El cúmulo globular más brillante de la galaxia

M75 es un impresionante cúmulo globular que podemos encontrar en la constelación de Sagitario, se encuentra a unos 67000 años luz y contiene unas 400.000 estrellas. Es uno de los grupos más densamente poblados que se han observado, con una luminosidad enorme, unas 180000 veces la del Sol.

M75, Créditos: Telescopio espacial Hubble.

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes.
Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.

Podemos hacernos una idea de donde está el cúmulo M75, hay un programa muy interesante que se llama “where is M13” que nos representa la posición de muchos objetos en la galaxia con respecto al centro y a nosotros, utilizándolo para M75 podemos saber su ubicación en el espacio:

El punto de la izquierda es nuestra estrella, el de la derecha es M75.

Posición de M75 (punto amarillo fuera del plano galáctico), como se puede apreciar se encuentra orbitando la galaxia en el halo galáctico,


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