Estrellas fugaces de Abril: las Líridas

Este mes tenemos una lluvia importante de meteoros, las Líridas de Abril (del 16 al 24 de abril).El cuerpo menor del que provienen las Líridas es el cometa Thatcher (C/1861 G1) de largo período.

radiante_liridas_abril

Desplazamiento del radiante de las Líridas en abril, imagen de IMO (International Meteor Organization)

La máxima actividad de esta lluvia sólo suele durar unas pocas horas, con una THZ (meteoros hora en condiciones ideales) de 18 meteoros por hora. El máximo ocurrirá entre las 16 h TU del 22 de abril y las 03 TU del 23 de abril, con hora central en torno a las 24 horas del 22 de abril. El variable nivel de actividad (en 1982 se alcanzaron los 90 meteoros por hora) hace que las Líridas sean una de las lluvias más interesantes de observar. Las observaciones las podremos hacer a partir de las 23 h (hora local en España) con una altura aceptable del radiante. El radiante alcanza su máxima altura casi al amanecer.

Captura
  Punto radiante de las Liridas la noche del 22 al 23 de abril, el radiante está muy cerca de la estrella Vega

Hay que observar siempre en dirección alejadas del punto donde parecen partir los meteoros (radiante), ya que si miramos todo el tiempo a ese punto tan solo veremos meteoros puntuales o de trazo muy corto. Por tanto es conveniente observar hacia los lados del radiante o al  lado opuesto. Sí el radiante está muy alto (cerca del cenit) observaremos meteoros por todas partes.

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, a simple vista se puede hacer. Se puede realizar ciencia a simple vista. Por ejemplo apuntando sus colores (sabremos su composición), su velocidad aproximada, su brillo (en comparación con otras estrellas), sí deja estela, su altura, etc. Todos estos datos nos pueden decir mucho del meteoroide y de su procedencia.

No dejéis de observar el cielo, ya que estos pequeños trocitos que vemos iluminados en el cielo, son restos de cometas, asteroides o restos de algún planeta, que tras miles de años interaccionan con la Tierra y los podemos observar,  por tanto cuando vemos una estrella fugaz estamos observando un momento fugaz de la historia de nuestro Sistema Solar.

Más información:

Estrellas fugaces ¿Qué son?

SOMYCE

Estrellas fugaces en 2015

IMO Calendar 2015

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