La ecuación de Drake: las civilizaciones tecnológicas de la galaxia

La famosa ecuación de Drake se utiliza para estimar el número de civilizaciones tecnológicas que podrían existir en la galaxia. La ideó el Dr Frank Drake cuando  trabajaba como radioastrónomo en el Observatorio Nacional de Radioastronomía en Green Bank, West Virginia, para hacer una estimación de las posibles civilizaciones tecnológicas a lo largo de toda nuestra galaxia, incluyendo una serie de factores que creía importantes para que una civilización sobreviva..

Esta identifica factores específicos que se cree que juegan un papel muy importante en el desarrollo de las grandes civilizaciones tecnológicas. Factores que pasamos a explicar a continuación.

Todo esto unido da la siguiente formula:

Donde cada factor significa lo siguiente:

N = El número de civilizaciones en la Vía Láctea cuyas emisiones electromagnéticas son detectables.

* = Tasa de formación de estrellas adecuada para el desarrollo de la vida inteligente.

p = Fracción de esas estrellas con sistemas planetarios.

e = Número de planetas, por sistema estelar, con un entorno adecuado para la vida.

l = Fracción de planetas adecuados en los que aparece la vida.

i = Fracción de planetas portadores de vida en la que emerge la vida inteligente.

c = Fracción de civilizaciones que desarrollan una tecnología que libera signos detectables de su existencia en el espacio.

L = Cantidad de tiempo que tales civilizaciones liberan señales detectables en el espacio.

Créditos imagen: Fundación Chile hace Ciencia

En el siguiente vídeo extraído de la mítica serie COSMOS nos lo explica de manera genial el grandísismo Carl sagan, en este introduce algunos factores para dar varios resultados muy interesantes, os recomiendo que veáis con mucho atención el vídeo:

Sí multiplicamos todos esos factores nos dan un número N de posibles civilizaciones tecnológicas que fueron capaces de construir radiotelescopios y que durante su vida no se autodestruyeron. La Ecuación de Drake está siempre cuestionada ya que según variemos un factor u otro daría un resultado, también se dice de ella que está incompleta y le faltaría algún termino más.

Lo cierto es que por lo menos hizo pensar o tratar de cuantificar nuestra soledad en la galaxia, a muchos investigadores le dan diversos resultados, pero nunca dan cero resultados. Por tanto podemos estimar que no estamos solos en el Universo, tal vez están muy lejos y todavía no han desarrollado tecnología para comunicarse, tal vez tuvieron una vida muy corta en la escala de los tiempos, o a lo mejor están desarrollándose ahora…, pero seguro que hay otros preciosos mundos, muy lejanos en el cosmos, que se estarán preguntando… ¿Habrá alguien allí?

Algún día lo sabremos.

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