Archivo de la categoría: Maravillas del cielo

La espectacular galaxia elíptica M87

M87 es una galaxia elíptica que reside a 60 millones de años luz de distancia, en el cúmulo de galaxias de Virgo, la podemos encontrar en la constelación de Virgo, es una galaxia enorme, unos 120.000 años luz de diámetro, con miles de cúmulos globulares alrededor de ella y con un agujero negro supermasivo en su centro. La galaxia es visible con prismáticos y telescopios de aficionado, observándose un punto brillante difuso.

m87 en el cielo

Durante trece años, entre 1995 y 2008, el telescopio espacial Hubble captó imágenes de la galaxia elíptica M87. A partir de unas 400 imágenes la NASA confeccionó un vídeo que muestra los cambios que ha experimentado. Se puede observar un chorro de plasma caliente en espiral a lo largo de las lineas del campo magnético generado por el agujero negro supermasivo que hay en su centro. El gas que sale se mueve en espiral formando un cono de 5000 años luz de largo que se ensancha hacia fuera.

Créditos: NASA/ESA/E. Meyer, W. Sparks, J. Biretta, J. Anderson, S.T. Sohn, and R. van der Marel (STScI)/C. Norman (JHU)/M. Nakamura (Academia Sinica)

Una galaxia realmente increíble que os invito a buscar con vuestros telescopios.

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El Cúmulo de E.T. el extraterrestre

El cúmulo de E.T. el extraterrestre (NGC 457) es una agrupación estelar con una gran variedad de estrellas brillantes y tenues, aproximadamente unas cien. La podemos encontrar en la constelación de Cassiopea, a unos 9000 años luz de nosotros. Hacen una forma muy peculiar en el cielo estrellado cuando lo observamos con prismáticos, algunos le ven parecido al famoso personaje de Steven Spielberg, E.T., ese maravilloso extraterrestre que encantó a toda una generación en los años 80. Hay que ponerle un poquito de imaginación pero no está mal tratar de observarlo y ver a que se parece, también se le llama el cúmulo de la Lechuza.

cúmulo lechuzaCúmulo de E.T. (NGC 457), imagen de stellarium

Veamos cómo encontrarlo:

ubicación cúmulo de la lechuzaEn la constelación de Cassiopea apuntamos a la estrella Phi Cassiopea y nos hará de guía pues el cúmulo está junto a ella.

Espero que esto os sirva de aliciente para encontrar objetos curiosos por el firmamento, la observación con prismáticos da muchas satisfacciones y encontrar algo parecido a un personaje tan maravilloso como ET no tiene precio.

et

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El cúmulo M7, joyas en el cielo

En esta imagen obtenida desde el Observatorio La Silla, en Chile, podemos observar el espectacular cúmulo estelar M7 (Cúmulo de Ptolomeo). Se encuentra cerca de la cola de la constelación de Escorpio, es uno de los cúmulos estelares abiertos más llamativos del cielo y un importante objeto de estudio para la investigación astronómica. Se encuentra a unos 1000 años luz de distancia y lo compones unas 30 estrellas, es un objeto muy bonito con prismáticos y telescopios.

m7Imagen: Obtenida con el instrumento Wide Field Imager (instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 m).

m7-ubicacionUbicación del cúmulo M7 en el firmamento, se encuentra junto a la constelación de Sagitario.

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La remanente de supernova SNR 0519 a 69,0

En el Universo hay objetos maravillosos, uno de ellos es la remanente de supernova SNR 0519 a 69,0. Esta remanente se produce cuando una estrella masiva explota. La podemos observar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra galaxia, a una distancia de 160.000 años luz de nosotros.

chandra-nebulosaCréditos: Observatorio de rayos X Chandra , Cambridge, MA, EE.UU.

En la imagen podemos apreciar el gas a millones de grados que ha sido calentado por ondas de choque de las explosiones, observado en rayos X desde el telescopio espacial Chandra (azul). El borde exterior de la explosión (rojo) y las estrellas en el campo de visión se ven en la luz visible captada por el telescopio espacial Hubble. Como veis cuando se unen imágenes de diferentes telescopios se pueden obtener imágenes maravillosas de los objetos astronómicos.

Para saber más:

Telescopio espacial Chandra

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Hubble: Galaxias en el espacio y en el tiempo

El vídeo que podéis ver a continuación transforma las imágenes y los datos del telescopio espacial Hubble de la NASA en un viaje que lleva a los espectadores a un viaje hacia atrás en la historia cósmica.

La película empieza con  dos galaxias relativamente cercanas a la Tierra,  luego se introduce a través de un vibrante y diverso panorama de miles de galaxias. El viaje a través de estas galaxias ofrece algo más que una nueva perspectiva en el espacio; sino que también nos traslada en el tiempo.Debido a que la luz necesita un determinando tiempo para viajar a través del espacio, las galaxias más lejanas de la Tierra se ven más atrás en la historia cósmica. El viaje virtual revela galaxias como aparecieron hace miles de millones de años, cuando todavía estaban en el proceso de formación.

Originalmente lanzada como una película IMAX “Hubble: Galaxias en el espacio y el tiempo” fue galardonado como “Mejor Cortometraje” de 2004 por la Asociación de Cine de gran formato.Créditos: A production of the Office of Public Outreach at the Space Telescope Science Institute (STScI)

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Sagitario: constelación laboratorio de estrellas

Sagitario es una constelación muy antigua que representa a un centauro, mitad hombre mitad animal, alzando un arco y una flecha. Se la representa apuntando al corazón del escorpión (la estrella Antares de la constelación del escorpión).

sagitarioConstelación de Sagitario (izquierda) y constelación de Escorpio (derecha)

A menudo se identifican las estrellas como dibujando la forma de una tetera como podemos ver en la imagen superior, una forma muy característica para poder identificarla, aunque también se dibuja un cucharón, llamado cucharón de leche.

Es una constelación maravillosa, en ella hay decenas de objetos celestes impresionantes, es una de las zonas más ricas para observación astronómica del firmamento. Además el centro de la Vía Láctea se sitúa en sagitario, de modo que los campos de estrellas son muy ricos en esta zona del cielo. El centro de la galaxia lo marca una fuente de radio llamada Sagitario A, que es un agujero negro muy masivo, este se encuentra entre Sagitario y la constelación de Escorpio.

sagitario_objetosLa Constelación de Sagitario y  sus objetos, fuente IAU 

El atractivo de Sagitario es enorme, tiene decenas de racimos de estrellas y nebulosas, nombraremos de algunas de ellas, de muchas de ellas ya tenemos enlaces en el blog como podréis apreciar:

M8, Nebulosa de la Laguna, es muy bella, visible a simple vista en cielos muy oscuros e impresionante con prismáticos.

NGC 6530, racimo de estrellas. Unas 25 estrellas impresionantes.

M17, Nebulosa de la Herradura. Situada a unos 5000 años luz de nosotros.

M18, racimo de estrellas muy bonito con telescopios.

M20; Nebulosa Trífida. Espectacular visión para astrofotografía en la que se ven tres bandas de polvo muy características e impresionantes.

M22, racimo de globular, uno de los más bellos del firmamento.

M24, racimo rico y extenso de la vía láctea, al sur de M17 y M18.

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Y para disfrutar aun más de esta zona del cielo podéis ver a continuación este espectacular vídeo que comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un impresionante zoom hacia el centro de la nuestra galaxia.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k)

No os perdáis en una noche estrellada esta maravillosa constelación, Sagitario un verdadero laboratorio de estrellas.

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M104: La Galaxia del Sombrero

Justo en la frontera de la constelación del Cuervo con la constelación de Virgo podemos encontrar a la espectacular galaxia del Sombrero (M104), se trata de una enorme galaxia elíptica gigante pero vista de perfil. Se puede observar como un gran núcleo rodeado de una extensa banda de polvo.

M104Créditos: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

La Galaxia del Sombrero se encuentra dentro un filamento de galaxias que se extiende al sur del cúmulo de galaxias de Virgo, tiene unos 50.000 años luz de diámetro y se encuentra de nosotros a 28 millones de años luz de distancia.Tiene un número relativamente grande de cúmulos globulares, los estudios de observación han producido estimaciones entorno a los 1.200 a 2.000 cúmulos.

m104 ubicacionUbicación de la Galaxia del Sombrero en el firmamento, para poder apreciar su característica forma necesitaremos telescopios de más de 200 mm de apertura.

Para saber más:

http://hubblesite.org/gallery/album/galaxy/pr2003028a/

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Un alto en el camino… hacia las estrellas

Después de que en julio colaboráramos para la sección de astronomía del programa de Onda cero “Un alto en el camino” de Susana Pedreira, os dejamos todos los podcast de la sección para que descubráis las autenticas experiencias astronómicas.

1.-Aprendemos a identificar las estrellas y planetas visibles en las noches de verano

2.-La Vía Láctea, la luna, las capricórnidas y acuáridas son las protagonistas en esta noche de verano

3.-Las perseidas y las reservas de cielo oscuro son nuestros descubrimientos esta noche de verano

Gracias a Onda Cero y en particular a la directora del programa, Susana Pedreira, por contar conmigo para esta bonita experiencia de comunicación :).

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NGC 1850, un tesoro estelar

Este precioso tesoro estelar es un doble cúmulo situado en la Gran Nube de Magallanes. Se compone de un gran grupo de estrellas, que se encuentra cerca de un grupo más pequeño (por debajo a la derecha en la imagen). El gran grupo tiene 50 millones de años de edad; el pequeño tan sólo 4 millones de años. Se encuentran rodeados de una nebulosidad filamentosa que se cree que se han creado durante las explosiones de supernovas denominado N103B.

1024px-NGC1850NGC 1850 consiste en un cúmulo globular principal (NGC 1850 A) en el centro y un grupo más pequeño (NGC 1850 B) y más joven, compuesto por estrellas muy calientes, azules y rojas más débiles, y estrellas T Tauri. Créditos: NASA, ESA, and Martino Romaniello (European Southern Observatory, Germany).

Podemos encontrarlo en la constelación del Dorado, todo un espectaculo con telescopios:

ngc1850Ubicación de NGC 1850 en el firmamento.

Para saber más:  NGC 1850 en el catálogo Simbad

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UGC 132: La galaxia “Frankenstein”

Una galaxia ha sorprendido a los astrónomos por su enorme tamaño y extraña forma, se encuentra a cerca de 250 millones de años luz de distancia, y se ha formado a partir de las partes de otras galaxias, de ahí su bautizo como galaxia Frankenstein. Esta extraña galaxia se llama UGC 1382 y es 10 veces más grande de lo que se pensaba y, a diferencia de la mayoría de las galaxias, sus entrañas son más jóvenes que sus caras exteriores, es como si se hubiera construido con piezas de repuesto.

galaxyA la izquierda, en luz óptica, UGC 1382 parece ser un simple galaxia elíptica. Los brazos espirales surgieron cuando los astrónomos incorporaron luz ultravioleta y los datos ópticos de imagenes profundas (Centro). Créditos: NASA

Con la combinación de imágenes de gas de hidrógeno de baja densidad (en verde a la derecha), los científicos descubrieron que la UGC 1382 es gigantesca, aproximadamente 718.000 millones de años luz de diámetro, unas 7 veces más grande que nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Para saber más:

Coordenadas de UGC 132

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