Hércules A: faros en el espacio

Hércules A es una brillante fuente de rayos X en la constelación de Hércules a 2000 millones de años luz de nosotros, esta enorme fuente proviene del centro una galaxia, la galaxia 3C 348.

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  Imagen: X-ray: NASA/CXC/SAO, Optical: NASA/STScI, Radio: NSF/NRAO/VLA

La galaxia 3C 348, es una galaxia elíptica supergigante, esta parece ser una galaxia elíptica relativamente normal en luz visible. Pero estudiando las ondas de radio observamos unos enormes chorros de plasma que provienen de un enorme agujero negro que tiene en su centro.

Algunas galaxias son muy brillantes en diferentes longitudes de onda de la luz. Esto se debe a que sus centros contienen un agujero negro supermasivo que atrae la materia a un ritmo prodigioso. En luz visible (de color rojo, verde y azul, con las galaxias brillantes apareciendo de color blanco), Hércules A parece una galaxia elíptica típica. En luz de rayos X, sin embargo, se detecta una gigantesca nube de gas de varios multimillones de grados (en púrpura). Este gas ha sido calentado por la energía generada por la caída de materia en el agujero negro en el centro de Hércules A que es más de 1,000 veces más masivo que el que está en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Datos de radio (en azul) muestran chorros de partículas expulsadas del agujero negro, que abarca una longitud de casi un millón de años luz.

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3 pensamientos en “Hércules A: faros en el espacio”

  1. Siempre agradecido por tu perseverancia en mantenernos informados de esta bella ciencia. Un nuevo saludo, desde Mendoza, Argentina.

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