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¿Por qué siempre vemos la misma cara de la Luna?

Vemos siempre una cara porque la Luna tiene un movimiento sincrono con la Tierra. Esto quiere decir que curiosamente el mismo tiempo que tarda la Luna en rotar sobre sí misma es el mismo tiempo que tarda en trasladarse alrededor de la Tierra, por eso siempre vemos el mismo lado. 

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Por tanto la Luna no tiene un lado que está constantemente oscuro. A medida que la Luna gira, ambos lados se iluminan alternativamente por el Sol, al igual que la Tierra. La Luna gira sobre su eje, completando una rotación una vez cada 27.3 días. Se necesita el mismo período para orbitar la Tierra, por lo que mantiene el mismo lado frente a nosotros todo el tiempo. Pero no mantiene el mismo lado frente al sol. Ambas partes tienen noche y día.

Por tanto debido a esos dos movimientos siempre vemos la misma cara de la Luna, aunque también podemos ver en algunas ocasiones un poquito de la parte de atrás de la Luna, esto ocurre debido a pequeños movimientos oscilatorios de la Luna llamados libraciones.

cara oculta Luna
La cara oculta de la Luna

Como podéis ver en las imágenes hay una clara diferencia entre ambas caras, en la cara oculta no se observan las planicies oscuras enormes que tiene la cara visible, esto es debido a que durante la formación de la Luna esta se encontraba unas 10 a 20 veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora, en ese momento quedó influenciada por fuerzas de marea quedando ligada a la Tierra, la parte visible estaba muy cerca de la Tierra que estaba muy caliente y tardó en enfriarse mucho más que la cara oculta. Por tanto la corteza lunar en la parte visible era mucho menos gruesa que la cara oculta, con lo que los impactos de meteoritos producían con mucha más facilidad salida de material volcánico, provocando la aparición de esas planicies. En la cara oculta mucho más gruesa ocurrieron también muchos impactos pero no produjeron tanta salida de material volcánico.

Las dos caras de la Luna, imagen de sonda LRO
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Noche internacional de observación de la Luna

El 20 de octubre se celebra la Noche internacional de observación de la Luna (InOMN). Millones de personas  de todo el mundo observaran esta noche la Luna, en actividades en multitud de asociaciones o centros culturales, o de forma particular, para descubrir así las bellezas de nuestro satélite natural.

woman holding moon lamp
Photo by Oleg Magni on Pexels.com

La Noche Internacional Observe la Luna es una celebración mundial de la ciencia y exploración lunar que se realiza anualmente desde 2010. El evento ocurre en septiembre u octubre, cuando la Luna está alrededor del primer trimestre. Un primer cuarto de la Luna es visible en la tarde y en la noche, un momento ideal para la mayoría de los participantes. Además, la mejor observación lunar es típicamente a lo largo del terminador de la Luna (zona de anochecer-amanecer), donde las sombras nos hacen ver detalles de la Luna espectaculares. La idea inicial de esta noche de observación viene de la NASA, en el siguiente enlace tenéis más información sobre el evento y lugares donde se realizan actividades:

Noche internacional de observación de la Luna

Para celebrar esta noche desde UNIVERSO Blog os dejamos una serie de entradas sobre nuestro precioso satélite natural:

gray and black moon
Photo by Soumen Maity on Pexels.com

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Imágenes de la zona de alunizaje del Apolo 11 desde el espacio

El 20 de julio de 1969 medio planeta pudo ver cómo el astronauta Neil Armstrong abría la escotilla del módulo lunar “Eagle” y descendía  por la escalerilla antes de poner un pie, por vez primera en la historia, en la superficie de la Luna, en otro mundo…  La emoción en el planeta era indescriptible y el paso para la humanidad enorme.
Captura

Le siguió el siguiente astronauta, Buzz Aldrin, mientras que el tercer miembro de la misión Apolo 11 y menos afortunado, Michael Collins, permanecía orbitando la Luna en la cápsula “Columbia” que les traería felizmente de vuelta a la Tierra. Durante las más de dos horas que duró el paseo lunar de Armstrong y Aldrin, se instalaron varios equipos: una cámara de televisión para grabar imágenes de la Tierra, tomaron fotos, desplegaron varios experimentos (entre ellos un reflector láser para medir la distancia a la Luna desde la Tierra) y recogieron 22 kilos de rocas. Pero, además, dejaron placas en memoria de los astronautas de la misión fallecidos, dejaron un disco con mensajes procedentes de 73 países y plantaron la bandera de EE.UU. Pues ahora parte de todos esos objetos se pueden ver desde el espacio.

El 5 de noviembre de 2011, la Cámara Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) adquirió una imagen de alta resolución del sitio de aterrizaje del Apolo 11, la NASA creó un precioso vídeo en el que puede observarse la capsula de aterrizaje, el aparato PSEP para medir la sismología de la Luna, el reflector Láser (LRRR) e incluso la senda que dejó en su caminata lunar Armstrong.

Créditos vídeo: NASA-LRO

Toda una prueba bastante clara de que el ser humano llegó a la Luna (increíblemente en el siglo XXI aun hay personas que no se lo creen… ), incluso se fue a nuestro satélite más veces. La última misión se produjo hace muchísimos años, concretamente el 7 de diciembre de 1972 y la realizó la misión Apolo 17. Desde ese día el ser humano no ha vuelto a pisar la Luna, sí lo han hecho robots pero no se han vuelto a planear nuevos alucinajes por terrícolas. La enorme cantidad de dinero que se necesita para esta misión es la traba que actualmente tiene la NASA para realizar el proyecto. Sin embargo se está estudiando la posibilidad de aterrizar en un asteroide, volver a la luna en la década de 2020 y a Marte en la década de 2030.

Como veis el ser humano llegó a la Luna y los nuevos retos y horizontes son maravillosos y somos unos verdaderos afortunados de poder verlos seguro en este siglo.

Para saber más:

Misión LRO: http://lroc.sese.asu.edu 

La NASA  ha facilitado miles de imágenes de todas las misiones Apolo, aquí tenéis el enlace para vuestro disfrute y curiosidad:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

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Confirmada la existencia de hielo en los polos de la Luna

La Luna es un astro frío y sin atmósfera, con unas temperaturas extremas es el astro más frío del sistema solar la temperatura más baja puede llegar a los -240ºC y la más alta a los 104ºC. Es un lugar terrorífico, pero pese a esto se ha confirmado la presencia de hielo en nuestro satélite en los polos sur y norte de la Luna, concretamente en el interior de cráteres donde nunca llega la luz del Sol. Se trata de hielo muy antiguo de millones de años de antigüedad. La presencia de agua en la Luna es importante para posibles misiones a nuestro satélite, ya que a parte de extraer agua se podría obtener hidrógeno y oxigeno, vitales para futuras bases en la Luna.

agua en la Luna

Imagen del hielo descubierto en la Luna. Se puede ver la distribución del hielo de la superficie en el polo sur (izquierda) y el polo norte (derecha), detectado por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. El azul representa las ubicaciones de hielo, la escala de grises corresponde a la temperatura de la superficie (el más oscuro representa las áreas más frías y las sombras más claras indican las zonas más cálidas). El hielo se concentra en las ubicaciones más oscuras y más frías, en las sombras de los cráteres. Créditos: NASA

Esto ya confirma lo que ya se sabía hace unos años, cuando se hizo impactar contra la Luna un cohete para saber sí en su interior había agua, esto lo hizo el cohete LCROSS en 2009. Estudiando la columna de material expulsado por el impacto se determinó que había agua en el interior de la Luna.

La luna, nuestro único satélite, se llama según la mitología griega: Selena, que proviene del nombre “Selene“, diosa griega asociada a la Luna. También el nombre “Luna” proviene del latín que significa (la que ilumina).

gray and black moon
Photo by Soumen Maity on Pexels.com

Tiene un diámetro ecuatorial de 3474 km y  es el quinto satélite más grande del Sistema Solar. luna_tierra-tamaños           Comparación entre el tamaño de la Tierra y el de la Luna

La distancia media entre la Tierra y la Luna es de 384.400 km, aunque realmente la distancia varía a lo largo de la órbita de la Luna.

distancia_tierra-luna_escala                        Distancia a escala entre la Tierra y la Luna

Gracias a  nuestro satélite el eje de rotación de la Tierra esta estabilizado e incluso el movimiento de las mareas que provoca la Luna ayudó también a la aparición de la vida en la nuestro planeta. También nos sirve de escudo para algunos asteroides que pudieran impactar contra la Tierra. Nos deja imágenes increíbles en todas sus diversas fases lunares, así como cuando gracias a ella ocurren los eclipses de Sol, debido a que el tamaño aparente en el cielo de la Luna y el Sol es prácticamente el mismo (0.5º) se pueden producir eclipses totales de Sol al pasar justo por delante del astro rey nuestro satélite.

Desde la Tierra solo podemos ver una cara de la Luna, pues tiene un movimiento de rotación sincronizado con el movimiento de rotación de la Tierra y por tanto vemos siempre la misma cara. Pero en el siguiente vídeo podéis ver la rotación completa de la Luna, que por cierto es un vídeo maravilloso:

Es el primero mundo extraterrestre visitado por humanos. La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institutede la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

Como vídeo curioso, de las actividades de los astronautas en el espacio, os dejo este en las que un astronauta del Apolo 15 (alunizaron en 1971) demuestra que en ausencia de atmósfera dos objetos de diferente forma y peso caen a la misma velocidad en los campos gravitatorios, teoría que ya Galileo dijo en su momento, y que  como homenaje los astronautas la prueban en la Luna:

La Luna es un objeto precioso y que nos ilumina en muchas noches del año y cuya observación no deja indiferente a ningún observador. Seguramente en la década de 2020 el ser humano aun la verá mucho mejor, pues volverá a la Luna, según el nuevo proyecto de la NASA lo quiere conseguir para primeros de esa década, para después desde allí dar el paso hacia el planeta Marte.

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El espectacular eclipse de Luna del 27 de julio

El 27 de julio de 2018 tendrá lugar un precioso eclipse total de Luna, este será visible en  forma de eclipse total a partir de las 21h30m en Europa, África y  Asia excepto su extremo septentrional y Australia, y de forma parcial en  África oriental, Asia, América del sur y Oceanía.

zonas eclipseZonas de la Tierra donde podrá verse el eclipse de Luna, gráfico del Observatorio Astronómico Nacional (IGN).

lunar eclipse
Photo by Johannes Plenio on Pexels.com

En España el eclipse total comenzará a las 21:30h con la Luna ascendiendo por el horizonte sureste y el Sol poniéndose. Durará bastante 1h y 43 minutos, siendo uno de los más largos del siglo. El máximo del eclipse ocurrirá a las 22h21m y el último contacto con la totalidad de la sombra será las 23h13m, después podremos observar una tenue sombra hasta las doce de la noche.

No se necesita ningún equipo especial para observar los eclipses lunares. Estos ocurren cuando la luna pasa por la sombra de la Tierra y se pueden ver directamente a simple vista, con telescopios o prismáticos.

La luna se vuelve de color rojo intenso o marrón rojizo durante los eclipses, en lugar de oscurecerse por completo. Eso se debe a que parte de la luz solar que atraviesa la atmósfera de la Tierra se curva alrededor del borde de nuestro planeta y cae sobre la superficie de la luna. La atmósfera de la Tierra también dispersa más luz de longitud de onda más corta (en colores como verde o azul), lo que queda es la longitud de onda más larga, el extremo más rojo del espectro, que es el color que apreciamos sobre la Luna.

No os perdáis este precioso espectaculo!

Para saber más:

Observatorio astronómico nacional

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La ilusión óptica de la Luna y el Sol sobre el horizonte

Seguro que todos os habéis maravillado cuando habéis visto a la Luna o al Sol sobre el horizonte con un tamaño impresionante, majestuosos y esplendidos para una espectacular foto. Sin embargo cuando ascienden en el cielo se ven mucho más pequeños que cerca del horizonte, dejando unas fotos menos bonitas… pero sí os digo que la Luna y el Sol tienen el mismo tamaño aparente en el horizonte que en lo alto del cielo ¿os lo creeríais?… Pues si son iguales.

Esto es debido a un efecto óptico, a una ilusión. Para ello no tenéis más que mirar el siguiente dibujo, y observar cual de las dos esferas centrales es más pequeña.

lusiónEste diagrama representa el llamado efecto Ebbinghaus. Las esferas centrales amarillas son del mismo tamaño. 

Seguramente os quedáis con la esfera de la izquierda como la más diminuta, pero sin embargo ambas esferas son exactamente iguales. Sí esto lo extrapolamos al caso de la Luna y el Sol ocurriría lo mismo, os lo explico. Cuando podemos comparar el tamaño de un objeto con algo cercano lo vemos mas grande, así cuando la Luna o el Sol están cerca del horizonte lo podemos comparar con montañas, casas…. y parece aun más grande, al ascender por el cielo ya no lo podemos comparar y nos parece más pequeña. Así en el dibujo de las esferas, las esferas más cercanas a la central hacen que parezca más grande que las esferas más grandes y alejadas de la esfera del centro… es todo una ilusión de nuestro cerebro.

Podemos incluso tratar de medir el tamaño del Sol y la Luna para comprobarlo. En el cielo la luna y el Sol tienen el mismo tamaño aparente (0.5º o 30 minutos de arco). Con el brazo extendido y usando el dedo índice podríamos tapar la  luna o el Sol tanto en el horizonte como en lo alto del cielo.

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El cielo es una esfera por tanto las medidas de distancias entre estrellas se miden en grados, nuestra mano nos puede decir esas distancias. Extendemos el brazo hacia el cielo y podemos medir así:Captura

Como veis con un dedo podemos tapar el Sol y la Luna, ya que miden medio grado y nuestro dedo indice 1º comprobando así que el tamaño es el mismo en el horizonte y en lo alto del cielo, no tenéis más que probarlo. 🙂

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Un impresionante Tour por la Luna en 4k

Con los datos tomados con la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA podemos realizar un impresionante recorrido un virtual por la Luna con una espectacular resolución en 4K revelándose detalles espectaculares. A medida que la visualización se mueve alrededor de los polos del lado cercano, del lado lejano, del norte y del sur lunar, veremos características, sitios e información del terreno lunar con una resolución sin precedentes:

Créditos: Goddard Space Flight Center de la NASA / David Ladd. 

Otras imágenes y descubrimientos de la sonda LRO:

Nuestro satélite natural tiene miles de cráteres a causa del impacto de asteroides, cometas y pequeñas rocas que están en el entorno del sistema solar, hasta ahora se pensaba que no había una gran cantidad de impactos, pero se ha descubierto que sigue siendo bombardeada por pequeños meteoroides de forma continua y esto provoca que el suelo de la Luna se esté asentando y cambiando cada vez más.

Este descubrimiento tendrá que ser tenido en cuenta para futuros diseños de base lunares, ya que deberían soportar los pequeños impactos de meteoroides. La Luna no tiene una atmósfera que desintegre los meteoroides con lo que todos llegan a impactar en el suelo.

La cámara de ángulo estrecho (LROC NAC) a bordo de LRO de NASA ha fotografiado un gran porcentaje de la superficie de la luna. Al observar las diferencias entre las imágenes anteriores y posteriores, el equipo LROC ha encontrado más de 200 nuevos cráteres lo suficientemente grandes de al menos 5 metros de diámetro, así como miles de manchas. El vídeo simula la formación de uno de los cráteres observados por LRO. Primero vemos un destello, a continuación, hace un zoom hasta la superficie, donde vemos la animación real entre el antes y después de imágenes tomadas por LROC NAC que se utilizaron para detectar este nuevo cráter de 12 metros. Por último, vemos la relación entre las dos imágenes, que muestran muy claramente tanto el nuevo cráter y como el material en forma radial expulsado. Créditos: LRO-NASA

Además de descubrir nuevos cráteres de impacto, el equipo del LRO observó más de 47.000 pequeños cambios en la superficie de la Luna, que se les ha llamado manchas. Estas son causadas probablemente por pequeños impactos causados por el material expulsado de un impacto primario. Se estima  que el 99 por ciento de la superficie sería anulada por la formación de manchas después de alrededor de 81.000 años de pequeños impactos. Esta tasa es más de 100 veces más rápida que la predicha por los modelos anteriores que no consideraban la acción de los restos expulsados por los impactos.

La Tierra desde el LRO, belleza extrema…

El 12 de octubre de 2015 la sonda LRO  tomó esta espectacular imagen de nuestro planeta durante su órbita alrededor de la Luna.

Tierra_LRO_NASA.JPGEsta imagen fue compuesta con una serie de imágenes tomadas cuando LRO  estaba a 134 kilómetros por encima del cráter de la cara oculta de la luna, Compton.Créditos imagen: NASA / Goddard / Universidad del Estado de Arizona

Es una imagen de una belleza impresionate, los océanos, continentes, las nubes.. es un conjunto maravilloso que crea un planeta de una belleza inigualable, un mundo en que la vida fluye por doquier, un paraíso en nuestro sistema solar. Un lugar que debemos preservar pues observándola desde el espacio da sensación de fragilidad, de estar solos suspendidos en el océano cósmico…. Por eso debemos de cuidar nuestra casa pues gracias a ella somos lo que somos, seres vivos en un mundo fascinante.

Para saber más:

Imágenes de la sonda LRO: http://svs.gsfc.nasa.gov/4619.

Telescopios de iniciación a la astronomía:

Telescopios Levenhuk

levenhuk telescopios

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Eclipse de Luna y Luna “azul” el 31 de enero

El miércoles 31 de enero ocurrirá un eclipse total de Luna y una Luna “azul”, el eclipse lunar total ocurrirá durante la segunda luna llena de este mes, un evento conocido con el nombre de “luna azul”.

Se podrá ver en Centroamérica, Norteamérica, Australia, el Océano Pacífico y Asia. Aquí podéis ver un mapa con los lugares del mundo desde donde se puede ver:

Y desde este enlace podéis ver si podréis verlo desde vuestro país:

https://www.timeanddate.com/eclipse/

Pero…¿Qué es una “luna azul”?. Una “luna azul” tiene dos definiciones: Una segunda luna llena dentro de un mismo mes (esto sucede una vez cada dos o tres años). Y la tercera de cuatro lunas llenas durante una estación en particular (otoño, invierno, primavera o verano). Por lo general, solo hay tres lunas llenas en una estación en particular. Esto ocurre una vez cada 2.5 años. No significa que la luna parece ser azul (aunque podría suceder siempre y cuando la atmósfera esté cargada con mucho polvo volcánico).

La NASA nos ha dejado un bonito vídeo sobre este bonito evento:

Para saber más:

https://eclipse.gsfc.nasa.gov/LEplot/LEplot2001/LE2018Jan31T.pdf

universo blog

La observación de la “X” Lunar

Una de las características más curiosas y muy escurridizas de la observación de la superficie de la Luna es un curioso juego de sombras que se aprecia en las tierras altas lunares y que se conoce como la X Lunar . También a veces conocida como X de Werner o la cruz de Purbach es el dibujo aparente en la superficie lunar de una x. Esta curiosa forma es solo visible durante algunas lunaciones en las tierras altas lunares.

x lunar

La configuración de la X es en realidad la convergencia de tres bordes de cráteres, concretamente los cráteres Purbach, Blanchinus y La Caille. La primera persona que observó la X  lunar es un misterio, pero las primeras descripciones datan de la observación del astrónomo Bill Buslers en junio de 1974.

x lunar

La característica en forma de X alcanza una iluminación favorable alrededor de seis horas antes de la primera fase del cuarto creciente lunar y seis horas después de la fase del último cuarto. Es espectacular observar a la X con los primeros rayos de sol mientras el suelo de los cráteres todavía está inmerso en la oscuridad. Aproximadamente durante una hora, la X blanca plateada parecerá flotar justo más allá del terminador lunar.

x lunarPosición de la x Lunar junto al cráter La Caiile cuando la Luna se encuentra en fase de cuarto creciente.

A partir de fases más avanzadas de la Luna el juego de luces y sombras ya no nos permite observar este curioso fenómeno.

Para que la veáis os dejamos este vídeo en la que se observa la aparición entre las sombras de este curioso juego de luces de los picos altos de las montañas de los cráteres lunares. Seguramente la zona del terminador de la Luna es la más espectacular para apreciar el relieve lunar, no dejéis de observarlo.

Para saber más:

Las fases de la Luna

La cara oculta de la Luna

Cómo fotografiar la Luna

*Imagen de portada: Imagen de Belen Santamaría tomada el 25 de diciembre de 2017. con una cámara DSLR, tiempo de exposición 1/10″ – ISO 2000 y focal de 500mm acoplada a una APO TeleConverter 2X . Desde Astigarraga (Gipúzkoa)

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Espectaculares vídeos de las fases de la Luna y las libraciones a lo largo de todo el año 2018

Estos dos vídeos realizados por NASA muestran las fases de la Luna y las libraciones de esta a intervalos de una hora a lo largo de todo el año 2018, según se ve desde el hemisferio norte en el primer vídeo y como se aprecia desde el hemisferio sur en el segundo. Cada fotograma representa una hora. Además, esta visualización muestra la posición de la órbita de la Luna, la distancia de la Tierra a escala real y las etiquetas de los cráteres cerca del terminador.

Créditos de los vídeos: NASA’s Goddard Space Flight Center/David Ladd

Todos sabemos los nombres básicos de las fases de la Luna, que son: Luna llena, Luna nueva, cuarto creciente y cuarto menguante,pero hay más nombres y depende ese nombre de la forma que vamos viendo la Luna. En esta entrada conoceréis los diferentes nombres y en que parte del día y la noche podemos observarla según su forma:

Fases de la Luna

¿Cuando la podemos ver mejor?

Nueva: No se ve

Lúnula creciente: se observa por la tarde

Cuarto creciente: se puede ver entre la tarde y al principio de la noche

Gibosa creciente: inicio de la tarde y por la noche

Llena: entre el atardecer y el amanecer

Gibosa Menguante: desde el inicio de la noche hasta la mañana

Cuarto Menguante: desde la madrugada hasta entrada la mañana

Lúnula menguante: al amanecer

Observar la Luna es una experiencia maravillosa, sea como sea tu telescopio o usando prismáticos es un auténtico placer observarla, sus cráteres, montañas… son espectaculares, sobretodo cuando la Luna no está en fase llena aun es más espectacular su observación, porque entre la línea de sombra y la zona visible (a esa línea se la llama terminador) se pueden apreciar las sombras en los cráteres y montañas, esa visión del relieve lunar es realmente espectacular y muy recomendable.

Para saber más:

“Dial A-Moon” website: http://svs.gsfc.nasa.gov/4537

Calendario de las fases de la Luna para 2018

Simulador de las fases de la Luna.

La cara oculta de la Luna

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