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La gran lluvia de estrellas fugaces de noviembre: Las Leónidas

Este mes de noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida e interesante, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para la noche del 17/18 de noviembre, no se esperan más de 10-15 meteoros por hora (THZ) en la hora de máxima actividad que suele durar unas cuantas horas. No tendremos presencia de la Luna con lo que podremos tener una buena noche de observación de estrellas fugaces.

leoImagen: Punto radiante de la leónidas. 

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude ver y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales pero natural y por todos los lados, de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas (71km/s).

CapturaTormenta de la Leónidas en 1833

Este año no esperamos tormenta pero hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces, hay  que abrigarse bien y tomar algo calentito y buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumíonica. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada, pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

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Las Oriónidas: estrellas fugaces restos del cometa Halley

En el mes de octubre tenemos una lluvia de estrellas fugaces muy interesante, las Oriónidas. La lluvia dura desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, con un máximo de actividad que ocurrirá la noche del 20/21 de octubre, muy buen día pues es la noche de viernes a sábado con lo que tendremos el fin de semana para observarla.

Esta lluvia tiene una particularidad, y es que el máximo puede llegar a durar un día (no como los máximos normales que suelen durar unas pocas horas), con lo que es bueno observar la lluvia el día antes y el día después de la noche del 21 de octubre.

Las Oriónidas son una lluvia de meteoros de actividad media, en la hora del máximo se prevén unos 15 a 25 meteoros/hora, aunque a veces puede sorprendernos con hasta 50  a 70 meteoros/hora con lo que habrá que estar atentos. La Luna este año 2017 estará en fase nueva con lo que será todo un lujo observar la lluvia y además es fin de semana.

Son meteoros de velocidad rápida (66km/s) en su mayoría de color verde amarillento y que generan trazos persistentes en el cielo. El cuerpo del cual provienen las Oriónidas es el famoso cometa Halley uno de los cometas más ilustres y conocidos de la historia.                    orionidas Radiante de las Oriónidas el 20/21 de Octubre,  (pulsar para ver los detalles). 

Orión se verá bien en el cielo a partir de las 0h con lo que las mejores horas para observar estrellas fugaces serán a partir de las 2 a 6 de la madrugada (hora oficial en España) que es cuando la constelación comienza a estar más alta en el firmamento.

Para observar estrellas fugaces hay que ir a lugares con poca contaminación lumínica, ponerse cómodos, abrigados y sin necesidad de telescopio observar uno de los espectáculos más bellos que nos brinda la naturaleza, una lluvia de estrellas fugaces. Siempre observaremos las estrellas fugaces sin mirar al punto de Orión desde donde parecen surgir, siempre es mejor mirar a los lados o justo al lado contrario de Orión, ya que así observaremos más meteoros y no sólo los de trazo corto que parten del radiante. Así que disfrutad de las Oriónidas.

Para saber más:

El color de las estrellas fugaces

Observar estrellas fugaces

Sociedad de Observadores y Cometas de España

Orionids: IMO

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La noche del 29 AL 30 julio: LLUVIA DOBLE DE METEOROS!

Esta noche (29 al 30 de julio) tenemos una lluvia doble de estrellas fugaces: las Alfa capricórnidas y las Delta acuáridas sur. La primera de ellas se caracteriza por la presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) lentos de color anarajando-rojizo y algunos verdoso espectaculares, mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora) de 35 a 30 meteoros por hora. 

Los radiantes de los meteoros (punto desde donde parecen partir) están en dirección SE al inicio de la noche, y con sus radiantes ascendiendo. Por tanto empezaremos a observar meteoros de trazos largos ascendiendo por el cielo, los más espectaculares son las capricórnidas por su tremendo brillo, pero suelen aparecer pocos aunque espectaculares. La lluvia de las acuáridas sur es muy activa, y podremos ver muchos meteoros, sobretodo a altas horas de la madrugada, a partir de las 1 que ya no tendremos la Luna es buena hora para observar muchas estrellas fugaces. La máxima actividad suele ocurrir entre las 3 a las 6 de la noche.

En la siguiente imagen tenéis las constelaciones y los puntos radiantes. la noche del 29/30 de julio es el día en que se verán más pero estas lluvias nos acompañaran hasta mediados de agosto, con lo que se unirán a las Perseidas en el espectaculo estelar de las lluvias de estrellas fugaces del verano.

radiantes capricornidasImagen: Radiantes de meteoros para la noche del 29/30 de julio.

No hace falta telescopio, a simple vista pueden verse. Buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica y a disfrutar del cielo de verano y sus estrellas fugaces.

 

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Perseidas 2017: las espectaculares estrellas fugaces del verano

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas de agosto.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km. de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas. Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto (17 de julio al 24 de agosto), pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12-13 de agosto (día de máxima actividad) cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

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Posición del punto radiante de las Perseidas de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-150 meteoros por hora. Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica, presencia de la Luna o baja altura del radiante) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia.

En 2017 la Luna llena el 7 de agosto afectará a la observación de las Perseidas antes y alrededor del día de máxima actividad.  En la noche del máximo (12/13 de agosto) la Luna saldrá a partir de las doce de la noche con lo que iluminará bastante el tiempo durante el cual el radiante tiene una elevación alta perdiéndonos entonces los meteoros más débiles. El máximo se espera para la noche del 12 al 13 de agosto, entre las 16h del 12 de agosto a las 4h30m del 13 de agosto (hora peninsular). No observaremos gran cantidad de meteoros por la presencia de la Luna pero podremos ver algunos al inicio de la noche, normalmente la máxima actividad de la lluvia se observa bien entrada la noche, pero la Luna nos va a molestar bastante, de todas formas las mejores horas para ver muchos meteoros es desde las 3h de la madrugada hasta el amanecer.

radiante perseidasPunto radiante de las perseidas la noche del máximo (12/13 agosto).

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo.

En la edad media se asociaba a la Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera. El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

china

Ahora no hay más que ponerse cómodos y que comience el espectaculo 🙂

perseidas 2017

Más información sobre estrellas fugaces:

Perseidas 2017, información de SOMYCE

[1] Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual. Recomendamos su lectura a los observadores vi­sua­les.

[2] Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

[3] IMO shower Calendar 2017

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado. Con él se han realizado las efemérides de este manual. Además tiene otras interesantes opciones, como el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Las Eta Acuáridas: estrellas fugaces de mayo

En el mes de mayo tenemos una gran lluvia de meteoros, las Eta Acuáridas (punto radiante en la constelación de Acuario).

eta_acuaridas2015Evolución del punto radiante de las eta acuáridas a lo largo del tiempo, la lluvia puede verse desde el 19 de abril hasta el 28 de mayo. Imagen de IMO (International Meteor Organization)

Se trata de un interesante lluvia asociada con el Cometa 1P/Halley. Se trata de una lluvia visible solamente durante unas pocas horas antes del amanecer en latitudes próximas a (40º N) y, principalmente observable desde lugares ubicados en el trópico y en el hemisferio sur.

acuáridasRadiante de las Eta Acúaridas a las 4h30m (hora local de la península ibérica) de la noche del 5/6 de mayo, para 40º latitud norte, como se puede apreciar estará muy bajo en el horizonte. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles).

Son estrellas fugaces rápidas (66 km/s) y suelen ser muy brillantes y con estelas.  El máximo ocurrirá la noche del 5 al 6 de mayo, y el número máximo por hora puede estar entorno a los 40-85 meteoros (siempre que estemos en condiciones ideales, es decir radiante en el cenit y nada de contaminación lumínica). Aunque según predicciones de IMO (International meteor organization) puede que haya actividad alta la noche del 4 al 5 de mayo, con lo que es interesante observar ambas noches, 4/5 y 5/6.

Más información:

Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE)

2017 predicciones eta-Aquarids y observaciones

Lluvias de estrellas fugaces en 2017

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Las Líridas: estrellas fugaces de abril

Este mes de abril tenemos una lluvia interesante de meteoros, las Líridas (del 16 al 24 de abril), con el punto radiante en la constelación de Lyra. Son meteoros de velocidad media (45 km/s) y con aparición de algún bólido (meteoro muy brillante). El cuerpo menor del que provienen estas estrellas fugaces es el cometa Thatcher (C/1861 G1) de largo período.

radiante_liridas_abrilDesplazamiento del radiante de las Líridas en abril, imagen de IMO (International Meteor Organization)

La máxima actividad de esta lluvia sólo suele durar unas pocas horas, con una THZ (meteoros hora en condiciones ideales) de 18 meteoros por hora. El máximo ocurrirá la noche del 22 de abril al 23 de abril.

El variable nivel de actividad meteórica (en 1982 se alcanzaron los 90 meteoros por hora) hace que las Líridas sean una de las lluvias más interesantes de observar por estas fechas por sí aparecieran repuntes de actividad. Las observaciones las podremos hacer a partir de las 23h (hora local en España) con una altura aceptable del radiante. Estos meteoros se ven mejor desde el hemisferio norte, donde el radiante está muy alto en el cielo al amanecer

radiante lyra  Punto radiante de las Liridas la noche del 22 al 23 de abril, el radiante está muy cerca de la estrella Vega. Imagen: https://www.meteorshowers.org/

Hay que observar siempre en dirección alejadas del punto donde parecen partir los meteoros (radiante), ya que si miramos todo el tiempo a ese punto tan solo veremos meteoros puntuales o de trazo muy corto. Por tanto es conveniente observar hacia los lados del radiante o al  lado opuesto. Sí el radiante está muy alto (cerca del cenit) observaremos meteoros por todas partes.

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, a simple vista se puede hacer. Se puede realizar ciencia a simple vista. Por ejemplo apuntando sus colores (sabremos su composición), su velocidad aproximada, su brillo (en comparación con otras estrellas), sí deja estela, su altura, etc. Todos estos datos nos pueden decir mucho del meteoroide y de su procedencia.

No dejéis de observar el cielo, ya que estos pequeños trocitos que vemos iluminados en el cielo, son restos de cometas, asteroides o restos de algún planeta, que tras miles de años interaccionan con la Tierra y los podemos observar,  por tanto cuando vemos una estrella fugaz estamos observando un momento fugaz de la historia de nuestro Sistema Solar.

Más información:

Estrellas fugaces ¿Qué son?

SOMYCE

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La primavera en 2017

La primavera 2017 para el hemisferio norte comienza el 20 de marzo y tendrá una duración de 92 días y 18 horas, en el hemisferio sur comenzará el otoño. 

primavera

El 20 de marzo el Sol cruza por el ecuador celeste hacia el norte por el punto denominado equinoccio de primavera o primer punto de aries. En ese momento se marca el inicio de la primavera en el Hemisferio Norte y del otoño en el hemisferio sur.

CapturaLos equinoccios son los días del año en los que el día y la noche duran lo mismo.

El primer punto de Aries era hace 2000 años el punto por el que el Sol pasaba de sur a norte a través del ecuador celeste. A este punto también se le llama equinoccio vernal. Debido a la ligera oscilación del planeta Tierra en el espacio, oscilación llamada precesión, este punto de aries se ha desplazado ahora a Piscis (el Sol se encuentra ahora en Piscis), pero por razones históricas todavía se le llama primer punto de Aries.

Sol en piscisEl Sol en Piscis en el equinoccio de primavera, debido a la precesión este punto hace 2000 años estaba en Aries, ahora se está acercando a Acuario.

En esta estación destaca la presencia del planeta Júpiter durante todas las noches  y de madrugada el planeta Saturno, que ira tomando importancia en el cielo hacia junio. Como lluvias de estrellas fugaces más importantes tendremos las Líridas de Abril y las Eta acúaridas en mayo.

En primavera la estrella más importante de Leo, Régulus, está alcanzando nuestro meridiano (linea imaginaria en el cielo que une el norte con el sur y pasa justo sobre nosotros). Al lado de Leo tenemos la débil constelación de Cáncer y un objeto precioso, el cúmulo del Pesebre (M44). Más al SE tenemos a Virgo, una constelación bastante débil pero con una estrella importante, spica (la espiga). Al Este ascendiendo observaremos a la constelación de Boyero, con su estrella más importante y espectacular, Arturo.

Las estrellas Spica, Régulus y Arturo forman el llamado triángulo de la primavera. Cuando vemos aparecer estas tres estrellas al anochecer es un indicativo de que estamos entrando en la primavera.

triángulo de primaveraEl triángulo de primavera, pulsar para ver los detalles.

Mirando hacia el sur tenemos otra constelación de primavera la Hidra (o serpiente de agua), que por cierto es la constelación más grande de los dos hemisferios. Sobre ella tenemos las débiles constelaciones de Cuervo y Cráter (la copa).

Las constelaciones de invierno cada vez las veremos menos, la constelación de Orión, Tauro y Géminis se van acercando al Oeste conforme vaya pasando el de abril. También es una época desfavorable para observar la Vía Láctea, ya que se observa en dirección sur y se extiende por las constelaciones invernales que van poniéndose hacia el Oeste.

Hay varias lluvia de meteoros, como las Liridas de Abril (máximo la noche del 21/22 de abril, con 18 meteoros hora) y las Eta acúaridas en mayo (máximo la noche del 4/5 de mayo, 50 meteoros hora).

Que mejor que el compositor Vivaldi con sus famosas cuatro estaciones para celebrar la llegada de la primavera.

Para saber más:

Lluvias de estrellas fugaces en 2017

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Quadrántidas 2017: estrellas fugaces navideñas

En este inicio de año hay una lluvia de estrellas fugaces tan importante como las perseidas de agosto, se trata de las Quadrántidas (en la constelación de Boyero). La lluvia comienza su actividad el 28 de diciembre y la finaliza el 12 de enero.

Reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba la parte superior del actual Boyero. El cuerpo progenitor de las Quadrántidas es el asteroide 2003 EH1, un cometa extinto. Es una lluvia que suele ser esquiva para su observación pues el momento de máxima actividad suele ocurrir de día, este año el máximo ocurrirá a las 14h TU del 3 de enero, con lo que la noche ideal para la observación será la del 2/3 de enero. Veremos una mayor actividad a altas horas de la noche y a medida que se haga de día. Suelen ser de color anaranjado y de velocidad moderada.

radiante-quadrantidasPosición del radiante en la constelación de Boyero el día del máximo.

Es importante alejarse de zonas de contaminación lumínica, armarse de paciencia, ropa de abrigo y a disfrutar de las estrellas, es un bonito regalo navideño el poder observar un máximo de estrellas fugaces.

Para saber más:

SOMYCE: Quadrántidas 2017

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Lluvias de estrellas fugaces en 2017

Observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más bellos que nos brinda el firmamento cada noche, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes en su mayoría de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar. En 2017 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto pero no menos interesantes.

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Las circunstancias de la luz de la luna para las observaciones de los tres máximos anuales más fuertes (Quadrántidas, Perseidas y Gemínidas) son favorables. Tendremos luna creciente para las Quadrántidas (casi el primer cuarto), una luna gibosa menguante para las Perseidas (agosto) y ninguna interferencia de la luna para los Gemínidas (diciembre). Para lluvias de actividad intermedia como las Líridas, de los Oriónidas, y de los Leónidas también tendremos circunstancias de observación favorables. Así que 2017 es un buen año para seguir la actividad meteórica.

Vídeo sobre las Perseidas 2017: https://www.youtube.com/watch?v=B_b03MrynZA

Calendario completo de lluvias de estrellas fugaces:

showerCalendario completo de lluvias, fuente IMO (International meteor organization)

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno. Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Espero que disfrutéis del espectaculo de las lluvias de estrellas fugaces para este 2017, año que espero que el tiempo despejado nos acompañe con miles de estrellas.

Para saber más:

SOMYCE: Sociedad de observadores de meteoros y cometas de España

IMO: calendario 2017

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Gemínidas 2016, estrellas fugaces de diciembre

En el mes de diciembre tenemos la lluvia de estrellas fugaces más espectacular e importante del año: Las Gemínidas, aunque este año con el inconveniente de la Luna llena, pero siempre es interesante observar esta lluvia

El cuerpo del cual provienen estos meteoros es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos siglos.

La lluvia más activa del año  comienza el 5 de diciembre y finaliza el 17 de diciembre, el día del máximo se podrá observar la lluvia desde poco después de medianoche, el único problema para su observación es la presencia de la luna llena.

geminidas

La actividad suele mantenerse alta, por encima de 120 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo, aunque la mayor actividad se espera la noche del 13 al 14 de diciembre.

Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos y con suficiente frecuencia para resultar de lo más entretenida en cielos oscuros y despejados.

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Posición del radiante a lo largo del tiempo en la constelación de Géminis, fuente IMO.

Las noches más indicadas para la observación serán las del 12 al 16 de diciembre (con mayor actividad los días 13 y 14) especialmente entre las 2 y las 6 hora local. Es fundamental observar desde lugares sin contaminación lumínica para apreciar el espectáculo en toda su magnitud ya que las Gemínidas este año se verán perjudicadas por la presencia de la Luna con lo que cuanta menos presencia tengamos de luces artificiales mucho mejor.

Más información:

¿Qué es una estrellas fugaz?

SOMYCE, Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas.

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