro años de diseño y pruebas. El helicóptero pesa muy poco, unos 1,8 kilogramos y sus hélices giraran a casi 3.000 r.p.m., aproximadamente 10 veces la velocidad de un helicóptero en la Tierra. Para tener autonomía tiene instaladas unas células solares para cargarse durante el día marciano y mecanismos de calentamiento para las frías noches marcianas. También tendrá capacidad de recibir e interpretar comandos desde la Tierra con lo que se asegura su total autonomía a distancia.

El récord de altitud para un helicóptero volando en la Tierra es de aproximadamente 12 km, pero la atmósfera de Marte es solo un uno por ciento la de la Tierra, así que cuando el helicóptero marciano vuele lo hará como si estuviera a 30 km de altura en la Tierra. Para hacerlo volar a esa baja densidad atmosférica se ha diseñado lo más ligero posible y al mismo tiempo con una gran potencia.

 

Para saber más:

Misión 2020

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InSight la nave que estudiará el interior de Marte

La misión InSight es la primera dedicada a la investigación del interior del planeta Marte. Se colocará el primer sismómetro en la superficie del planeta para medir los terremotos marcianos y utilizar las ondas sísmicas para aprender más sobre el interior del planeta rojo.

sddRecreación de la misión InSight. NASA

El robot profundizará bajo la superficie de Marte, detectando las huellas dactilares de los procesos de formación de los planetas rocosos, midiendo los signos vitales del planeta, como su “pulso” (sismología), “temperatura” (sonda de flujo de calor) y “reflejos” (seguimiento de precisión).

InSight también investigará la dinámica de la actividad tectónica marciana y los impactos de los meteoritos, que podrían ofrecer pistas sobre tales fenómenos en la Tierra. Estas y otras investigaciones de InSight mejorarán nuestra comprensión acerca de la formación y evolución de los planetas rocosos.

Curiosidades:

Dentro de la misión van miles de nombres de personas de todo el mundo acompañando en el viaje a esta espectacular misión, entre ellos el nuestro… vamos a llegar a Marte 🙂

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Para saber más:

Misión InSight

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Hubble celebra su 28 aniversario con una espectacular imagen de la Nebulosa de la Laguna

En 2018 se cumple el 28 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble. Desde el año del lanzamiento, en 1990, el Hubble ha dado lugar a miles de imágenes y miles de publicaciones en las mejores revistas científicas del mundo. Nos ha descubierto un Universo precioso e increíble, dejando hasta el momento un legado histórico. En su espectacular página podéis ver todo ese legado: Página web del Hubble:    http://hubblesite.org/

Para celebrar el aniversario el equipo de científicos del Telescopio espacial Hubble ha elegido una espectacular imagen de la Nebulosa de la Laguna:

nebulosa laguna aniversario HUbbleNebulosa de la Laguna (M8). Créditos: Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA 

La Nebulosa Laguna es un objeto enorme, tiene 55 años luz de ancho y 20 años luz de altura y se encuentra a 4000 años luz de la Tierra. Es visible a simple vista en cielos despejados y oscuros, siendo de varias veces el tamaño de la Luna llena, se presenta como un objeto nebuloso hacia la constelación de Sagitario. Como es muy grande en el cielo nocturno, el Telescopio espacial Hubble solo puede capturar una pequeña parte de la nebulosa. La imagen anterior tiene solo cuatro años luz de diámetro, pero muestra detalles realmente deslumbrantes.

La podemos encontrar en la parte superior de la constelación de Sagitario, es un objeto que parece difuso a simple vista y con una magnitud de 5.8 (pulsar sobre la imagen para ver los detalles):

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Nuestra enhorabuena al equipo del Telescopio espacial Hubble por su aniversario y por el tremendo legado que están haciendo a la ciencia.

Para saber más:

Nebulosa de la Laguna (M8)

Telescopio espacial Hubble

Te recomiendo:

Telescopios de iniciación a la astronomía

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TESS: la búsqueda de exoplanetas cercanos a la Tierra

El telescopio espacial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) es una misión de la NASA y el MIT para la búsqueda de exoplanetas, que será lanzado el 18 de abril de 2018. TESS utilizará cuatro cámaras para explorar todo el cielo. La misión estudiará más de 500.000 estrellas, buscando variaciones en su brillo que indiquen el transito de un planeta. Se prevé que TESS encuentre más de 3.000 candidatos a exoplanetas, que van desde gigantes gaseosos hasta pequeños planetas rocosos. Se espera que alrededor de 500 de estos planetas sean similares al tamaño de la Tierra. Las estrellas monitoreadas por TESS serán entre 30 a 100 veces más brillantes que las observadas por Kepler, haciendo observaciones de seguimiento mucho más fácil.

Utilizando los datos de TESS, y de futuras misiones como el Telescopio Espacial James Webb podremos determinar las características específicas de estos planetas como mediciones refinadas de las masas planetarias, tamaños, densidades y propiedades de la atmósfera, incluyendo si podrían soportar la vida.

El legado de TESS será un catálogo de las estrellas más cercanas y brillantes con exoplanetas en tránsito, que comprenderán los objetivos más favorables para investigaciones detalladas en las próximas décadas.

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Figura: Los tamaños y períodos orbitales de los planetas con estrellas anfitrionas más brillantes que J = 10. Izquierda: Planetas descubiertos actualmente, incluyendo los de las misiones Kepler y CoRoT así como estudios basados en telescopios desde tierra. Derecha: población simulada de detecciones de exoplanetas por el futuro trabajo del telescopio espacial TESS.

Para saber más:

Misión Tess

Universo Blog

Un impresionante Tour por la Luna en 4k

Con los datos tomados con la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA podemos realizar un impresionante recorrido un virtual por la Luna con una espectacular resolución en 4K revelándose detalles espectaculares. A medida que la visualización se mueve alrededor de los polos del lado cercano, del lado lejano, del norte y del sur lunar, veremos características, sitios e información del terreno lunar con una resolución sin precedentes:

Créditos: Goddard Space Flight Center de la NASA / David Ladd. 

Otras imágenes y descubrimientos de la sonda LRO:

Nuestro satélite natural tiene miles de cráteres a causa del impacto de asteroides, cometas y pequeñas rocas que están en el entorno del sistema solar, hasta ahora se pensaba que no había una gran cantidad de impactos, pero se ha descubierto que sigue siendo bombardeada por pequeños meteoroides de forma continua y esto provoca que el suelo de la Luna se esté asentando y cambiando cada vez más.

Este descubrimiento tendrá que ser tenido en cuenta para futuros diseños de base lunares, ya que deberían soportar los pequeños impactos de meteoroides. La Luna no tiene una atmósfera que desintegre los meteoroides con lo que todos llegan a impactar en el suelo.

La cámara de ángulo estrecho (LROC NAC) a bordo de LRO de NASA ha fotografiado un gran porcentaje de la superficie de la luna. Al observar las diferencias entre las imágenes anteriores y posteriores, el equipo LROC ha encontrado más de 200 nuevos cráteres lo suficientemente grandes de al menos 5 metros de diámetro, así como miles de manchas. El vídeo simula la formación de uno de los cráteres observados por LRO. Primero vemos un destello, a continuación, hace un zoom hasta la superficie, donde vemos la animación real entre el antes y después de imágenes tomadas por LROC NAC que se utilizaron para detectar este nuevo cráter de 12 metros. Por último, vemos la relación entre las dos imágenes, que muestran muy claramente tanto el nuevo cráter y como el material en forma radial expulsado. Créditos: LRO-NASA

Además de descubrir nuevos cráteres de impacto, el equipo del LRO observó más de 47.000 pequeños cambios en la superficie de la Luna, que se les ha llamado manchas. Estas son causadas probablemente por pequeños impactos causados por el material expulsado de un impacto primario. Se estima  que el 99 por ciento de la superficie sería anulada por la formación de manchas después de alrededor de 81.000 años de pequeños impactos. Esta tasa es más de 100 veces más rápida que la predicha por los modelos anteriores que no consideraban la acción de los restos expulsados por los impactos.

La Tierra desde el LRO, belleza extrema…

El 12 de octubre de 2015 la sonda LRO  tomó esta espectacular imagen de nuestro planeta durante su órbita alrededor de la Luna.

Tierra_LRO_NASA.JPGEsta imagen fue compuesta con una serie de imágenes tomadas cuando LRO  estaba a 134 kilómetros por encima del cráter de la cara oculta de la luna, Compton.Créditos imagen: NASA / Goddard / Universidad del Estado de Arizona

Es una imagen de una belleza impresionate, los océanos, continentes, las nubes.. es un conjunto maravilloso que crea un planeta de una belleza inigualable, un mundo en que la vida fluye por doquier, un paraíso en nuestro sistema solar. Un lugar que debemos preservar pues observándola desde el espacio da sensación de fragilidad, de estar solos suspendidos en el océano cósmico…. Por eso debemos de cuidar nuestra casa pues gracias a ella somos lo que somos, seres vivos en un mundo fascinante.

Para saber más:

Imágenes de la sonda LRO: http://svs.gsfc.nasa.gov/4619.

Telescopios de iniciación a la astronomía:

Telescopios Levenhuk

levenhuk telescopios

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La reentrada de la estación espacial Tiangong 1

Este domingo 1 de abril, sí no fallan las previsiones, esta prevista la reentrada en la atmósfera terrestre de la estación espacial China Tiangong 1, es una estación enorme de más de 8 toneladas que se va a precipitar hacia la Tierra. Hay varias previsiones de reentrada y lugar de impacto, en principio caería en los océanos y bastante desintegrada. En el siguiente enlace podéis seguir la posición de la estación y la previsión de reentrada con su horario, horario que puede tener un error bastante grande así como las zonas de reentrada, pero es una aproximación a lo que se podrá ver.

Reentrada Tiangong 1

mapaMapa de la aplicación donde se puede ver la trayectoria en tiempo real de la estación.

De acuerdo con el pronóstico hecho por Satview.org , la reentrada del objeto se producirá el domingo 1 de abril de 2018 a las 14:51 UTC  según se muestra en el siguiente mapa:

mapa1

El segundo mapa muestra la ubicación de la reentrada como lo predice USstratcom (Comando estratégico de los Estados Unidos):

mapa2

Estaremos atentos este domingo 1 de abril a los cielos de la Tierra, para apreciar este super bólido de origen humano.

telescopios iniciación a la astronomía

Para saber más:
 Satview.org

 

Envía un mensaje a Mercurio con la misión BepiColombo

BepiColombo es una misión conjunta entre la agencia espacial europea (ESA) y la agencia espacial japonesa (JAXA) para explorar el planeta Mercurio. La misión consiste en dos orbitadores planetarios: el MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter) de JAXA y el MPO (Mercury Planetary Orbiter) de la ESA. El lanzamiento está programado para octubre de 2018, cuando llegue a Mercurio a finales de 2025, soportará temperaturas superiores a 350 °C y recopilará datos durante un año, tiempo en el que realizará estudios de la superficie y de la composición interna así como el estudio de la magnetosfera de Mercurio.

mmoOrbitador MMO, creditos: ESA / ATG medialab

Los miembros del proyecto MMO siempre han tenido la intención de dar un nombre al orbitador y reemplazar la designación original, que es bastante técnica. Para ello solicitan la ayuda de todos los ciudadanos del mundo para dar un nombre impactante para el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO), la persona ganadora recibirá un certificado y un recuerdo de la misión.

También están buscando personas apasionadas por el viaje de BepiColombo para explorar Mercurio y proporcionar mensajes, ilustraciones, audios, vídeos u otros medios. Una selección de estos se grabarán y cargarán en el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) antes de que comience este apasionante viaje hacia el primer planeta del sistema solar.

Las inscripciones pueden enviarse a: 
http://isas-info.jp/mmo/en/  Fecha límite para inscripciones: el 9 de abril de 2018

Para saber más:

Misión BepiColombo

telescopios

Cultivando en el espacio: el paso para vivir en otros planetas

La tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional ha cultivado dos lotes de verduras mixtas (mizuna, lechuga romana roja y repollo tokyo bekana), y ahora están ejecutando dos instalaciones Veggie simultáneamente. El sistema Veggie (Vegetable Production System) es una pequeña cámara que proporciona luz y nutrientes a las plantas, algo así como un pequeño jardín.

Los organismos crecen de manera diferente en el espacio, desde bacterias unicelulares hasta plantas y humanos. Pero las futuras misiones espaciales de larga duración requerirán que los miembros de la tripulación cultiven sus propios alimentos, por lo que comprender cómo responden las plantas a la microgravedad es un paso importante hacia ese objetivo. El experimento Veg-03 usa la cámara de crecimiento vegetal Veggie para cultivar un tipo de repollo, lechuga y mizuna que se recolectan en órbita con muestras devueltas a la Tierra para su análisis.

plantas en el espacio
Crédito de la imagen: NASA 

También se han cultivado flores en el espacio, concretamente la Expedición 46 que fue liderada por el comandante Scott Kelly, de la estación espacial internacional, compartió fotografías en 2015 de una flor nacida en el espacio: una flor de zinnia.

zinniaCrédito de la imagen: NASA

Este experimento de cultivos de floración se inició el 16 de noviembre de 2015, cuando la astronauta Kjell Lindgren activó el sistema Veggie. Con este sistema se están consiguiendo como hemos visto, lechugas, repollos, flores…. todo un avance en los cultivos en el espacio.

Vídeo de astronautas comiendo lechugas en el espacio, son lechugas de la variedad Outredgeous, fueron cultivadas en la cámara Veggie (Vegetable Production System).

Todo lo que se aprenda de estos experimentos será aplicable a una hipotética misión a Marte, donde es importante el cultivo de alimentos en órbita para evitar sobrepeso en alimentos. Poder autoabastecerse es la solución para los viajes largos en el espacio.

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