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Las Fases Lunares en 2020

Estas impresionantes animaciones muestran la fases lunares, la libración, el ángulo de posición del eje y el diámetro aparente de la Luna durante todo el año 2020, a intervalos de una hora, para los observadores del hemisferio norte de la Tierra y para los observadores del hemisferio sur:

Créditos: NASA
Créditos: NASA

Los nombres de las fases de la Luna:

Todos sabemos los nombres básicos de las fases de la Luna, que son: Luna llenaLuna nuevacuarto creciente y cuarto menguante, pero hay más nombres y depende ese nombre de la forma que vamos viendo la Luna a lo largo del tiempo. En esta entrada conoceréis los diferentes nombres y en que parte del día y de la noche podemos observarla según su fase, aquí tenéis el gráfico con todos los nombres:

Fases de la Luna
Gráfico: Diferentes nombres de la Luna según su fase

Ya sabemos los diferentes nombres y su forma, ahora nos hacemos una pregunta ¿Cuando la podemos ver mejor?

Luna Nueva: No se ve

Lúnula creciente: se observa por la tarde

Cuarto creciente: se puede ver entre la tarde y al principio de la noche

Gibosa creciente: inicio de la tarde y por la noche

Luna Llena: entre el atardecer y el amanecer

Gibosa Menguante: desde el inicio de la noche hasta la mañana

Cuarto Menguante: desde la madrugada hasta entrada la mañana

Lúnula menguante: al amanecer

¿Qué son las fases de la Luna y por qué se producen?

La Luna gira alrededor de la Tierra y está iluminada por el Sol continuamente, la parte de la Luna que se ve iluminada desde nuestro planeta es la fase lunar, que como habéis visto varía según el día. La Luna está reflejando la luz del Sol, la parte que mira al sol se ilumina y la que no está en oscuridad. Las formas de las fases dependen de la posición de la Luna en función del Sol y la Tierra como podéis ver en el siguiente gráfico:

fases de la Luna
luna terminador

Observar la Luna es una experiencia maravillosa, sea como sea tu telescopio o usando prismáticos es un auténtico placer su contemplación, podemos ver sus cráteres, sus montañas, su relieve… son escenas espectaculares, y aun es más impresionante cuando la Luna se encuentra en fase creciente o decreciente, en esas fases es aun más espectacular su observación, porque entre la línea de sombra y la zona visible (a esa línea se la llama terminador) se pueden apreciar las sombras en los cráteres y montañas, esa visión del relieve lunar es realmente espectacular y te dejará maravillado.Imagen de la Luna y la zona del terminador.

También tenéis que saber que según el hemisferio en el que nos encontremos en la Tierra veremos la Luna con una determinada orientación en el cielo, lo podéis apreciar en la siguiente imagen, y también en los dos siguientes vídeos:

orientación de la luna

La Luna es maravillosa su observación no dejéis de verla las noches iluminadas por nuestro precioso satélite natural.

Photo by David Besh on Pexels.com

Viaja por la Luna a través de todas la misiones lunares

La NASA tiene una página espectacular para poder ver en la Luna todas las misiones con sus explicaciones que han viajado a nuestro satélite natural, podemos explorar la mayoría de las misiones y ver en que punto de la Luna alunizaron, así como explicaciones de la misión. Esta página es la siguiente:

Solar System nasa moon

Nos encontraremos una imagen como la siguiente en la que podremos viajar por la Luna desde sus misiones más importantes, más de 100 roboticas y las humanas. La NASA tiene actualmente tres naves espaciales robóticas que exploran la Luna : el Orbitador de Reconocimiento Lunar y la nave espacial gemela ARTEMIS .

Hablemos un poco de la Luna:

La luna, nuestro único satélite, se llama según la mitología griega: Selena, que proviene del nombre “Selene“, diosa griega asociada a la Luna. También el nombre “Luna” proviene del latín que significa (la que ilumina).

luna

Tiene un diámetro ecuatorial de 3474 km y  es el quinto satélite más grande del Sistema Solar.

luna_tierra-tamaños
   Comparación entre el tamaño de la Tierra y el de la Luna

La distancia media entre la Tierra y la Luna es de 384.400 km, aunque realmente la distancia varía a lo largo de la órbita de la Luna.

distancia_tierra-luna_escala
Distancia a escala entre la Tierra y la Luna

 Gracias a  nuestro satélite el eje de rotación de la Tierra esta estabilizado e incluso el movimiento de las mareas que provoca la Luna ayudó también a la aparición de la vida en la nuestro planeta. También nos sirve de escudo para algunos asteroides que pudieran impactar contra la Tierra. Nos deja imágenes increíbles en todas sus diversas fases lunares, así como cuando gracias a ella ocurren los eclipses de Sol, debido a que el tamaño aparente en el cielo de la Luna y el Sol es prácticamente el mismo (0.5º) se pueden producir eclipses totales de Sol al pasar justo por delante del astro rey nuestro satélite.

eclipse
Imagen del eclipse total del 20 de marzo de 2015 desde Svalbard

Desde la Tierra solo podemos ver una cara de la Luna, pues tiene un movimiento de rotación sincronizado con el movimiento de rotación de la Tierra y por tanto vemos siempre la misma cara. Pero en el siguiente vídeo podéis ver la rotación completa de la Luna, que por cierto es un vídeo maravilloso:

Es el primero mundo extraterrestre visitado por humanos. La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institute de la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

La Luna es un objeto precioso y que nos ilumina en muchas noches del año y cuya observación no deja indiferente a ningún observador. Y con la página de la NASA que os he presentado antes aun sabréis más cosas de nuestro satélite natural.

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Eclipse parcial de luna el 16 de julio

Se va a poder apreciar un eclipse parcial lunar la noche del 16/17 de julio, este será el último eclipse lunar de 2019. Será visible desde Australia, África, América del Sur, la mayor parte de Europa y Asia. La sombra de la Tierra cubrirá la Luna aproximadamente un 65%.

Zonas de la Tierra donde se verá el eclipse. Créditos: timeanddate.com

Horarios del eclipse en tiempo universal, para saber la hora exacta que se verá en tu país pulsa aquí (por ejemplo para España habría que sumar al horario de la tabla 2 horas):

Comienza el eclipse penumbral16 de julio, 18:43:51.
Comienza el eclipse parcial16 de julio, 20:01:43
Máximo eclipse16 de julio, 21:30:44
Final Eclipse parcial16 de julio, 22:59:39
Extremos del eclipse penumbral17 de julio, 0:17:38
Vídeo del eclipse de Luna y como se verá según el horario en tiempo universal.

No dejéis de observar este bello espectaculo de la naturaleza.

Photo by Sebastian Voortman on Pexels.com

Para saber más:

En vivo eclipse lunar parcial

Medio siglo de la llegada del ser humano a la Luna

El 20 de julio de 1969 medio planeta Tierra pudo ver cómo el astronauta Neil Armstrong abría la escotilla del módulo lunar “Eagle” y descendía  por la escalerilla antes de poner un pie, por vez primera en la historia, en la superficie de la Luna, llegaban a otro mundo…  La emoción en el planeta era indescriptible y el paso para la humanidad enorme. El 20 de julio de 2019 se cumplen 50 años.

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Después del primer astronauta bajó Buzz Aldrin, mientras que el tercer miembro de la misión Apolo 11 y menos afortunado, Michael Collins, permanecía orbitando la Luna en la cápsula “Columbia” que les traería felizmente de vuelta a la Tierra, observando como sus compañeros eran los primeros visitantes en otro mundo.

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Los astronautas de la misión Apolo 11. Créditos: NASA

Se calcula que unos 530 millones de personas contemplaron el acontecimiento en directo gracias a la televisión y fueron testigos de una hazaña que ha llegado a ser comparada con el descubrimiento de América.

Durante las más de dos horas que duró el paseo lunar de Armstrong y Aldrin, instalaron varios equipos: una cámara de televisión para grabar imágenes de la Tierra, tomaron fotos, desplegaron varios experimentos (entre ellos un reflector láser para medir la distancia a la Luna desde la Tierra) y recogieron 22 kilos de rocas. Pero, además, dejaron placas en memoria de los astronautas de la misión fallecidos, también un disco con mensajes procedentes de 73 países y plantaron la bandera de EE.UU.

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Primera pisada del ser humano en otro mundo. Créditos: NASA

“Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, dijo Armstrong nada más pisar la Luna, acuñando una frase para la historia.

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Imagen histórica del primer ser humano en pisar la Luna. Créditos: NASA

El 5 de noviembre de 2011, la Cámara Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) adquirió una imagen de alta resolución del sitio de aterrizaje del Apolo 11, la NASA creó un precioso vídeo en el que puede observarse la capsula de aterrizaje, el aparato PSEP para medir la sismología de la Luna, el reflector Láser (LRRR) e incluso la senda que dejó en su caminata lunar Armstrong. Como nota curiosa decir que actualmente la bandera está en el suelo, ya que se volcó al irse los astronautas con el módulo de lanzamiento, y está de color blanco, fruto de la radiación ultravioleta del sol que ha borrado los colores.

Créditos vídeo: NASA-LRO

Este vídeo es una prueba bastante clara de que el ser humano llegó a la Luna (increíblemente en el siglo XXI aun hay personas que no se lo creen… ), incluso se fue a nuestro satélite más veces.

La última misión humana a la luna se produjo hace muchísimos años, concretamente el 7 de diciembre de 1972 y la realizó la misión Apolo 17. Desde ese día el ser humano no ha vuelto a pisar la Luna, sí lo han hecho robots pero no se han vuelto a planear nuevos alucinajes por terricolas. La enorme cantidad de dinero que se necesita para esta misión es la traba que actualmente tiene la NASA para realizar el proyecto. Sin embargo se está estudiando la posibilidad de volver con en la década de 2030 con la misión Artemisa, en la que seguramente sería una mujer astronauta la que pisaría la Luna otra vez. Eso sí no llegan a al Luna otras agencias, como la agencia espacial China que está muy adelantada en ese aspecto.

Los astronautas de la última misión a la Luna fueron: Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ronald Evans. Evans se quedó en órbita, mientras que Cernan y Harrison alunizaban en el Mare Serenitatis. Fue una misión muy fructifera, pues en 87 h de misión los astronautas llegaron a alejarse 6.5 km del punto de alunizaje y recogieron 670 kg de material, también realizaron mediciones gravimétricas, sismológicas, térmicas y eléctricas de la microatmósfera lunar. Incluso realizaron varios experimentos. Como nota curiosa decir que al alunizar el módulo en la Luna se produjo un seísmo con una fuerza enorme, concretamente con una energía equivalente a 700kg de TNT.

La NASA  ha facilitado miles de imágenes de todas las misiones Apolo, aquí tenéis el enlace para vuestro disfrute y curiosidad:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

También ha realizado este precioso vídeo, se trata de un maravilloso cortometraje de las misiones a la Luna lo ha realizado a partir de miles de imágenes del archivo de la NASA de las misiones Apolo. Es realmente impresionante.

Como veis el ser humano llegó a la Luna y los nuevos retos y horizontes son auténticamente maravillosos y somos unos verdaderos afortunados de poder verlos seguro en este siglo.

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Misión Artemisa: la vuelta del ser humano a la Luna

El 20 de julio de 2019 se cumplen 50 años de la llegada del ser humano a la Luna, ahora la NASA ha anunciado que quieren volver en el año 2024, con la misión Artemisa.

Vídeo promocional de la NASA sobre el regreso a la Luna

La misión Artemisa (diosa griega asociada a la Luna) es muy ambiciosa, así como cara, casi 8000 millones de dolares al año de aumento de presupuesto para la NASA, pero el objetivo es espectacular, la vuelta del ser humano a la Luna y tal vez la primera mujer astronauta en pisarla, una base permanente en nuestro satélite para desde allí alcanzar en un futuro Marte y estudiar aun mejor nuestro satélite natural. Debe ser aprobada por el congreso de EEUU con lo que habrá que esperar, aunque todo apunta a que en la década de los 20 se llegará a la Luna, habrá que diseñar nuevas naves para llevar astronautas, así como nuevos trajes y equipación, el reto desde luego es muy ilusionante.

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La última misión humana a la Luna se produjo hace muchísimos años, concretamente el 7 de diciembre de 1972 y la realizó la misión Apolo 17. Desde ese día el ser humano no ha vuelto a pisar la Luna, sí lo han hecho robots de varias agencias espaciales, como por ejemplo la China.

Los astronautas de esa última misión fueron: Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ronald Evans. Evans se quedó en órbita, mientras que Cernan y Harrison alunizaban en el Mare Serenitatis. Fue una misión muy fructifera, pues en 87 h de misión los astronautas llegaron a alejarse 6.5 km del punto de alunizaje y recogieron 670 kg de material, también realizaron mediciones gravimétricas, sismológicas, térmicas y eléctricas de la microatmósfera lunar. Incluso realizaron varios experimentos. Como nota curiosa decir que al alunizar el módulo en la Luna se produjo un seísmo con una fuerza enorme, concretamente con una energía equivalente a 700kg de TNT.

Créditos: NASA

La NASA  ha facilitado miles de imágenes de todas las misiones Apolo, aquí tenéis el enlace para vuestro disfrute y curiosidad:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

Como veis el ser humano llegó a la Luna y nos nuevos retos y horizontes son auténticamente maravillosos y somos unos verdaderos afortunados de poder verlos otra vez seguramente con la Misión Artemisa.

Para saber más:

Misión Artemisa NASA

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Imágenes PANORÁMICAS de la cara oculta de la Luna

El módulo de aterrizaje Chang’e-4 y el explorador Yutu-2 de la Administración Espacial Nacional China (CNSA) , alunizaron en el cráter Von Karman, ubicado en la cuenca de Aitken, en la región del Polo Sur de la cara oculta de la Luna el 3 de enero de 2019. Desde ese día están realizando descubrimientos e imágenes espectaculares y ya conocemos un poco más el lado oculto de la Luna. Uno de los últimos descubrimientos es el hallazgo de un mar de lava fruto de actividad volcánica o choque de algún asteroide hace millones de años.

Vista de la cara oculta de la Luna. Créditos: Administración Espacial Nacional China (CNSA)

También ha realizado un vista panorámica en 360º de la zona donde está el módulo de aterrizaje, dando una visión única de una zona totalmente inexplorada por el ser humano.

Panoramica 360º. Créditos: Administración Espacial Nacional China (CNSA)
Panorámica más cercana alrededor del robot. Créditos: Administración Espacial Nacional China (CNSA)

Los objetivos principales de la misión es estudiar los materiales de esa cuenca y los materiales eyectados tras la formación de esta por el impacto de un enorme asteroide. También la misión tiene el propósito de medir la temperatura de la superficie lunar, llevar a cabo observaciones e investigaciones radio astronómicas de baja frecuencia y realizar un estudio de los rayos cósmicos, entre otras investigaciones. Esta es una de las muchas misiones que la agencia China quiere realizar en los próximos años, la más ambiciosa es la vuelta del ser humano a la Luna en la década de 2030 y además dejar allí una base permanente.

El impresionante alunizaje de la misión Chang’e-4 vista desde la cámara de a bordo

En este vídeo podemos ver el impresionante y preciso alunizaje de la misión lunar Chang’e-4 vista desde la cámara a bordo. El módulo de aterrizaje Chang’e-4 y el explorador Yutu-2 , alunizaron en el cráter Von Karman, ubicado en la cuenca de Aitken, en la región del Polo Sur de la cara oculta de la Luna el 3 de enero de 2019.


Créditos: Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) Música: Lau Tzu Ehru por Doug Maxwell cortesía de la Biblioteca de Audio de YouTube

Los objetivos principales de la misión es estudiar los materiales de esa cuenca y los materiales eyectados tras la formación de esta por el impacto de un enorme asteroide. También la misión tiene el propósito de medir la temperatura de la superficie lunar, llevar a cabo observaciones e investigaciones radio astronómicas de baja frecuencia y realizar un estudio de los rayos cósmicos, entre otras investigaciones. Esta es una de las muchas misiones que la agencia China quiere realizar en los próximos años, la más ambiciosa es la vuelta del ser humano a la Luna en la década de 2030 y además dejar allí una base permanente.

Precioso Eclipse total de Luna la noche del 20/21 de enero

La noche del 20/21 de enero de 2019 tendrá lugar un precioso eclipse total de Luna. Este será visible desde desde América del Norte y del Sur, Europa y África occidental.  Desde África central y oriental y Asia verán un eclipse parcial de la Luna.

El eclipse será visible en su totalidad desde el norte y el sur de América, donde será la tarde del 20 de enero de 2019, cuando la sombra de la Tierra comience a deslizarse sobre la superficie de la Luna. Para los residentes del este del norte y del sur de América, el eclipse terminará bastante después de la medianoche del 21 de enero de 2019, mientras que para los que viven en las partes occidentales de los dos continentes, el eclipse terminará antes de la medianoche. Las personas de Europa occidental, incluidas las de Reino Unido , Noruega y Portugal podrán ver todo el eclipse en todas sus fases, en España y Francia lo verán la totalidad de las fases la zona oeste de ambos países, para las zonas del lado este coincidirá la fase final del eclipse con la Luna ya muy baja en el horizonte pero podar ver el eclipse total, la totalidad tendrá lugar temprano en la mañana del 21 de enero de 2019.

Zonas de visibilidad del eclipse: Imagen de IGN (Observatorio Astronómico Nacional)

Desarrollo del eclipse (horarios en tiempo universal): Para saber la hora exacta pasada a horario normal pulsar aquí.

Principio del eclipse penumbral. . .2h 35

Principio del eclipse parcial . . . . . . 3h 33

Principio del eclipse total . . . . . . . . 4h 40

Máximo del eclipse . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 h 12

Fin del eclipse total . . . . . . . . . . . . . 5h 43

Fin del eclipse parcial . . . . . . . . . . . 6h 51

Fin del eclipse penumbral . . . . . . . . 7h 49

Es un espectaculo precioso, sin necesidad de telescopio y bien abrigado disfrutarás de una maravilla del firmamento, un eclipse lunar total.

Para saber más:

Eclipse total de Luna del día 21 de enero de 2019, Instituto Geográfico Nacional

Alunizaje en la cara oculta de la Luna

La Administración nacional del espacio de China (CNSA) ha logrado el primer alunizaje de la historia en la cara oculta de la Luna. Lo ha realizado la sonda Chang’e-4  (la nave espacial lleva el nombre de Chang’e , la diosa china de la Luna ), el lugar del aterrizaje ha sido en el Cráter Von Kármán en la Cuenca del Polo Sur de la Luna llamada Aitken (una enorme cuenca de 13 km de profundidad).

Impresión artística de la nave espacial

Los objetivos principales de la misión es estudiar los materiales de esa cuenca y los materiales eyectados tras la formación de esta por el impacto de un enorme asteroide. También la misión tiene el propósito de medir la temperatura de la superficie lunar, llevar a cabo observaciones e investigaciones radio astronómicas de baja frecuencia y realizar un estudio de los rayos cósmicos, entre otras investigaciones. Esta es una de las muchas misiones que la agencia China quiere realizar en los próximos años, la más ambiciosa es la vuelta del ser humano a la Luna en la década de 2030 y además dejar allí una base permanente.

Desde la Tierra siempre vemos la misma cara de la Luna, pero ¿Por qué ocurre esto?.

La explicación es sencilla, se debe al movimiento de rotación de la Luna y al de traslación alrededor de la Tierra. La Luna da una vuelta sobre sí misma, sobre su mismo eje, en el mismo intervalo de tiempo (27 días 7 horas y 43 minutos) exactamente que tarda en por otra parte en dar una vuelta alrededor de la Tierra. Por tanto debido a esos dos movimientos siempre vemos la misma cara de la Luna, aunque también podemos ver en algunas ocasiones un poquito de la parte de atrás de la Luna, esto ocurre debido a pequeños movimientos oscilatorios de la Luna llamados libraciones.

cara oculta Luna

Imagen de la cara oculta de la Luna, no fue hasta el año 1959 cuando se pudo fotografiar con naves espaciales la cara desconocida de la Luna. 

cara oculta y visible de la luna

Comparación de la cara visible con la cara oculta de la Luna

Como veis en la cara oculta no se observan las planicies oscuras enormes que tiene la cara visible, esto es debido a que durante la formación de la Luna esta se encontraba unas 10 a 20 veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora, en ese momento quedó influenciada por fuerzas de marea quedando ligada a la Tierra, la parte visible estaba muy cerca de la Tierra que estaba muy caliente y tardó en enfriarse mucho más que la cara oculta. Por tanto la corteza lunar en la parte visible era mucho menos gruesa que la cara oculta, con lo que los impactos de meteoritos producían con mucha más facilidad salida de material volcánico, provocando la aparición de esas planicies. En la cara oculta mucho más gruesa ocurrieron también muchos impactos pero no produjeron tanta salida de material volcánico.

La impresionante imagen de la Luna desde el VLT

Pocas personas han visto la luna a través de un telescopio monumental como el Very Large Telescope (VLT) de ESO. Los astrónomos del observatorio Paranal en Chile han apreciado recientemente esta oportunidad única cuando uno de los instrumentos del telescopio, VIMOS (VIsible Multi-Object Spectrograph), ha sido dado de baja para liberar una posición en el telescopio y colocar nuevos instrumentos. Vimos fue muy productivo: este espectrógrafo estudió miles de galaxias lejanas en un momento en que el universo tenía solo un tercio de su edad actual. Los instrumentos sensibles utilizados por VLT están diseñados para estudiar imágenes de objetos débiles a miles de millones de años luz de distancia, por lo tanto, los objetos cercanos y brillantes, como la luna de nuestro planeta, la saturan fácilmente con demasiada luz. Pero cuando VIMOS fue dado de baja después de 16 años de servicio, los astrónomos de Paranal aprovecharon la oportunidad de usar la distancia focal del telescopio sin instrumentos conectados, observando la siguiente y maravillosa imagen de nuestro satélite natural:

Para crear esta espectacular imagen, el Luna se proyectó en una pantalla semitransparente, con el resultado de una visualización compleja y detallada de la gran cantidad de acantilados y cráteres dispersos en su superficie.