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Un impresionante Tour por la Luna en 4k

Con los datos tomados con la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA podemos realizar un impresionante recorrido un virtual por la Luna con una espectacular resolución en 4K revelándose detalles espectaculares. A medida que la visualización se mueve alrededor de los polos del lado cercano, del lado lejano, del norte y del sur lunar, veremos características, sitios e información del terreno lunar con una resolución sin precedentes:

Créditos: Goddard Space Flight Center de la NASA / David Ladd. 

Otras imágenes y descubrimientos de la sonda LRO:

Nuestro satélite natural tiene miles de cráteres a causa del impacto de asteroides, cometas y pequeñas rocas que están en el entorno del sistema solar, hasta ahora se pensaba que no había una gran cantidad de impactos, pero se ha descubierto que sigue siendo bombardeada por pequeños meteoroides de forma continua y esto provoca que el suelo de la Luna se esté asentando y cambiando cada vez más.

Este descubrimiento tendrá que ser tenido en cuenta para futuros diseños de base lunares, ya que deberían soportar los pequeños impactos de meteoroides. La Luna no tiene una atmósfera que desintegre los meteoroides con lo que todos llegan a impactar en el suelo.

La cámara de ángulo estrecho (LROC NAC) a bordo de LRO de NASA ha fotografiado un gran porcentaje de la superficie de la luna. Al observar las diferencias entre las imágenes anteriores y posteriores, el equipo LROC ha encontrado más de 200 nuevos cráteres lo suficientemente grandes de al menos 5 metros de diámetro, así como miles de manchas. El vídeo simula la formación de uno de los cráteres observados por LRO. Primero vemos un destello, a continuación, hace un zoom hasta la superficie, donde vemos la animación real entre el antes y después de imágenes tomadas por LROC NAC que se utilizaron para detectar este nuevo cráter de 12 metros. Por último, vemos la relación entre las dos imágenes, que muestran muy claramente tanto el nuevo cráter y como el material en forma radial expulsado. Créditos: LRO-NASA

Además de descubrir nuevos cráteres de impacto, el equipo del LRO observó más de 47.000 pequeños cambios en la superficie de la Luna, que se les ha llamado manchas. Estas son causadas probablemente por pequeños impactos causados por el material expulsado de un impacto primario. Se estima  que el 99 por ciento de la superficie sería anulada por la formación de manchas después de alrededor de 81.000 años de pequeños impactos. Esta tasa es más de 100 veces más rápida que la predicha por los modelos anteriores que no consideraban la acción de los restos expulsados por los impactos.

La Tierra desde el LRO, belleza extrema…

El 12 de octubre de 2015 la sonda LRO  tomó esta espectacular imagen de nuestro planeta durante su órbita alrededor de la Luna.

Tierra_LRO_NASA.JPGEsta imagen fue compuesta con una serie de imágenes tomadas cuando LRO  estaba a 134 kilómetros por encima del cráter de la cara oculta de la luna, Compton.Créditos imagen: NASA / Goddard / Universidad del Estado de Arizona

Es una imagen de una belleza impresionate, los océanos, continentes, las nubes.. es un conjunto maravilloso que crea un planeta de una belleza inigualable, un mundo en que la vida fluye por doquier, un paraíso en nuestro sistema solar. Un lugar que debemos preservar pues observándola desde el espacio da sensación de fragilidad, de estar solos suspendidos en el océano cósmico…. Por eso debemos de cuidar nuestra casa pues gracias a ella somos lo que somos, seres vivos en un mundo fascinante.

Para saber más:

Imágenes de la sonda LRO: http://svs.gsfc.nasa.gov/4619.

Telescopios de iniciación a la astronomía:

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Eclipse de Luna y Luna “azul” el 31 de enero

El miércoles 31 de enero ocurrirá un eclipse total de Luna y una Luna “azul”, el eclipse lunar total ocurrirá durante la segunda luna llena de este mes, un evento conocido con el nombre de “luna azul”.

Se podrá ver en Centroamérica, Norteamérica, Australia, el Océano Pacífico y Asia. Aquí podéis ver un mapa con los lugares del mundo desde donde se puede ver:

Y desde este enlace podéis ver si podréis verlo desde vuestro país:

https://www.timeanddate.com/eclipse/

Pero…¿Qué es una “luna azul”?. Una “luna azul” tiene dos definiciones: Una segunda luna llena dentro de un mismo mes (esto sucede una vez cada dos o tres años). Y la tercera de cuatro lunas llenas durante una estación en particular (otoño, invierno, primavera o verano). Por lo general, solo hay tres lunas llenas en una estación en particular. Esto ocurre una vez cada 2.5 años. No significa que la luna parece ser azul (aunque podría suceder siempre y cuando la atmósfera esté cargada con mucho polvo volcánico).

La NASA nos ha dejado un bonito vídeo sobre este bonito evento:

Para saber más:

https://eclipse.gsfc.nasa.gov/LEplot/LEplot2001/LE2018Jan31T.pdf

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El movimiento de Nutación de la Tierra

La Nutación es una pequeña irregularidad en el movimiento circular de precesión del eje de la Tierra. Nuestro planeta oscila muy lentamente en el espacio, como una peonza, a esta oscilación se la denomina precesión. Un efecto de este movimiento es que la posición de los polos celestes cambia constantemente. Los polos celestes trazan un circulo entero cada 26.000 años.

precesion        Movimiento de precesión de la Tierra (Imagen: Addison Wesley)

Debido a esto la posición del polo norte celeste también cambia con el tiempo, ahora está muy cerca de la estrella polar, pero en el año 15.000 estará muy cerca de  la estrella Vega.

prece             Posición del polo celeste con los años

Como veis los movimientos de la Tierra son varios, traslación alrededor del Sol, rotación sobre su eje, precesión (movimiento de peonza) y  la nutación.

nutaciónMovimiento de nutación sobre el movimiento de precesión, un bucle dura 18,6 años. 

La nutación es  la oscilación periódica del eje de rotación de la Tierra alrededor de su posición media en la esfera celeste, debido a las fuerzas externas de atracción gravitatoria  entre la Luna y el Sol con nuestro planeta, ya que esta no es perfectamente esférica. La Nutación superpone una pequeña oscilación, con un período de 18.6 años y una amplitud de 9.2 segundos de arco, sobre este gran movimiento lento.

nutación

La causa de la nutación radica principalmente en el hecho de que el plano del la órbita de la Luna, alrededor de la Tierra, está inclinado aproximadamente 5 ° desde el plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. El plano orbital de la Luna precede a la Tierra en 18.6 años, y el efecto de la Luna sobre la precesión de los equinoccios varía con este mismo período. El astrónomo británico James Bradley anunció el descubrimiento de la nutación en 1748.

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La observación de la “X” Lunar

Una de las características más curiosas y muy escurridizas de la observación de la superficie de la Luna es un curioso juego de sombras que se aprecia en las tierras altas lunares y que se conoce como la X Lunar . También a veces conocida como X de Werner o la cruz de Purbach es el dibujo aparente en la superficie lunar de una x. Esta curiosa forma es solo visible durante algunas lunaciones en las tierras altas lunares.

x lunar

La configuración de la X es en realidad la convergencia de tres bordes de cráteres, concretamente los cráteres Purbach, Blanchinus y La Caille. La primera persona que observó la X  lunar es un misterio, pero las primeras descripciones datan de la observación del astrónomo Bill Buslers en junio de 1974.

x lunar

La característica en forma de X alcanza una iluminación favorable alrededor de seis horas antes de la primera fase del cuarto creciente lunar y seis horas después de la fase del último cuarto. Es espectacular observar a la X con los primeros rayos de sol mientras el suelo de los cráteres todavía está inmerso en la oscuridad. Aproximadamente durante una hora, la X blanca plateada parecerá flotar justo más allá del terminador lunar.

x lunarPosición de la x Lunar junto al cráter La Caiile cuando la Luna se encuentra en fase de cuarto creciente.

A partir de fases más avanzadas de la Luna el juego de luces y sombras ya no nos permite observar este curioso fenómeno.

Para que la veáis os dejamos este vídeo en la que se observa la aparición entre las sombras de este curioso juego de luces de los picos altos de las montañas de los cráteres lunares. Seguramente la zona del terminador de la Luna es la más espectacular para apreciar el relieve lunar, no dejéis de observarlo.

Para saber más:

Las fases de la Luna

La cara oculta de la Luna

Cómo fotografiar la Luna

*Imagen de portada: Imagen de Belen Santamaría tomada el 25 de diciembre de 2017. con una cámara DSLR, tiempo de exposición 1/10″ – ISO 2000 y focal de 500mm acoplada a una APO TeleConverter 2X . Desde Astigarraga (Gipúzkoa)

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Espectaculares vídeos de las fases de la Luna y las libraciones a lo largo de todo el año 2018

Estos dos vídeos realizados por NASA muestran las fases de la Luna y las libraciones de esta a intervalos de una hora a lo largo de todo el año 2018, según se ve desde el hemisferio norte en el primer vídeo y como se aprecia desde el hemisferio sur en el segundo. Cada fotograma representa una hora. Además, esta visualización muestra la posición de la órbita de la Luna, la distancia de la Tierra a escala real y las etiquetas de los cráteres cerca del terminador.

Créditos de los vídeos: NASA’s Goddard Space Flight Center/David Ladd

Todos sabemos los nombres básicos de las fases de la Luna, que son: Luna llena, Luna nueva, cuarto creciente y cuarto menguante,pero hay más nombres y depende ese nombre de la forma que vamos viendo la Luna. En esta entrada conoceréis los diferentes nombres y en que parte del día y la noche podemos observarla según su forma:

Fases de la Luna

¿Cuando la podemos ver mejor?

Nueva: No se ve

Lúnula creciente: se observa por la tarde

Cuarto creciente: se puede ver entre la tarde y al principio de la noche

Gibosa creciente: inicio de la tarde y por la noche

Llena: entre el atardecer y el amanecer

Gibosa Menguante: desde el inicio de la noche hasta la mañana

Cuarto Menguante: desde la madrugada hasta entrada la mañana

Lúnula menguante: al amanecer

Observar la Luna es una experiencia maravillosa, sea como sea tu telescopio o usando prismáticos es un auténtico placer observarla, sus cráteres, montañas… son espectaculares, sobretodo cuando la Luna no está en fase llena aun es más espectacular su observación, porque entre la línea de sombra y la zona visible (a esa línea se la llama terminador) se pueden apreciar las sombras en los cráteres y montañas, esa visión del relieve lunar es realmente espectacular y muy recomendable.

Para saber más:

“Dial A-Moon” website: http://svs.gsfc.nasa.gov/4537

Calendario de las fases de la Luna para 2018

Simulador de las fases de la Luna.

La cara oculta de la Luna

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Calendario lunar para 2018 UNIVERSO Blog

Os hemos confeccionado un calendario por meses para 2018 con las fases de la Luna, lo podéis descargar o imprimir sí os gusta. Aparece arriba el mes y en cada día el tanto por ciento de Luna que podréis observar. Así poder planificar observaciones.

Seguir leyendo Calendario lunar para 2018 UNIVERSO Blog

Maravillosas conjunciones planetarias en el amanecer

Los días 17 y 18 de octubre sí madrugáis un poco podréis ver a tres astros “bailando en el espacio”, los bailarines interplanetarios son Venus, Marte y la Luna en fase menguante. Y los veréis muy juntos en el cielo esos dos días.

Sobre las 7 AM podéis empezar a apreciar este precioso espectaculo en el cielo, en el que muy cerca entre sí, aparentemente pues están a millones de km unos de otros, podéis observar a estos tres astros.

17Día 17 de octubre a las 7 am, dirección Este

18Día 18 de octubre a las 7 am, dirección Este.

Son espectaculos curiosos que invitan a la fotografía y a la contemplación de las maravillosas alineaciones que nos brinda el firmamento.

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LUNAR, el maravilloso cortometraje de las misiones a la Luna.

Este maravilloso cortometraje de las misiones a la Luna lo ha realizado Christian Stangl durante 18 meses de trabajo, y a partir de miles de imágenes del archivo de la NASA de las misiones Apolo. Es realmente impresionante.


Créditos Cortometraje: Christian Stangl  música de Wolfgang Stangl  Lunar en Vimeo: https://vimeo.com/217051213

La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institute de la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

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Cómo Fotografiar la Luna

La Luna, nuestro satélite, es un objeto muy bonito para fotografiar con cámaras digitales, pero no siempre acertamos a la hora de obtener una buena fotografía, en esta entrada aprenderéis los parámetros básicos que tenéis que variar en vuestra cámara (ya sea reflex o compacta) para conseguir una imagen bonita de la Luna.

La Luna es un objeto extenso y brillante, no es como las estrellas que se proyectan en el firmamento que son objetos puntuales y de poco brillo, por tanto para capturar su luz vamos a necesitar configurar la cámara de tal modo que no atrape mucha luz durante mucho tiempo, pues de lo contrario obtendríamos una imagen muy brillante de la Luna, como un foco, y no queremos eso, queremos ver detalles. Para el caso de las estrellas sí es necesario mucho tiempo de exposición, pero para la Luna debe ser muy rápido.

Tenemos que variar tres parámetros de la cámara, esto lo haremos dejando la cámara en el modo manual:

camaras

1.-El tiempo de exposición. Se trata del tiempo que está abierto el obturador, queremos tiempos muy cortos, pues la Luna emite mucha luz. Por ejemplo: 1/500 s, 1/250 s, 1/125 , a cada paso se recibe el doble de luz. Sí es Luna llena elegiremos mayor velocidad que cuando sea cuarto creciente pues se emite más luz.

2.-Apertura de diafragma. El diafragma es la parte de la cámara que determinara la cantidad de luz que entrará a través de el para llegar hasta el sensor fotográfico. El diafragma varía su apertura dependiendo de la cantidad de luz que queramos que entre. La apertura de diafragma se mide en números f. A mayor número f entrará menos luz, unas buenas f para la Luna pueden ser: f6, f/11, f/16, f22…

3.-Sensibilidad (ISO). Cuanto mayor sea el valor ISO más luz recogerá el sensor ya que más amplificará la señal que reciben los fotodiodos. Los valores ISO más comunes son los siguientes:   ISO 100; ISO 200; ISO 400; ISO 800; ISO 1600; ISO 3200…., por tanto para el caso de la Luna elegiremos la ISO más baja posible, no queremos que nos amplifique la luz.

En resumen necesitamos tiempo muy bajo de exposición, diafragma altos e ISO bajas, con esto iremos jugando hasta conseguir una imagen de la Luna que nos guste. Por ejemplo para fotografiar la Luna llena podría ser con un diafragma de f/10 con una velocidad a 1/500 e ISO 100. Aunque no son valores que funcionen exactamente bien en todas las cámaras, ya que depende de la calidad de nuestro instrumento fotográfico.

También es importante disponer de trípode para hacer la fotografía y que no nos salga movida la imagen. También podemos utilizar un intervalómetro o disparador remoto (las cámaras lo suelen llevar integrado) para no tener que pulsar en la cámara para hacer la foto.

Las fotos más bonitas de la Luna son cuando está en cuarto creciente o cuarto menguante porque así podemos apreciar la zona del terminador de la Luna y ver mejor los cráteres de esa zona.

lunas.JPG

Para saber más:

Las fases de la Luna

Fotografiar estrellas

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Turistas a la Luna en 2018

Elon Musk dueño de la empresa Space X ha dado a conocer un ambicioso plan para enviar dos turistas espaciales alrededor de la Luna. Sí todo marcha bien Space X lanzará dos pasajeros alrededor de la luna usando la cápsula tripulada Dragón de la empresa y el cohete Falcon. Ambos vehículos están programados para vuelos de prueba no tripulados a finales de este año.

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Ilustración de la nave espacial tripulada Dragón 2 en el espacio. Crédito: SpaceX

Los pasajeros se quedaran a una distancia de 650.000 kilómetros de la Tierra en el punto más lejano, en un viaje de cinco fascinantes días por el espacio. El vuelo podría lanzarse a finales de 2018, y además coincidiendo curiosamente con el 50 aniversario del histórico vuelo del Apolo 8 de la NASA, que envió a los primeros astronautas alrededor de la luna en diciembre de 1968.

Los turistas ya han comprado su entrada en la nave, pero no ha trascendido ni los nombres ni el precio que han pagado, precio que debe ser estratosférico, nunca mejor dicho. Pero sí eres millonario y te gusta el espacio este es tu viaje ideal para los siguientes años siempre y cuando se pueda realizar el viaje y funcione todo bien.

El vuelo a la luna y los vuelos comerciales del dragón para la NASA servirán como escalones para el objetivo final de SpaceX, la construcción de una colonia sostenible en Marte…

Para saber más:

http://www.spacex.com/news/2017/02/27/spacex-send-privately-crewed-dragon-spacecraft-beyond-moon-next-year

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