La Galaxia más luminosa del Universo

El telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) es un telescopio espacial lanzado por la NASA el 14 de diciembre 2009. El telescopio infrarrojo con el que está equipado tiene un espejo de 40 cm de diámetro que está sondeado el universo en el rango del espectro electromagnético del infrarrojo. La instrumentación del telescopio permite obtener imágenes 1.000 veces más sensible que sus predecesores: IRAS (Infrared Astronomical Satellite), AKARI y COBE . El objetivo de la misión es crear imágenes para garantizar la cobertura del 99% del cielo, con al menos ocho imágenes para cada porción del cielo, con el fin de aumentar la precisión.

Pues este espectacular telescopio ha hecho el descubrimiento muy interesante, la galaxia más luminosa en el universo.

La galaxia, conocida como WISE J224607.57-052635.0, parece albergar en su interior un agujero negro supermasivo. Los agujeros negros supermasivos atraen el gas y la materia creando un enorme disco alrededor de ellos, el calentamiento del disco produce temperaturas de millones de grados y una emisión enorme de alta energía. A medida que el polvo se calienta, irradia luz infrarroja.

Galaxia brillanteEsta recreación artística muestra la galaxia más luminosa del universo. La galaxia, WISE J224607.57-052635.0, está en erupción con una luz que equivale a más de 300 billones de soles y se encuentra a 12,5 mil millones de años luz de distancia. Pertenece a una nueva clase de objetos recientemente descubiertos por la misión WISE de la NASA – galaxias infrarrojas muy luminosos, o ELIRGs. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech.

Los agujeros negros inmensos son comunes en los núcleos de las galaxias, pero encontrar uno tan grande tan “lejos” en el cosmos es raro. Debido a que la luz de la galaxia que aloja el agujero negro ha viajado 12.5 mil millones de años para llegar a nosotros, los astrónomos están viendo el objeto como era en el pasado distante. El agujero negro era ya miles de millones de veces la masa de nuestro Sol cuando nuestro universo tan solo tenía una décima parte de su edad actual, 13,8 millones de años.

Para saber más:

Artículo del descubrimiento: http://arxiv.org/abs/1410.1751

¿Qué es un agujero negro?

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