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Envía tu nombre alrededor de la Luna con la misión Artemisa I

Agrega tu nombre a la próxima misión de la NASA preparatoria para la vuelta del ser humano a la Luna, la misión se llama Artemisa I, vuestro nombre irá en unidad flash que volará a bordo de la nave espacial Orión de la NASA mientras orbita la Luna, además, obtendrás una tarjeta de embarque que puedes descargar, imprimir y compartir en tus redes sociales, estarás más cerca de la Luna que nunca!
Lo puedes hacer desde el siguiente enlace:
Agrega aquí tu nombre a Artemisa I
Créditos: NASA
Artemisa I es la primera prueba de vuelo sin tripulación del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orión, que se lanzará desde el histórico Complejo de Lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Artemis I allanará el camino hacia el alunizaje de la primera mujer y la primera persona de color en la Luna en futuras misiones, y servirá como un paso importante para tener una presencia humana a largo plazo en la Luna.

Nosotros ya tenemos nuestra tarjeta de embarque, mirad que chula ha quedado:

La misión Artemisa (diosa griega asociada a la Luna) es muy ambiciosa, así como cara, casi 8000 millones de dolares al año de aumento de presupuesto para la NASA, pero el objetivo es espectacular, la vuelta del ser humano a la Luna y tal vez la primera mujer astronauta en pisarla, una base permanente en nuestro satélite para desde allí alcanzar en un futuro Marte y estudiar aun mejor nuestro satélite natural.

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Photo by Soumen Maity on Pexels.com

La última misión humana a la Luna se produjo hace muchísimos años, concretamente el 7 de diciembre de 1972 y la realizó la misión Apolo 17. Desde ese día el ser humano no ha vuelto a pisar la Luna, sí lo han hecho robots de varias agencias espaciales, como por ejemplo la China.

Los astronautas de esa última misión fueron: Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ronald Evans. Evans se quedó en órbita, mientras que Cernan y Harrison alunizaban en el Mare Serenitatis. Fue una misión muy fructifera, pues en 87 h de misión los astronautas llegaron a alejarse 6.5 km del punto de alunizaje y recogieron 670 kg de material, también realizaron mediciones gravimétricas, sismológicas, térmicas y eléctricas de la microatmósfera lunar. Incluso realizaron varios experimentos. Como nota curiosa decir que al alunizar el módulo en la Luna se produjo un seísmo con una fuerza enorme, concretamente con una energía equivalente a 700kg de TNT.

Créditos: NASA

La NASA  ha facilitado miles de imágenes de todas las misiones Apolo, aquí tenéis el enlace para vuestro disfrute y curiosidad:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

Como veis el ser humano llegó a la Luna y nos nuevos retos y horizontes son auténticamente maravillosos y somos unos verdaderos afortunados de poder verlos otra vez seguramente con la Misión Artemisa.

Para saber más:

Misión Artemisa NASA

Photo by Pixabay on Pexels.com
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La Luna se está alejando de la Tierra

La Luna, se está alejando poco a poco de nuestro planeta, en esta entrada os explicamos por qué está ocurriendo este fenómeno y las consecuencias que tendrá a la larga para el planeta Tierra.

Se cree que la Luna se formó cuando un protoplaneta del tamaño del planeta Marte colisionó con la Tierra primigenia hace unos 4.400 millones de años. Los escombros de esa enorme colisión que quedaron esparcidos por el espacio cercano al planeta se fusionaron poco a poco para formar la Luna. 


Créditos: Getty Images

En el momento de su formación, la Luna estaba mucho más cerca de la Tierra, a tan solo 22.500 km de distancia, en comparación con los 402.336 km de media entre la Tierra y la Luna en la actualidad. Esto lo podemos apreciar en la forma de la Luna, la cara visible tiene muchas planicies y mares, estos son debidos a procesos volcánicos producidos cuando estaba muy cerca de la Tierra y provocado por intensas fuerzas de marea, sin embargo en la cara oculta hay miles de cráteres y pocos mares de lava, de echo la superficie de la cara oculta es más dura y gruesa que la de la parte visible que estuvo menos expuesta a fuerzas de marea. La Luna y la Tierra tienen un movimiento síncrono, es decir siempre vemos la misma cara de la Luna, esto es porque a la Luna te cuesta el mismo tiempo en rotar sobre su eje que su traslación alrededor de la Tierra.

Desde la formación de la Luna está se está alejando de la Tierra, a una velocidad de casi 4 cm por año, más exactamente 3,78 cm por año, en comparación y aproximadamente a la misma velocidad a la que crecen nuestras uñas durante un año.Sí se alejase muchísimo como para «escapar» de la Tierra, sin nuestro satélite natural la Tierra podría ralentizarse lo suficiente como para volverse inestable, pero esto llevaría miles de millones de años y es posible que nunca suceda.

La migración de la Luna lejos de la Tierra se debe principalmente a la acción de las mareas terrestres. La Luna se mantiene en órbita por la fuerza gravitacional que la Tierra ejerce sobre ella, pero la Luna también ejerce una fuerza gravitacional sobre nuestro planeta y esto provoca que el movimiento de los océanos de la Tierra forme un cierto abultamiento de marea.En un nivel básico, la gravedad de la Luna ejerce un arrastre sobre la Tierra que ralentiza su rotación, y la gravedad de la Tierra ejerce un tirón sobre la Luna que expande su órbita. Los dos efectos se equilibran conservando el momento angular.

La Tierra y la luna, observadas desde Marte. Combina dos imágenes adquiridas el 20 de noviembre de 2016, por la cámara HiRISE del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona.

Debido a la rotación de la Tierra, este abultamiento de las mareas en realidad se encuentra ligeramente por delante de la Luna. Parte de la energía de la Tierra girando se transfiere a la protuberancia de la marea a través de la fricción. Esto impulsa la protuberancia hacia adelante, manteniéndola por delante de la Luna. La protuberancia de la marea alimenta una pequeña cantidad de energía a la Luna, empujándola a una órbita más alta.

Este fenómeno es similar a la experiencia que uno siente en un tiovivo, cuanto más rápido gira, más fuerte es la sensación de ser lanzado hacia afuera.

Pero la energía ganada a medida que la Luna es empujada hacia arriba se equilibra con una reducción en la energía de su movimiento, por lo que una aceleración proporcionada por las mareas de la Tierra en realidad está frenando a la Luna.Si bien 3,78 cm puede no puede parecer mucho, esta pequeña diferencia durante un período de tiempo suficientemente largo podría afectar la vida en la Tierra, haciendo que el planeta se ralentice.

En la Tierra primitiva, cuando la Luna se formó, los días duraban cinco horas, pero con el efecto de frenado de la Luna operando en la Tierra durante los últimos 4.500 millones de años, los días se han ralentizado a las 24 horas con las que estamos familiarizados ahora, y continuarán desacelerándose en el futuro.

La duración de un día, o en otras palabras, la velocidad de rotación del planeta, juega un papel importante en su estabilidad. A medida que la rotación de la Tierra se ralentiza, todo nuestro planeta puede comenzar a tambalearse lentamente y esto tendrá un efecto devastador en nuestras estaciones. Tenemos las estaciones debido a la inclinación de la Tierra en un ángulo de 23 grados sobre su eje. Durante el verano, el hemisferio norte está inclinado hacia el sol, por lo que tenemos días más largos y un clima más cálido. Sin embargo, en invierno, el hemisferio norte se inclina lejos del sol, lo que nos da días más cortos y un clima más fresco.

Photo by Dom Le Roy on Pexels.com

Proyectando hacia adelante, llegará un día dentro de 50 mil millones de años en el que la órbita de la Luna alcanzará su tamaño máximo. En ese momento, una órbita lunar durará 47 días. El período de rotación de la Luna también será de 47 días, lo que significa que un lado de la Tierra se enfrentará a la Luna en todo momento, al igual que un lado de la Luna actualmente se enfrenta a la Tierra siempre. Con todo el sistema sincronizado, la Tierra y la Luna ya no tendrán efectos de marea entre sí y la Luna dejará de alejarse.

La Tierra seguirá teniendo mareas, pero esta vez producidas por el Sol. Cuando la Luna deje de alejarse volverá hacia nosotros poco a poco acercándose tanto que se destrozará formando un anillo en unos 100.000 millones de años, pero claro hay un problema, y es que el Sol, nuestra estrella tendrá un final terrible mucho antes convirtiéndose en una gigante roja que arrasará nuestro planeta mucho antes de que la Luna se aleje y se acerque.

Realmente el sistema solar, la galaxia y todo es universo es realmente curioso e increíble.

Os recomendamos nuestro primer libro de astronomía: Curiosidades Astronómicas.

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La primera imagen de la belleza de la Tierra desde el horizonte lunar

Tomada a bordo del Apolo 8 por el astronauta Bill Anders, la siguiente imagen icónica y absolutamente bella muestra a la Tierra asomándose más allá de la superficie lunar cuando la primera nave espacial tripulada circunnavegó la Luna, con los astronautas Anders, Frank Borman y Jim Lovell a bordo.

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Debió de ser un momento realmente evocador observar de repente la ascensión tras el horizonte de la circunferencia de la Luna a nuestro precioso planeta azul. Bill Anders realizó una de las imágenes más reproducidas de la historia del espacio:

A esta preciosa imagen de nuestro planeta se la llamó: Earthrise o «amanecer de la Tierra».

Esta es la pequeña historia de esa impresionante imagen:

Fue exactamente el 24 de diciembre de 1968 después de que la nave espacial Apolo 8 despegara de Cabo Cañaveral en ruta para convertirse en la primera misión tripulada en orbitar la luna. Los astronautas entraron en órbita lunar en la víspera de Navidad. Al comienzo de la cuarta de las 10 órbitas que tenían que dar, su nave espacial estaba emergiendo del otro lado de la luna cuando una vista de nuestro planeta azul apareció trás una de las ventanas de la escotilla. «¡Oh Dios mío está surgiendo la Tierra! ¡Guau, eso es precioso! » exclamó emocionado Anders. Tomó una foto, pero en blanco y negro. El astronauta Jim Lovell se apresuró a encontrar un carrete de color. «Bueno, creo que nos lo perdimos», dijo Bill Anders. Pero Lovell miró por las ventanas tres y cuatro. «¡Oye, la tengo aquí mismo!» exclamó. Un ingrávido Anders disparó su cámara» ¿Lo tienes?» Preguntó Lovell. «Sí», respondió Anders. Fue nuestra primera vista a todo color de nuestro planeta desde fuera de él, ayudó a lanzar el movimiento ambiental para cuidar nuestro precioso oasis de vida en el espacio.

Aquí teneis todas las conversaciones de los astroanutas en ese momento tan impresionante:

Créditos: NASA Goddard


Desde ese día hay miles de imágenes de la Tierra, pero hay una imagen más espectacular que icónica, como fue la primera de Anders, que es la obtenida el 12 de octubre de 2015 por la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA ese día se adquirió esta espectacular imagen de nuestro planeta durante su órbita alrededor de la Luna.

Esta imagen fue compuesta con una serie de imágenes tomadas cuando LRO  estaba a 134 kilómetros por encima del cráter de la cara oculta de la luna, Compton. Créditos imagen: NASA / Goddard / Universidad del Estado de Arizona

Es una imagen de una belleza extrema, los océanos, continentes, las nubes.. es un conjunto maravilloso que crea un planeta de una belleza inigualable, un mundo en que la vida fluye por doquier, un paraíso en nuestro sistema solar. Un lugar que debemos preservar pues observándola desde el espacio da sensación de fragilidad, de estar solos suspendidos en el océano cósmico…. Por eso debemos de cuidar nuestra casa pues gracias a ella somos lo que somos, seres vivos en un mundo fascinante.

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Nueva confirmación de la presencia de agua en la Luna

La Luna es un astro frío y sin atmósfera, con unas temperaturas extremas es el astro más frío del sistema solar la temperatura más baja puede llegar a los -240ºC y la más alta a los 104ºC. Es un lugar terrorífico, pero pese a esto se ha confirmado nuevamente la presencia de agua en nuestro satélite natural.

En esta ocasión ha sido desde el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA. SOFIA ha detectado moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra y en la cara visible desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna.  Los datos revelan agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, aproximadamente equivalente a una botella de agua de 0.35 litros, atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar.

El observatorio SOFIA va arriba de un avión. Créditos: NASA

La aparición de agua plantea distintas hipótesis, que el agua fuera transportada en partes pequeñas por meteoroides que chocan con la superficie o un en proceso de dos partes en el que estaría implicado el Sol. Este hipotético proceso consiste en qué el viento solar entrega hidrógeno a la superficie lunar causando una reacción química con minerales que contienen oxígeno en el suelo para crear hidroxilo y a su vez la radiación de impacto de meteorides podría estar transformando el hidroxilo en agua.

Esta es una de otras confirmaciones de agua en la Luna, de hecho en 2018 se observó la presencia de hielo en nuestro satélite en los polos sur y norte de la Luna, concretamente en el interior de cráteres donde nunca llega la luz del Sol. Se trata de hielo muy antiguo de millones de años de antigüedad. La presencia de agua en la Luna es importante para posibles misiones a nuestro satélite, ya que a parte de extraer agua se podría obtener hidrógeno y oxigeno, vitales para futuras bases en la Luna.

agua en la Luna

Imagen del hielo descubierto en la Luna. Se puede ver la distribución del hielo de la superficie en el polo sur (izquierda) y el polo norte (derecha), detectado por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. El azul representa las ubicaciones de hielo, la escala de grises corresponde a la temperatura de la superficie (el más oscuro representa las áreas más frías y las sombras más claras indican las zonas más cálidas). El hielo se concentra en las ubicaciones más oscuras y más frías, en las sombras de los cráteres. Créditos: NASA

Esto ya confirma lo que ya se sabía hace unos años, cuando se hizo impactar contra la Luna un cohete para saber sí en su interior había agua, esto lo hizo el cohete LCROSS en 2009. Estudiando la columna de material expulsado por el impacto se determinó que había agua en el interior de la Luna.

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Noche internacional de observación de la Luna

El 26 de septiembre se celebra la noche internacional de observación de la Luna en la que se invita a todo el mundo a observar la Luna, ya sea con telescopio, prismáticos o a simple vista, y que se comparta en redes sociales las observaciones o los sentimientos que se alcanzan con su observación. La Luna es un astro muy bello que tenemos muy cerca y su observación es simplemente maravillosa. Millones de personas  de todo el mundo observaran esa noche la Luna, en actividades en multitud de asociaciones o centros culturales, o de forma particular, para descubrir así las bellezas de nuestro satélite natural.

Photo by ThisIsEngineering on Pexels.com

La noche internacional de la observación de la Luna es un programa anual promovido por la NASA de participación pública a nivel mundial, que fomenta la observación, apreciación y entendimiento de nuestro satélite natural y su conexión con la ciencia y exploración planetaria de la NASA.

Es el momento perfecto para comenzar un diario de la Luna . Observa cómo la forma de la Luna parece cambiar en el transcurso de un mes y haz un seguimiento de dónde y a qué hora sale y se pone. Para comprobar tu trabajo, puedes visitar Dial-A-Moon , donde puedes conectar cualquier fecha del año para ver la fase lunar.

Independientemente de cómo se elija celebrar la Noche Internacional de Observación de la Luna, puedes registrar tu participación en la página de la NASA: Registre su participación 

Y se pueden compartir nuestras experiencias en las redes sociales con #ObserveTheMoon


Para más información sobre la celebración de este evento se puede visitar la siguiente página de la NASA:
Noche internacional de observación de la Luna

Hablemos un poco de la Luna, nuestro precioso satélite natural:

La luna, nuestro único satélite, se llama según la mitología griega: Selena, que proviene del nombre “Selene“, diosa griega asociada a la Luna. También el nombre “Luna” proviene del latín que significa (la que ilumina).

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Tiene un diámetro ecuatorial de 3474 km y  es el quinto satélite más grande del Sistema Solar.

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             Comparación entre el tamaño de la Tierra y el de la Luna

La distancia media entre la Tierra y la Luna es de 384.400 km, aunque realmente la distancia varía a lo largo de la órbita de la Luna. Gracias a  nuestro satélite el eje de rotación de la Tierra esta estabilizado e incluso el movimiento de las mareas que provoca la Luna ayudó también a la aparición de la vida en la nuestro planeta. También nos sirve de escudo para algunos asteroides que pudieran impactar contra la Tierra. Nos deja imágenes increíbles en todas sus diversas fases lunares, así como cuando gracias a ella ocurren los eclipses de Sol, debido a que el tamaño aparente en el cielo de la Luna y el Sol es prácticamente el mismo (0.5º) se pueden producir eclipses totales de Sol al pasar justo por delante del astro rey nuestro satélite.

Desde la Tierra solo podemos ver una cara de la Luna, pues tiene un movimiento de rotación sincronizado con el movimiento de rotación de la Tierra y por tanto vemos siempre la misma cara. Pero en el siguiente vídeo podéis ver la rotación completa de la Luna, que por cierto es un vídeo maravilloso:

Es el primero mundo extraterrestre visitado por humanos. La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institute de la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

La Luna es un objeto precioso y que nos ilumina en muchas noches del año y cuya observación no deja indiferente a ningún observador.

Para celebrar esta noche desde UNIVERSO Blog os dejamos una serie de entradas sobre nuestro precioso satélite natural:

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