NGC 5866, la galaxia eje

La galaxia NGC 5866 se encuentra a unos 44 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación del Dragón. Parece una galaxia muy delgada, pero lo que realmente ocurre es que la vemos así desde nuestra perspectiva desde la Tierra.

ngc5866_hubble_960Créditos: Telescopio espacial Hubble.

Clasificada como una galaxia lenticular NGC 5866 tiene numerosos y complejos brazos de polvo que aparecen en la imagen en color oscuro y rojo, mientras que muchas de las estrellas brillantes en el disco le dan un matiz más azul. El disco azul de estrellas jóvenes se extiende más allá del polvo en el plano galáctico, mientras la protuberancia en el centro del disco aparece teñida de naranja ya que tiene más estrellas viejas. Aunque es similar en masa de la Vía Láctea, la luz tarda unos 60.000 años en cruzar NGC 5866, aproximadamente el 30 por ciento menos que la luz tarda en cruzar nuestra propia galaxia.

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