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encontrada agua en un exoplaneta potencialmente habitable

Con la ayuda del telescopio espacial Hubble se ha detectado por primera vez vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta potencialmente habitable. El exoplaneta llamado k2-18b se encuentra a 110 años luz de distancia y es una super Tierra, su tamaño es dos veces el de nuestro planeta, y por la distancia a su estrella se encuentra en la llamada zona de habitabilidad, una zona en la que el agua podría estar en estado líquido en su superficie.

Impresión artística del planeta K2-18 b, se puede ver a su estrella enana roja y otro planeta acompañante en el sistema. Créditos: ESA / Hubble, M. Kornmesser

El exoplaneta puede que tenga un núcleo sólido de roca o hielo rodeado por una envoltura gruesa de hidrógeno, vapor de agua y otros gases. Encontrado por el telescopio Kepler en 2015, el mundo se encuentra en una órbita de 33 días alrededor de una fría estrella enana roja en la constelación de Leo. Esa estrella brilla con menos del 3 por ciento de la luminosidad de nuestro sol, pero debido a que K2-18 b orbita muy cerca de ella, el exoplaneta recibe un 5 por ciento más de luz estelar que nuestro planeta. 

Para determinar su atmósfera se ha utilizado el método del tránsito de detección de exoplanetas, este consiste en observar fotométricamente la estrella y detectar sutiles cambios en la intensidad de su luz cuando un planeta órbita por delante de ella. Esa pequeña variación en el brillo de la estrella fruto del tránsito del Exoplaneta nos puede determinar muchos parámetros, como profundidad de tránsito, tamaño del planeta, atmósfera, zona de habitabilidad.

Captura
Curva de brillo en función del tiempo de un tránsito

A partir de la curva de luz del tránsito se determina el cociente de radios planeta/estrella y la inclinación orbital, además de otros parámetros de la estrella y de la órbita. En general, las observaciones de tránsito deben ser complementadas con medidas de velocidad radial para, de este modo, calcular la masa y determinar la naturaleza planetaria del objeto.

Otras aplicaciones de los tránsitos: Determinación de la atmósfera del planeta. Durante el transito y antes de la ocultación el planeta refleja la luz de la estrella y podemos determinar el espectro del planeta y por tanto la composición de su atmósfera. Método muy refinado y complicado pero con muy buenos resultados.

Esto es lo que se ha utilizada para K2-18b, debido a que el planeta transita, parte de esa luz estelar pasa a través de su atmósfera superior en el camino hacia los telescopios, recogiendo y transmitiendo información sobre el cóctel enorme de gases en el aire de K2-18 b.

Para saber más:

Cómo encontrar exoplanetas

4000 exoplanetas descubiertos

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La Bellísima Galaxia M95

Esta bellísima imagen es la galaxia espiral barrada NGC 3351 (o M95), una galaxia de 50.000 años luz de diámetro situada a unos 38 millones de años luz de distancia en la preciosa constelación de Leo. La galaxia está adornada con hermosos “anillos” de formación estelar atravesados por una estructura estelar en forma de barra que se extiende desde el núcleo al disco anillado.

Créditos: NASA, ESA, Hubble, ESO, Amateur Data; Procesamiento y derechos de autor: Robert Gendler & Roberto Colombari

M95 es uno de los ejemplos más cercanos de una gran y bella galaxia en espiral con barras. Visibles en esta combinación destacada de imágenes del telescopio espacial Hubble y de varios telescopios terrestres. Como se puede observar en la imagen hay extensiones de brazos espirales delineados por cúmulos abiertos de estrellas azules brillantes, calles de polvo oscuro, resplandores difusos de miles de millones de estrellas débiles y una barra corta en el centro de la galaxia.

 Lo que intriga a muchos astrónomos es el anillo alrededor del centro de la galaxia visible justo fuera de la barra central. Aunque la estabilidad a largo plazo de este anillo sigue siendo un tema de investigación, las observaciones indican que su brillo actual se ve al menos realzado por estallidos transitorios de formación estelar. 

M95
Galaxia M95 en la constelación de Leo, observable con buenos  telescopios como un objeto difuso de magnitud 9.7.


Llegan las Leónidas, la gran lluvia de estrellas fugaces de noviembre

Este mes de noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida e interesante, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para la noche del 17/18 de noviembre, no se esperan más de 15-20 meteoros por hora en el momento de máxima actividad que suele durar unas cuantas horas. No tendremos presencia de la Luna cuando la constelación comience a ascender, con lo que podremos tener una buena noche de observación de estrellas fugaces.

leoImagen: Punto radiante de la leónidas en la constelación de Leo (pulsar para ver los detalles). 

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude observar y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas (71 km/s).

CapturaTormenta de la Leónidas en 1833

Este año no esperamos tormenta pero hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces, hay  que abrigarse bien y tomar algo calentito y buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada, pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

Para saber más:

SOMYCE: Leónidas 2018

Guía de iniciación a la observación de meteoros (SOMYCE)

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Photo by Raman deep on Pexels.com

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La gran lluvia de estrellas fugaces de noviembre: Las Leónidas

Este mes de noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida e interesante, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para la noche del 17/18 de noviembre, no se esperan más de 10-15 meteoros por hora (THZ) en la hora de máxima actividad que suele durar unas cuantas horas. No tendremos presencia de la Luna con lo que podremos tener una buena noche de observación de estrellas fugaces.

leoImagen: Punto radiante de la leónidas. 

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude ver y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales pero natural y por todos los lados, de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas (71km/s).

CapturaTormenta de la Leónidas en 1833

Este año no esperamos tormenta pero hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces, hay  que abrigarse bien y tomar algo calentito y buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumíonica. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada, pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

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