Un Pesebre en el cielo

El cúmulo del Pesebre (M44 o NGC 2632), es un precioso cúmulo abierto que se encuentra en la constelación de Cáncer.

m44_apodnasaAPOD NASA image, Febr 2014: M44: The Beehive Cluster

A tan sólo 600 años luz de distancia, M44 es uno de los cúmulos más cercanos a nuestro Sol.  M44 y el cúmulo abierto de las Hyades en Tauro se cree que nacieron en la misma gran nube molecular. Es un cúmulo abierto que abarca unos 15 años luz, contiene unas 1.000 estrellas y cubre alrededor de 3 lunas llenas (1,5 grados) en el cielo. Visible a simple vista, M44 ha sido reconocida desde la antigüedad. Se la describía como una tenue nube o niebla celeste, hasta que fue incluida como el objeto 44 en el catálogo que confeccionó en el siglo XVIII el astrónomo francés Charles Messier.

Necesitaremos telescopios o prismáticos para resolver bien sus diferentes estrellas. Observaremos gigantes rojas y multitud de estrellas azules, en una dispersión muy bella de objetos estelares en el espacio interestelar.

m44Posición de M44 en la constelación de Cáncer. La constelación de Cáncer está entre la constelación de Leo y Géminis.

En noches de primavera es muy fácil de observar, buscad sitios alejados de la contaminación lumínica  y disfrutar de este objeto y de la multitud de cosas maravillosas que hay en el firmamento.

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