El ave del Paraíso

Con este bello nombre “El ave del paraíso” nos referimos a una débil constelación del hemisferio Sur: Apus. Fue introducida en el año 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer en el primer atlas del cielo que cubría todo el firmamento: Uranometría.

uranometria_bayerRepresenta el primer mapa estelar que incluía por primera vez las estrellas de ambos hemisferios. El atlas contiene sólo las estrellas que eran visibles a simple vista. Bayer introdujo un sistema de designación de las estrellas con las letras griegas y latinas que todavía se utilizan hoy en día.

Bayer introdujo 12 nuevas constelaciones para conectar las estrellas del hemisferio sur, estrellas que empezaban a ser observadas por primera vez por los navegantes que viajaban por esas latitudes.

Apus es una constelación muy débil, la estrella más brillante es de magnitud 3.8 (Alpha Apodis) una estrella gigante de color naranja a 220 años luz de nosotros.

apusImagen de http://www.iau.org/static/public/constellations/gif/APS.gif

ave del paraísoConstelación de Apus y el fondo estelar, imagen de stellarium, pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles.

El objeto más bonito de Apus es el cúmulo globular NGC 6101:

6101

                 NGC 6101- NASA – Telescopio Espacial Hubble

cropped-universo_blog.jpg

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