astronomía galaxias

Hace diez mil millones de años, otra galaxia se estrelló contra la Vía Láctea

Investigadores del proyecto Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment project (APOGEE) anunciaron el descubrimiento de los restos de una galaxia que chocó con la nuestra hace diez mil millones de años.

Photo by Jacub Gomez on Pexels.com

A esta galaxia fósil la han llamado “Hércules” y sus estrellas han sido descubiertas dentro del “halo” de la Vía Láctea, la nube de estrellas más alejada del centro más brillante de nuestra galaxia. Estos restos galácticos los componen unas 100 millones de estrellas, pero curiosamente representa casi la mitad de la masa de todo el halo de la Vía Láctea. Se pudieron distinguir las estrellas de la Vía Láctea y Hércules debido a su diferente composición química y velocidad.

APOGEE permite perforar el polvo intergaláctico y ver más profundamente que nunca en el corazón de la Vía Láctea. Con base en los datos científicos, los investigadores han concluido que la colisión de ambas galaxias debió haber sido un evento muy importante en la historia de nuestra galaxia ya que no es muy usual que las galaxias espirales como la nuestra tengan unos inicios con impactos galácticos tempranos.

Podéis saber más sobre el proyecto APOGEE en el siguiente enlace:

https://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-3881/aa784d

En unos miles de millones de años habrá otro choque contra nuestra galaxia, concretamente contra la galaxia de Andrómeda.

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea:

En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)

Los científicos que utilizan el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA han cartografiado el inmenso halo de gas que envuelve a la galaxia de Andrómeda descubriendo que ya está interactuando contra nuestra galaxia.

Los científicos se sorprendieron al descubrir que este halo casi invisible de plasma difuso se extiende a 1,3 millones de años luz de la galaxia, aproximadamente a la mitad de nuestra Vía Láctea, y hasta 2 millones de años luz en algunas direcciones. También encontraron que el halo tiene una estructura en capas, con dos capas principales de gas anidadas y distintas. Con lo grande que es ese halo ya se pude decir que está chocando contra nuestra galaxia.

Créditos: NASA, ESA, J. DePasquale y E. Wheatley (STScI) y Z. Levay

La Galaxia de Andrómeda puede verse como un objeto pequeño y difuso en los cielos otoñales del hemisferio norte de la Tierra. Sin embargo, no podemos ver el vasto halo de gas de la galaxia que, si fuera visible se vería como una enorme esfera en el cielo. El halo de Andrómeda está lleno de pistas sobre el pasado y el futuro de la galaxia, y podría ofrecer información sobre la evolución de la Vía Láctea. La ilustración anterior representa lo que veríamos desde la Tierra si el halo de Andrómeda fuera visible a simple vista.

La Galaxia de Andrómeda (M31) es el objeto visible a simple vista más alejado de la Tierra. Está a 2,5 millones de años luz en dirección a la constelación de Andrómeda.

Ubicación de la Galaxia de Andrómeda (M31), (pulsar sobre la imagen para ver mejor los detalles)

M31 es la más grande de las galaxias del Grupo Local, al que pertenece también nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Es una galaxia bellísima, con telescopios nos quedamos un poco desilusionados observándola pues aparece como una tenue nebulosidad con un núcleo muy brillante, obtenemos su famosa imagen a través de programas de procesado de imágenes.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .

A %d blogueros les gusta esto: