La Galaxia del Cóndor: La galaxia en espiral más grande

Los astrónomos han coronada a la galaxia del Cóndor (NGC 6872) como la galaxia en espiral más grande conocida. Esta galaxia puede observarse en la constelación del Pavo (Hemisferio celeste Sur), está a 212 millones de años luz de nosotros y su diámetro, de brazo a brazo espiral, es cinco veces el diámetro de nuestra galaxia, 522.000 años luz. ¡Un autentico gigante galáctico!
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Imagen: NGC 6872, su forma inusual se debe a su interacción con una galaxia más pequeña que se puede ver justo por encima de NGC 6872, llamada IC 4970. Creditos: NASA Goddard Space Flight Center / ESO / JPL-Caltech / DSS

El brazo espiral superior izquierda de NGC 6872 se distorsiona de forma visible y está poblado por regiones de formación de estrellas, que aparecen en color azul en la imagen. Esto puede haber sido a causa de que la pequeña galaxia IC 4970 haya pasado recientemente, unos 130 millones de años, por este brazo. Los astrónomos han observado que NGC 6872 parece estar escasa en hidrógeno libre, que es el material base para la formación de nuevas estrellas, lo que significa que si no fuera por sus interacciones con IC 4970, NGC 6872 podría no podría haber sido capaz de producir nuevos estallidos de formación estelar.

Para saber más:

NGC 6872, catálogo Simbad

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