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Los terribles incendios del amazonas desde el espacio

El mes de agosto de 2019 está siendo terrible para la zona del amazonas brasileño y países colindantes (hasta cuatro países afectados), terribles incendios están asolando parte de una de las zonas más importantes para la Tierra, el pulmón de nuestro planeta.  

Créditos: imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA de Joshua Stevens, utilizando datos MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview,

Normalmente entre julio y agosto es una temporada seca para la zona y suelen ocurrir incendios, el problema es que muchos están siendo provocados para abrir camino en la selva a las plantaciones de agricultores que no son conscientes del daño que están provocando a la biodiversidad y a la atmósfera planetaria.

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La NASA tiene una serie de satelites que están observando la Tierra continuamente, algunos de ellos pueden determinar las áreas quemadas, esto lo hace la sonda espacial MODIS.

Esto se hace mediante el análisis de las reflectividades en distintas zonas del espectro electromagnético, así podemos detectar cambios en la superficie terrestre, por ejemplo se pueden detectar zonas quemadas de forma precisa. Utilizando diversos índices como puede ser el NDVI, y mediante la sustracción de las imágenes posteriores y anteriores a un determinado incendio, se puede localizar y realizar la cartografía de la zona quemada.  Otros índices como el NBR nos dan una visión más directa del área quemada sin necesidad de restar imágenes, os explicaré a continuación qué son esos índices.

Satélite MODIS, créditos: NASA

Para el cartografiado de incendios hay diversas metodologías, todas se basan en la identificación de incendios y posterior delimitación del área quemada. Entre las muchas metodologías podemos hablar de:

a)      Uso de índice BAIM (Burned Area Index) e información tipo “hotspot” (F.Gonzalez et al. 2007).

b)      Determinación de umbrales en la banda del infrarrojo cercano y anomalías térmicas (M. Huesca et al. 2008).

c)      Estimaciones visuales de variación de índices espectrales de la cubierta terrestre, de forma global o regional.

d)      Análisis de separabilidad entre áreas quemadas y no quemadas, a partir del estudio de la separabilidad espectral (S. Opazo et al. 2007).

e)      Métodos multitemporales de detección de cambios. En este estudio se utilizaran índices espectrales para la determinación del área quemada.

      Los índices espectrales son buenos indicadores del efecto de los incendios en el ecosistema y buenos discriminantes del área quemada, por ejemplo:

– 1.- NDVI (Índice de Vegetación de Diferencias Normalizadas) que ya viene implementado en el producto MODIS. Y que se define como:

Captura

 Donde irc es la reflectividad en la banda del infrarrojo cercano y swir la reflectividad en la banda del infrarrojo de onda corta.

– 2.- NBR (Normalized Burnt Ratio) que se trata de un cociente normalizado tipo NDVI, pero con información del infrarrojo cercano y del infrarrojo de onda corta.

Captura

Para estos estudios se utilizan normalmente imágenes del sensor MODIS/TERRA que se pueden adquir gratuitamente desde la página Reverb/echo/Nasa, concretamente se suele utilizar (entre otros) el producto MOD13Q1, que posee una resolución espacial de 250 m y una resolución temporal de 16 días. Este producto incluye las medidas de los índices NDVI y EVI, además de cuatro bandas de reflectividades (azul, rojo, NIR y MIR). También para el proceso de los datos se puede considerar la banda de calidad VI Quality implementada en el producto.

Con todo esto se puede saber exactamente desde el espacio que áreas se han quemado. Aunque lo más importante es que no se produzcan incendios y que no tengamos que delimitar las áreas quemadas, sí nos quedamos sin vegetación nos quedamos sin vida en nuestro precioso planeta.

Para saber más:

Cartografía de áreas quemadas desde el espacio

Página MODIS