El Quinteto de Stephan

El Quinteto de Stephan es un grupo compacto de galaxias descubierto hace unos 130 años, que se encuentra a unos 280 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso, este conjunto ofrece una oportunidad única para observar un grupo de galaxias en proceso de evolución.

quinteto-stefanCréditos: Hubble, NASA/ESA.

El grupo de galaxias con su respectivos nombres es el siguiente:

stephan-quintetQuinteto de Stephan, NGC7317, NGC7318A, NGC7318B, NGC7319, NGC7320, NGC 7320C. Créditos: NASA, J. English (U. Manitoba), S. Hunsberger (PSU), Z. Levay (STScI), S. Gallagher, and J. Charlton (PSU) 

Los astrónomos identificaron tres importantes regiones de formación de estrellas, que probablemente fueron creadas por dos encuentros intergalácticos separados. Encontraron formación de estrellas en la larga cola y brazos espirales de NGC 7319 (cerca del centro de la imagen); en los escombros de las mareas de dos galaxias, NGC 7318B y NGC 7318A (arriba a la derecha); y en una zona al norte de esas galaxias, conocida como la “región norte starburst” (arriba a la izquierda). También se pueden ver galaxias enanas  junto con varios de cúmulos de estrellas. Nada menos que 15 galaxias enanas se encuentran en la cola de NGC 7319. El estudio de los cúmulos de estrellas y galaxias enanas en el quinteto de Stephan ofrece una visión de cómo los encuentros galácticos pueden haber impulsado la evolución de galaxias en el universo temprano. Galaxias interactuaron con mucha más frecuencia en el universo temprano porque estaban más cerca entre sí.

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