W44, la gran remanente de supernova

W44 es una remanente de supernova en expansión que interactúa con la densa materia interestelar que la rodea.

w44Crédito: NASA / CXC / Univ of Georgia / R.Shelton y NASA / CXC / GSFC / R.Petre; infrarrojos: NASA / JPL-Caltech)

Comprende una cáscara de extensión de polvo y una burbuja de gas extremadamente caliente. A medida que el remanente de supernova se expande crea un caparazón de polvo caliente. Conforme interactúa con el material circundante, esta capa en expansión hace que el gas y el polvo se compriman, lo que conduce a episodios recientes de formación estelar.

En el corazón del remanente de supernova queda el núcleo de la propia estrella que explotó, con solo unas pocas decenas de kilómetros de diámetro, pero con aproximadamente la misma masa del Sol, se trata de una estrella de neutrones que gira rápidamente, a este objeto se le denomina púlsar.

rodeando-a-w44En la imagen podemos ver los objetos que hay toda la región que rodea a W44 vista por el telescopio espacial Herschel. El remanente se encuentra a 10.000 años luz en la constelación de Águila.

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