La nebulosa de reflexión de Merope

Las nebulosas de reflexión reflejan la luz de su estrella más cercana, en el caso de la imagen se trata de la estrella Merope, una de las estrellas del precioso cúmulo abierto Pléyades (M45). Pequeños granos de carbono en la nebulosa reflejan la luz. El color azul típico de la nebulosa de reflexión es causado por la luz azul que es dispersada más eficientemente por el polvo del carbón que la luz roja.

meropeNGC 1435, imagen del telescopio espacial Hubble

El brillo de la nebulosa está determinado por el tamaño y la densidad de los granos reflectantes, y por el color y el brillo de las estrellas vecinas. NGC 1435, en la foto de arriba, rodea a Merope (23 Tau), una de las estrellas más brillantes de las Pléyades (M45). La nebulosa de las Pléyades se formó por un encuentro fortuito entre un grupo abierto de estrellas y una nube molecular.

Las estrellas más importantes de las Pléyades son en orden de brillo: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione y Celaeno.

pleiades2 NASA, ESA and AURA/Caltech

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