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Los espectaculares sonidos de Saturno

Estudiando datos de la desaparecida sonda Cassini de la NASA se han podido estudiar una interacción sorprendentemente poderosa de las ondas de plasma que se mueven desde Saturno a su luna Encelado. Los investigadores convirtieron la grabación de ondas de plasma en un archivo de audio que podemos escuchar, de la misma manera que una radio traduce las ondas electromagnéticas en música, dejando este impresionante audio:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / University of Iowa

Al igual que el aire o el agua, el plasma (el cuarto estado de la materia) genera ondas para transportar energía. La grabación fue capturada por el instrumento Radio Plasma Wave Science (RPWS) el 2 de septiembre de 2017, dos semanas antes de que Cassini se sumergiera deliberadamente en la atmósfera de Saturno.

También pudimos escucher el paso de la sonda a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

cassiniLa sonda Cassini y el planeta Saturno, créditos: NASA

Los sonidos en otros planetas:

La sonda Juno de NASA en el momento de máximo acercamiento al planeta Júpiter registró datos al cruzar la magnetosfera del planeta, convirtiendo estos en audio pudimos escuchar los primeros sonidos del planeta. Los datos se tomaron cuando la sonda cruzó el llamado arco de choque del planeta gigante gaseoso el 24 de junio de 2016, y entró en la magnetosfera de baja densidad, el 25 de junio. Lo podéis escuchar en el siguiente vídeo:

Créditos: ESO, ESA/HUBBLE, NASA & Space.com

Para saber más:

saturn.jpl.nasa.gov 

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Las últimas imágenes de Cassini

Después 20 años en el espacio, la nave Cassini ha terminado su viaje de exploración. La sonda se lanzó hacia Saturno para asegurar que las lunas del planeta gigante permanezcan intactas para la exploración futura, en particular y la más interesante, la luna Encelado, con su intrigante química prebiótica. A medida que la nave espacial realizaba su inmersión en la atmósfera del planeta, envió datos a la Tierra en tiempo real. Tomó datos para analizar la atmósfera de Saturno, contándonos su composición hasta que se perdió finalmente el contacto. También unas horas antes adquirió estas espectaculares últimas imágenes que podéis ver a continuación:

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales 

La misión Cassini ha llegado a su fin, pero el legado que deja es espectacular, gracias a ella conocemos un poco mejor al planeta Saturno y sus espectaculares lunas, y también sabemos un poco más del origen del sistema solar y de nosotros mismos.

Para saber  más:

Misión Cassini

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El paso de Cassini por la brecha entre Saturno y sus anillos en audio

Este vídeo representa los datos recogidos por el instrumento RPWS (Radio and Plasma Wave science) de la sonda espacial Cassini de la NASA, a su paso a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017, durante la primera inmersión de la misión hasta que llegue su gran final en septiembre de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

También nos dejó unas imagenes espectaculares, el siguiente vídeo comienza con una vista del vórtice del polo norte de Saturno, luego se dirige más allá del límite exterior de la corriente de chorro en forma de hexágono del planeta y después continua más hacia el sur:

En unos meses la sonda Cassini se lanzará contra el planeta gigante Saturno, finalizando una de las misiones más espectaculares del espacio en los últimos tiempos. Esto ocurrirá el 15 de septiembre de 2017 donde Cassini se sumergirá para siempre en la atmósfera de Saturno. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial italiana.

Para saber más:

Jet propulsion laboratoryJet propulsion laboratory

El gran final de la sonda Cassini

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

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El gran final de la sonda Cassini

El 15 de septiembre la sonda Cassini se lanzará contra el planeta gigante Saturno, sumergiéndose para siempre en su atmósfera, finalizando así una de las misiones más espectaculares del espacio de los últimos tiempos. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial italiana.

En su viaje nos ha dejado imágenes impresionantes, las ultimas son un hito en la historia de los viajes espaciales pues es la primera sonda en atravesar los anillos de Saturno, dejándonos una imagen increíble y que nos dice lo pequeños que somos: La Tierra vista entre los anillos de Saturno:

tieera desde saturnoCrédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Así como una imagen de la atmósfera del planeta nunca antes vista tan de cerca:

atmósfera saturnoCrédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Nos ha dejado noticias e imágenes impresionantes, aquí un ejemplo de lo que hemos publicado en el blog:

Pandora la pequeña luna de Saturno.

Posible vida microscopica en Encélado.

Brillos en los anillos de Saturno.

Saturno y Tetis.

Titán, otro mundo.

Saturno y sus anillos.

Más información sobre la misión Cassini:

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

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La NASA descubre que podría haber vida microscópica en Encélado

La sonda Cassini de la NASA ha descubierto hidrógeno en los enormes penachos de gas y partículas heladas que rocían la luna Encélado de Saturno.

enceladoLa luna Encélado de Saturno y los géiseres de gas. Imagen NASA

El descubrimiento significa que esta pequeña luna, que tiene un enorme océano bajo su superficie, tiene una fuente de energía química que podría ser útil para los microbios, si existen. El hallazgo también proporciona pruebas adicionales de que el agua caliente y cargada de minerales se vierte en el océano a partir de respiraderos en el fondo marino.

ciclovidaPosibles respiraderos en el fondo marino de Encélado. Imagen de NASA.

En la Tierra, tales respiraderos hidrotermales hacen que se pueda desarrollar la vida de microorganismos en lugares muy profundos y alejados de la luz del Sol. Encélado ahora parece tener los tres ingredientes que la vida necesita: agua líquida, una fuente de energía (como la luz solar o energía química) e ingredientes químicos como carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno.

Vídeo: NASA Jet Propulsion Laboratory

La sonda Cassini no es capaz de detectar la vida, y no ha encontrado evidencia de que Encelado está habitado. Pero sí ha determinado que tiene los condicionantes necesarios para que tal vez se pudiera desarrollar la vida en su enorme océano. Las futuras misiones a esta luna podrán dar luz sobre su posible habitabilidad.

Para saber más:

Anuncio NASA: Encélado y posible vida

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Pandora, la pequeña luna de Saturno

¿Qué aspecto tienen los cráteres de la pequeña luna de Saturno Pandora? Para ayudar a saberlo, la NASA envió la nave espacial robótica Cassini, ahora en órbita alrededor de Saturno, para obtener imágenes inéditas de la luna. La imagen de alta resolución fue capturada a unos 40.000 kilómetros de distancia. Se pueden apreciar algunas estructuras pequeñas de 300 m y otras de 80 km de ancho. Los cráteres de Pandora parecen estar cubiertos por algún tipo de material, proporcionando una apariencia más suave que Hyperion, otra pequeña luna de Saturno. Curiosas crestas también parecen cruzar la superficie de la pequeña luna. Pandora es interesante porque, junto con su compañero Prometheus, ayudan a modelar las partículas del anillo F de Saturno.

pandora
Crédito de la imagen: NASA, JPL-Caltech, Instituto de Ciencias Espaciales

Para saber más:

Cassini-Huygens: http://saturn.jpl.nasa.gov y http://www.nasa.gov/cassini.

Página del equipo de imagen de Cassini, http://ciclops.org

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Un brillo “muy estelar” en los anillos de Saturno

La sonda Cassini de la NASA en órbita sobre el planeta gigante Saturno ha observado un curioso punto brillante en el anillo B del planeta. Ese efecto de brillo puntual en el anillo se produce cuando el Sol está justamente detrás del observador, en este caso la cámara de la sonda, que mira hacia los anillos.

fdCréditos: NASA / JPL / Space Science Institute

La espectacular imagen fue tomada en luz visible con la cámara gran angular de la sonda Cassini el 26 de junio de 2016 a una distancia del planeta de 1.5 millones de km.

Para saber más:

Misión Cassini

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Saturno en infrarrojo

Sí hay un planeta espectacular es sin duda el planeta Saturno, un planeta gigante gaseoso con unos anillos impresionantes, toda una delicia cuando se observa a través de un telescopio. Pero con el telescopio solo podemos verlo en luz visible, sin embargo cuando lo observamos en el infrarrojo aun es más espectacular. Vamos a ver dos imágenes de Saturno en esas longitudes de onda. La primera imagen fue obtenida por el observatorio Gemmini, detectando el infrarrojo cercano utilizando el sistema de óptica adaptativa Altair.

Saturno en infrarrojoAltair corrige, en tiempo real, la mayoría de las distorsiones causadas por la turbulencia de la atmósfera de la Tierra. En esta imagen del infrarrojo cercano, el cuerpo de Saturno parece ser azul y sus anillos tienen una tonalidad rosa neón. La gran luna de Saturno, Titán es también visible en la parte inferior de la imagen. Créditos: Observatorio Gemini (Norte)   Mauna Kea, Hawai

El telescopio espacial Hubble también capturó una imagen impresionante de Saturno, para ello combinó varias imágenes de falso color para detectar propiedades del planeta:

huble saturnImagen del telescopio espacial Hubble, Erich Karkoschka (University of Arizona), and NASA/ESA

Se asignó el color azul a la luz infrarroja de longitud de onda más corta, rojo a la luz infrarroja de longitud de onda más larga, y verde a la luz infrarroja de longitud de onda intermedia. Cerca del ecuador, las capas de nubes altas de Saturno reflejan fuertemente la luz infrarroja representada aquí por los colores rojo y verde, que se combinan para hacer un color amarillo en este tipo de reconstrucción de color. Más cerca de los polos, las capas de nubes superiores no reflejan tanto la luz y podemos la capa de nubes principal, que refleja claramente el tipo de luz infrarroja representada aquí por el azul. La combinación de imágenes se hizo de la siguiente forma:

combinación de imágenes

Para saber más:

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/1998/18

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Saturno y Tetis

La sonda Cassini nos envía una imagen espectacular del planeta gigante gaseoso Saturno y de una de sus lunas, Tetis.

pia18350-1041Crédito: JPL-Caltech / Space Science Institute de NASA 

La imagen fue obtenida a una distancia de 2,6 millones de kilómetros de Saturno (escala de la imagen 16 kilómetros por píxel). Tetis está un poco más cerca 2,4 millones de kilómetros de distancia, con una escala de la imagen de 14 kilómetros por píxel. Podemos ver a Tetis en la imagen bajo los anillos y a la derecha. Es el quinto satélite más grande de Saturno, con un diámetro de 1060 km. En un satélite helado, donde las temperaturas pueden llegar a los -187ºC.

Tetis_cratersImagen de Tetis tomada por la sonda Cassini. NASA

Saturno es el sexto planeta del sistema Solar, y el segundo en tamaño después de Júpiter, es como Júpiter un planeta gigante gaseoso. Como característica más importante y destacable es la presencia de sus famosos anillos.

saturno_nasa“Big Beautiful Saturn” Composition Credit: Mattias Malmer, Image Data: Cassini Imaging Team

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Cinco planetas en el cielo

En lo que queda de mes de enero y en el mes de febrero podremos apreciar unas horas antes del amanecer a los planetas más importantes visibles desde la Tierra: Júpiter, Saturno, Marte, Venus y Mercurio. Es una buena ocasión para que de una sola vez podamos observar 5 planetas en el plano de la eclíptica.

alineación planetariaLos 5 planetas en el cielo, pulsar sobre la imagen para ver los detalles.

Hay que esperar hasta las 6:30 para que podamos tener a 4  de estos planetas ya visibles, a partir de las 7:00 podremos apreciar a Mercurio. La Luna también entrará en juego en esa línea de planetas, lo hará a partir del día 27 de enero y hasta el 6 de febrero, haciendo un curioso baile día tras día entre esos planetas: (hora de las imágenes las 7:00 am, pulsar sobre las imágenes para apreciar los detalles)

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27 de febrero, la Luna y la alineación planetaria

282luna 28 de febrero, la Luna junto a Júpiter

1febreroluna
1 de febrero, la Luna junto a Marte
3febreoluna
3 de febrero la Luna junto a Saturno
6 febreoluna
6 de febrero la Luna junto a Mercurio y Venus

Hay que madrugar para verlos a todos juntos pero es una gran ocasión para observar los planetas y la Luna muy cerca aparentemente unos de otros.

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