Las Galaxias de la Antena, la colisión de galaxias más cercana a la Vía Láctea

Las galaxias de la Antena (NGC 4038/4039) son dos galaxias en interacción situadas a una distancia de 70 millones de años luz de distancia, este par de galaxias sigue siendo las galaxias más cercanas que se pueden observar chocando. Su interacción duró cientos de miles de años y dio lugar a regiones de intensa formación estelar.

antenaLas galaxias de la Antena (NGC 4038/4039), créditos: Telescopio espacial Hubble

Casi la mitad de los objetos débiles en la imagen anterior son grupos jóvenes que contienen decenas de miles de estrellas. Las manchas anaranjadas a la izquierda y a la derecha del centro de la imagen son los dos núcleos de las galaxias originales y consisten principalmente en estrellas viejas entrecruzadas por filamentos de polvo, que aparecen de color marrón. Las dos galaxias están salpicadas de brillantes regiones de formación de estrellas azules rodeadas de gas de hidrógeno brillante, que aparecen en la imagen en rosa.

Ubicación galaxias antenaLas galaxias de la Antena las podemos encontrar entre la constelación del Cuervo y de Cráter (la copa), como un objeto de magnitud 13, observable como una tenue nebulosidad con pequeños telescopios. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles)

Una escena similar se podría repetir, dentro de unos tres mil millones de años entre nuestra galaxia, la Vía Láctea, y Andrómeda, estas están en curso de colisión, formando cuando llegue ese espectacular momento, una única galaxia elíptica tamaño enorme.

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