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La espectacular nueva imagen de Saturno desde el Hubble

Esta nueva imagen de Saturno desde el Telescopio Espacial Hubble fue adquirida el 4 de julio de 2020, cuando el gigante gaseoso estaba a 1350 millones de kilómetros de la Tierra. Se observan detalles espectaculares que demuestran nuevamente la enorme belleza de el planeta de los anillos.

Créditos: NASA, ESA, A. Simon (Centro de Vuelo Espacial Goddard), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y el Equipo OPAL


⁠Hubble encontró una serie de pequeñas tormentas atmosféricas. Estas son características transitorias que parecen ir y venir con cada observación anual del telescopio espacial. ⁠
⁠Se puede observar una ligera neblina rojiza sobre el hemisferio norte en del planeta. Esto puede deberse al calentamiento por el aumento de la luz solar, que podría cambiar la circulación atmosférica o quizás eliminar los hielos de los aerosoles en la atmósfera. Otra teoría es que el aumento de la luz solar en los meses de verano está cambiando las cantidades de turbidez fotoquímica producida. ⁠La imagen anterior es la más reciente, pero hay otras imágenes espectaculares que ayudan a los astrónomos a aprender sobre este alucinante planeta.

Saturno es toda una delicia cuando se observa a través de un telescopio. Pero con el telescopio solo podemos verlo en luz visible, sin embargo cuando lo observamos en el infrarrojo aun es más espectacular. Vamos a ver dos imágenes de Saturno en esas longitudes de onda. La primera imagen fue obtenida por el observatorio Gemmini, detectando el infrarrojo cercano utilizando el sistema de óptica adaptativa Altair.

Saturno en infrarrojoAltair corrige, en tiempo real, la mayoría de las distorsiones causadas por la turbulencia de la atmósfera de la Tierra. En esta imagen del infrarrojo cercano, el cuerpo de Saturno parece ser azul y sus anillos tienen una tonalidad rosa neón. La gran luna de Saturno, Titán es también visible en la parte inferior de la imagen. Créditos: Observatorio Gemini (Norte)   Mauna Kea, Hawai

El telescopio espacial Hubble también capturó una imagen impresionante de Saturno, para ello combinó varias imágenes de falso color para detectar propiedades del planeta:

huble saturnImagen del telescopio espacial Hubble, Erich Karkoschka (University of Arizona), and NASA/ESA

Se asignó el color azul a la luz infrarroja de longitud de onda más corta, rojo a la luz infrarroja de longitud de onda más larga, y verde a la luz infrarroja de longitud de onda intermedia. Cerca del ecuador, las capas de nubes altas de Saturno reflejan fuertemente la luz infrarroja representada aquí por los colores rojo y verde, que se combinan para hacer un color amarillo en este tipo de reconstrucción de color. Más cerca de los polos, las capas de nubes superiores no reflejan tanto la luz y podemos la capa de nubes principal, que refleja claramente el tipo de luz infrarroja representada aquí por el azul. La combinación de imágenes se hizo de la siguiente forma:

combinación de imágenes

Por último y para deleitarnos aun más con este precioso planeta os dejamos con un tremendo vídeo que realizó la NASA en 2015, tenéis que verlo vale la pena, se llama Outer Space. En este se puede ver una composición de centenares de imágenes de las misiones Cassini Voyager en sus misiones a Saturno Júpiter. El resultado es espectacular y vale la pena recordarlo y deleitarse con sus impresionantes imágenes:

Créditos vídeo: NASA’s Cassini and Voyager missions

Este trabajo muestra los espectaculares movimientos internos de los anillos de Saturno, la atmósfera de Júpiter y los movimientos de algunos satélites de estos espectaculares planetas gigantes gaseosos, entre otras imágenes.

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La estrella RS Puppis y su precioso eco de luz

En esta impresionante imagen obtenida con el Telescopio Espacial Hubble podemos observar la brillante estrella del hemisferio sur RS Puppis observable en la constelación de la Popa (Puppis). Se aprecia también con un enorme y maravilloso envoltorio de polvo reflectante de luz iluminado por la estrella.

Créditos:
NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) – Hubble/Europe Collaboration; Acknowledgement: H. Bond (STScI and Pennsylvania State University)

Ese curioso y apoteosico envoltorio son espesas y oscuras nubes de polvo que permiten mostrar un fenómeno conocido como eco de luz con una claridad sorprendente. Los ecos de luz se producen cuando el destello inicial que parte de un objeto que incrementa su brillo súbitamente se refleja en el polvo interestelar que se encuentra en el medio. La luz del destello inicial alcanza al observador en primer lugar, mientras que la reflejada en el polvo u otros objetos situados entre la fuente y el observador comienza a llegar poco después. Puesto que esta luz ha viajado hacia adelante y alejándose de la estrella, provoca la ilusión de un eco que se expande más rápido que la velocidad de la luz. Estos brillos en el polvo permite a los astrónomos estudiar como ha evolucionado el polvo que rodea al objeto.

Un ejemplo de ecos de luz: La evolución del eco de luz alrededor de V838 Monocerotis:

RS Puppis es diez veces más masiva que el Sol y 200 veces más grande es además una de las estrellas más luminosas de la clase estrellas cefeidas variables. Su brillo intrínseco promedio es 15.000 veces mayor que la luminosidad del nuestra estrella. A medida que avanzan las estrellas variables, las cefeidas tienen períodos comparativamente largos: el RS Puppis, por ejemplo, varía en brillo en casi un factor de cinco cada 40 días más o menos.

Las estrellas Cefeidas son estrellas variables muy luminosas, de 500 a 300.000 veces más grandes que el Sol. Son variables pulsantes que se expanden y encogen en un corto período de tiempo siguiendo un patrón específico. Los astrónomos pueden realizar mediciones de distancia a una cefeida midiendo la variabilidad de su luminosidad, lo que las hace muy valiosas para la ciencia. De echo fue el estudio de una estrella Cefeida la que nos cambio la visión del Universo, lo hizo el famoso astrónomo estadounidense  Edwin Hubble.
Hasta principios del siglo XX, se pensaba que nuestra Galaxia era el Universo. Estudios de luminosidad de estrellas Cefeidas realizados por el Edwin Hubble demostraron que existen estructuras muy lejanas, exteriores a la vía láctea, la llamada en la época “nebulosa de Andrómeda” no era más que otra galaxia a 2.4  millones de años luz. Por tanto descubrimos que nuestra galaxia era una más de las otras miles de millones de nuestro Universo.

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Galaxias superpuestas

Espectacular imagen de dos Galaxias superpuestas tomadas por el telescopio espacial Hubble, se trata del objeto 2MASX J00482185-2507365, un par galaxias que se encuentran en el fondo de galaxias que hay junto a la galaxia del Escultor (también llamada de la moneda de plata), todas ellas en la constelación del Escultor.

Overlapping Galaxies 2MASX J00482185-2507365
Imagen: Hubblesite.org

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Galaxia M51: como nunca la has visto.

Mediante la combinación de luz de varios telescopios se ha revelado muchísima información sobre la galaxia M51, información que nunca podría ser obtenida de con sola banda de luz.

M51_Chandra                  Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

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Concurso ODE TO Hubble

El Observatori Astonòmic de la Universidat de València participa en el concurso ‘Ode to Hubble‘, organizado por la ESA y la NASA para celebrar el 25 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial, con un fabuloso vídeo sobre el legado del telescopio espacial. El vídeo valenciano se llama «Hubble’s Time Machine » para intentar ganar el concurso se debe votar en Facebook pulsando al Me gusta , el concurso finalizará el 1 de abril, se debe votar en el link:
https://www.facebook.com/hubbleESA?sk=app_403834839671843&brandloc=DISABLE&app_data=view-vote%2Cfor-6278869

El premio en un panel Solar del telescopio espacial, que se colocará sí se gana en el Aula del Cel, una iniciativa de divulgación para centros educativos por la que pasan miles de estudiantes de la Comunidad Valenciana. Todo un regalo para las futuras generaciones de científicos.

El vídeo presentado en el concurso es el siguiente:

Desde «Experiencias astronómicas» tienen ya nuestro voto y apoyo, mucha suerte!! 🙂

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