Archivo de la etiqueta: Los planetas

La Dicotomía Marciana

Después de la formación de los planetas hace 4.600 millones de años, los planetas se sometieron al llamado «Bombardeo intenso tardío» (bombardeo intenso o LHB) es un período, en torno a hace 3800 a 4100 millones de años, en el que los cuerpos del Sistema Solar interior sufrieron frecuentes impactos tremendamente violentos de grandes asteroides. Marte en esa etapa tan caótica sufrió el impacto de un tremendo asteroide, así como en la Tierra originando la aparición de nuestra Luna y en Marte la formación de la llamada dicotomía marciana o las dos caras de Marte.

Alrededor del 60% de la superficie de Marte muestra un registro de los impactos de esa época. Otra evidencia de esos impactos es una enorme cuenca de impacto en el hemisferio norte de Marte, que abarca 10.600 kilómetros longitud por 8.500 kilómetros de anchura (cuenca Borealis).

Captura

Seguir leyendo La Dicotomía Marciana

Saturno: El padre anciano

Saturno es el planeta que más gusta a los astrónomos aficionados, es un planeta precioso con un sistema de anillos espectacular, observable con potentes prismáticos y pequeños telescopios. Saturno según la mitología griega era el dios Faetonte hijo de Helio.

En la mitología romana Saturno era Crono  hijo de Urano y Gea, que gobernaba el mundo de los dioses y los hombres devorando a sus hijos en cuanto nacían para que no lo destronaran. Saturno tiene un movimiento aparente muy lento sobre el fondo de las estrellas (emplea casi 30 años en completar su órbita) , entonces debía ser Crono, el padre anciano.

Saturno es el sexto planeta del sistema Solar, y el segundo en tamaño después de Júpiter, es como Júpiter un planeta gigante gaseoso. Como característica más importante y destacable es la presencia de sus famosos anillos.

saturno_nasa«Big Beautiful Saturn» Composition Credit: Mattias Malmer, Image Data: Cassini Imaging Team

Tiene más de 100 satélites, siendo el más importante y famoso Titan, por ser una luna con atmósfera y con superficies líquidas en su superficie (metano líquido y etano)

Sí tenemos que elegir una sintonía para Saturno que mejor que Gustav Holst y su Sinfonía de los planetas: Saturno:

Anuncios

 

La Zona de Habitabilidad en Sistemas Planetarios

La zona de habitabilidad (posibles zonas de desarrollo de vida) es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido en la superficie de los planetas que se encuentren en esa zona, más cerca de la estrella el agua se evaporaría y más lejos de esa zona se congelaría. Se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida.

Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana. En el caso del Sistema Solar la zona de habitabilidad comprende los planetas: Venus, la Tierra y Marte.

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

distanceStarZona de Habitabilidad alrededor de varios tipos de estrellas en función de la masa de la estrella y de la distancia. Crédito: Chester Herman. Seguir leyendo La Zona de Habitabilidad en Sistemas Planetarios

Neptuno: el dios de los mares interplanetarios

Ya eliminado Plutón como planeta del Sistema Solar (ahora es un planeta enano o plutoide), el último planeta es ahora Neptuno, hablaremos un poquito sobre este enorme planeta. Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras.

neptuno

Su nombre se debe al dios romano de los mares «Neptuno» también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h.

Seguir leyendo Neptuno: el dios de los mares interplanetarios

Júpiter: El padre de los dioses

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar, es una gigantesca esfera  de gas,  formado principalmente por hidrógeno y helio, que sí tuviera un tamaño un poco mayor podría haberse  encendido como estrella y tendríamos un sistema binario en nuestro sistema solar. Se le denomina planeta exterior gaseoso y fue de los primeros planetas en formarse, por su enorme tamaño influyó mucho en la zona del cinturón principal de asteroides impidiendo que se formara allí un planeta. Entre sus detalles atmosféricos más importantes destacan la Gran mancha roja, que no es más un espectacular anticiclón, tiene además una enorme estructura de nubes en bandas oscuras y brillantes. Su enorme dinámica atmosférica global viene determinada por intensos vientos con velocidades de hasta 500 km/h.

Captura
Su nombre proviene del dios de la mitología romana Zeus, el dios de los dioses y de los hombres. También es conocido como Fenonte que significa brillante.

Tiene 67 satélites, de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

Captura

Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLRNASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de lunas orbitando el planeta.

Captura

Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

La sonda Juno realizó un impresionante escaneo del planeta Júpiterel 27 de agosto de 2016, utilizando el instrumento de infrarrojos deAuroral Mapper (JIRAM) capturó el brillo del planeta en luz infrarroja:

 Jupiter’s Glow in Infrared Light.Créditos del vídeo:NASA, JPL

Juno nos ayudará a entender por qué Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.

junoDimensiones e instrumentos de la sonda espacial Juno. créditos: NASA

La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida.

Júpiter es un planeta espectacular observado con pequeños telescopios y con prismáticos, con esa simple observación podemos apreciar sus satélites y alguna de las bandas de su atmósfera.

Captura

Júpiter y sus lunas galileanas el día 18/12/2014

En invierno empieza a observarse todas las noches, así que no perdáis la oportunidad de observar a todo un dios de los planetas, el planeta Júpiter.  Y sí lo haceis escuchando la composición musical que hizo Gustav Holst «The planets» y en concreto la parte de Júpiter aun será más espectacular la experiencia:

cropped-cropped-3-3.jpg