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La “segunda Luna” de la Tierra

¿Sabíais que la Tierra tiene otra “Luna”?. Se llama Cruithne y es un asteroide de unos 5 km de diámetro, que sigue una órbita parecida a la de la Tierra. También conocido como asteroide 3753, Cruithne es un objeto cercano a la Tierra o NEA, se puede decir que nos está siguiendo eternamente pero sin riesgo de impacto.

Sigue unas trayectorias en la órbita de la Tierra en forma de riñón o alubia, y en su punto más cercano a nosotros está a 12,5 millones de kilómetros.

Cruithne, fue descubierto en 1986, orbitando alrededor del Sol en una órbita elíptica, y ha sido bautizado como “La segunda luna de la Tierra“, aunque se le suele llamar cuasisatélite. Estos objetos orbitan alrededor del Sol desde la misma distancia que el planeta. Sus órbitas son muy inestables, y con el tiempo pueden acabar en otras posiciones  o ser expulsados de sus órbitas.

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¡20.000 astronómicas gracias!

Gracias a tod@s por seguir el blog tanto por aquí como por la página de facebook “Astronómicas Experiencias” que está últimamente creciendo mucho, ya somos más de 20.000. Hace dos años del inicio de este proyecto divulgativo y no tenemos más que agradecimientos por el seguimiento, gracias por viajar con nosotros hasta el confín del Universo 🙂

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Un planeta en la zona habitable de la estrella más cercana a la Tierra

Un grupo de astrónomos de ESO ha encontrado evidencias de la presencia de un planeta orbitando dentro de la llamada zona de habitabilidad en la estrella conocida más cercana a la Tierra, Próxima Centauri. Este planeta llamado Próxima b, orbita una estrella roja cada 11 días y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie. Es un planeta rocoso y un poco más masivo que la Tierra, y a 4,2 años luz nuestro planeta. Lo único que falta es encontrar vida en ese planeta.

PróximabCréditos ilustración: ESO

Pero qué significa que se encuentre en la zona de habitabilidad: 

La zona de habitabilidad (posibles zonas de desarrollo de vida) es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido en la superficie de los planetas que se encuentren en esa zona, más cerca de la estrella el agua se evaporaría y más lejos de esa zona se congelaría. Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana. En el caso del Sistema Solar la zona de habitabilidad comprende los planetas: Venus, la Tierra y Marte.

Se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida. 

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

distanceStarZona de Habitabilidad alrededor de varios tipos de estrellas en función de la masa de la estrella y de la distancia. Crédito: Chester Herman.

Otras condiciones para la habitabilidad de un planeta:

-Una distancia orbital que lo sitúe en la zona habitable es una condición necesaria, pero no suficiente para que un planeta sea hospitalario para la vida. Ejemplo: Venus y Marte.

-Un factor que influye decisivamente en la habitabilidad es la masa del planeta. Debe ser lo suficientemente grande que su gravedad sea capaz de retener la atmósfera.

-Debe tener un campo magnético fuerte.

-Es necesario un 50% de la masa de la Tierra para que un planeta pueda sobrevivir a la fase activa de su estrella durante la juventud.

Una masa grande implica además que el campo magnético se preserve durante más tiempo y hace posible la presencia de una tectónica de placas activa. La propia masa de la estrella también es un elemento esencial para la habitabilidad de sus planetas.

-Hay otros factores que pueden influir en la habitabilidad pero que pueden no ser decisivos. Entre ellos están, por ejemplo, la existencia de una luna grande que estabilice el eje de rotación del planeta (y que cause mareas) o la existencia de un planeta gigante de tipo Júpiter en órbita circular que actúe como escudo frente al bombardeo de asteroides y cometas.

Captura

De todas formas puedo ocurrir que  los planetas no estén en la zona de habitabilidad y puede que en su interior se den los factores necesarios para la existencia de algún tipo de vida. Como es el caso de la luna de Saturno “Titán”.

CapturaTitan, imagen de : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho...

Bajo estos factores hay bastantes exoplanetas descubiertos que son potencialmente habitables, pero ninguno tan cercano como Próxima B.

Para saber más:

Planeta Próxima b: Anuncio ESO

Estrella Próxima centauri: http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?Ident=Proxima+Centauri

Catálogo Exoplanetas: http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog

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Phobos y Deimos: Las Lunas de Marte

Marte tiene dos pequeños satélites; Phobos y Deimos. Estas lunas fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

lunas marteFobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Phobos mide unos 22 km de diámetro, y orbita Marte a una distancia de 9.234,42 kilómetros cuando está en el perigeo (más cerca de Marte) y 9.517,58 kilómetros cuando está más alejado (apoapsis). A esta distancia, Phobos está por debajo de la altitud sincrónica, lo que significa que tarda sólo 7 horas en orbitar Marte.

Phobos está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite.

FobosImagen: Las ranuras de la luna Phobos, producidas por las fuerzas de marea (la atracción gravitatoria mutua del planeta y la luna). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Entre 30 a 50 millones de años se romperá a trocitos creando un pequeño anillo alrededor del planeta, posiblemente se podría observar con telescopios desde la Tierra (sí es que queda alguien en la Tierra para esas fechas…) o también sería una vista impresionante para los posibles habitantes del planeta Marte sí por fin nos decidimos a viajar y vivir en otros planetas.

Deimos mide alrededor de 12 km  y orbita el planeta a una distancia de 23.455,5 kilómetros (perigeo) y 23.470,9 kilómetros (apoapsis). Tiene un período orbital más largo, costandole 1,26 días en completar una rotación completa alrededor del planeta.

Los científicos creen que estos dos satélites son asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta. Otra posibilidad es que las dos lunas se formaran a partir de material que quedó sin acretar tras la formación del planeta Marte. Sin embargo, si esto fuera cierto, sus composiciones serían similares a la de Marte, más que similar a la de los asteroides. Una tercera posibilidad es que un cuerpo impactó en la superficie de Marte, expulsando materia al espacio y los restos crearon esas dos lunas, de forma similar a como se cree que se formó la Luna de la Tierra.

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Starburst: Galaxias de estallido estelar

La imagen que podéis ver a continuación fue tomada por la cámara avanzada del telescopio espacial Hubble, y muestra una impresionante galaxia llamada MCG + 07-33-027. Esta galaxia se encuentra a 300 millones de años luz de distancia de nosotros, y actualmente está experimentando una tasa muy alta de formación de estrellas. Normalmente en una galaxia normal se producen tan sólo un par de estrellas nuevas por año, pero las galaxias de estallido estelar (llamdas Starburst) pueden producir hasta cien veces más.

estallido estelarSe pueden ver muy visibles en la cara de MCG + 07-33-027, los brazos espirales de la galaxia y las brillantes regiones de formación estelarCréditos: ESA / Hubble y la NASA y N. Grogin (STScI).

Con el fin de formar las estrellas recién nacidas, la galaxia  tiene que mantener una gran reserva de gas, que se agota lentamente al ir creando estrellas con el tiempo. Para galaxias en un estado de Starburst, este intenso periodo de formación de estrellas tiene que ser activado de alguna manera, a menudo esto sucede debido a una colisión con otra galaxia. Pero en MCG + 07-33-027 no ha ocurrido esto, mientras que muchas galaxias se encuentran dentro de un gran cúmulo de galaxias, MCG + 07-33-027 es una galaxia bastante aislada, lo que se llama una galaxia de campo. Por lo tanto los científicos están estudiando que causa esta activación tan alta de formación de estrellas, todo un enigma…

 Simulación en 3D de la galaxia MCG + 07-33-027, créditos: ESA

Para saber más:

MCG + 07-33-027, datos en catálogo Simbad

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Radio Meteor Zoo

Hay un proyecto muy interesante en que todos podemos colaborar para detectar meteoros y caracterizarlos, el proyecto se llama Radio Meteor Zoo.

Se utilizan datos de BRAMS (Estaciones de Radio meteoros de Bélgica), esta es una red de estaciones de radio que reciben la reflexión de las ondas de radio en los meteorides que caen en la atmósfera de la Tierra y así poder caracterizarlos.

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Todos los días se producen una gran cantidad de datos con miles de ecos de meteoros registrados. Los datos se presentan como imágenes (llamados espectrogramas) y con algoritmos de detección automática se trata de detectar formas específicas asociadas con ecos de meteoros. Sin embargo, ninguno de ellos puede imitar el ojo humano para realizar la detección. El problema es especialmente llamativo durante las lluvias de meteoros, que ocurre cuando la Tierra pasa a través de una nube de partículas de polvo dejados por un cometa cuando se aproxima al Sol. Muchos ecos de meteoros con formas complejas se observan en los espectrogramas. El proyecto de Radio Meteor Zoo comienzó con los datos de las Perseidas de 2016 con partículas de polvo que pertenecen al cometa Swift-Tuttle.

meteoros

Las detecciones de meteoros se utilizaran para determinar el número de partículas entran en la atmósfera de la Tierra por hora, para determinar el tiempo máximo de actividad de meteoros, para estimar la distribución del tamaño de las partículas, y para calcular trayectorias de las partículas utilizando datos de múltiples estaciones receptoras Brams.
La gente de todo el mundo y de todas las edades están invitados a participar. El enlace al proyecto es el siguiente:    Radio Meteor Zoo

Ánimo es muy interesante y entretenido 🙂

Para saber más:

Radio Meteoros, otra forma de observar estrellas fugaces.

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#GoodbyePhilae

El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) ha creado una iniciativa para que nos despidamos de Philae, el modulo que aterrizó en el cometa 67/P y que ya se ha desconectado definitivamente.

Tenemos hasta el 8 de agosto de 2016 para enviar una imagen de despedida en la que digamos adiós a Philae. Puede ser uno mismo, o en un grupo, o incluso una imagen corporativa. Se puede enviar la imagen de las siguientes formas:

Medios sociales:

Sí no se tienen cuentas en cualquiera de esas plataformas también se puede enviar un correo electrónico con la imagen y mensaje a: GoodbyePhilae@dlr.de

Para saber máshttp://www.dlr.de/blogs/en/home/philae/Say-goodbye-to-Philae.aspx

godbay

Un alto en el camino… hacia las estrellas

Después de que en julio colaboráramos para la sección de astronomía del programa de Onda cero “Un alto en el camino” de Susana Pedreira, os dejamos todos los podcast de la sección para que descubráis las autenticas experiencias astronómicas.

1.-Aprendemos a identificar las estrellas y planetas visibles en las noches de verano

2.-La Vía Láctea, la luna, las capricórnidas y acuáridas son las protagonistas en esta noche de verano

3.-Las perseidas y las reservas de cielo oscuro son nuestros descubrimientos esta noche de verano

Gracias a Onda Cero y en particular a la directora del programa, Susana Pedreira, por contar conmigo para esta bonita experiencia de comunicación :).

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NGC 1850, un tesoro estelar

Este precioso tesoro estelar es un doble cúmulo situado en la Gran Nube de Magallanes. Se compone de un gran grupo de estrellas, que se encuentra cerca de un grupo más pequeño (por debajo a la derecha en la imagen). El gran grupo tiene 50 millones de años de edad; el pequeño tan sólo 4 millones de años. Se encuentran rodeados de una nebulosidad filamentosa que se cree que se han creado durante las explosiones de supernovas denominado N103B.

1024px-NGC1850NGC 1850 consiste en un cúmulo globular principal (NGC 1850 A) en el centro y un grupo más pequeño (NGC 1850 B) y más joven, compuesto por estrellas muy calientes, azules y rojas más débiles, y estrellas T Tauri. Créditos: NASA, ESA, and Martino Romaniello (European Southern Observatory, Germany).

Podemos encontrarlo en la constelación del Dorado, todo un espectaculo con telescopios:

ngc1850Ubicación de NGC 1850 en el firmamento.

Para saber más:  NGC 1850 en el catálogo Simbad

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Cómo se forma un asteroide

Los asteroides están formados por un conglomerado de “escombros” de la nube primordial, que con el paso del tiempo han ido evolucionando por diversos factores, como es la radiación solar, los choques con otros asteroides, formación de pequeños  cráteres, etc.  Pero lo importante es determinar qué fuerzas son las que actúan para mantener cohesionados todos estos trozos de material en un cuerpo de tan baja gravedad como es el caso de los asteroides. Un tipo de asteroide que ha sido estudiado en profundidad es el asteroide de tipo amor (25143) Itokawa. Este asteroide fue visitado en el año 2005 por la nave Hayabusa, que pudo tomar toda una serie de datos del asteroide, como su masa, dimensiones, densidad,etc. Se trata de un asteroide de dimensiones 535x294x209 m , con una masa de 3.51 x 1010 Kg y una densidad estimada de 1.9 g/cm3, su gravedad es de 0.0001m/s2 y la velocidad de escape del asteroide de 0.0002 km/s. Como se observa tiene una baja gravedad, por tanto todo el conglomerado de escombros están unidos por fuerzas de cohesión que son superiores a la fuerza de la propia gravedad del objeto.

ItokawaAsteroide itokawa, descubierto en 1998 por el telescopio LINEAR-fuente wikipedia

  Todos los asteroides tienen una fuerza gravitatoria muy baja, como hemos visto en el Itokawa, y unas densidades muy por debajo que la densidad de los meteoritos recogidos en Tierra, esto indica que la mayoría de los asteroides tienen una alta porosidad.

 Según la porosidad los podemos  dividir en tres tipos:

-(1) Asteroides sólidos.

-(2) Asteroides con una macroporosidad alrededor del 20% con alta probabilidad de fragmentación.

 -(3) Asteroides con macroporosidad mayor del 30% que sería el caso de estructuras tipo “pilas de escombros”.

 En general se puede decir que los asteroides tienen una alta macroporosidad en su interior, manteniendo así mismo el material suelto en la superficie, que debido a la poca fricción y gravedad hace que las pequeñas partículas no puedan rellenar las fracturas y huecos del objeto. Esta alta porosidad provoca también que los choques sobre estos asteroides se atenúen rápidamente y que se formen cráteres por compactación y no por eyección de material. Por tanto en el interior de estos asteroides tan porosos hay muchos huecos.

   La sonda que visitó al asteroide Itokawa despejó muchas dudas sobre la estructura de los asteroides. Este en particular tiene una alta velocidad de rotación por lo que si es una pila de escombros cabría pensar que las fuerzas centrípetas llegarían a vencer a su baja gravedad y llegarían  a romper el asteroide, pero no es así. La solución es la siguiente, estos cuerpos se mantienen unidos por fuerzas de Van der Waals[1].

  Las fuerzas de Van der Waals, que son fuerzas atractivas o repulsivas entre moléculas, serían las responsables de la cohesión de los granos de polvo del regolito de los asteroides. El regolito es una capa continua de material fragmentario, producida por impactos meteoríticos, que forma los depósitos superficiales en los asteroides.  Las fuerzas de Van der Waals pueden explicar la evolución de los asteroides, y su escala de tamaños, y también explicaría la estructura y evolución de los anillos planetarios. Para el caso de los asteroides los granos de polvo experimentan una fuerza de cohesión entre sí debido a la fuerza de Van der Waals. Esto provoca que todo el regolito este cohesionado y no salga despedida ninguna roca de la pila de escombros.

   Todo este material que está sobre la superficie del asteroide puede sufrir erosión, porque aunque esté en el vacío hay ciertas influencias que pueden erosionar la superficie del asteroide, por ejemplo los impactos, la implantación de iones de viento solar, pulverización o bombardeo de micrometeoritos. Estas influencias provocan una erosión espacial, para estudiar este tipo de erosión se suele tomar como referencia  la superficie lunar y compararla con la superficie de los asteroides.

Luna y asteroide Gaspra  Superficie de la luna        y        Asteroide Gaspra (Imágenes cortesía NASA)

[1] “Scaling forces to asteroid surfaces: The rol of cohesion”, Scheeres et al- Feb 2010

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