Dos millones de estrellas de la galaxia en movimiento

Sí pudiéramos acelerar el tiempo y ver las formas que hacen las estrellas en el cielo veríamos que se van moviendo en el firmamento, estos movimientos no son perceptibles para la vida media de una persona pero sí se podría apreciar sí pudiéramos ver el cielo en unos miles o millones de años. Las estrellas tienen un movimiento propio pero están tan lejos que no podemos apreciar ese movimiento, tan solo en estrellas muy cercanas como la estrella de Barnard lo podríamos comprobar a lo largo de un año de observaciones.

La Agencia Europea del Espacio combinando los datos de posición para dos millones de estrellas obtenidos durante años por la misión ya desaparecida Hipparcos y  datos obtenidos actualmente por la espectacular misión Gaia, se ha podido simular el movimientos de dos millones de estrellas.

Créditos del vídeo: ESA/Gaia/DPAC

Como se muestra en el vídeo, muchas estrellas hacen solamente pequeños movimientos, pero algunas estrellas, típicamente los que están cerca, se pasean totalmente por el cielo, con lo que las constelaciones cambiaran totalmente sus formas en el firmamento.

Todas son parte de la galaxia y todas las que vemos están junto con nuestra estrella en un brazo de la galaxia, moviéndose unas respecto a otras en su movimiento alrededor de la Vía Láctea, lo que pasa es que están tan alejadas de nosotros que no llegamos a apreciar ese pequeño movimiento en el fondo de estrellas.

Bootes_tiempoLa constelación de Boyero como la vemos ahora en 2015 (izquierda) y  como se vería en el año 20.000 (derecha), como se puede apreciar la estrella más brillante de la constelación, Arturo, se ha desplazado bastante sobre el fondo de estrellas así como la también la constelación de corona borealis.

Pero sin embargo hay algunas estrellas cercanas que tienen un movimiento propio muy grande y de un año a otro cambian su posición en el cielo, y que por tanto podemos apreciar ese cambio, una de ellas es la estrella de Kapteyn. Esta estrella se encuentra en la constelación del Pintor (Pictor) en el hemisferio sur celeste, se trata de una enana roja de magnitud 9, a 12.8 años luz de nuestro Sol.

Es importante porque es la segunda estrella con mayor movimiento propio respecto al fondo de estrellas, lo que quiere decir que varía su posición en el cielo año tras año. La primera estrella es la estrella de Barnard en la constelación de Ofiuco que se mueve unos 10.3 arcosegundos por año. Kapteyn también es una estrella de tipo variable y además alberga un sistema planetario. En 2014 se anunció que alberga dos planetas de baja masa, Kapteyn b y Kapteyn c. Kapteyn b es el planeta potencialmente habitable más antiguo conocido, su edad estimada es de 11 mil millones años de edad.

comparación con la TierraComparación del planeta Kapteyn b con la Tierra, imagen artística creado por el PHL (Planetary habitability laboratoy)

Pero aun hay muchas más estrellas con movimiento propio grandes, aquí tenéis las 10 estrellas conocidas con mayor movimiento propio:

  1. Estrella de Barnard
  2. Estrella de Kapteyn
  3. Groombridge 1830
  4. Lacaille 9352
  5. CD -37 15492 (Gliese 1)
  6. HIP 67593
  7. 61 Cygni A & B
  8. Lalande 21185
  9. Épsilon Indi
  10. Gliese 412

Pero hay muchas más, estas son las 150 estrellas con mayor movimiento propio:

http://www.rssd.esa.int/SA-general/Projects/Hipparcos/table362.html

Son estrellas débiles que solo se pueden ver en su mayoría con telescopios, pero sobre el fondo de estrellas están cambiando continuamente, como veis nuestro entorno inmediato está continuamente en movimiento a lo largo de nuestro largo viaje alrededor de la galaxia, y en el vídeo que habéis podido ver se muestra con toda claridad.

Para saber más:

APOD NASA

Misión Gaia

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