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¿Se ha parado el Núcleo de la Tierra?

El núcleo de la Tierra se habría detenido y podría estar cambiando de dirección de giro, según un estudio reciente.

La investigación la han realizados científicos del Laboratorio SinoProbe de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Espacio de la Universidad de Pekín.

Estos han capturado observaciones muy sorprendentes que indican que el núcleo interno de la Tierra casi ha dejado de rotar en la última década y puede estar experimentando un giro inverso. Según un estudio publicado el lunes en Nature Geoscience de título: Variación multidecadal de la rotación del núcleo interno de la Tierra

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Los resultados sugieren que el centro de la Tierra se detiene e invierte la dirección en un ciclo periódico que dura unos 70 años, un descubrimiento que podría influir en el clima y producir otros fenómenos geológicos y que afectarían la vida en nuestro planeta. Si bien la rotación del núcleo influye en el entorno de la superficie de la Tierra, los científicos creen que este cambio de giro periódico es una parte normal de su comportamiento que no presenta riesgos para la vida en nuestro planeta y que estos cambios no alterarían significativamente la vida en la Tierra en nuestro día a día pero sí en unos miles de millones de años.

El núcleo interno de la Tierra es una inmensa bola de metal sólido que tiene un 75 por ciento del tamaño de la Luna. Puede girar a diferentes velocidades y direcciones en comparación con nuestro planeta porque está ubicado dentro de un núcleo externo líquido, lo que se ha descubierto leyendo el artículo científico no es que el núcleo esté parándose sino que está girando a la misma velocidad que lo hace le manto de la Tierra con lo que parece que esté «parado».

Un paro de núcleo de la Tierra supondría una duración más corta de los días, en pocos segundos o menos de un segundo, algunos efectos en la dinámica del clima de la Tierra y la variación del campo magnético de la Tierra. El campo magnético de la Tierra es generado por corrientes eléctricas debidas al movimiento de las corrientes de convección de una mezcla de hierro fundido y níquel en el núcleo externo de la Tierra. El enfriamiento lento de nuestro planeta hace que el hierro fundido en el núcleo externo fluya y gire rápidamente a medida que el calor se transporta al manto, y esto le da a la Tierra su campo magnético. Estas corrientes de convección son causadas por el calor que escapa del núcleo, un proceso llamado geodinamo. Algo así como la dinamo de una bicicleta que por el giro con las ruedas genera electricidad y de ahí por la enorme dinamo de la Tierra un tremendo campo magnético.

De momento no hay que tener miedo de nada, no es más que una investigación que requiere de más comprobaciones. Seguiremos disfrutando de nuestro pequeño planeta azul.

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Para saber más:

Artículo de la investigación sobre el núcleo de la Tierra: Variación multidecadal de la rotación del núcleo interno de la Tierra

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La esfericidad de la Tierra: ¡La Tierra no es plana!

El Sol lo vemos en diferentes posiciones a lo largo del día porque la Tierra gira sobre su eje y debido a esto vamos viendo pasar el Sol a lo largo del día. Lo vemos a diferentes alturas a lo largo del año porque la Tierra lo ve en diferentes posiciones conforme vamos trasladándonos alrededor del Sol en nuestra órbita (que le cuesta un año trasladarse alrededor del Sol).

La Tierra no es plana y no es el centro del Universo. Pero antiguas civilizaciones pensaban que la Tierra era plana (incluso en este siglo hay personas que equivocadamente y tristemente aun lo piensan…), los antiguos tenían muchas preguntas que en esas épocas eran complicadas de contestar, habían muchos inconvenientes:

¿Extensión infinita? No tiene fin, hay un mar enorme y después más y más agua y agua….¿extensión finita? el fin de la Tierra en el mar luego hay terribles monstruos y precipicios enormes…¿Cómo se sostiene? ¿sostenerse en el aire algo tan grande?¿Y las estrellas siempre son las mismas?. Todas estas preguntas se las hacían en la antigüedad. La teoría que lo arreglaba casi todo era la siguiente: Los hindúes la imaginan apoyada sobre cuatro pilares que a su vez estaban sobre cuatro elefantes y éstos sobre una tortuga gigante que nadaba en un océano enorme. Sorprendente pero para ellos muy real.

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No fue hasta los griegos hasta que realmente se fue consciente de que la Tierra era esférica. Aunque antes se llegó a pensar que era cilíndrica,  la sencilla explicación de suponer que la Tierra se curva en la dirección Norte-Sur es lo que llevó al filósofo Anaximandro de Mileto a sugerir -erróneamente-que la Tierra tenía forma cilíndrica. Pero la solución de que la Tierra era esférica la dieron los navegantes. Cuando se alejaban los barcos iban desapareciendo en el horizonte y lo último que se veía eran las velas, por tanto estaban «bajando» por la curvatura de la Tierra. Desde la orilla se veía menos parte del barco y desde una montaña muy alta se veía aun más parte.

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Por otro lado, los astrónomos griegos también pensaron que la mejor forma de explicar los eclipses de Luna era suponer que la Tierra se situaba entre ésta y el Sol y que su sombra proyectada por este astro, caía sobre la Luna y la eclipsaba. Como la proyección de esta sombra siempre era circular, confirmaba, una vez más, el carácter esférico de la Tierra.

La primera prueba directa de la esfericidad de la Tierra tardaría en llegar casi diecinueve siglos. En 1522 Magallanes y Juan Sebastian el Cano realizan la circunnavegación de la Tierra, ¡la Tierra es redonda!

Y la prueba definitiva: Imagen desde el Apolo 11 en 1969:

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Este planeta que ya hemos demostrado que es redondo se traslada alrededor del Sol y se sabe desde la época del renacimiento cuando un modelo matemático diseñaba un sistema heliocéntrico que representaba completamente la realidad de lo observado en el cielo, este fue presentado por el matemático y astrónomo  Nicolás Copérnico, con la publicación en 1543 del libro De Revolutionibus Orbium Coelestium. Esto marcó el inicio de lo que se conoce como «revolución copernicana» y la teoría heliocéntrica, en la que en el centro del sistema solar está el Sol y los demás planetas están trasladándose alrededor del astro rey, por fin deja de ser la Tierra el centro del Universo, para ser simplemente un planeta más alrededor de una estrella de lo más común en una enorme galaxia de las miles de millones de galaxias que tenemos en el Cosmos, somos una mota de polvo en el océano cósmico. En el siglo siguiente, Johannes Kepler extendió este modelo para incluir órbitas elípticas y por fin se demostró perfectamente lo que no saben algunas personas en el siglo XXI, que la Tierra gira alrededor del Sol.

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Posición de la Tierra en su órbita alrededor del Sol y diferentes estaciones según la posición

Bueno espero que este resumen muy resumido sobre la esfericidad y traslación de la Tierra alrededor del Sol deje esto un poco más claro :-).

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Nuestro bello planeta: La Tierra

La Tierra es el único planeta conocido que alberga vida, es un pequeño planeta azul en la inmensidad del espacio, es un lugar precioso y que debemos conservar, en esta entrada sabremos algunos datos astronómicos de nuestro bello planeta. 

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La Tierra es el tercer planeta desde el Sol. Mientras los científicos continúan buscando pistas de vida más allá de la Tierra en otros exoplanetas, nuestro planeta natal sigue siendo el único lugar en el universo donde hemos identificado organismos vivos de momento.

La Tierra es el quinto planeta más grande del sistema solar. Es más pequeño que los cuatro gigantes gaseosos: Júpiter Saturno Urano Neptuno , pero más grande que los otros tres planetas rocosos, Mercurio , Marte Venus .

La Tierra tiene un diámetro de aproximadamente 13,000 kilómetros y es en su mayoría esférica aunque un poco achatada por los polos. 

Nuestro planeta es único por muchas razones, pero el agua y el oxígeno disponibles son dos características que lo definen. El agua cubre aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra, y la mayor parte de esa agua se encuentra en los océanos de nuestro planeta. Alrededor de una quinta parte de la atmósfera de la Tierra consiste en oxígeno, producido por las plantas. 

Nuestro planeta tiene una importante atmósfera que nos protege del terrible espacio exterior y que hace posible la vida en la Tierra. Es una enorme capa de gases que tiene una composición de 78% Nitrógeno, 21% oxígeno y otros gases como Argón (0.93%), Dióxido de carbono (0.032%), metano, ozono y vapor de agua. Los elementos más minoritarios como vapor de agua y aerosoles son un 0.002% pero son muy importantes para el clima. Las principales capas de la atmósfera de la Tierra son las siguientes:  

  • Exosfera: 700 a 10.000 km
  • Termosfera: 80 a 700 km 
  • Mesosfera: 50 a 80 km 
  • Estratosfera: 12 a 50 km
  • Troposfera: 0 a 12 km

La temperatura media de la Tierra es de 15 ºC, esta temperatura disminuye con la altura hasta que llegamos a la estratosfera que la temperatura cambia pero la presión como es lógico disminuye, así la presión atmosférica, que es mayor a nivel del mar disminuye siempre con la altura, pero la temperatura tiene importantes variaciones según la altura. 

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LA ÓRBITA DEL PLANETA TIERRA ALREDEDOR DEL SOL

Mientras la Tierra orbita alrededor del sol, el planeta gira simultáneamente alrededor de una línea imaginaria llamada eje que atraviesa el núcleo, desde el Polo Norte hasta el Polo Sur. La Tierra tarda 23,934 horas en completar una rotación sobre su eje y 365,26 días en completar una órbita alrededor del sol: nuestros días y años en la Tierra están definidos por estos giros.

El eje de rotación de la Tierra está inclinado en relación con el plano de la eclíptica, una superficie imaginaria a través de la órbita del planeta alrededor del sol. Esto significa que los hemisferios norte y sur a veces apuntarán hacia el sol o en dirección opuesta según la época del año, y esto cambia la cantidad de luz que reciben los hemisferios, lo que resulta en el cambio de estaciones .

La Tierra orbita alrededor del sol dentro de la llamada de habitabilidad o también conocida como «Ricitos de Oro «, donde las temperaturas son las adecuadas para mantener el agua líquida en la superficie de nuestro planeta. La órbita de la Tierra no es un círculo perfecto, sino una elipse de forma ligeramente ovalada, similar a las órbitas de todos los demás planetas de nuestro sistema solar. Nuestro planeta está un poco más cerca del sol a principios de enero y más lejos en julio, aunque esta proximidad tiene un efecto mucho menor en las temperaturas que experimentamos en la superficie del planeta que la inclinación del eje de la Tierra. 

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Estadísticas sobre la órbita de la Tierra:

  • Distancia media desde el sol : 149 598 262 km
  • Perihelio (aproximación más cercana al sol): 47,098,291 km
  • Afelio (distancia más lejana del sol): 152 098 233 km
  • Duración del día solar (única rotación sobre su eje): 23.934 horas
  • Duración del año (revolución única alrededor del sol): 365,26 días
  • Inclinación ecuatorial a la órbita: 23,4393 grados

La Tierra vista desde el espacio:

Podéis observar en directo desde el espacio la Tierra, la estación espacial internacional (ISS) dispone de unas cámaras de alta definición que transmiten a la Tierra unas increíbles imágenes de nuestro planeta y que podéis seguir en directo.

La  imagen en alta definición de la Tierra se visualizada utilizando el instrumento HDEV, se trata de un experimento a bordo de la Estación Espacial Internacional que se activó el 30 de abril 2014. Está montado en el módulo Columbus de la Agencia Espacial Europea. Este experimento incluye varias cámaras de vídeo de alta definición que están encerradas en una caja con la presión y temperatura controladas. El vídeo de estas cámaras se transmiten en vivo a la Tierra. Si bien el experimento funciona perfectamente, hay que secuenciar bien las diferentes cámaras.

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Entre cambios de cámara, aparecerá brevemente un color entre gris y negro. Dado que la ISS está en la oscuridad durante una parte de su órbita, las imágenes se serán verán oscuras en esos momentos. Durante los períodos de pérdida de la señal o cuando HDEV no está funcionando, se verá una imagen de color gris o vídeo grabado previamente hasta que vuelva a funcionar.

Sí va todo correctamente podéis seguir la Tierra desde el espacio desde el siguiente enlace, suerte y disfrutad de nuestro planeta 😉

Realmente es precioso nuestro planeta, es muy triste ver como en un lugar tan privilegiado como este sigan ocurriendo barbaries como las guerras que solo dan dolor y desastres, ojalá los gobernantes que envían a sus tropas a destrozar países por su ego y por ser básicamente malas personas vean alguna vez la Tierra desde el espacio, se darán cuenta que la Tierra es muy débil y sensible y es un paraíso que debemos conservar y respetar, y lo más importante no se ven ni banderas ni fronteras.

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El péndulo de Foucault y la rotación de la Tierra

El péndulo de Foucault es un dispositivo científico que lleva el nombre del físico francés Léon Foucault.

Se diseñó en 1851 y fue el primer experimento que proporcionó evidencia simple y directa de la rotación de la Tierra.

Cuando Léon Foucault realizó por primera vez el experimento, el concepto de que la Tierra gira no era nada nuevo, el logro del péndulo fue proporcionar una prueba que no requirió observaciones minuciosas de las estrellas u otros objetos alejados de la Tierra.

El péndulo de Foucault es un experimento altamente localizado y fácil de preparar cuyo resultado es claro y accesible incluso para los no científicos.

¿Entonces, cómo funciona? La respuesta sencilla es que el péndulo oscila en un plano fijo y la Tierra gira debajo de él, pero esta explicación es bastante engañosa. En el polo norte o sur, el péndulo se mueve en un plano fijo (si ignoramos el hecho de que la Tierra también gira a través del espacio), por lo que el plano del péndulo parece girar 360 ° mientras la Tierra realiza una rotación completa. En cualquier otro punto de la Tierra, sin embargo, el punto en el que se fija el péndulo no puede considerarse un «punto fijo», porque ese punto también se mueve cuando la Tierra gira. El plano en el que se balancea el péndulo está igualmente en movimiento. Debido a esto, la cantidad de tiempo que tarda el péndulo en hacer una rotación completa (con respecto a su entorno) es igual a un día sidéreo (23,93 horas) dividido por el seno de la latitud de su ubicación. Dado que sin (0) = 0, el plano de un péndulo ubicado en el ecuador no parecerá moverse en absoluto.

Para que un experimento con péndulo sea preciso, se deben tomar precauciones para asegurar que el péndulo no sea afectado por ninguna fuerza externa que no sea la gravedad. Se diseña el péndulo como una esfera pesada colocada sobre un cable largo y rígido, con lo que así puede continuar oscilando durante largos períodos de tiempo, pero eventualmente la resistencia del aire hará que el movimiento disminuya y se detenga. Los museos a menudo utilizan un impulsor electromagnético para mantener su péndulo en movimiento, porque tal configuración proporciona energía adicional al péndulo sin afectar su dirección de movimiento.

Imagen del péndulo de Foucault que se encuentra en el Planetari de Castelló, en la mayoría de planetarios y museos de ciencias podéis encontrar uno.

En la Tierra, llamamos a la fuerza aparente debida a la rotación de la Tierra la fuerza de Coriolis, una fuerza que es principalmente responsable de los patrones climáticos y las corrientes oceánicas. Contrariamente a la creencia popular, la fuerza de Coriolis no hace que los inodoros se desagüen en direcciones opuestas en los hemisferios norte y sur; de hecho, este fenómeno ni siquiera es real. La dirección en la que se desagua un lavabo o inodoro depende de muchos factores, incluido cualquier movimiento de rotación preexistente en el agua, así como las fuerzas aplicadas cuando comienza el drenaje. En experimentos en los que el drenaje se realiza con mucho cuidado, y por lo general semanas después de que el agua se vertió inicialmente, la dirección del drenaje corresponderá con la fuerza de Coriolis, pero estas condiciones ciertamente no están presentes en situaciones cotidianas.

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El día internacional de nuestro planeta

El día 22 de abril se celebra el día internacional de la Tierra, un día para rendir homenaje a nuestro precioso planeta azul y concienciarnos de los terribles problemas que está sufriendo.

Se quiere concienciar de los problemas de superpoblación que sufrimos, de la tremenda contaminación que seguimos teniendo y de la conservación de la enorme biodiversidad que tenemos en nuestro planeta, que lo convierte en un autentico paraíso.

Desde Universo Blog queremos rendir un merecido homenaje a nuestro planeta, para ello hemos elegido al gran astrónomo y divulgador Carl Sagan. 

En su libro Un Punto Azul Pálido: Una Visión del Futuro Humano en el Espacio realiza un evocador pensamiento entre filosófico y emocionante que paso a poner a continuación, antes mirad la imagen de la Tierra tomada desde la Voyager 2 en 1990:

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Imagen de la Tierra desde la sonda Voyager 2
Desde este lejano punto de vista, la Tierra puede no parece muy interesante. Pero para nosotros es diferente. Considera de nuevo ese punto. Eso es aquí. Eso es nuestra casa. Eso somos nosotros. Todas las personas que has amado, conocido, de las que alguna vez escuchaste, todos los seres humanos que han existido, han vivido en él. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de ideologías, doctrinas económicas y religiones seguras de sí mismas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada niño esperanzado, cada inventor y explorador, cada profesor de moral, cada político corrupto, cada “super estrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie ha vivido ahí —en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.
La Tierra es un escenario muy pequeño en la vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades cometidas por los habitantes de una esquina de este píxel sobre los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina. Cuán frecuentes sus malentendidos, cuán ávidos están de matarse los unos a los otros, cómo de fervientes son sus odios. Nuestras posturas, nuestra imaginada importancia, la ilusión de que ocupamos una posición privilegiada en el Universo… Todo eso es desafiado por este punto de luz pálida. Nuestro planeta es un solitario grano en la gran y envolvente penumbra cósmica. En nuestra oscuridad —en toda esta vastedad—, no hay ni un indicio de que vaya a llegar ayuda desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.
La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos. Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad, y formadora del carácter. Tal vez no hay mejor demostración de la locura de la soberbia humana que esta distante imagen de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amable y compasivamente, y de preservar y querer ese punto azul pálido, el único hogar que siempre hemos conocido”

Carl Sagan “Un Punto Azul Pálido: Una Visión del Futuro Humano en el Espacio”

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La Tierra, nuestro planeta

Ojalá nos concienciemos todos de que somos un planeta muy delicado en el océano cósmico, un paraíso que debemos cuidar para que las generaciones venideras puedan disfrutar de su clima, naturaleza, biodiversidad…. la Tierra nos cuida si la cuidamos, sí no la cuidamos, la propia Tierra se encargará de guardar el equilibrio que el ser humano desequilibra y el resultado puede que sea nuestra propia extinción. ¡Feliz día de la Tierra!

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