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2I / Borisov: El primer cometa interestelar

El cometa 2I / Borisov, tiene una velocidad y trayectoria que indican claramente que proviene de más allá de nuestro sistema solar. Se trata del primer cometa interestelar observado, es decir proviene de otra estrella. El cuerpo fue descubierto por Gennady Borisov el 30 de agosto de 2019 y posteriormente identificado como hiperbólico por mediante el estudio de sus datos astrométricos.

Podemos verlo en la siguiente imagen, obtenida el 12 de octubre de 2019 por el telescopio espacial Hubble cuando el cometa se encontraba a 260 millones de kilómetros de la Tierra. El cometa sigue una trayectoria hiperbólica alrededor del Sol, con lo que volverá a salir al espacio interestelar.

Créditos: NASA, ESA and D. Jewitt (UCLA)

2I / Borisov es solo el segundo objeto interestelar observado desde la Tierra, el primero fue un asteroide avistado en 2017, el llamado asteroide “Oumuamua”. Este asteroide se pensaba que era un cometa, pero tras descartar la actividad cometaria se concluyó que se trataba de un asteroide. Observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, y con otros observatorios del mundo, muestran que este objeto ha viajado por el espacio durante millones de años antes de su encuentro con nuestra estrella.

nave encontrada
El 19 de octubre de 2017, el telescopio Pan-starss 1 en Hawai observó un punto de luz en movimiento en el cielo. Al principio parecía un asteroide o un cometa de rápido movimiento típico, pero nuevas observaciones en los siguientes días hizo posible calcular con precisión la órbita y su aspecto. Los cálculos han demostrado que este cuerpo celeste viene desde el espacio interestelar.

Oumauamua tiene una forma bastante rara, a diferencia de los objetos que suelen encontrarse en nuestro Sistema Solar este curioso objeto venido de otras estrellas parece ser metálico o rocoso, de un diámetro de unos 160 m, de forma muy alargada y de un color rojo oscuro.

asteroide interestelar
Recreación artística del asteroide interestelar y de nombre técnico 1I / 2017 U1 (Oumuamua). Imagen: ESO

Este primer cometa del espacio exterior puede proporcionar pistas sobre la composición química, la estructura y las características del polvo de los bloques de construcción planetarios forjados en un sistema estelar alienígena hace mucho tiempo y muy, muy lejos…

Para saber más:

The Extrasolar Planet

Interstellar comet 2I/Borisov

Sending a Spacecraft to Interstellar Comet C/2019 Q4(Borisov)

Detectado el choque de un cometa contra el Sol

La sonda SOHO (Solar and Heliospheric Observatory) ha detectado el choque de un cometa contra el Sol. Lo podemos ver en el siguiente vídeo:

Vídeo de las impresionantes imágenes de la desaparición de un cometa Kreutz el 15 de agosto de 2019. Créditos: SOHO

Los cometas de tipo Kreutz son un grupo de cometas caracterizados por unas órbitas rasantes que los llevan muy cerca del Sol durante su máximo acercamiento. Se cree que son fragmentos de un gran cometa que se fragmentó hace siglos, tienen ese nombre en honor del astrónomo Heinrich Kreutz, que fue el primero en demostrar la existencia de esos cometas.

La sonda SOHO en sus muchos años en el espacio ha descubierto miles de cometas rasantes.

Desde su lanzamiento hace más de 20 años, la NASA y el Observatorio Solar y Heliosférico de la Agencia Espacial Europea han descubierto más de 3000 cometas. La misión utiliza el instrumento LASCO (The Large Angle and Spectrometric Coronagraph) que bloquea el disco solar, por lo que es más fácil ver la corona de plasma y polvo alrededor del Sol, normalmente sólo visible durante los eclipses solares. Este instrumento también ofrece un gran campo de visión de la región alrededor del Sol con lo que es fácil observar cometas.

solar
Observación de un cometa, créditos imagen: SOHO-NASA

La misión de SOHO observa el disco solar y su entorno, el seguimiento del flujo de salida constante de partículas conocidas como viento solar, así como  eyecciones de masa coronal o CME. En sus dos décadas en órbita, SOHO ha abierto una nueva era de observaciones solares, entendiendo mucho más a la nuestra estrella, el Sol.

SOHO no fue diseñado para observar cometas, pero debido a su amplia visión de los alrededores del sol puede detectar fácilmente, debido a su enfoque cercano con el sol, un tipo especial de cometa llamado sungrazer (cometas que pasan rasantes al Sol). El gran éxito de SOHO como buscador de cometas depende de las personas que analizan continuamente todos sus datos. Es una tarea abierta al mundo ya que los datos están a disposición del público en tiempo casi real. Un grupo de voluntarios, astrónomos aficionados, se dedican a la búsqueda de los datos a través del Proyecto Sungrazer financiado por la NASA. El 95 por ciento de los cometas detectados por  SOHO se han encontrado por estos ciudadanos científicos. 

Este vídeo utiliza datos de SOHO desde 1998-2010 y muestra más de 2000 cometas. Vídeo de NASA

Observar estos cometas rasantes ayuda a aprender mucho más sobre nuestro sol. Sus colas de gas ionizado iluminan los campos magnéticos alrededor del sol, actuando como trazadores de estos campos invisibles. Las colas cometarias actúan como lineas de viento gigantes del viento solar, mostrando a los investigadores los detalles del movimiento del viento solar.

Para saber más:

Observatorio SOHO

La espectacular simulación del arco de choque del cometa 67P/Chury

Esta preciosa animación muestra la órbita simulada de la nave espacial Rosetta de la ESA durante el paso por el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, el 24 de febrero de 2016.


Crédito: ESA / Rosetta / RPC; H. Gunell et al (2018).

El cometa está representado como un pequeño dibujo en gris en el cuadro de la izquierda, mientras que el pequeño satélite representa la nave espacial Rosetta. La simulación reconstruye las condiciones del plasma cuando la sonda Rosetta detectó una descarga de arco de choque en el proceso de “desformación” del cometa, esta descarga de arco de choque se puede ver como una curva roja-amarilla. Los colores muestran la densidad de protones para la región, el número de protones que se encuentran dentro de un cm cúbico, con rojo-amarillo alto y negro-azul con baja densidad. El Sol está en el lado derecho, lo que significa que el viento solar viene de derecha a izquierda.

La intensidad del campo magnético alrededor del cometa se puede ver en el panel inferior derecho. Cuando Rosetta atraviesa el choque, aparecen dos picos en la intensidad de campo, que también se correlacionan con los efectos relacionados con el impacto que se ven en los dos paneles superiores de la derecha.

Para saber más:

Misión Rosetta

C/2017 U1 ¿el primer cometa que viene de otras estrellas?

El Minor Planet Center anunció el descubrimiento de un nuevo cometaC/2017 U1, descubierto por el proyecto PanSTARRS. Es el primer cometa que probablemente proviene del exterior del Sistema Solar, es decir de otras estrellas…

cometImagen del cometa C / 2017 U1 PANTSTARRS – 21 de octubre de 2017. Las imágenes de arriba fueron capturadas desde el observatorio de Tenagra. El cometa es el punto de luz que se mueve en el centro del marco. Las imágenes fueron obtenidas y medidas por Michael Schwartz y Paulo Holvorcem y la astrometría fue realizada por el Minor Planet Center.

De momento hay muy pocas observaciones para afirmar rotundamente que se trata de un cometa interestelar, pero todo apunta que se confirmará con nuevas observaciones, sí fuera así este objeto puede ser el primer caso claro de un cometa que viene de otra estrella. Su órbita es hiperbólica, por lo que no es cerrada, con lo que debe de provenir según los últimos cálculos de alguna estrella de la galaxia, concretamente en dirección a la estrella Vega.

Órbita del cometa C / 2017 U1 - NASA / JPL

Este objeto ingresó al sistema solar moviéndose a 26 km por segundo. A esa velocidad, en 10 millones de años atravesaría 8.200.000.000.000.000 km, es decir más de 850 años luz. Cuando se detectó por primera vez el 18 de octubre de 2017 tenía muy bajo brillo, magnitud 20, después de pasar a 37.600.000 km del Sol el 9 de septiembre y que pasara sin ningún problema. A partir de a su brillo se calcula que tendría un diámetro de unos 160 metros si se tratara de una roca con una reflectividad superficial del 10%. Ahora el cometa se dirige hacia los confines del sistema solar, para no volver a verlo nunca más.

comunicadoExtracto del comunicado del MPEC y datos astrometricos del cometa, se pueden consultar en: http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K17/K17UI1.html

¿Que es un cometa?

Un cometa es un cuerpo menor del Sistema Solar que órbita alrededor de este en  forma elíptica y con grandes excentricidades. Compuesto básicamente por hielo, que al acercase al Sol se activa y se produce la sublimación de este. La sublimación no es más que la volatización de los componentes del cometa, es decir un cambio de estado de sólido a gas sin pasar por el estado líquido. Fruto de esta sublimación es la aparición en el cometa de la cola cometaria entre otras características.

CapturaCometa C/2001 Q4 en estado de sublimación, puede observarse la claramente el núcleo y las diversas partes de la cola cometaria- cortesía NASA

En 1950 un astrónomo especialista en cometas, Fred L. Wipple, propuso que los cometas eran “bolas sucias de hielo”, este gran experto no iba mal encaminado y de hecho fue el precursor del estudio cometario, por tanto podemos decir que  los cometas están compuestos de: hielo seco, agua, amoniaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos.  Todos estos componentes cuando el cometa está muy lejos del Sol están en estado sólido, al acercarse al Sol se produce la sublimación y por tanto la volatización de estos elementos. Los elementos volátiles se separan del núcleo y son  proyectados  hacia atrás, en dirección opuesta al Sol empujados por el viento solar. Por tanto el cometa pierde masa conforme va teniendo pasos alrededor del Sol.

Cuando observamos un cometa no vemos más que el reflejo de la luz del Sol por parte de este, veríamos básicamente un núcleo central brillante y una cola alargada ciertamente difusa, pero el cometa tiene otras partes que con grandes telescopios podemos observar. Las partes de este son las siguientes: el núcleo, la coma, la cola iónica, la cola de polvo y la envoltura de hidrógeno.

CapturaCometa HaleHop-Dibujo en Foto cortesía de la Sociedad de Meteoros y cometas de España (SOMYCE).

Los cometas se pueden clasificar de muchas formas, según su tamaño, su edad o su órbita. Básicamente podemos decir que hay tres tipos de cometas:

  • Cometas de la familia de Júpiter (FJ), de período corto, cuyas órbitas tiene períodos orbitales menores de 20 años así como pequeñas inclinaciones orbitales.
  • Cometas tipo Halley (HT) con períodos entre 20 y 200 años, sería de período medio.
  • Y los cometas de periodo largo (LP) con períodos de más de 200 años. Estos últimos cometas provienen de la nube de Oort, los dos primeros del cinturón transneptuniano.

Otra clasificación complementaria que se usa a modo de estadística de tamaños es la siguiente:

     Tipo de cometa          Diámetro (km.)

Cometa Enano:                  0 – 1,5 Km.

Cometa Pequeño:            1,5 – 3 Km.

Cometa Mediano:            3-6 Km.

Cometa Grande:             6-10 Km.

Cometa Gigante:           10-50 Km.

Cometa “Goliat”:             >50 Km.

Por ejemplo el cometa  Encke (4 km) es un cometa mediano y el cometa Halley (12 Km) se le puede clasificar como cometa gigante. Los cometas son todo un espectáculo para los aficionados a la astronomía y para la astrofísica, púes de su estudio podemos conocer desde la composición de la nube de Oort hasta la formación del Sistema Solar.

Sí se confirma que el nuevo cometa C/2017 U1 es un cometa interestelar habría que colocar una nueva clasificación de cometas: Los cometas interestelares. Nuevas observaciones nos confirmaran este curioso y emocionante descubrimiento.

Para saber más:

Los Cometas: Definición y clasificaciones

The Minor Planet Center (MPC)

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El precioso mosaico del cometa 67P/Chury

Estas 210 preciosas imágenes muestran las diferentes vistas que la sonda Rosetta obtuvo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/Chury para los amigos 🙂 )entre julio de 2014 y septiembre de 2016. Se puede observar desde el acercamiento, la primer contacto próximo, la actividad cometaria y el final de la misión cuando la pequeña sonda Philae aterrizó en el cometa.

67PChury210imagenesCréditos: ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0; ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; ESA/Rosetta/Philae/CIVA; ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR

La misión de Rosetta  duró 12 años, 6 meses y 28 días, desde su lanzamiento el 2 de marzo de 2004 hasta el final de la misión el 30 de septiembre de 2016. Durante ese tiempo, la nave viajó 7,9 billones de km, incluyendo tres asistencia gravitatorias con sobrevuelos a la Tierra y a Marte, y dos sobrevuelos de asteroides. La misión en el cometa 67P/Chury fue de las mejores de la historia de los vuelos espaciales, tanto por la hazaña de orbitar un cometa como de todos los descubrimientos que aun hoy se están haciendo gracias a sus datos.

Tanto es así que esta misión tiene su propia página en el blog, como homenaje a una de las misiones más increíbles de la historia del espacio. Os dejo a continuación algunas de las entradas por orden cronológico de esta fabulosa misión:

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Un cometa visible a simple vista en enero

Se espera que el cometa C / 2016 U1 NEOWISE pueda alcanzar el brillo máximo durante la segunda semana de enero. Descubierto por el observadorio espacial NEOWISE (Near Earth Object Wide field Infrared Survey Explorer) el 21 de octubre de 2016, podrá ser observado en principio por prismáticos (alcanzando un magnitud visual de 10) y posiblemente hacia mediados de enero alcanza la magnitud visible a simple vista, 6 ª magnitud (brillo a simple vista), justo cuando esté próximo su máximo acercamiento al Sol.

Perspectivas de visibilidad: Se observará a través de las constelaciones Ofiuco, Serpiente y Sagitario. Seguimiento del cometa en enero:

Día        Posición

1-Cruza el ecuador celeste sur.

3-Pasa cerca de M14.

7-Pasa cerca de la estrella ni ophiuchi.

8-Cruces en la constelación Serpens.

10- Pasa cerca de M16, la Nebulosa del Águila.

11-Pasa cerca de la Nebulosa Omega (M17), cruza el ecuador galáctico hacia el sur.

12-Cruces por la constelación de Sagitario.

13-Pasa cerca de M25.

16-Cruza la eclíptica hacia el sur.

27-Cruces en la constelación Microscopium.

28-Pasa cerca de la estrella Alfa Microscopii.

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Será más visible en el cielo del amanecer a 12 grados del Sol el día de su máximo brillo. El perihelio (máximo acercamiento al Sol) se producirá el día 13 Enero, de 2017.

Para saber  más:

Datos del cometa: https://theskylive.com/c2016u1-info

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Observación del cometa 67P/Chury desde el telescopio espacial Kepler

Durante el último mes de operaciones de la sonda Rosetta en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, en los que ya no era posible observar el cometa con telescopios desde la Tierra ,el telescopio espacial Kepler de la NASA tomó varias imágenes, adquirió imágenes del cometa cada 30 minutos desde el 7 al 20 de septiembre de 2016 con el fin de proporcionar datos de mediciones in situ.

67p

Estas observaciones las podemos apreciar en una serie de 15 imágenes del cometa 67P / CG tomadas entre el 17 y 18 de septiembre de 2016. El cometa pasa a través del campo de visión de Kepler, de arriba a la derecha abajo a la izquierda, por la banda diagonal. Los puntos blancos representan las estrellas y otras regiones en el espacio estudiadas por Kepler. Crédito: C. Snodgrass (The Open University) y E. Ryan (Instituto SETI)

Kepler es un telescopio que busca exoplanetas principalmente, pero ahora está en otra misión simultanea, denominada K2, que comenzó el 30 de mayo de 2014. Está realizando observaciones a lo largo de la eclíptica para así detectar y observar una gran cantidad de objetos del sistema solar, desde cuerpos grandes y pequeños como Neptuno y Plutón a los más diminutos, como los cometas. Por ejemplo, se tomó imágenes del cometa Siding Spring (C / 2013 A1) en octubre de 2014.

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Al observar con Kepler el cometa 67P / Chury se tuvo una oportunidad única de obtener una perspectiva global de los gases y el polvo alrededor del cometa mientras la sonda Rosetta se acercaba cada vez más al núcleo. Estas imágenes serán fundamentales para entender el vínculo entre la actividad observada a nivel local por Rosetta y de forma remota desde la Tierra (o cerca de la Tierra), y nos proporcionará información crucial para el estudio de otros cometas que no podemos visitar con naves espaciales.

Para saber más:

Rosetta el fin de una de la misiones espaciales más increíbles de la historia

La misión de Rosetta ha durado 12 años, 6 meses y 28 días, desde su lanzamiento el 2 de marzo de 2004 hasta el final de la misión el 30 de septiembre de 2016. Durante ese tiempo, la nave viajó 7,9 billones de km, incluyendo tres asistencia gravitatorias con sobrevuelos a la Tierra y a Marte, y dos sobrevuelos de asteroides.

Desde Universo Blog hemos seguido desde el primer momento esta maravillosa misión, con decenas de entradas, dejándonos imágenes y momentos espectaculares:

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Tanto es así que va a tener su propia página en el blog, como homenaje a una de las misiones más increíbles de la historia del espacio y que ha llegado a su fin. Os dejo a continuación algunas de las entradas por orden cronológico de esta fabulosa misión:

Hasta siempre Rosetta y Philae 🙂

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La desintegración de un cometa

El telescopio espacial Hubble ha podido observar la espectacular desintegración de un cometa, concretamente del cometa 332P/Ikeya-Murakami.

Esta animanción se ha realizado a partir de una secuencia de imágenes del telescopio espacial Hubble, muestra la lenta migración de los fragmentos del cometa 332P / Ikeya-Murakami durante un período de tres días en enero de 2016. Las piezas se desprendieron del núcleo principal a finales de 2015 cuando el cometa se acercó al sol en su órbita. Se encontraba a 0,68 UA (100 millones de kilómetros) de la Tierra en el momento de estas observaciones. Créditos: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA).

El cometa 332P / Ikeya-Murakami sobrevivió durante 4,5 millones de años en el Cinturón de Kuiper, una enorme reserva de cuerpos de helados en las afueras de nuestro sistema solar. Pero el cometa fue expulsado gravitacionalmente hacia el sistema solar interior por interacciones con el planeta Júpiter, acercándose mucho en su órbita al Sol. Este acercamiento tan peligroso ha provocado su desintegración. Las observaciones del Hubble revelan unos 25 trozos del cometa flotando por el espacio a más o menos la misma velocidad de la marcha que su progenitor.

orientacion-restos-cometaOrientación de los restos desprendidos del cometa. Créditos: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA)

Los investigadores estiman que el cometa contiene suficiente masa para soportar otros 25 pases alrededor del Sol (su órbita es de 6 años) con lo que el cometa sobreviviría unos 150 años más.

Para saber más:

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Rosetta y el cometa

La aventura científica de Rosetta y la pequeñita sonda Philae en el cometa 67P/Chury, ha sido una de las más tiernas y evocadoras historias de los viajes en el espacio, cualquier misión se queda atrás tras la proeza del la órbita en el cometa y del impresionante aterrizaje en este increíble objeto. Mis sensaciones han sido de entusiasmo, nerviosismo, alegría. Un computo de sensaciones que llevan a la conclusión de que gracias a misiones como esta la ciencia jamás morirá. Os cuento un poco como ha sido la misión.

El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético,Klim Ivánovich Churiu-mov. Tiene una morfología muy peculiar, dos partes diferentes en contacto entre sí, una parte en forma de bulbo y la otra parte más alargada.

RosettaLa sonda Rosetta e Imagen desde la sonda del cometa 67P/Chury (ESA)

A veces podemos ver imágenes muy bellas de galaxias, de nebulosas… pero la inmensidad del espacio que nos asombra puede verse un poco ensombrecida por imágenes de objetos de nuestro sistema solar, como es el caso de los cometas. La sonda Rosetta tomó el 27 de marzo de 2016, cuando estaba a 329 km del núcleo del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. La escala de la imagen es de 28 m/píxel y la imagen mide 28.7 km de diámetro. Puede observarse cómo el cometa eclipsaba el Sol, y algunas estrellas de fondo.

67pchuryCréditos: ESA / Rosetta / NavCam

Rosetta en su viaje hacia el cometa pasó por varios asteroides:(2867) Steins en 2008 ,21 Lutetia y P2010 A2 en 2010, que además fue todo un descubrimiento pues P2010 A2 tenía comportamiento cometario ya que eyectaba algún tipo de material, más tarde se descubrió que era fruto de un choque con otro asteroide.

La sonda Rosetta, actualmente en órbita sobre el cometa 67-P/Chury, está tomando datos sobre la caracterización global del núcleo, la composición de los volátiles y refractarios del núcleo, estudio de la actividad cometaria y caracterización global de asteroides, incluyendo la determinación de las propiedades dinámicas, morfología de la superficie y la composición, hasta que el 30 de septiembre de 2016 finalice su misión.

Pero lo más importante de la misión fue el acometizaje de una pequeña sonda que acompañó a Rosetta en su viaje interplanetario: la pequeña sonda Philae.

Captura Representación artística de la sonda Philae, autor; DLR, CC-BY 

La pequeña sonda debía posarse sobre un punto llamado punto “J”, al que se le asigno el nombre de Agilkia. Este nombre corresponde a una isla del río Nilo donde se trasladó un templo desde la isla Philae hasta la isla Agilkia, debido a la construcción de la presa de Asuán.

Acometizaje PhilaeGráfico del acometizaje teórico de Philae, fuente: DLR/ESA

Esa era la idea y este el desarrollo de los acontecimientos:

El día 12 de noviembre fue el momento clave para la misión Rosetta, fue una día emocionante, a las nueve y media de la mañana Philae se desacopló muy bien y se dirigió hacia 67P/Chury…. Pero hubo diversos problemas, tenía problemas en el anclaje y no se sabía como iba a acometizar. La inquietud embargaba a toda la Agencia Espacial Europea (ESA) y a medio planeta, esperando la esperada señal de la sonda a su llegada al cometa…

1398469_10152557445718924_8464155151530174988_oLa Cámara teleobjetivo OSIRIS de Rosetta registró esta instantánea del módulo de aterrizaje Philae después de la separación. ESA / equipo de OSIRIS

Pero no llegaba ese momento, algo estaba pasando. Los nervios afloraban por doquier… hasta que por fin la alegría y los abrazos empezaron a aflorar en el centro de control de ESA, ¡¡Philae daba señales de vida!!

Pero el acometizaje no fue fácil, hasta tres veces llegó al cometa, pero rebotó dos. La sonda acometizó a las 15:33 UT, pero los arpones y el retropropulsor fallaron provocando un rebote de aproximadamente un kilómetro, después acometizó de nuevo a las 17:26, volvió a re-botar y se posó finalmente a las 17:33… Toda una Odisea.

Philae_primeraimagenPrimera imagen desde el cometa – ESA/Rosetta/Philae/ CIVA 

Philae llegó al cometa pero no en el punto señalado, un poco alejado de este y en zona de sombra, con lo que no podía captar luz suficiente para mantenerse mucho tiempo en funcionamiento, el módulo funcionó durante las 64 horas que sus baterías lograron proporcionarle energía. Pero en el tiempo que estuvo encendido recabó una gran información:

-Utilizando el instrumento MUPUS (Multi-Purpose Sensors for Surface and Sub-Surface Science) se encontró con una superficie bastante dura, las capas superiores de la superficie del cometa están cubiertas por entre 10 y 20 cm de polvo, bajo lo que habría hielo puro o mezclado con polvo, ese hielo se vuelve más poroso a mayor profundidad. Este descubri-miento fue confirmado por el experimento SESAME (Surface Electrical, Seismic and Acoustic Monitoring Experiment). Otro de los instrumentos en ser activado fue en fue SD2 (Sampling, Drilling and Distribution Subsystem), diseñado para entregar muestras del suelo a los instrumentos COSAC y Ptolemy. Se debía realizar una pequeña perforación y mover una muestra al compartimiento adecuado para las mediciones, pero los datos muestran que en realidad no se detectó la entrega de muestras en Ptolemy. Pero el instrumento COSAC (Cometary Sampling and Composition Experiment) funcionó correctamente y fue capaz detectar la presencia de moléculas orgánicas.

COSAC fue diseñado justamente para detectar moléculas orgánicas. Aún se debe determinar si estas moléculas orgánicas son simples como el metanol y amoníaco o más complejas como los aminoácidos. Realmente el poco tiempo que estuvo Philae conectado fue muy productivo. Otro de los últimos descubrimientos ha sido que el cometa no tiene campo magnético entorno al núcleo del cometa. En misiones espaciales anteriores resultó siempre complicado obtener datos fiables al respecto, por la interacción entre los vientos solares y los cometas.

La sonda Rosetta rompió comunicaciones oficialmente con la pequeñita sonda posada en le cometa 67P/chury, la sondaPhilae,  el miércoles 27 de julio. Hubo muchos intentos de intentar conectar con la sonda pero desde el 9 de julio de 2015 no se recibe ninguna comunicación.

philae

Se la siguió buscando hasta que por fin fue encontrada 🙂

Apunto de finalizar la misión Rosetta, la cámara de alta resolución de la sonda ha revelado el punto donde aterrizó la pequeña sonda Philae tras rebotar varias veces en el cometa, a aparecido encajada en una grieta. Las imágenes se adquirieron el 2 de septiembre cuando Rosetta estaba a una distancia de 2,7 km de la superficie del cometa y muestran claramente el cuerpo principal del módulo de aterrizaje, junto con dos de sus tres patas.

philaeImagen de la ubicación del módulo de aterrizaje Philae en el cometa 67P/Chury. Créditos: ESA.

Y pronto será también el final de la misión Rosseta, finalizará el 30 de septiembre de 2016 con un descenso controlado sobre la superficie de su cometa, el 67P/Chury. Será el final de una de las misiones más increíbles de la historia del espacio.

Yo puedo contar que he vivido esta maravillosa experiencia de vivir toda la misión día a día, ha sido maravilloso cada descubrimiento y cada noticia, la recordaré por siempre. Y como casualidades de la vida tuve la ocasión de fotografiarme junto a un poster enorme de Rosetta que había en una exposición. Todo un sueño!!

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