Las misteriosas auroras de Júpiter ️

Los astrónomos planetarios han estudiado la espectacular emisión de auroras de rayos X de Júpiter durante muchas décadas. Los «colores» de rayos X de estas auroras muestran que son provocadas por partículas cargadas eléctricamente llamadas iones que chocan contra la atmósfera de Júpiter. Ahora, por primera vez, han visto a los iones «surfear» ondas electromagnéticas en el campo magnético de Júpiter, hacia la atmósfera.

Aurora en Júpiter. Créditos: E@NASA, @europeanspaceagency, J. Nichols (@uniofleicester) y G. Bacon (STScI);
Agradecimiento: A. Simon (NASA / GSFC) y el equipo OPAL
🖥 Yao / Dunn / ESA / NASA

Los nuevos estudios provienen de un nuevo análisis de datos del telescopio XMM-Newton y de la nave espacial Juno. XMM-Newton realiza observaciones remotas de Júpiter en longitudes de onda de rayos X. Juno, por otro lado, rodea el planeta gigante tomando lecturas in situ desde el interior del campo magnético de Júpiter.

Representación artística de las sondas Juno y XMM-Newton. Créditos: ESA-NASA

Descubrieron que las auroras pulsantes de rayos X son causadas por fluctuaciones del campo magnético de Júpiter. A medida que el planeta gira, se arrastra alrededor de su campo magnético. El campo magnético es golpeado directamente por las partículas del viento solar y comprimido. Estas compresiones calientan las partículas que quedan atrapadas en el campo magnético de Júpiter. Esto desencadena un fenómeno llamado ondas ciclotrón de iones electromagnéticos (EMIC), en el que las partículas se dirigen a lo largo de las líneas de campo.

Las propias partículas son átomos cargados eléctricamente llamados iones. Guiados por el campo, los iones «surfean» la onda EMIC a través de millones de kilómetros de espacio, finalmente chocando contra la atmósfera del planeta y provocando la aurora de rayos X.

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