TESS: el futuro de la búsqueda de exoplanetas cercanos a la Tierra

El futuro telescopio espacial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) es una misión de la NASA y el MIT para la búsqueda de exoplanetas. Después de su lanzamiento en el próximo año 2017, TESS utilizará cuatro cámaras para explorar todo el cielo. La misión estudiará más de 500.000 estrellas, buscando variaciones en su brillo que indiquen el transito de un planeta. Se prevé que TESS encuentre más de 3.000 candidatos a exoplanetas, que van desde gigantes gaseosos hasta pequeños planetas rocosos. Se espera que alrededor de 500 de estos planetas sean similares al tamaño de la Tierra. Las estrellas monitoreadas por TESS serán entre 30 a 100 veces más brillantes que las observadas por Kepler, haciendo observaciones de seguimiento mucho más fácil.

Utilizando los datos de TESS, y de misiones como el Telescopio Espacial James Webb podremos determinar las características específicas de estos planetas como mediciones refinadas de las masas planetarias, tamaños, densidades y propiedades de la atmósfera, incluyendo si podrían soportar la vida.

El legado de TESS será un catálogo de las estrellas más cercanas y brillantes con exoplanetas en tránsito, que comprenderán los objetivos más favorables para investigaciones detalladas en las próximas décadas.

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Figura: Los tamaños y períodos orbitales de los planetas con estrellas anfitrionas más brillantes que J = 10. Izquierda: Planetas descubiertos actualmente, incluyendo los de las misiones Kepler y CoRoT así como estudios basados en telescopios desde tierra. Derecha: población simulada de detecciones de exoplanetas por el futuro telescopio espacial TESS.

La misión TESS lanza un concurso para todas las edades y niveles de destreza (menos los menores de 18 años que deben tener el permiso de un padre o tutor legal para poder participar). Se pide un dibujo o bosquejo sobre exoplanetas. Las propuestas ganadoras volarán a bordo de la nave espacial TESS, mientras busca nuevos mundos fuera de nuestro sistema solar. Para descargar los folletos pulsa aquí.

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La fecha límite es el 1 de marzo de 2017, o cuando se alcance la capacidad máxima de la unidad de carga para llevar las presentaciones al espacio.

Para saber más:

Página web de TESS (https://tess.gsfc.nasa.gov/). 

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