Westerlund 1: el hogar de las estrellas más grandes y masivas conocidas

El cúmulo de estrellas Westerlund 1 es el hogar de algunas de las estrellas más grandes y masivas conocidas.

estrellas masivasImagen del telescopio espacial Hubble.

Está encabezado por la estrella Westerlund 1-26, una estrella supergigante roja tan grande que si se coloca en el centro de nuestro Sistema Solar, se extendería más allá de la órbita de Júpiter. Además, el joven cúmulo de estrellas alberga a otras 3 supergigantes rojas, 6 estrellas hipergigantes amarillas, 24 estrellas Wolf-Rayet y varias estrellas aún más inusuales que están siendo estudiadas en la actualidad. Westerlund 1 está relativamente cerca, unos 15.000 años luz, dando a los astrónomos un buen laboratorio para estudiar el desarrollo de estrellas masivas. La imagen de Westerlund 1 fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble hacia la constelación sur del Altar (Ara). Aunque actualmente se clasifica como un “super” cúmulo abierto, Westerlund 1 puede evolucionar en un cúmulo globular de baja masa durante los próximos mil millones de años.

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