Urano, un mundo muy inclinado

Urano es el séptimo planeta del sistema solar, es un gigante gaseoso helado. Fue descubierto el 13 de marzo de 1781, cuando el astrónomo inglés William Herchel lo detectó con su telescopio durante un examen sistemático de los cielos .

telescopio Herchel                Telescopio de Herchel (1.2 m de diámetro y 12 m de focal)

Urano es un planeta con un diámetro de 52.000 km, menos de la mitad que Saturno pero cuatro veces mayor que el de la Tierra y está situado a una distancia de 2900 millones de kilómetros,

UranoImagen de la Voyager 2

Está compuesto principalmente por hidrógeno, helio y metano (que le da un color verdoso). Urano es un planeta helado, con unas temperaturas mínimas de -215 ºC. Las estaciones transcurren muy lentamente en Urano, ya que emplea 84 años en realizar una órbita, pero las estaciones son extremas, ya que Urano tiene una inclinación de su eje de rotación casi situado en el plano de su órbita, su inclinación es de 97.7º, es como sí un objeto enorme le hubiera golpeado y lo hubiera dejado de lado.

inclinacionUranoRecreación realizada por NASA, comparación de los ejes de Urano y la Tierra

Debido a esa increíble inclinación cada 42 años uno de los polos se halla apuntando al Sol, mientras que su polo opuesto está en la más absoluta oscuridad durante décadas. Entre esos periodos la zona ecuatorial del planeta está dirigida hacia el Sol.

Urano como Saturno, también posee anillos, pero muy débiles e invisibles con telescopios desde la Tierra.

Urano anillos

Posee también varias lunas, siendo las más importantes: Miranda, Titania, Oberon, Ariel y Umbriel.

lunasUrano

Como veis es un planeta fascinante, y que mejor que Gustav Holst y su sinfonía de los planetas para deleitarnos con la música de Urano mientras observamos el firmamento.

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