La gran y hermosa galaxia espiral NGC 1055

Esta maravillosa imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra  a la preciosa galaxia NGC 1055, una galaxia espiral, aproximadamente un 15% más grande que la Vía Láctea. NGC 1055 no muestra los brazos giratorios característicos de una espiral, ya que se ve canto desde nuestra posición en nuestra galaxia.

galaxia de ladoCréditos: European Southern Observatory, Subaru Telescope (NAOJ)

Esta galaxia es miembro de un pequeño grupo de galaxias a tan solo 60 millones de años luz de distancia  y la podemos encontrar hacia la constelación de Cetus. De lado a lado la galaxia abarca más de 100.000 años luz, un poco más grande que nuestra propia galaxia. Se pueden observar preciosas regiones de formación de estrellas que están dispersas a través de sinuosas calles de polvo a lo largo del delgado disco de la galaxia. Con varias galaxias de fondo aún más lejanas, la imagen también revela un halo cuadrado que se extiende muy por encima y por debajo del núcleo central de NGC 1055. El halo en sí está entretejido con estructuras débiles y estrechas, y podría representar los desechos de una galaxia satélite que chocó contra la galaxia hace unos 10 mil millones de años.

En el siguiente vídeo tenéis un viaje fascinante hacia esta espectacular galaxia:

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