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Inicio de año entre centenares de estrellas fugaces: Las Cuadrántidas

En este inicio de 2020 hay una lluvia de estrellas fugaces tan importante como las perseidas de agosto, se trata de las Quadrántidas (en la constelación de Boyero). La lluvia comienza su actividad el 28 de diciembre y la finaliza el 12 de enero.

Reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba la parte superior del actual Boyero. El cuerpo progenitor de las Quadrántidas es el asteroide 2003 EH1, un cometa extinto. Es una lluvia que suele ser complicada para su observación en su máxima intensidad pues el momento de máxima actividad suele ocurrir de día, este año el máximo ocurrirá la noche del 3 al 4 de enero. Veremos una mayor actividad a altas horas de la noche y a medida que se vaya haciendo de día. Suelen ser de color anaranjado y de velocidad moderada.

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Posición del radiante en la constelación de Boyero el día del máximo, pulsar sobre la imagen para ver los detalles

Buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, abrigaros bien y disfrutar del espectaculo de este inicio de año 2020.

Para saber más:

https://www.meteorshowers.org/

Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España

imo.net

Photo by Matheus Bertelli on Pexels.com

calendario de Lluvias de meteoros en 2020

La maravilla de observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más bonitos que nos puede dar mirar al firmamento, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar.

En 2020 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto, para ello hemos confeccionado este pequeño calendario para las lluvias más importantes:

Calendario de las lluvias más importantes de estrellas fugaces para el año 2020. Pulsar sobre la imagen para verla en detalle o descargarla.

Las lluvias más espectaculares del año, por su alta actividad, son las quadrántidas (enero), perseidas (agosto) y gemínidas (diciembre).

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno.

Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Calendario de estrellas fugaces, realizado por IMO.

Más información:

-Lluvias anuales de meteoros, explicación de las lluvias:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica/lluvias-anuales-mas-importantes

-Introducción a la Ciencia Meteórica:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica

-SOCIEDAD DE OBSERVADORES DE METEOROS Y COMETAS DE ESPAÑA: SOMYCE

-Manual de Observaciones visuales de meteoros editado por SOMYCE: http://www.somyce.org/index.php/comisiones-de-observacion/observaciones-visuales/guia-visual

Calendario completo de lluvias de meteoros 2020 (en inglés):  http://imo.net

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Las Úrsidas, la lluvia de estrellas fugaces de la Navidad

El 22 de diciembre es el día de máxima actividad de una lluvia de estrellas fugaces llamada Úrsidas, pues su radiante está en la constelación de la Osa Menor. Este año se prevé que aumente considerablemente su actividad, llegando a los 30 meteoros/hora, normalmente suelen verse de 5 a 10 meteoros/hora y está activa entre el 17 al 26 de diciembre. Estos aumentos de actividad parecen no estar relacionados con las fechas próximas del perihelio del cometa 8P / Tuttle (cometa progenitor de la lluvia), sino a ciertos filamentos densos de su órbita que la Tierra atravesará estas fechas.

Según recientes estudios puede ocurrir el estallido de actividad sobre las 21h39m TU del día 22 de diciembre, con lo que habrá que estar muy atentos. La actividad de esta lluvia solo es observable para los observadores del hemisferio norte, donde la Osa Menor se ve todo el año, y desde lugares alejados de la contaminación lumínica.

Posición del radiante de las Úrsidas

Para saber más:

Sociedad de observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE)

La lluvia de estrellas fugaces más potente del año: Gemínidas

Este año la lluvia más interesante y potente va a tener un pequeño problema la presencia de la Luna. Pero no hay que dejar escapar la oportunidad de observar esta espectacular lluvia de estrellas fugaces de diciembre: las Gemínidas, con radiante en la constelación de Géminis.

El cuerpo del cual provienen estos espectaculares meteoros es de un asteroide, concretamente el asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchísimos siglos.

La lluvia más activa del año  comienza el 5 de diciembre y finaliza el 17 de diciembre, el día del máximo (14 de diciembre) se podrá observar la lluvia desde poco después de medianoche, pero con presencia de la Luna, con lo que trataremos de observar la lluvia sin que nos deslumbre nuestro satélite natural y desde lugares con nada de contaminación lumínica.

La actividad suele mantenerse alta, por encima de los 120 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo (siempre que haya Luna, con la presencia de esta pueden verse unos 30 a 40 meteoros/hora), aunque la mayor actividad se espera el día 14 de diciembreCon lo que la noche de más actividad será la del 13/14 de diciembre.

Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, y brillantes en muchos casos.

gemínidas
Posición del radiante en la constelación de Géminis

Las noches más indicadas para la observación serán las del 12 al 16(con mayor actividad los días 13 y 14 de diciembre) especialmente entre las 2 y las 6 hora local. Es fundamental observar desde lugares sin contaminación lumínica para apreciar el espectáculo en toda su magnitud, aunque la Luna enturbiara el resultado.

Sí quieres contribuir con tus observaciones la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE) ha organizado una campaña de observación de las Gemínidas, aquí tenéis toda la información:

Gemínidas 2019 SOMYCE

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Posible alto estallido de actividad de estrellas fugaces el 22 de noviembre

Parece que las previsiones de este año 2019 para las Alfa Monocerótidas (lluvia de estrellas fugaces con radiante en la constelación de Monoceros) nos indican que alcance un alto nivel de actividad de hasta 400 meteoros por hora. Los cálculos realizados por P. Jenniskens (SETI Institute and NASA Ames Research Center) y E. Lyytinen, (Helsinki, Finlandia) indican que se espera un estallido de actividad el 22 de noviembre, en torno a las 04h 50m TU (tiempo universal). Se trata de una lluvia de meteoros que produce cada ciertos años estallidos de actividad que pueden durar una o dos horas, después cae en picado, pero este año la previsión es que sorprenda con unos 400 meteoros por hora, y será interesante estar ahí para verlo.

Para no perdernos nada se recomienda la observación una hora antes y después de la hora prevista para el estallido de actividad. Por tanto, estaríamos hablando de observar en la madrugada del jueves al viernes entre las 03h50 y 05h50 TU (hora en tiempo universal)

El radiante de la lluvia está en la constelación de Monoceros, muy cerca de la estrella Proción y por tanto cerca de las constelaciones de Orión, Canis Major, Géminis o Auriga.

Punto radiante de las Alfo Moconerótidas. Pulsar sobre la imagen para verla más grande.

Para saber más:

SOMYCE: Estallido de actividad de las Monocerótidas

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Preciosa doble lluvia de meteoros el 30 de julio

La noche del 29/30 de julio tenemos el momento de máxima actividad de varias lluvias, concretamente de las Alfa capricórnidas (punto radiante en la constelación de capricornio) y las Delta acuáridas sur (en la constelación de acuario). La primera de ellas tiene una actividad baja (5-10 meteoros hora en el día del máximo) pero se caracteriza por la presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) normalmente lentos y de color anarajando-rojizo y algunos verdosos espectaculares. Mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora) de 35 a 30 meteoros por hora.  Esta última lluvia se observa muy bien desde el hemisferio sur de la Tierra.

Los radiantes de los meteoros (punto desde donde parecen partir) están en dirección SE al inicio de la noche, y con sus radiantes ascendiendo. Por tanto empezaremos a observar meteoros de trazos largos ascendiendo por el cielo, los más espectaculares son las capricórnidas por su tremendo brillo, pero suelen aparecer pocos aunque espectaculares. La lluvia de las acuáridas sur es muy activa, y podremos ver muchos meteoros, sobre todo a altas horas de la madrugada. La máxima actividad suele ocurrir entre las 3 a las 6 de la noche (hora peninsular).

En la siguiente imagen tenéis las constelaciones y los puntos radiantes. la noche del 29/30 de julio es el día en que se verán más pero estas lluvias nos acompañaran hasta mediados de agosto, con lo que se unirán a las Perseidas en el espectaculo estelar de las lluvias de estrellas fugaces del verano.

radiantes capricornidas
Imagen: Radiantes de meteoros para la noche del 29/30 de julio.

Como veis las Capricornidas por ejemplo tienen un color muy característico, ¿pero que significa el diferente color de las estrellas fugaces?

El color de estrellas fugaces, está determinada por dos factores:

La composición química del meteoroide y la interacción de los átomos y moléculas en la atmósfera

Los átomos en el meteoroide emiten luz, ya que se calientan al entrar en la atmósfera, por lo que se queman y emiten luz en diferentes longitudes de onda, o colores diferentes, de la misma manera ocurre en los diferentes compuestos que se utilizan en los fuegos artificiales que según su composición aparecen unos colores u otros.

Los átomos en la atmósfera son ionizados por el meteoroide a muy altas temperaturas, haciendo que estos emitan fotones de ciertas longitudes de onda específicas, dependiendo de qué elementos están presentes aparecerá uno color u otro. Las emisiones comunes de átomos metálicos en los meteoros y de los átomos atmosféricos se pueden ver en la siguiente tabla, las combinaciones de los dos tipos de emisiones producen los colores que se ven en el cielo.

colores_meteoros
 Gráfico de NASA

Por ejemplo estos son lo colores según la presencia de estos compuestos químicos:

Sodio (Na) da una luz de color amarillo anaranjado, hierro (Fe) luz amarillamagnesio (Mg) luz azul-verdecalcio ionizado (Ca +) puede añadir un matiz violeta, mientras que las moléculas de nitrógeno atmosférico (N2) y átomos de oxígeno (O) dan una luzroja.

Ahora a simple vista ya podemos saber un poco más del meteoro que estamos observando, como una pequeña aproximación de la composición que tiene este pequeñito trocito de cometa o asteroide que interacciona en la atmósfera. Por ejemplo las Capricornidas provienen del cometa 169P / NEAT y las Delta Acuáridas sur del cometa 96P / Machholz.

No hace falta telescopio, a simple vista pueden verse. Buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica y a disfrutar del cielo de verano y sus estrellas fugaces.

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Una preciosa lluvia de meteoros en Mayo: las Eta acuáridas

En el mes de mayo tenemos una gran lluvia de meteoros, las Eta Acuáridas (punto radiante en la constelación de Acuario), es una interesante lluvia asociada con el famoso Cometa Halley. Se trata de una lluvia visible solamente durante unas pocas horas antes del amanecer en latitudes próximas a (40º N) y, principalmente observable desde lugares ubicados en el trópico y en el hemisferio sur.

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La lluvia comienza el 19 de abril y termina el 28 de mayo. La actividad máxima ocurre en los primeros días de mayo. En 2019 coincide con Luna nueva con lo que se podrán ver muchísimos meteoros.

Radiante de las Eta Acúaridas a las 4h30m (hora local de la península ibérica) de la noche del 5/6 de mayo, para 40º latitud norte, como se puede apreciar estará muy bajo en el horizonte. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles).

Son estrellas fugaces rápidas y suelen ser muy brillantes y con estelas persistentes.  El máximo ocurrirá la noche del 5 al 6 de mayo, y el número máximo por hora puede estar entorno a los 40-85 meteoros (siempre que estemos en condiciones ideales, es decir radiante en el cenit y nada de contaminación lumínica).

Más información:

Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE)

Lluvias de estrellas fugaces en 2019

Calendario de lluvias IMO

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astronomía

Estrellas fugaces de abril 2019: Las Líridas

Este mes de abril tenemos una lluvia interesante de meteoros, las Líridas (del 16 al 24 de abril), con el punto radiante en la constelación de Lyra. Son bonitos meteoros de velocidad media (45 km/s) y con aparición de algún bólido (meteoro muy brillante), aunque este año se verá afectada por la presencia de la Luna no es una mala ocasión para tratar de observar alguna estrella fugaz. El cuerpo menor del que provienen estas estrellas fugaces es el cometa Thatcher (C/1861 G1), con lo que estaremos viendo restos de un cometa. La máxima actividad de esta lluvia sólo suele durar unas pocas horas, con una THZ (meteoros hora en condiciones ideales) de 18 meteoros por hora. El máximo ocurrirá la noche del 22 de abril al 23 de abril sobre las 0h en tiempo universal.

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El variable nivel de actividad meteórica (en 1982 se alcanzaron los 90 meteoros por hora) hace que las Líridas sean una de las lluvias más interesantes de observar por estas fechas por sí aparecieran repuntes de actividad. Las observaciones las podremos hacer a partir de las 23h (hora local en España) con una altura aceptable del radiante aunque con presencia de la Luna. Estos meteoros se ven mejor desde el hemisferio norte, donde el radiante está muy alto en el cielo al amanecer.

líridas estrellas fugaces
Punto radiante de las Liridas la noche del 22 al 23 de abril, el radiante está muy cerca de la estrella Vega.

Hay que observar siempre en dirección alejada del punto donde parecen partir los meteoros (radiante), ya que si miramos todo el tiempo a ese punto tan solo veremos meteoros puntuales o de trazo muy corto. Por tanto es conveniente observar hacia los lados del radiante o al  lado opuesto. Sí el radiante está muy alto (cerca del cenit) observaremos meteoros por todas partes, y siempre alejados de la contaminación lumínica.

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Órbita de las Líridas, Imagen: https://www.meteorshowers.org/

IPara observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, a simple vista se puede hacer. Se puede realizar ciencia a simple vista. Por ejemplo apuntando sus colores (sabremos su composición), su velocidad aproximada, su brillo (en comparación con otras estrellas), sí deja estela, su altura, etc. Todos estos datos nos pueden decir mucho del meteoroide y de su procedencia.

No dejéis de observar el cielo, ya que estos pequeños trocitos que vemos iluminados en el cielo, son restos de cometas, asteroides o restos de algún planeta, que tras miles de años interaccionan con la Tierra y los podemos observar,  por tanto cuando vemos una estrella fugaz estamos observando un momento fugaz de la historia de nuestro Sistema Solar.

Más información:

Estrellas fugaces ¿Qué son?

SOMYCE, Sociedad de Observadores de meteoros y cometas de España.

Lluvias de estrellas fugaces en 2019

Observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más bellos que nos brinda la observación a simple vista cada noche, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas y decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes en su mayoría de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar. En 2019 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto pero no menos interesantes. Os hemos preparado esta imagen con el listado de las más importantes para 2019:

Lluvias de estrellas fugaces en 2019, para descargar imagen pulsar aquí

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno.

Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Espero que disfrutéis del espectaculo de las lluvias de estrellas fugaces para este 2019, año que espero que el tiempo despejado nos acompañe con miles de estrellas.

Os dejamos un vídeo sobre una de las mejores lluvias del año, las Perseidas:

Para saber más:

SOMYCE: Sociedad de observadores de meteoros y cometas de España

Calendario de todas las lluvias activas en 2019 (IMO)

Estrella fugaz bajo Orión

La gran lluvia de estrellas fugaces de la Navidad: Las Quadrántidas

En este inicio de 2019 hay una lluvia de estrellas fugaces tan importante como las perseidas de agosto, se trata de las Quadrántidas (en la constelación de Boyero). La lluvia comienza su actividad el 28 de diciembre y la finaliza el 12 de enero.

Reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba la parte superior del actual Boyero. El cuerpo progenitor de las Quadrántidas es el asteroide 2003 EH1, un cometa extinto. Este año el máximo ocurrirá la noche del 3 al 4 de enero, sobre las 3 de la madrugada. Veremos una mayor actividad a altas horas de la noche y a medida que se vaya haciendo de día. Suelen ser de color anaranjado y de velocidad moderada. La Luna no será un problema pues el día del máximo estaremos cerca de la Luna nueva, con lo que veremos un gran espectaculo, aunque habrá que esperar a altas horas de la noche.

Para saber más:

https://www.meteorshowers.org/

SOMYCE, Sociedad de Observadores de meteoros y Cometas de España

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