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Las impresionantes nubes de metano de Titán

La luna Titán de Saturno es un mundo con multitud de maravillas. Hace tres años la desaparecida nave espacial Cassini observaba nubes de metano a través de los cielos de Titán.
Observó nubes de metano moviéndose a través de las regiones del extremo norte de la luna más grande de Saturno, los días 29 y 30 de octubre de 2016.

La siguiente imagen muestra una vista infrarroja de la luna Titán de Saturno obtenida con la nave espacial Cassini de la NASA durante el sobrevuelo de la misión efectuado el 13 de noviembre de 2015. La observación en longitudes de onda del infrarrojo cercano permiten penetrar la bruma y revelar la superficie de la luna.

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Luna Titán de Saturno, imagen de NASA.

El sobrevuelo de Titán a 10.000 kilómetros de su superficie permitió observar zonas más amplias de la luna y ver el hemisferio que mira hacia Saturno. En la imagen se pueden apreciar unas  regiones paralelas, oscuras, llenas de dunas y que se llaman  Fensal (al norte) y Aztlan (al sur), que forman la forma de una “H” tumbada. Cerca del lado izquierdo de la imagen, por encima del centro, se puede apreciar el mayor cráter de Titán, Menrv.

Podemos ver un mapa muy detallado de Titán en el siguiente enlace: http://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/TITAN/target, con todos los nombres de las regiones de esta espectacular luna de Saturno que está  llena de lagos, ríos y mares, pero no como en la Tierra, en Titán predomina el metano líquido y etano, y tiene un densa atmosfera de nitrógeno.

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Mapa de Titán. Imagen de NASA/JPL

Para saber más: http://go.nasa.gov/2fnVoBw

Mimas y los anillos de Saturno

El 2 de agosto de 2005 la desaparecida misión Cassini obtuvo una imagen espectacular de la luna de Saturno Mimas. Se pudo ver junto a los anillos de Saturno en una imagen impresionante. En la imagen puede ver muy claramente la llamada brecha de Keeler en el anillo A exterior en la parte superior derecha:

Esta imagen fue tomada a través del filtro transparente de la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de 68,000 kilómetros de Mimas. Créditos de la imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

Mimas tiene una barbaridad de impactos de asteroides bastante antiguos, ya que como veis en la imagen se pueden ver cráteres sobre cráteres de impactos posteriores. También tiene un impresionante cráter que nos recuerda mucho a la “estrella de la muerte” de la pelicula Star Wars, el cráter tiene 130 km de diámetro y se llama cráter Herschel, en honor al descubridor de la pequeña luna. Si hubiera un cráter de una escala equivalente en la Tierra (en tamaño relativo) tendría más de 4,000 km de diámetro, más ancho que Australia.

Crédito: / Instituto de Ciencia Espacial de la NASA / JPL

Mimas tiene un diámetro pequeño, aunque no es del todo una esfera, es algo ovoide con dimensiones de 415,6 × 393,4 × 381,2 kilómetros, respectivamente. Tiene una de las superficies con más cráteres del sistema solar, lo que sugiere una superficie congelada que ha persistido durante el tiempo suficiente para preservar todos esos cráteres y que no se destroce. 

Mimas y los anillos de saturno de fondo. Créditos: NASA


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Los anillos de Saturno se formaron hace muy poco tiempo

Los científicos de la desparecida misión Cassini siguen estudiando datos de esta impresionante misión y entre muchos descubrimientos han revelado que los anillos de Saturno son relativamente jóvenes, unos 100 millones de años. Ya se sabia que no podía tener 4500 millones de años, que es la edad del sistema solar, se suponía que se formaron mucho más cerca en el tiempo, ahora se ha revelado que tienen solo 100 millones de años, un suspiro en la edad del universo. Se cree que se formaron por dos posibles causas, la destrucción de lunas o algún cometa que se acercó demasiado.

Saturno hace 100 millones de años, Créditos: NASA

Menos mal que podemos ver a este bello planeta con sus característicos anillos, se puede decir que es uno de los planetas más bellos observado con un telescopio del sistema solar.

Podemos ver toda la magnificencia de sus anillos en este mosaico de imágenes de Saturno que fueron tomadas en 2013 por la sonda Cassini. Los hermosos anillos de Saturno se ven en plena expansión, así como el hexágono polar que rodea el Polo Norte.

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  Imagen: NASA / JPL / SSI / Gordan Ugarkovic

Saturno es el sexto planeta del sistema Solar, y el segundo en tamaño después de Júpiter, es como Júpiter un planeta gigante gaseoso. 

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“Big Beautiful Saturn” Composition Credit: Mattias Malmer, Image Data: Cassini Imaging Team

Tiene más de 100 satélites, siendo el más importante y famoso Titan, por ser una luna con atmósfera y con superficies líquidas en su superficie (metano líquido y etano)

Para saber más:

https://solarsystem.nasa.gov/news/813/nasas-cassini-data-show-saturns-rings-relatively-new/

Descubiertas enormes tormentas de polvo en Titán

Estudiando datos de la desaparecida nave espacial Cassini de la NASA han revelado algo muy curioso e importante: tormentas de polvo gigantes en las regiones ecuatoriales de la luna de Saturno Titán. Este descubrimiento hace de Titán el tercer cuerpo del Sistema Solar, junto con nuestro planeta Tierra y Marte, donde se han observado tormentas de polvo, cosa que nos dice de la enorme dinámica de la atmósfera de Titán.

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La imagen es una recopilación de nueve sobrevuelos de la sonda Cassini sobre Titán en 2009 y 2010, se pueden observar unos puntos brillantes claros en las imágenes, estas fueron tomadas por el Espectrómetro de Mapeo Visual e Infrarrojo de la nave espacial. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona / Universidad Paris Diderot / IPGP / S. Rodriguez et al. 2018

Titán es un lugar maravilloso, su estudio nos ha revelado descubrimientos espectaculares, por ejemplo mediante observaciones de los radiotelescopios Alma un grupo internacional de astrobiólogos pudo confirmar que en la atmósfera de Titán hay cianuro de vinilo. Este es un compuesto químico orgánico, también llamado acrilonitrilo, que en la Tierra se produce industrialmente y se utiliza en diferentes procesos, tales como la producción de nylon.

Las moléculas de cianuro de vinilo pueden unirse para formar estructuras de burbujas microscópicas, denominadas vesículas, en la superficie de los mares de metano líquido de Titan. Estas vesículas están constituidos por dos capas de moléculas que forman una carcasa semipermeable, con una funcionalidad estructura y química muy similar a las membranas celulares a base de lípidos.

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Básicamente, el cianuro de vinilo podría ser el ingrediente secreto para el desarrollo de una forma de vida totalmente ajena a lo que conocemos en la Tierra. La presencia de cianuro de vinilo en un entorno natural licuado sugiere la posibilidad de procesos químicos similares a los que originaron probablemente la vida en la Tierra…

Titán, otro mundo

Esta imagen muestra una vista infrarroja de la luna Titán de Saturno obtenida con la nave espacial Cassini de la NASA durante el sobrevuelo de la misión efectuado el 13 de noviembre de 2015. La observación en longitudes de onda del infrarrojo cercano permiten penetrar la bruma y revelar la superficie de la luna.

titan-NASALuna Titán de Saturno, imagen de NASA.

El sobrevuelo de Titán a 10.000 kilómetros de su superficie permitió observar zonas más amplias de la luna y ver el hemisferio que mira hacia Saturno. En la imagen se pueden apreciar unas  regiones paralelas, oscuras, llenas de dunas y que se llaman  Fensal (al norte) y Aztlan (al sur), que forman la forma de una “H” tumbada. Cerca del lado izquierdo de la imagen, por encima del centro, se puede apreciar el mayor cráter de Titán, Menrv.

Podemos ver un mapa muy detallado de Titán en el siguiente enlace:

http://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/TITAN/target, con todos los nombres de las regiones de esta espectacular luna de Saturno que está  llena de lagos, ríos y mares, pero no como en la Tierra, en Titán predomina el metano líquido y etano, y tiene un densa atmosfera de nitrógeno.

titan_nasaMapa de Titán. Imagen de NASA/JPL

Titán es un lugar maravilloso para el estudio de la vida en lugares del sistema solar alejados de la llamada “zona de habitabilidad”, que la componen Venus, la Tierra y Marte.

Para saber más:

https://www.nasa.gov/feature/jpl/dust-storms-on-titan-spotted-for-the-first-time

Créditos imagen de cabecera:  IPGP / Labex UnivEarthS / University Paris Diderot – C. Epitalon y S. Rodriguez

Los maravillosos descubrimientos en Saturno

El 15 de septiembre de 2017 la sonda Cassini se lanzó contra el planeta gigante Saturno, sumergiéndose para siempre en su atmósfera, finalizó así una de las misiones más espectaculares del espacio de los últimos tiempos. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial italiana.

En su viaje nos ha dejado imágenes impresionantes, las ultimas son un hito en la historia de los viajes espaciales pues es la primera sonda en atravesar los anillos de Saturno, dejándonos una imagen increíble y que nos dice lo pequeños que somos: La Tierra vista entre los anillos de Saturno:

tieera desde saturnoCrédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Así como una imagen de la atmósfera del planeta nunca antes vista tan de cerca:

atmósfera saturnoCrédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

También se ha podido estudiar el hexágono que se forma en la atmosfera de Saturno, concretamente en uno de su polo norte,  se observa como una cadena de nubes brillantes. El fenómeno de nube hexagonal es una característica estable y persistente que fue vista primera vez por la sonda Voyager 1 en 1981.

esalunaTormentas hexagonales en Saturno. Créditos: Cassini-ESA

Nos ha dejado noticias e imágenes impresionantes, aquí un ejemplo de lo que hemos publicado en el blog:

Pandora la pequeña luna de Saturno.

Posible vida microscopica en Encélado.

Brillos en los anillos de Saturno.

Saturno y Tetis.

Titán, otro mundo.

Saturno y sus anillos.

Más información sobre la misión Cassini:

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

Los centauros: asteroides que cruzan los planetas gigantes

Los centauros son asteroides que se encuentran entre Júpiter y Saturno, y que describen órbitas cruzando estos dos planetas.Captura                       Órbitas e inclinación orbital de varios Centauros

Su cruce con las órbitas de estos planetas tan masivos les provoca órbitas muy inestables en una escala de tiempos de un par de millones de años, por tanto son objetos que evolucionan muy rápidamente en su órbita y se convierten en caóticos. Llegando incluso a convertirse en cometas de corto periodo o cometas activos de Júpiter, chocando finalmente con el Sol o siendo expulsados en algunos casos fuera del sistema solar si se acercan mucho a Júpiter

Por tanto podemos decir que estos objetos a mitad de camino entre el cinturón de Kuiper y los troyanos de Júpiter, son la fuente principal de cometas de corto periodo, sin embargo el origen de los propios centauros sigue todavía hoy en día en debate, ya que hay una gran variedad de estos objetos con lo que se cree que hay muchas fuentes que repueblan las órbitas de los centauros. Se cree que los centauros se repueblan a partir de objetos de los troyanos de Neptuno y de los troyanos de Júpiter.Captura(10199) Chariklo es un centauro que se encuentra entre las órbitas de Saturno y Urano a 16 UA de distancia media del Sol

Utilizando simulaciones de la dinámica del primer troyano de Neptuno descubierto “(2001) QR322” junto con simulaciones de las migraciones de las nubes de troyanos de Neptuno en la migración planetaria, muestra que un gran número de objetos de la población de troyanos de Neptuno son inestables en escala de tiempos muy grandes (unos dos millones de años), estos objetos inestables evolucionarían a órbitas tipo centauro. Siendo por tanto los troyanos la fuente principal de los centauros.

Los centauros capturados por Júpiter como hemos visto se pueden convertir en cometas activos de corto periodo, vistos por un observador desde la Tierra cuando están en forma de cometa haría pensar que son de características iguales a las de un cometa, pero en la actualidad esto se está discutiendo bastante, ya que están en zonas muy frías del sistema solar con lo que deben contener lo que se denomina hielo amorfo, esto provoca la aparición de una coma en su aproximación al sol, este hielo amorfo se convierte en forma cristalina acompañado a su vez con liberación de los gases atrapados en el asteroide, convirtiéndolos en los que se denominan cometas activos de Júpiter de periodo corto.

asteroides

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Los espectaculares sonidos de Saturno

Estudiando datos de la desaparecida sonda Cassini de la NASA se han podido estudiar una interacción sorprendentemente poderosa de las ondas de plasma que se mueven desde Saturno a su luna Encelado. Los investigadores convirtieron la grabación de ondas de plasma en un archivo de audio que podemos escuchar, de la misma manera que una radio traduce las ondas electromagnéticas en música, dejando este impresionante audio:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / University of Iowa

Al igual que el aire o el agua, el plasma (el cuarto estado de la materia) genera ondas para transportar energía. La grabación fue capturada por el instrumento Radio Plasma Wave Science (RPWS) el 2 de septiembre de 2017, dos semanas antes de que Cassini se sumergiera deliberadamente en la atmósfera de Saturno.

También pudimos escucher el paso de la sonda a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

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La sonda Cassini y el planeta Saturno, créditos: NASA

Para saber más:

saturn.jpl.nasa.gov 

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Las últimas imágenes de Cassini

Después 20 años en el espacio, la nave Cassini ha terminado su viaje de exploración. La sonda se lanzó hacia Saturno para asegurar que las lunas del planeta gigante permanezcan intactas para la exploración futura, en particular y la más interesante, la luna Encelado, con su intrigante química prebiótica. A medida que la nave espacial realizaba su inmersión en la atmósfera del planeta, envió datos a la Tierra en tiempo real. Tomó datos para analizar la atmósfera de Saturno, contándonos su composición hasta que se perdió finalmente el contacto. También unas horas antes adquirió estas espectaculares últimas imágenes que podéis ver a continuación:

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales 

La misión Cassini ha llegado a su fin, pero el legado que deja es espectacular, gracias a ella conocemos un poco mejor al planeta Saturno y sus espectaculares lunas, y también sabemos un poco más del origen del sistema solar y de nosotros mismos.

Para saber  más:

Misión Cassini

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El paso de Cassini por la brecha entre Saturno y sus anillos en audio

Este vídeo representa los datos recogidos por el instrumento RPWS (Radio and Plasma Wave science) de la sonda espacial Cassini de la NASA, a su paso a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017, durante la primera inmersión de la misión hasta que llegue su gran final en septiembre de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

También nos dejó unas imagenes espectaculares, el siguiente vídeo comienza con una vista del vórtice del polo norte de Saturno, luego se dirige más allá del límite exterior de la corriente de chorro en forma de hexágono del planeta y después continua más hacia el sur:

En unos meses la sonda Cassini se lanzará contra el planeta gigante Saturno, finalizando una de las misiones más espectaculares del espacio en los últimos tiempos. Esto ocurrirá el 15 de septiembre de 2017 donde Cassini se sumergirá para siempre en la atmósfera de Saturno. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial italiana.

Para saber más:

Jet propulsion laboratoryJet propulsion laboratory

El gran final de la sonda Cassini

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

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El gran final de la sonda Cassini

El 15 de septiembre la sonda Cassini se lanzará contra el planeta gigante Saturno, sumergiéndose para siempre en su atmósfera, finalizando así una de las misiones más espectaculares del espacio de los últimos tiempos. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial italiana.

En su viaje nos ha dejado imágenes impresionantes, las ultimas son un hito en la historia de los viajes espaciales pues es la primera sonda en atravesar los anillos de Saturno, dejándonos una imagen increíble y que nos dice lo pequeños que somos: La Tierra vista entre los anillos de Saturno:

tieera desde saturnoCrédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Así como una imagen de la atmósfera del planeta nunca antes vista tan de cerca:

atmósfera saturnoCrédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Nos ha dejado noticias e imágenes impresionantes, aquí un ejemplo de lo que hemos publicado en el blog:

Pandora la pequeña luna de Saturno.

Posible vida microscopica en Encélado.

Brillos en los anillos de Saturno.

Saturno y Tetis.

Titán, otro mundo.

Saturno y sus anillos.

Más información sobre la misión Cassini:

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

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