La Nebulosa del Bumerán: El lugar más frío del Universo

Esta nube simétrica llamada la Nebulosa del Bumerán (ESO 172-7) se ha formado por un tremendo viento a alta velocidad, compuesto de gas y polvo, que sopla desde una estrella central a velocidades de casi 600.000 kilómetros por hora. La rápida expansión ha enfriado las moléculas en el gas nebular hasta aproximadamente los -272 °C, o lo que es lo mismo un grado por encima del cero absoluto (-273 ºC) ,más frío incluso que la radiación cósmica de fondo, lo que la convierte en la región más fría conocida en el Universo lejano.

nebulosa-boomerangNebulosa del Búmeran, imagen del telescopio espacial Hubble.

Brillando con la luz de la estrella central, se cree que la Nebulosa del Bumerán es una estrella o un sistema estelar que evoluciona hacia la fase de la nebulosa planetaria. Esta imagen de Hubble fue obtenida utilizando filtros polarizadores  y codificados por el ángulo asociado con la luz polarizada. El magnífico resultado traza las pequeñas partículas de polvo responsables de polarizar y dispersar la luz. La nebulosa del bumerán se extiende alrededor de un año luz y se encuentra a unos 5.000 años luz de distancia hacia la constelación del Centauro.

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