El estudio más grande de formación de estrellas jamás realizado en rayos X 

Estas dos imágenes contienen algunas de las miles de estrellas de un nuevo estudio realizado por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Este fue el estudio más grande de formación de estrellas jamás realizado en rayos X , cubriendo unas 24,000 estrellas individuales en 40 regiones diferentes. El estudio describe el vínculo entre llamaradas muy poderosas , o estallidos, de estrellas jóvenes y el impacto que podrían tener en los posibles planetas en órbita a su alrededor.

Dentro de este gran conjunto de datos, los astrofísicos identificaron más de mil estrellas jóvenes que emitieron llamaradas que son mucho más energéticas que la llamarada más poderosa jamás observadas por los astrónomos modernos en el Sol, el «Evento Solar Carrington» en 1859. Las llamaradas «Super» están en menos cien mil veces más enérgico que el Evento Carrington y «mega» llamaradas hasta 10 millones de veces más enérgico.

La Nebulosa de la Laguna (izquierda) es un área a unos 4.400 años luz de la Tierra en la galaxia Vía Láctea donde las estrellas se están formando activamente. Este campo de visión muestra la parte sur de una gran burbuja de gas hidrógeno, además de un cúmulo de estrellas jóvenes. Los datos de Chandra (violeta) se han combinado con datos infrarrojos (azul, dorado y blanco) del Telescopio Espacial Spitzer en esta imagen compuesta.

La imagen de la derecha muestra la región de formación de estrellas llamada RCW 120, que también se encuentra en la Vía Láctea, pero un poco más lejos, a una distancia de unos 5.500 años luz. Esta vista de RCW 120, que tiene las mismas longitudes de onda y colores que el compuesto Lagoon, contiene una burbuja en expansión de gas hidrógeno, de unos 13 años luz de diámetro. Esta estructura puede estar arrastrando material hacia una capa densa y provocando la formación de estrellas.

Una secuencia de imágenes de rayos X de Chandra muestra una estrella joven (llamada «Laguna 180402.88-242140.0») en la Nebulosa Laguna que experimentó un «mega destello». Esta llamarada fue aproximadamente 250.000 más enérgica que la llamarada más poderosa observada por los astrónomos modernos en el Sol, y duró aproximadamente tres horas y media. Fue seguido por una bengala más pequeña. La duración total de la película cubre casi 23 horas y se incluyen 27 imágenes. Esta estrella tiene solo alrededor de 1,5 millones de años, en comparación con la edad del Sol de 4.500 millones de años, y tiene una masa aproximadamente tres veces mayor que la del Sol. (Nota: los cambios aparentes en la forma de la fuente de rayos X son causados ​​por el ruido más que por un cambio real en la forma).

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