astronomía estrellas fugaces

La gran lluvia de meteoros de noviembre: Las Leónidas

En el mes de noviembre hay una lluvia de meteoros muy conocida e importante, las Leónidas, con el punto radiante en la constelación de Leo. Esta preciosa lluvia de estrellas fugaces son restos del cometa Tempel-Tuttle que a lo largo de su orbita ha dejado un enorme rastro de meteoroides, cuando la Tierra los intercepta aparecen las Leónidas. Tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre y este año el máximo se espera para la noche del 16/17 de noviembre, no se esperan más de 15-20 meteoros por hora en el momento de máxima actividad que suele durar unas cuantas horas.

Punto radiante de las leónidas en la constelación de Leo

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude observar y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas (71 km/s).

Este año no tendremos tormenta meteórica, de echo no se espera una hasta el año 2099, aunque algunas predicciones calculan que para el año 2030 haya un incremento a 100 meteoros por hora, pero aunque este año no veamos miles de meteoros hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces. Hay  que abrigarse bien y tomar algo calentito y buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada (hora de la península), pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

Para saber más:

Las grandes tormentas de meteoros

Guía de iniciación a la observación de meteoros (SOMYCE)

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