Astroland: un proyecto privado español para ensayar la vida en Marte

Ha nacido en España Astroland, la primera Agencia Interplanetaria Española, la agencia estudiará cómo será la futura vida de futuros exploradores en el planeta Marte, para ello está desarrollando un laboratorio con nuevas tecnologías en unas cuevas de 1,5 km de longitud en Arredondo (Cantabria).

Cuenta con una inversión, a diferencia de agencias como NASA o ESA, con capital cien por cien privado. Las personas que entren a la cueva (ya han abierto un proceso de selección) recibirán previamente un programa previo de formación en distintas habilidades necesarias para ser un futuro colono en el planeta rojo. Será para estos elegidos según Astroland “una épica aventura con fines científicos pero también emocionales. Queremos dar en 2019 nuevas respuestas para superar los retos que nos encontraremos en Marte en 2035″.

Localización de la cueva en Cantabria

Reproducimos parte de la nota de prensa que nos han enviado para dar a conocer este interesante proyecto:

“Diversos organismos científicos y autoridades académicas participarán en el proyecto para testar nuevas tecnologías y desarrollar nuevas investigaciones de la mano de Astroland. Hasta el momento cuentan con la colaboración del Gobierno de Cantabria, Ayuntamiento de Santander, EOI, Banco Santander o la Universidad ESNE, entre otras entidades que colaborarán en las diferentes tareas de investigación enmarcadas en diferentes programas.

Exploradores en el interior de la cueva. Créditos: Astroland ,Agencia Interplanetaria Española

Campos de desarrollo

Ares Station representa un gran campo de pruebas para testar todas las tecnologías y capacidades de rendimiento humano, que serán necesarias para sobrevivir en otro planeta.

Las personas que entren a la cueva recibirán previamente un extenso programa previo de formación en distintas habilidades necesarias para ser un futuro colono en el planeta rojo: espeleología, escalada, psicología, coaching, planes de emergencia, desarrollo de cultivos hidropónicos (que usan disoluciones minerales en lugar de suelo), entre otros.

Una de las bases de experimentación, Créditos:
Astroland ,Agencia Interplanetaria Española

En el interior de la cueva, Astroland instalará cápsulas presurizadas y los exploradores contarán con trajes espaciales diseñados por la Escuela Universitaria de Diseño, Innovación y Tecnología (ESNE). Los “astrolanders” no podrán salir de las cabinas sin su traje espacial antibacteriano, flexible y resistente a la abrasión; un mono de polímeros tejido en una sola pieza mediante impresión en 3D.

Estarán monitorizados en todo momento desde un centro de control exterior (Astroland Space Center), ubicado en el Parque Científico y Tecnológico de Cantabria, que será inaugurado el próximo mes de marzo y constará de 5 pabellones con las últimas tecnologías. Para aportar verosimilitud, la comunicación con el exterior tendrá un retraso de 8 minutos, que es lo que tardaría la comunicación Tierra-Marte en condiciones normales.”

Les deseamos toda la suerte del mundo con este proyecto ya que toda contribución para que el ser humano llegue alguna vez a pisar el planeta Marte y poder estudiarlo insitu siempre es muy bienvenida, y además es una nueva forma de turismo interplanetario en la misma Tierra, toda una experiencia para los primeros que prueben esta espectacular iniciativa.

Para más información:

https://www.astrolandagency.com/

Un punto en el cielo con cuatro constelaciones

Hay un punto en el cielo que solo mirándolo estas viendo a la vez cuatro constelaciones, ahora os explico donde está ese curioso punto.

Desde la antigüedad el ser humano ha tratado de describir y estudiar el cosmos, miles de puntos brillantes les rodeaban todas las noches, las estrellas, las observaban, las estudiaban, les dibujaban formas en el cielo tratando de no perderse en la inmensidad del espacio.

Hay miles de puntitos brillantes moviéndose en el cielo, había que dar nombre y forma a tantas estrella. Había que crear constelaciones, esto es simplemente agrupar estrellas cercanas en la bóveda celeste en una determinada forma, agrupaciones en las que las estrellas no tienen relación alguna entre sí, tan solo lo cerca que estén desde nuestra perspectiva en la Tierra. Y eso empezó a hacerlo el astrónomo griego Ptolomeo  en el año 150 d.c. llegando a nombrar un total de 48 constelaciones, el número fue aumentando en siglos posteriores debido a los navegantes que viajaron por el hemisferio sur de la Tierra y a diseñadores de mapas celestes. Los navegantes encontraron nuevas constelaciones en sus viajes por el océano, y los diseñadores de mapas celestes fueron rellenando huecos entre constelaciones con nuevas constelaciones.

Contribuyeron notablemente a esto el astrónomo alemán Johann Bayer (1572-1625), el polaco Johannes Hevelius (1611-1687) y el francés Nicolas Lacaille (1713-1762). Este último introdujo 14 nuevas constelaciones, que recibieron el nombre de instrumentos utilizados por artistas y científicos en zonas del hemisferio sur no visibles desde regiones de latitudes medias. Otros astrónomos inventaron constelaciones para rellenar huecos entre las figuras reconocidas ya por los antiguos griegos, fue de una forma arbitraria y así se quedo en el cielo tal y como lo conocemos en la actualidad. Las constelaciones no tienen los mismos limites, son totalmente arbitrarios y dan coincidencias curiosas, como es el caso del tema de la entrada de hoy. Actualmente tenemos 88 constelaciones adoptadas oficialmente por la International Astronomical Union (IAU) en 1930.

Pues entre tanta constelación hay un punto en el cielo en el que coinciden cuatro constelaciones. Se trata de las constelaciones de Sagitario, Indio, Microscopio y Telescopio. Curiosamente un telescopio y un microscopio tienen algo en común en el firmamento, aunque sean instrumentos de usos diferentes en la Tierra, tienen en común en el firmamento un punto.

Los objetos tienen una posición en el cielo, unas coordenadas, unas de ellas son la ascensión recta y la declinación. Los astrónomos las utilizan para encontrar los objetos en el cielo y darles una posición. Pues el punto en que coinciden las cuatro constelaciones es el vértice del área arbitraria de las cuatro constelaciones que se encuentra en:

AR: 20.5h y Declinación: -45.4º

Os animo a que con un planisferio o con algún simulador de constelaciones busquéis ese curioso punto que el azar ha dejado como punto común de todas las áreas de cuatro constelaciones. Podéis también verlo en las siguientes imágenes de la Unión astronómica internacional.

Para saber más sobre constelaciones:

Las constelaciones: Un poco de historia

Las constelaciones circumpolares

Cómo encontrar constelaciones desde la Osa Mayor

Orientación en el cielo

La luna más pequeña de Neptuno: Hipocampo

Astrofísicos utilizando datos del Telescopio Espacial Hubble junto con datos más antiguos de la sonda Voyager 2, han avanzado un poco más sobre el origen de la luna más pequeña del planeta helado gigante Neptuno, una luna de tan solo 34 kilómetros de diámetro. La luna, de nombre oficial Hipocampo se descubrió en 2013, ahora tras esta investigación se cree que es un fragmento de una luna más grande, Proteus.

Impresión artística de la forma de Hipocampo. Créditos: ESA

Las órbitas de Proteus e Hipocampo son muy cercanas, tan solo 12 000 km de distancia. Lo que implica que tal vez Hipocampo proviene de Proteus por algún choque de algún objeto masivo sobre el satélite.

Órbitas de los satelites de Neptuno. Créditos: ESA

Ese choque pudo se un cometa hace miles de años, en el satélite Proteus se observa un tremendo cráter, fruto de ese choque se habría formado el pequeño Hipocampo.

Hablaremos un poco sobre el tremendo planeta Neptuno. Este gigante helado es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras.

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Neptuno

Su nombre se debe al dios romano de los mares “Neptuno” también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h. Posee un sistema de anillos muy tenues y 13 satélites, siendo el más conocido Tritón por sus espectaculares géiseres de nitrógeno en su superficie. Un planeta impresionante con unas lunas no menos impresionantes.

+ Info :

Noticia ESA sobre Hipocampo: https://www.spacetelescope.org/news/heic1904/?lang

Neptuno: http://www.space.com/18922-neptune-atmosphere.html

Las Capas de la atmósfera de la Tierra

Nuestro planeta tiene una importante atmósfera que nos protege del terrible espacio exterior y que hace posible la vida en la Tierra. Es una enorme capa de gases que tiene una composición de 78% Nitrógeno, 21% oxígeno y otros gases como Argón (0.93%), Dióxido de carbono (0.032%), metano, ozono y vapor de agua. Los elementos más minoritarios como vapor de agua y aerosoles son un 0.002% pero son muy importantes para el clima. Las principales capas de la atmósfera de la Tierra son las siguientes:  

  • Exosfera: 700 a 10.000 km
  • Termosfera: 80 a 700 km 
  • Mesosfera: 50 a 80 km 
  • Estratosfera: 12 a 50 km
  • Troposfera: 0 a 12 km

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Las diferentes capas de la atmósfera terrestre. Créditos: NASA

La temperatura media de la Tierra es de 15ºC, esta temperatura disminuye con la altura hasta que llegamos a la estratosfera que la temperatura cambia pero la presión como es lógico disminuye, así la presión atmosférica, que es mayor a nivel del mar disminuye siempre con la altura, pero la temperatura tiene importantes variaciones según la altura. En la siguiente figura para latitudes medias podéis ver como varía la temperatura:

capas de la atmósfera de la Tierra
Capas de la atmósfera de la Tierra

Veamos un poco cada capa en detalle:

La troposfera es la capa más baja de nuestra atmósfera. Comenzando a nivel del suelo, se extiende hacia arriba a unos 10 km sobre el nivel del mar. Los seres vivos vivimos en la troposfera. La mayoría de las nubes las podemos encontrar aquí, principalmente porque el 99% del vapor de agua en la atmósfera se encuentra en la troposfera. La presión del aire disminuye y las temperaturas se vuelven más frías a medida que asciende en la troposfera como hemos visto en la figura anterior. Dentro de la Troposfera tenemos dos grandes subcapas, la capa planetaria que está a unos 2 km de altura y capa de superficie que llega hasta los 200 metros de altura. En esos dos primeros kilómetros hay muchas turbulencias en la atmósfera ya que hay diferencias de presión, de temperatura y hay también movimientos atmosféricos, lo que se llama fuerza de corriolis. Por tanto en esa zona se producen los grandes vientos y los desplazamientos de nubes, a partir de 2 km el viento no es tan turbulento. Dentro de la capa de superficie con encontramos con la biosfera que llega a unos 5 a 10 metros, esta es donde se encuentra la vida en la superficie y la oceánica. 

La siguiente capa superior se llama la estratosfera. La estratosfera se extiende desde la parte superior de la troposfera, concretamente desde la Tropopausa, que es una zona de transición, hasta unos 50 km sobre el suelo. La importante y vital capa de ozono se encuentra dentro de la estratosfera. Las moléculas de ozono en esta capa absorben la luz ultravioleta de alta energía del Sol. A diferencia de la troposfera, la estratosfera en realidad se calienta a medida que asciendes. Esa tendencia de temperaturas crecientes con la altitud significa que el aire en la estratosfera carece de la turbulencia y las corrientes ascendentes de la troposfera que se encuentra debajo. El aumento de la temperatura se debe a la fotodisociación de moléculas, que suele ser de oxígeno, esto da lugar a la liberación de calor. Tambien la densidad es más baja y hay gran radiación solar, con lo que la mayor absorción provoca un máximo calentamiento. 

Por encima de la estratosfera se encuentra la mesosfera. Se extiende hacia arriba hasta una altura de aproximadamente 85 km sobre nuestro planeta. La mayoría de los meteoros (estrellas fugaces) se desintegran en la mesosfera. A diferencia de la estratosfera, las temperaturas una vez más se vuelven más frías a medida que asciende a través de la mesosfera. La presión del aire en la parte inferior de la capa está muy por debajo del 1% de la presión a nivel del mar y continúa descendiendo a medida que aumenta la altura.

Sobre la mesosfera tenemos la termosfera.  Los rayos X de alta energía y la radiación UV del sol se absorben en la termosfera, elevando su temperatura a cientos o miles de grados.  Muchos satélites orbitan la Tierra dentro de la termosfera. La parte superior de la termosfera se puede encontrar entre 500 y 1.000 km sobre el suelo. Las temperaturas en la termosfera superior pueden oscilar entre aproximadamente 500 °C  y 2,000 °C, pero es tan fina esa capa que allíno notaríamos esa temperatura, tendríamos literalmente frío. También es esta capa es donde se producen las preciosas  auroras polares .

Se considera que la exosfera es la “frontera final” real de la envoltura gaseosa de la Tierra. El “aire” en la exosfera es muy delgado, lo que hace que esta capa sea aún más parecida al espacio que la termosfera.  Diferentes definiciones ubican la cima de la exosfera en algún lugar entre 100,000 km y 190,000 km sobre la superficie de la Tierra. 

Luego tenemos la ionosfera , esta no es una capa distinta como las otras mencionadas anteriormente. En cambio, la ionosfera es una serie de regiones con partes en la mesosfera y en la termosfera donde la radiación de alta energía del Sol ha liberado a los electrones de sus átomos y moléculas. Los átomos y moléculas cargados eléctricamente que se forman de esta manera se llaman iones, que le dan a la ionosfera su nombre y le otorgan a esta región algunas propiedades especiales.

Y estas son las diferentes capas de la atmósfera de la Tierra, como veis son unas zonas muy importantes pues hacen que pueda existir la vida en nuestro planeta. 

 

La estrella más caliente conocida cerca del Sol

Para encontrar esta estrella hay que viajar hasta la nebulosa NGC 7822, una maravillosa zona de formación de estrellas en la constelación de Cefeo. Toda esta zona la comprende la región llamada Sharpless 171, y un joven cúmulo de estrellas llamado Berkeley 59.

Todo este impresionante complejo estelar se encuentra a unos 3.300 años luz de distancia de nosotros, el complejo también incluye una de las estrellas más calientes descubiertas cerca del Sol, la llamada: BD + 66 1673.

estrellaImagen de en catálogo Simbad.

Se trata de una binaria eclipsante (una estrella que orbita frente a otra) la estrella principal exhibe una temperatura superficial de casi 45.000 ºC y una luminosidad 100.000 veces la del Sol, es de tipo espectral O9.5V. La estrella es una de las fuentes principales  que iluminan la nebulosa y dar forma a los famosos del complejos llamados pilares de la creación  y las trompas de elefante.

Es una estrella de tipo O por tanto muy calienta, nuestro Sol es de tipo G mucho más fria (6000 ºC superficilaes). Las estrellas las podemos clasificar según su temperatura, es lo que se denomina clasificación de tipo espectral.

Esta clasificación distingue las estrellas de acuerdo a su espectro luminoso y su temperatura superficial. Una medida simple de esta temperatura es el índice de color de la estrella.

estrellas

Pero una estrella de una misma temperatura puede tener tamaños diferentes, por tanto tenemos otra clasificación según su evolución, es lo que se denomina el Diagrama de Hertzsprung-Russell (también llamado diagrama H-R), este muestra el resultado de numerosas observaciones sobre la relación existente entre la magnitud absoluta de una estrella y tipo espectral.

Corazones planetarios y galácticos

Los corazones vuelan el día de los enamorados, parece que sea una invasión muy amorosa, pero esa típica forma de corazón que tanto nos gusta curiosamente también la podemos ver en algunos lugares de la Tierra, en otros planetas o en nebulosas, el azar de esas formas nos evocan bonitos sentimientos y ahora vamos a ver algunos ejemplos.

Empezamos por la Tierra, la agencia espacial europea (ESA) ha capturado, desde el satélite Copernicus Sentinel-2, esta imagen de una isla con una forma muy curiosa, se trata de la isla de Moorea en forma de corazón en el Pacífico Sur.


Imagen de la isla Moorea, Créditos: datos modificados de Copernicus Sentinel (2017), procesados ​​por la ESA. 

Viajamos ahora hacia el planeta rojo, Marte. La nave “Mars Gobal Surveyor” ha captado cráteres en el planeta Marte que nos recuerdan mucho al típico corazón tan usado en la fecha del día de los enamorados, de la amistad o del amor, como estamos en estas fechas que mejor forma que celebrarlo que con estas bellas imágenes:

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Imagen NASA/JPL/Mars Global Surveyor

Marte parece un planeta muy amoroso :).

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Nos vamos ahora al planeta enano Plutón, donde nos encontramos con el famoso corazón de Plutón, llamado Sputnik Planum, no es más que una vasta extensión de superficie helada unos 3 kilómetros más baja que el resto de terreno circundante.

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Los mapas topográficos de Plutón se han realizado a partir del análisis digital de las imágenes que la sonda New Horizons adquirió en 14 de julio de 2015. El mapa está iluminado artificialmente desde el sur, que es una de las muchas ventajas de trabajar con mapas digitales del terreno. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Y en nuestra galaxia también hay un objeto muy “amoroso”: IC1805 “la nebulosa del corazón”. Se trata de una nebulosa de emisión, es una brillante mezcla de gas interestelar y nubes de polvo a una distancia de 7.500 años luz en el brazo espiral Perseo de nuestra Galaxia. Feliz día de San Valentín.

Nebulosa corazón
Créditos: dpmessier.com

 

¿Impactará contra la Tierra un asteroide el 9 de septiembre?

El 9 de septiembre de 2019 se espera que el asteroide de tipo Apolo llamado 2006 QV 89, que fue descubierto el 29 de agosto de 2006 por Catalina Sky Survey (CSS), se aproxime muy cerca de la Tierra. Pero pese a que en muchos medios se dice que impactará contra nuestro planeta, todavía no se sabe a ciencia cierta a que distancia pasará de la Tierra, podría pasar a miles o millones de kilómetros de nosotros. Se necesitan muchas más observaciones para poder determinar exactamente un dato tan claro y peligroso como es el impacto de un asteroide del tamaño de terreno de juego de un campo de fútbol.
De impactar el objeto es demasiado pequeño (diámetro de unos 20 a 50 metros) como para causar un daño grave en el suelo, también dependería mucho del ángulo de impacto. Pero lo que sabemos ahora mismo es que podria sobrevolar la Tierra a una distancia de unos 5 millones de kilometros! de nosotros. Lo podéis comprobar en el gráfico de órbitas que se puede consultar en la página de Jet Propulsion Laboratory (JPL). Podemos elegir la fecha y ver la distancia que va tomando el objeto.

Trayectoria del asteroide en su acercamiento a la Tierra, lo podéis ver y jugar con el gráfico pulsando aquí.

De todas formas estas distancias pueden variar pues está muy lejos y pueden haber oscilaciones en su órbita que varíen mucho las cifras, estaremos pendientes, pero ya os digo que probablemente ni roce la Tierra.

Este asteroide es un asteroide de tipo Apolo, un objeto cercano a la Tierra o NEA, pero ¿qué significa esto?

Los NEAs (Near Earth Objects-objetos cercanos a la Tierra), son asteroides eyectados del cinturón principal de asteroides, o cometas extintos provenientes del cinturón de Kuiper  que se encuentran en órbitas muy cercanas a la Tierra y algunos de ellos incluso llegan a cruzan su órbita, con el consiguiente peligro de impacto. Suelen ser órbitas excéntricas y con perihelios cerca de 1,3 UA. Los NEAs de tipo asteroidal provienen del Cinturón principal ya que debido a resonancias con Júpiter varían su órbita y se trasladan a órbitas menores de 1,3UA.

El cinturón principal de asteroides tiene unos huecos, los llamados huecos de Kirkwood[ que son las zonas donde se producen estas resonancias,  cuando un asteroide entra en esos huecos es lanzado por Júpiter hacia el interior del Sistema Solar o fuera de él, ya que va variando la órbita del asteroide. Una vez convertidos en objetos cercanos a la Tierra sobreviven en su órbita unos pocos millones de años hasta que son eliminados por degradación orbital  colisionando con el Sol o con los planetas interiores.

Podemos agruparlos en tres grupos:

Tipo meteoroide, que son de tamaño menor a 50m.

Tipo asteroide, que pueden ser tamaños entre 50m y decenas de Kilómetros.

 –Tipo cometa, que son cometas extintos que ya no tienen elementos volátiles y que han quedado atrapados en órbitas cercanas al Sol.

Nos centraremos en los NEAs tipo asteroide. Estos se clasifican en tres grupos: Amor, Apolo y Atenas (llamados grupo AAA), desde los más alejados a la tierra como es el caso del tipo Amor, hasta los más cercanos y peligrosos que son los de tipo Atenas (o Atón). En la figura podemos ver las órbitas de estos asteroides:

órbitas de NEAs

 Órbitas de los NEAs-figura del autor.

-Asteroides Amor: tiene su radio orbital medio entre las órbitas de la Tierra y Marte, con un perihelio de entre 1.017 y 1,3 UA de la Tierra, y con un afelio muy grande ya que son órbitas excéntricas. Estos a menudo cruzan la órbita de Marte e incluso de Júpiter, pero no llegan cruzan la órbita de la Tierra, a no ser que por alguna perturbación sufrieran algún cambio en su órbita y llegaran a cruzar la órbita terrestre. Pero es muy inusual en esta familia de asteroides. Su nombre es debido al descubrimiento del asteroide (1221)Amor por el astrónomo Eugène Joseph Delporte desde el observatorio de Uccle (Bélgica), el 12 de marzo de 1932.

Es un conjunto de asteroides muy disperso con lo que a su vez se dividen en cuatro subgrupos: Amor I, II, III y IV. Los del grupo Itienen su semieje mayor entre la Tierra y Marte, es decir entre 1UA y 1,532UA, se les considera parte del cinturón de asteroides Tierra-Marte. El grupo II se encuentra entre 1,532 UA y 2,12 UA que es la zona interior del CP. El grupo Amor III llega desde los 2,12 UA hasta el extremo exterior del CP (unos 3,57UA), este es el grupo más poblado de los asteroides Amor. Finalmente el grupo IV tiene semieje mayor de 3,57 UA, es decir mayor que el extremo superior del Cinturón Principal de asteroides, es el menos poblado y además poseen gran excentricidad entre 0,6 y 0,75.

-Asteroides Apolo. Su órbita discurre por el exterior de la órbita de la Tierra, pero debido a que su perihelio es inferior a 1UA pueden cruzar la órbita de nuestro planeta. Su nombre proviene del asteroide (1862) Apolo descubierto por el astrónomo Karl Reinmuth en 1932. Se han descubierto cientos de estos asteroides, de decenas de Km. algunos de ellos como por ejemplo (1866) Sísifo de aproximadamente 10 km y el que nos ocupa en esta entrada el 2006 QV 89 de entre 20 a 50 metros.

-Asteroides Atenas (Atón). Son los más peligrosos para la Tierra. Tienen un semieje  menor de 1UA, pero tienen órbitas muy excéntricas, por tanto estos no tienen por qué estar dentro de la órbita de la Tierra, de hecho la mayoría tienen un afelio de más un 1UA y cruzan la órbita de la Tierra. Son complicados de descubrir por su cercanía al Sol y por tanto muy peligrosos, reciben el nombre del asteroide (2062) Atón un asteroide rocoso de 1km descubierto en 1976 por E.F.Helin. A los asteroides Atenas más peligrosos para la Tierra por su órbita y tamaño se les denomina PHA (asteroide potencialmente peligroso). Se les considera así cuando su distancia mínima de intersección con la órbita terrestre es de 0,05UA, y que además tengan una magnitud de brillo absoluta de 22.0 o más brillante.

Cuando hablamos de magnitud absoluta de asteroides nos referimos a la magnitud que un observador observaría si el asteroide estuviera a una distancia de 1UA del Sol y con ángulo de fase cero (ángulo entre el Sol y la Tierra visto desde el centro de la Tierra).

A partir de la magnitud y del albedo del asteroide se puede dar un rango de tamaños para este. Ya que el albedo no se conoce exactamente se toma por definición un albedo estándar de entre 0.25 a 0.05. A partir de ahí se obtiene para cada magnitud una tabla de rangos aproximados de diámetros de asteroides. Como podemos ver en la siguiente tabla  a modo de ejemplo.

Captura

 Magnitudes absoluta (H) de Asteroides y su relación con su tamaño, se puede observar como a mayor magnitud menor diámetro

-Dentro de los asteroides Atenas hay un subgrupo de asteroides llamados asteroides Apohele (IEOs – Inner Earth objets) que tienen la particularidad de tener un perihelio y un afelio menor que 1UA, es decir están en órbitas interiores a la órbita de la Tierra y por tanto no interceptan la órbita nuestro planeta.

Debido a la alta peligrosidad de estos grupos de asteroides se han elaborado diversos programas de seguimiento y de búsqueda de NEAs, ya que un posible impacto con un asteroide podría llegar a provocar desde una gran catástrofe hasta una gran extinción.

NASA en colaboración con la fuerza aérea de EEUU tiene varios programas de seguimiento de objetos cercanos a la Tierra, entre ellos el programa NEAT (Near Object Earth program). Este programa usó para este propósito, desde 1995 hasta el año 2000, el telescopio GEODSS (seguimiento de satélites), que es utilizado normalmente por personal de la fuerza aérea. Está ubicado en Haleakala (Hawái) y utiliza una cámara CCD de 4096×4096 píxeles y un campo de visión de 1.2×1.6 grados  para seguimiento y búsqueda de objetos cercanos a la Tierra.  A partir del año 2000 se utilizó el telescopio AMOS de 1,2 m que es más operativo pues se puede usar más noches al año. En 2001 se unió a la búsqueda el telescopio Schmidt de Monte Palomar (California) que tiene tres cámaras CCD de las mismas características que el GEODSS.  El programa NEAT básicamente observa la misma parte del cielo tres veces en un intervalo de una hora, se transmiten automáticamente los datos para la búsqueda de objetos en movimiento por comparación con las tres imágenes.

Otro proyecto que opera junto a NEAT es el proyecto LINEAL del laboratorio Lincolm del MIT financiado por la NASA y la fuerza aérea de EEUU. Utiliza la tecnología para seguimiento de satélites usándola para la búsqueda y seguimiento de objetos menores.  Utiliza los telescopios GTS-2 de diseño idéntico a los GEODSS de vigilancia de satélites. Los laboratorios están en los terrenos del White Sands Missile Range de la fuerza aérea en Socorro (Nuevo México). Aproximadamente el 50% de los asteroides conocidos en el sistema solar han sido descubiertos por el programa LINEAR..

Aunque muy peligrosos para la Tierra, su estudio nos puede revelar cómo se formó nuestro sistema solar

Estaremos pendientes de este asteroide que el 9 de septiembre se aproximará a la Tierra. Es muy importante que se investiguen mucho más este tipo de objetos pues sí en algún momento se produce un impacto en la Tierra seria devastador, es importante no solo su seguimiento si no también tener herramientas para desviarlos o destruirlos, y de momento estamos totalmente desprotegidos, es una amenaza real y normal en el sistema solar, solo tenéis que ver como es la Luna, la suerte que tenemos es nuestra maravillosa atmósfera, nuestra Luna que recibe muchos impactos e incluso el gigante Júpiter que es una gran aspiradora de objetos, pero… la amenaza siempre estará ahí.

Programas de simulación del firmamento y de la galaxia

Existe una multitud de software astronómico para simular en tu ordenador el firmamento, con estos se trata de saber en cada momento que constelaciones y objetos se pueden apreciar, y también viajar por el espacio hasta los objetos astronómicos más increíbles que os podáis imaginar de la galaxia y de fuera de esta, y todo sin despegaros del ordenador. En esta entrada os voy a hablar de los tres que creo mejores para empezar a conocer el cielo y los objetos que lo componen:

1.- Celestia: Es un software planetario gratuito, que nos posibilita explorar el Universo en tres dimensiones, simular viajes a través de nuestro sistema solar, viajar a más de 100.000 estrellas de la vía láctea o incluso fuera de nuestra galaxia. Se puede descargar en la siguiente página:

www.celestia.es

Programa Celestia

2.- Worldwidetelescope: Es un programa creado por Microsoft que muestra el cielo en 3D, así como datos de ciencias de la Tierra. Tiene vídeos guiados y posibilidad de grabar nuestros propios vídeos. Se puede usar y disfrutar en la siguiente página:

www.worldwidetelescope.org


Programa Worldwidetelescope

3.- Stellarium: es un programa gratuito de código abierto. Es capaz de mostrar un cielo realista en 3D. Sólo especificando las coordenadas de tu ubicación tienes el cielo que hay en ese momento sobre tu localidad, puedes ver las constelaciones, sus objetos, miles de estrellas y datos de cada uno de estos objetos. Se puede descargar desde la siguiente página:

stellarium.org/es

De este programa os he hablado bastante en el blog, con lo que tenemos varios vídeos explicando su uso.

Espero que estos programas de simulación del firmamento y de la galaxia os sirvan para conocer un poco más el maravilloso Universo.

Planetarios astronómicos, lugares donde disfrutar de la ciencia con todos los sentidos

Los planetarios constituyen una herramienta excepcional para la enseñanza de conceptos relacionados con la astronomía y todas las ciencias afines a la misma, hace posible que personas de todas la edades se aficionen, a través de todas las actividades que se realizan, del maravilloso mundo del Cosmos.


Planetario Galileo Galilei de la Ciudad de Buenos Aires

Un planetario consta básicamente de las siguientes partes: Un cúpula semiesférica para proyecciones, una sala de proyecciones con asientos inclinados, el proyector, salas para exposiciones y salas para conferencias. También existen los llamados planetarios portátiles que son pequeños e hinchables, que se pueden transportar y ubicar en cualquier sitio para actividades de proyecciones para grupos muy reducidos.

Pero nos vamos a centrar en los grandes planetario, en estos se pueden realizar actividades espectaculares con las proyecciones, como por ejemplo recrear el cielo, conocer las constelaciones, viajar por el espacio, ver vídeos interactivos o incluso aprender astronomía de posición (coordenadas celestes, recreación de eclipses, ocultaciones…etc). Es como ver las estrellas pero desde un sillón cómodamente sentado y de forma muy activa.

Planetario de Shangai (China)

En un planetario a parte de las proyecciones astronómicas se suelen realizar las siguientes actividades:

  • Congresos, seminarios y jornadas.
  • Eventos astronómicos y observaciones públicas
  • Cursos de astronomía
  • Proyecciones de planetario
  • Talleres de ciencia
  • Exposiciones permanentes e itinerantes
  • Comunicación de la ciencia en redes sociales

Tipos de sistemas de proyección para planetarios:

La estrella del planetario es su proyector que es el aparato que nos recrea el cielo estrellado sobre la cúpula. Es un sistema complejo que consigue una imagen realista del cielo con mucha precisión, reproduce el movimiento en el cielo de miles de estrellas, podemos ver también el movimiento del Sol, la Luna, los planetas visibles a simple vista, proyectar coordenadas celestes, figuras de las constelaciones, nebulosas, galaxias, cúmulos, la Vía Láctea, el Sistema Solar visto desde afuera, estrellas fugaces, satélites artificiales, e incluso simular nubes, el atardecer, anochecer….

Pueden haber varios tipos, los óptico-mecánicos, vídeo digital, láser e híbridos (óptico-mecánicos y digitales).

El primer proyector que se construyó fue uno del tipo óptico-mecánico, desarrollado por Carl Zeiss en Alemania en 1928. Consistía en unas placas de metal con pequeños orificios perforados para estrellas, estas placas estaban sobre una bombilla que al encenderse se hacia la proyección sobre una cúpula.

Proyector Zeiss más moderno

Básicamente tienen un movimiento de giro para simular el movimiento de la Tierra, y diversos proyectores auxiliares para el Sol o la Luna, la dos esferas son para representar el cielo del hemisferio sur celeste y las del hemisferio norte celeste, y el eje que las une representa el eje de precesión o de la eclíptica. Como veis son unos sistemas muy complejos, pero lo deben ser para obtener una recreación fiable del cielo nocturno.

Os recomiendo visitar algún planetario y descubriréis maravillas, aquí os dejo los enlaces a algunos planetarios de España y del resto del mundo. Sí no aparece alguno de vuestro país, investigar un poco y sí podéis acudir a uno, es una forma de empezar a conocer el Cosmos, luego las estrellas en nuestro planetario real que es el cielo nocturno nos parecerán mucho más comprensibles. Es una herramienta educativa muy recomendable.

Algunos Planetarios en España:

Planetario de Castellón, fundado en 1991, es un precioso planetario junto a la playa de Castellón, tiene una enorme cantidad de actividades a lo largo del año.

Planetario de Castellón

Planetario de Pamplona, es uno de los más visitados de España, se fundó en 1993.


Deep Sky – Cielo profundo , una de las proyecciones hechas en el planetario de Pamplona

Planetario de Madrid, fundado en 1986 tiene una amplia y preciosa oferta divulgativa. La visita es realmente espectacular.

Planetario de Barcelona, tenemos dos el municipal y el de CosmoCaixa, ambos muy interesantes, y con proyecciones espectaculares.

El Hemisfêric de Valencia, sencillamente impresionante, está en las Ciudad de la Ciencias y las Artes de Valencia, un enclave espectacular que no deja indiferente a ningún viajero amante de la Ciencia.


Vídeo conmemorativo del 20 aniversario del Hemisfèric

Algunos planetarios en el resto del mundo:

Recursos de Astronomía para los más peques en la red

En internet hay multitud de recursos para que los más pequeños de la casa puedan aprender de forma fácil y didáctica las maravillosas ciencias del espacio, pero nos vamos a centrar en dos sitios espectaculares y muy rigurosos, la agencia europea del espacio (ESA) y la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA).

En todas ellas tenéis concursos, recursos para profesores, vídeos, presentaciones, juegos, descarga de todo tipo de documentos para aprendizaje del espacio, aventuras… todo un mundo para que los niños y niñas se introduzcan de manera amena en el maravilloso mundo del Cosmos:

Comenzamos con la página de la ESA:

https://www.esa.int/kids/es/Home


Y esta es la página de la NASA:

https://www.nasa.gov/kidsclub/index.html

Otros recursos:

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