Plutón y sus volcanes helados

Recientes imágenes detalladas de la sonda New Horizons muestran una característica superficial interesante en el planeta enano Plutón. Las características de la montaña llamada Wright Mons sugiere indicar que se trata de un criovolcán. Esta es de aproximadamente unos 1600 km de ancho y unos 4000 m de alto, con una profunda depresión en la parte superior, así como estructuras onduladas en los lados de la montaña típicas de este tipo de volcanes.

plutoPlutón, Evidencia de posibles Volcanes congelados, imagen de NASA/SWRI/JHUAPL

En la Tierra, los volcanes arrojan lava caliente, la ceniza volcánica y gases de una cámara de magma debajo de la superficie, pero en un criovolcán es diferente, éstos entran en erupción con los volátiles congelados. En el caso de Plutón, es probable que estalle con una suspensión fundida que contiene hielo de agua, nitrógeno congelado, amoníaco o metano. El  Criovolcanismo de Plutón podría proporcionar una clave importante en la comprensión de la evolución geológica y atmosférica del planeta enano.

Para saber más:

Misión New Horizons

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