50 años explorando Marte

Este año 2015 ha sido el 50º aniversario de las misiones robóticas de la NASA a Marte, la primera en sobrevolar el planeta y enviar imágenes fue la Mariner 4 en julio de 1965marinerUna de las primeras imágenes de la superficie de Marte tomadas por la sonda Mariner 4, Imagen de NASA/JPL

Desde entonces, se han enviado un total de 15 misiones robóticas encabezadas por diversos centros de la NASA y organismos internacionales que han sentado las bases para futuras misiones humanas al planeta rojo. Aun llegaran otras misiones robóticas adicionales, como las previstas para 2016 y 2020, y las misiones humanas seguramente en la década de 2030.

   Vídeo conmemorativo del 50 aniversario de las misiones

Marte, un planeta con mucho encanto:

Es el cuarto planeta del Sistema Solar, en un planeta frío y seco, pero tal vez en la antigüedad pudo tener agua y tal vez… vida.

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Marte, imagen NASA

Se le llama también el Planeta Rojo por su característico color fruto de la oxidación de su superficie, prácticamente todo el oxígeno de su atmósfera está en su suelo. Es un planeta pequeño en comparación con la Tierra, será aproximadamente la mitad que la Tierra.

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Observándolo con el telescopio podemos ver su característico color y con muchos aumentos incluso sus polos.

descarga                                                 La superficie de Marte

Pero cuando empezó a ser observado con los telescopios se observaron características curiosas, por ejemplo un astrónomo italiano, Schiaparello, en 1877 observo lo que parecían ser una red de lineas que él identificó como canales, pensando que habrían sido realizados por seres vivos. Los canales los utilizarían para bajar el agua del polo norte marciano hasta los pobres marcianos de la zona ecuatorial que pasaban mucha sed. Pero simplemente fueron ilusiones ópticas producidas por la turbulencia de la atmósfera.

En principio se cree que pudo haber vida en Marte hace miles de años, incluso hay una teoría que dice que tal vez la vida pudo haber llegado a la Tierra desde Marte, atrapada en algún meteorito marciano y que al llegar a la sopa primordial fue el detonante para la aparición de la vida.

Algunas características del planeta: El día marciano dura un poco más que el terrestre exactamente 24.62 horas, muy parecido a la duración del día en la Tierra. Su año dura 686 días casi el doble que nuestro año que dura 365 días. Las temperaturas en Marte son muy variables según la estación, la mínima está en -140ºC y la máxima en 20ºC, su atmósfera está compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

10502232_739439289427834_6491806602726698915_n          Comparación de las atmósferas de los planetas del Sistema Solar

Tiene dos satélites: Fobos y Deimos que por su forma tan irregular seguramente son asteroides capturados por el planeta.

fobosdeimos                               Deimos y Fobos, imagen cortesía NASA

Han habido decenas de misiones a Marte, realmente conocemos mejor el planeta Marte que nuestros océanos.

misiones marteTodas la misiones a Marte, las que terminan en el punto blanco son las que llegaron con éxito al planeta rojo. Tabla de C. Inton / Reuters

BykUmSlIYAA4f44Robots y sondas enviadas a Marte

jouney to MarsJourney to Mars, imagen NASA

Y una vez allí, ¿cómo se vería la Tierra?… pues como un puntito, somos muy muy pequeños, como podemos ver en esta imagen:

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Y el último gran descubrimiento en Marte: Agua líquida:

Marte es y será un planeta con mucho atractivo y misterio, cuando lleguemos allí se desvelarán muchos misterios y podremos saber más de como se formaron los planetas y de nuestro sitio en el Sistema Solar.

Y para finalizar nos podemos deleitar con la composición de Gustav holst sobre Marte, disfrutad del cosmos y espero que pronto lleguemos a Marte 😉

Para saber más:

Mapa de Marte: 

http://st.gdefon.com/wallpapers_original/wallpapers/72151_mars_karta_planeta_6000x3906_(www.GdeFon.ru).jpg

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