El color de las estrellas fugaces

El color de estrellas fugaces o meteoros, está determinada por dos factores: la composición química del meteoroide y la interacción de los átomos y moléculas en la atmósferaLos átomos en el meteoroide emiten luz, ya que se calientan al entrar en la atmósfera, por lo que se queman y emiten luz en diferentes longitudes de onda, o colores diferentes, de la misma manera ocurre en los diferentes compuestos que se utilizan en los fuegos artificiales que según su composición aparecen unos colores u otros.

Los átomos en la atmósfera son ionizados por el meteoroide a muy altas temperaturas, haciendo que estos emitan fotones de ciertas longitudes de onda específicas, dependiendo de qué elementos están presentes aparecerá uno color u otro. Las emisiones comunes de átomos metálicos en los meteoros y de los átomos atmosféricos se pueden ver en la siguiente tabla, las combinaciones de los dos tipos de emisiones producen los colores que se ven en el cielo.

colores_meteoros                                                      Gráfico de NASA

Por ejemplo estos son lo colores según la presencia de estos compuestos químicos:

Sodio (Na) da una luz de color amarillo anaranjado, hierro (Fe) luz amarilla, magnesio (Mg) luz azul-verde, calcio ionizado (Ca +) puede añadir un matiz violeta, mientras que las moléculas de nitrógeno atmosférico (N2) y átomos de oxígeno (O) dan una luz roja.

Ahora a simple vista ya podemos saber un poco más del meteoro que estamos observando, como una pequeña aproximación de la composición que tiene este pequeñito trocito de cometa o asteroide que interacciona en la atmósfera.

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