Descubiertos Tsunamis que arrasan galaxias

Con los datos obtenidos por el fructífero Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos ha descubierto los flujos más enérgicos jamás observados en el universo. Parten de quásares y atraviesan el espacio interestelar como auténticos tsunamis, causando verdaderos estragos en las galaxias en las que residen.

Los cuásares son objetos que emiten grandes cantidades de energía. Estos contienen agujeros negros supermasivos alimentados por materia que cae dentro y a medida que el agujero negro la devora, el gas caliente lo rodea y emite radiación muy intensa, creando el cuásar. Los vientos, impulsados ​​por la presión de radiación de las proximidades del agujero negro, empujan el material lejos del centro de la galaxia. Estos flujos de salida se aceleran a velocidades impresionantes que representan un pequeño porcentaje de la velocidad de la luz. Los vientos empujan cientos de masas solares de material cada año. La cantidad de energía mecánica que transportan estas salidas es hasta varios cientos de veces mayor que la luminosidad de toda la galaxia de la Vía Láctea.

Ilustración de un remolino polvoriento de partículas en espiral, con corrientes de material brillante que salen del centro.
Esta es una ilustración de una galaxia distante con un quásar activo en su centro. Créditos: NASA, ESA y J. Olmsted (STScI)

El material que de otro modo habría formado nuevas estrellas es barrido violentamente de la galaxia, haciendo que cese el nacimiento de estrellas. La radiación empuja el gas y el polvo a distancias enormes y alteran considerablemente las galaxias.

A medida que este tsunami cósmico se estrella en material interestelar, la temperatura en el frente de choque aumenta a miles de millones de grados, donde el material brilla en gran medida en rayos X, pero también ampliamente en todo el espectro de luz. Dejando la galaxia bastante tocada como un tsunami terrestres sin control…

Para saber más:

Quasar tsunamis galaxies

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