Zeta Ophiuchi, la estrella que crea olas en el espacio

La estrella gigante Zeta Ophiuchi está teniendo un efecto “impactante” en las nubes de polvo circundantes a la estrella. Los vientos estelares que fluyen de esta estrella están haciendo ondulaciones en el polvo interestelar a medida que se aproxima a este, creando un arco de choque precioso. Zeta Ophiuchi es una estrella joven, grande y caliente situada a 370 años luz de distancia, estas ondulaciones y filamentos solo pueden verse en luz infrarroja.

ofiuco estrella vientosCréditos:  imagen infrarroja capturada desde el Telescopio Espacial Spitzer, NASA / JPL-Caltech

Esta estrella masiva está viajando a una velocidad enorme,  unos 54.000 kilómetros por segundo. La estructura que crea en el espacio es análoga a las ondulaciones que preceden de la proa de un barco como se mueve a través del agua.  Este viento en expansión colisiona con las frágiles nubes de gas y polvo interestelar a medio año luz de distancia de la estrella, unas 800 veces la distancia del Sol a Plutón. La velocidad de los vientos, sumada al movimiento supersónico de la estrella, provoca la enorme colisión que se ve en la imagen. Nuestro sol tiene vientos solares significativamente más débiles y está pasando mucho más lentamente a través de nuestra vecindad galáctica por lo que no genera estos arcos de choque tan impresionantes.

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