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Octubre: el mes de los “bailes” interplanetarios

Este mes de octubre podéis ver unas preciosas conjunciones con la Luna, Venus, Júpiter y Marte como protagonistas. También se podrá ver muy cerca del planeta Venus la estrella Régulo de Leo. Un hermoso evento para el que tenemos que madrugar pues será a partir de las horas cercanas al amanecer cuando se podrá apreciar en toda su plenitud y observando hacia el Este. Cómo ejemplo os dejo esta imagen tomada el día 10 de octubre a las 6:30 AM:

Conjuncion

La Luna, Júpiter, Marte y Venus, la noche del 10 de octubre de 2015 a las 6:30 am desde Bugarra (Valencia), imagen de Jose Vicente Díaz Martínez (pulsar para ver los detalles)

Estas alineaciones seguirán bastante tiempo aunque la Luna dejará de ser protagonista, pero habrán momentos estelares como el día 18 de octubre en el que Marte y Júpiter estarán muy juntos aparentemente en el cielo. Os presentamos algunas de las alineaciones que tendréis para estos días, las imágenes están simuladas con el programa de simulación del firmamento stellarium:

-11 de octubre de 2015 a las 06:30 am:

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-15 de octubre a las 06:30 am:

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-Siguiente imagen, 18 de octubre a las 6:30 am, como veis conforme pasan los días los astros están más altos en el cielo, con lo que los podremos observar cada vez más pronto. Este día se podrían observar a partir de las 5 am, y Júpiter y Marte muy cerca en el cielo aparentemente:

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-22 de octubre, preciosa alineación, los tres planetas en casi una línea y muy cercanos, a partir de las 5 am se pueden observar.

22

Hacia final de mes Venus se irá acercando mucho más a Marte y a principios de noviembre podrán observarse muy cerca aparentemente en el cielo. Todo un baile de planetas que os recomiendo que no os perdáis y que sigáis a lo largo del mes, lo único malo es que hay que madrugar pero es una maravilla observar y si se puede fotografiar este tipo de bailes interplanetarios.

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Finales de mayo: las noches de los planetas

Esta última semana de mayo es una buena oportunidad para observar los planetas: Venus, Júpiter y Saturno. Tenéis una buena ocasión de observar tres grandes planetas, así como también la Luna.

La noche del 23 de mayo y hasta finales de mes podemos ver a Venus  nada más anochecer y durante unas tres horas brillando en toda su plenitud hacia el Oeste y a una buena altura para su observación, aunque conforme avance el mes cada vez estará más bajo. Júpiter estará muy cerca de la Luna el día 23 de mayo, a unos 7 grados, y formando un triangulo muy interesante entre la Luna, el cúmulo del pesebre M44 y él mismo, todo un gusto para prismáticos y telescopios. Conforme avance el mes se irá alejando la Luna pero seguiremos observando a Júpiter muy cerca de M44.

alineación

Saturno estuvo en oposición (posición en la que el planeta, la Tierra y el Sol están alineados 180º y el planeta está más cerca de la Tierra) la noche del 22 al 23 de mayo, con lo que lo veremos aun un pelín más grande y ascendiendo en el cielo hacia la media noche. No os perdáis sus espectaculares anillos, es un planeta espectacular.

Saturno_oposición

Podremos encontrar a Saturno cerca de la constelación de escorpio.

Todo uno lujo para estas noches finales de mayo. Tendremos tres planetas y la Luna en toda su plenitud, no dejéis pasar esta oportunidad de sacar telescopios, prismáticos y disfrutad del maravilloso mundo del Cosmos.

Para saber más:

Júpiter

Saturno

Venus

M44, el cúmulo del Pesebre

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La esfericidad de la Tierra y su Traslación alrededor del Sol

El Sol lo vemos en diferentes posiciones a lo largo del día porque la Tierra gira sobre su eje y debido a esto vamos viendo pasar el Sol a lo largo del día. Lo vemos a diferentes alturas a lo largo del año porque la Tierra lo ve en diferentes posiciones conforme vamos trasladándonos alrededor del Sol en nuestra órbita (que le cuesta un año trasladarse alrededor del Sol).

La Tierra no es plana y no es el centro del Universo. Pero antiguas civilizaciones se pensaban que la Tierra era plana (incluso en este siglo hay personas que equivocadamente y tristemente aun lo piensan…), los antiguos tenían muchas preguntas que en esas épocas eran complicadas de contestar, habían muchos inconvenientes:

¿Extensión infinita? No tiene fin, hay un mar enorme y después más y más agua y agua….¿extensión finita? el fin de la Tierra en el mar luego hay terribles monstruos y precipicios enormes…¿Cómo se sostiene? ¿sostenerse en el aire algo tan grande?¿Y las estrellas siempre son las mismas?. Todas estas preguntas se las hacían en la antigüedad. La teoría que lo arreglaba casi todo era la siguiente: Los hindúes la imaginan apoyada sobre cuatro pilares que a su vez estaban sobre cuatro elefantes y éstos sobre una tortuga gigante que nadaba en un océano enorme. Sorprendente pero para ellos muy real.

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No fue hasta los griegos hasta que realmente se fue consciente de que la Tierra era esférica. Aunque antes se llegó a pensar que era cilíndrica,  la sencilla explicación de suponer que la Tierra se curva en la dirección Norte-Sur es lo que llevó al filósofo Anaximandro de Mileto a sugerir -erróneamente-que la Tierra tenía forma cilíndrica. Pero la solución de que la Tierra era esférica la dieron los navegantes. Cuando se alejaban los barcos iban desapareciendo en el horizonte y lo último que se veía eran las velas, por tanto estaban “bajando” por la curvatura de la Tierra. Desde la orilla se veía menos parte del barco y desde una montaña muy alta se veía aun más parte.

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Por otro lado, los astrónomos griegos también pensaron que la mejor forma de explicar los eclipses de Luna era suponer que la Tierra se situaba entre ésta y el Sol y que su sombra proyectada por este astro, caía sobre la Luna y la eclipsaba. Como la proyección de esta sombra siempre era circular, confirmaba, una vez más, el carácter esférico de la Tierra.

La primera prueba directa de la esfericidad de la Tierra tardaría en llegar casi diecinueve siglos. En 1522 Magallanes y Juan Sebastian el Cano realizan la circunnavegación de la Tierra, ¡la Tierra es redonda!

Y la prueba definitiva: Imagen desde el Apolo 11 en 1969:

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Este planeta que ya hemos demostrado que es redondo se traslada alrededor del Sol y se sabe desde la época del renacimiento cuando un modelo matemático diseñaba un sistema heliocéntrico que representaba completamente la realidad de lo observado en el cielo, este fue presentado por el matemático y astrónomo  Nicolás Copérnico, con la publicación en 1543 del libro De Revolutionibus Orbium Coelestium. Esto marcó el inicio de lo que se conoce como “revolución copernicana” y la teoría heliocéntrica, en la que en el centro del sistema solar está el Sol y los demás planetas están trasladándose alrededor del astro rey, por fin deja de ser la Tierra el centro del Universo, para ser simplemente un planeta más alrededor de una estrella de lo más común en una enorme galaxia de las miles de millones de galaxias que tenemos en el Cosmos, somos una mota de polvo en el océano cósmico. En el siglo siguiente, Johannes Kepler extendió este modelo para incluir órbitas elípticas y por fin se demostró perfectamente lo que no saben algunas personas en el siglo XXI, que la Tierra gira alrededor del Sol.

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Posición de la Tierra en su órbita alrededor del Sol y diferentes estaciones según la posición

Bueno espero que este resumen muy resumido sobre la esfericidad y traslación de la Tierra alrededor del Sol deje esto un poco más claro :-).

Los espectaculares Componentes del Sistema Solar

Desde la nube de gas y polvo (nueve molecular) que dio lugar al sistema solar, tal y como lo conocemos en la actualidad, han pasado millones de años y todos los objetos se han ido ubicando en el espacio interplanetario siguiendo la propia física de la nube molecular.Captura

Tenemos diferentes objetos en nuestro Sistema Planetario: El Sol (nuestra estrella), los planetas y los cuerpos menores.

Definiremos los cuerpos menores y los planetas:

La IAU (Unión Astronómica Internacional) define los planetas y los otros cuerpos en nuestro Sistema Solar de la siguiente forma: Seguir leyendo Los espectaculares Componentes del Sistema Solar

La Dicotomía Marciana

Después de la formación de los planetas hace 4.600 millones de años, los planetas se sometieron al llamado “Bombardeo intenso tardío” (bombardeo intenso o LHB) es un período, en torno a hace 3800 a 4100 millones de años, en el que los cuerpos del Sistema Solar interior sufrieron frecuentes impactos tremendamente violentos de grandes asteroides. Marte en esa etapa tan caótica sufrió el impacto de un tremendo asteroide, así como en la Tierra originando la aparición de nuestra Luna y en Marte la formación de la llamada dicotomía marciana o las dos caras de Marte.

Alrededor del 60% de la superficie de Marte muestra un registro de los impactos de esa época. Otra evidencia de esos impactos es una enorme cuenca de impacto en el hemisferio norte de Marte, que abarca 10.600 kilómetros longitud por 8.500 kilómetros de anchura (cuenca Borealis).

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Saturno: El padre anciano

Saturno es el planeta que más gusta a los astrónomos aficionados, es un planeta precioso con un sistema de anillos espectacular, observable con potentes prismáticos y pequeños telescopios. Saturno según la mitología griega era el dios Faetonte hijo de Helio.

En la mitología romana Saturno era Crono  hijo de Urano y Gea, que gobernaba el mundo de los dioses y los hombres devorando a sus hijos en cuanto nacían para que no lo destronaran. Saturno tiene un movimiento aparente muy lento sobre el fondo de las estrellas (emplea casi 30 años en completar su órbita) , entonces debía ser Crono, el padre anciano.

Saturno es el sexto planeta del sistema Solar, y el segundo en tamaño después de Júpiter, es como Júpiter un planeta gigante gaseoso. Como característica más importante y destacable es la presencia de sus famosos anillos.

saturno_nasa“Big Beautiful Saturn” Composition Credit: Mattias Malmer, Image Data: Cassini Imaging Team

Tiene más de 100 satélites, siendo el más importante y famoso Titan, por ser una luna con atmósfera y con superficies líquidas en su superficie (metano líquido y etano)

Sí tenemos que elegir una sintonía para Saturno que mejor que Gustav Holst y su Sinfonía de los planetas: Saturno:

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La Zona de Habitabilidad en Sistemas Planetarios

La zona de habitabilidad (posibles zonas de desarrollo de vida) es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido en la superficie de los planetas que se encuentren en esa zona, más cerca de la estrella el agua se evaporaría y más lejos de esa zona se congelaría. Se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida.

Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana. En el caso del Sistema Solar la zona de habitabilidad comprende los planetas: Venus, la Tierra y Marte.

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

distanceStarZona de Habitabilidad alrededor de varios tipos de estrellas en función de la masa de la estrella y de la distancia. Crédito: Chester Herman. Seguir leyendo La Zona de Habitabilidad en Sistemas Planetarios

Neptuno: el dios de los mares interplanetarios

Ya eliminado Plutón como planeta del Sistema Solar (ahora es un planeta enano o plutoide), el último planeta es ahora Neptuno, hablaremos un poquito sobre este enorme planeta. Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras.

neptuno

Su nombre se debe al dios romano de los mares “Neptuno” también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h.

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Júpiter: El padre de los dioses

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar, es una gigantesca esfera  de gas,  formado principalmente por hidrógeno y helio, que sí tuviera un tamaño un poco mayor podría haberse  encendido como estrella y tendríamos un sistema binario en nuestro sistema solar. Se le denomina planeta exterior gaseoso y fue de los primeros planetas en formarse, por su enorme tamaño influyó mucho en la zona del cinturón principal de asteroides impidiendo que se formara allí un planeta. Entre sus detalles atmosféricos más importantes destacan la Gran mancha roja, que no es más un espectacular anticiclón, tiene además una enorme estructura de nubes en bandas oscuras y brillantes. Su enorme dinámica atmosférica global viene determinada por intensos vientos con velocidades de hasta 500 km/h.

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Su nombre proviene del dios de la mitología romana Zeus, el dios de los dioses y de los hombres. También es conocido como Fenonte que significa brillante.

Tiene 67 satélites, de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

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Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLRNASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de lunas orbitando el planeta.

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Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

La sonda Juno realizó un impresionante escaneo del planeta Júpiterel 27 de agosto de 2016, utilizando el instrumento de infrarrojos deAuroral Mapper (JIRAM) capturó el brillo del planeta en luz infrarroja:

 Jupiter’s Glow in Infrared Light.Créditos del vídeo:NASA, JPL

Juno nos ayudará a entender por qué Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.

junoDimensiones e instrumentos de la sonda espacial Juno. créditos: NASA

La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida.

Júpiter es un planeta espectacular observado con pequeños telescopios y con prismáticos, con esa simple observación podemos apreciar sus satélites y alguna de las bandas de su atmósfera.

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Júpiter y sus lunas galileanas el día 18/12/2014

En invierno empieza a observarse todas las noches, así que no perdáis la oportunidad de observar a todo un dios de los planetas, el planeta Júpiter.  Y sí lo haceis escuchando la composición musical que hizo Gustav Holst “The planets” y en concreto la parte de Júpiter aun será más espectacular la experiencia:

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Mercurio. “El mensajero de los Dioses”

Según la mitología romana Mercurio era el mensajero de los dioses y el jefe de los viajeros, de los pastores y de los oradores. Era el encargado también de conducir a los infiernos las almas de los muertos…

CapturaMercurio el mensajero de los Dioses, también se le denomina Hermes

Pero hablemos un poco de las características físicas y astronómicas de este pequeñito planeta.

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar – sólo un poco más grande que la luna de la Tierra.  Es el planeta más cercano al Sol a una distancia de unos 58 millones de kilómetros o 0,39 UA. Un día en Mercurio (el tiempo que le toma a Mercurio para rotar sobre sí mismo) se realiza en 59 días terrestres, con lo que tiene un giro muy lento.

sistema solar         Nuestro Sistema Solar con Mercurio, el planeta más cercano al Sol

Mercurio hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en el tiempo de Mercurio) en tan sólo 88 días de la Tierra, va muy deprisa en su rotación alrededor del Sol.

Captura                  Mercurio, imagen tomada por la sonda Messenger

Es un planeta rocoso por tanto tiene una superficie sólida y llena de cráteres, al igual que la Luna de la Tierra. La delgada atmósfera de Mercurio, o exosfera, se compone principalmente de oxígeno (O 2 ), sodio (Na), hidrógeno (H 2 ), helio (He) y potasio (K).

suppp                     Superficie de Mercurio; Imagen cortesía de NASA

Los átomos que se despegaron  de su superficie por la acción del viento solar y los numeroso impactos de micrometeoritos crearon la exosfera de Mercurio.

Sólo dos naves espaciales han visitado este planeta rocoso: Mariner 10 en 1974-5 y MESSENGER , que sobrevoló Mercurio tres veces antes de entrar en órbita alrededor de Mercurio en 2011.

mesenguer                               Ilustración de la Sonda Messenger (2011)

Las temperaturas diurnas pueden alcanzar los 430 ºC y bajar a -180 ºC por la noche. Es poco probable que la vida (tal como lo conocemos) podría sobrevivir en este planeta. De pie en la superficie de Mercurio en su punto más cercano al Sol, el Sol aparecería unas de tres veces más grande que visto desde la Tierra. Toda una imagen impresionante. 😉telescopios y cartas

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