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Los impresionantes objetos que se pueden observar en la espada de Orión

A la Espada de Orión se la llama a una región de la preciosa constelación de Orión donde por la forma mitológica del cazador Orión llevaba su espada.

Constelación de Orión con su figura mitológica dibujada, Créditos: Stellarium

Es una región formada por las estrellas 42 Orionis , Theta Orionis e Iota Orionisos y los cúmulos abiertos NGC 1980 y 1981, en los dos extremos de la espada, en el centro la Nebulosa Hombre corriendo, la Nebulosa de Mairan y la Gran Nebulosa de Orión. La encontramos justo debajo del precioso cinturón de Orión.

La Espada de Orión observada desde Australia con un eVscope Unistellar . Créditos: Ludovicnac

El objeto más famoso y espectacular es sin duda la nebulosa de Orión (M42), en el siguiente vídeo se explora la preciosa nebulosa usando luz visible e infrarroja obtenida desde dos telescopios. La observación en luz visible (del Telescopio Espacial Hubble) y la observación en luz infrarroja (del Telescopio Espacial Spitzer) se comparan primero en imágenes bidimensionales y luego en modelos tridimensionales. A medida que la cámara vuela hacia la región de formación estelar, la secuencia se desvanece de forma cruzada entre las vistas visible e infrarroja.

El impresionante paisaje gaseoso ha sido iluminado y tallado por la radiación de alta energía y los fuertes vientos estelares de las estrellas calientes y masivas que se ubican en el cúmulo central. Las observaciones infrarrojas muestran una temperatura de gas más fría en una capa más profunda de la nebulosa que se extiende mucho más allá de la imagen visible. Además, el infrarrojo muestra muchas estrellas débiles que brillan principalmente en longitudes de onda más largas. Un viaje espectacular que no os dejará indiferentes:

Créditos: NASA, ESA, and F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto (STScI), R. Hurt (Caltech/IPAC), M. Kornmesser (ESA), A. Fujii Acknowledgement: R. Gendler Music: “Dvorak – Serenade for Strings Op22 in E Major larghetto”, performed by The Advent Chamber Orchestra, CC BY-SA

Para saber más:

La estrella Betelgueuse observada en detalle, está cambiando su forma…

La famosa estrella Betelgueuse, una supergigante roja en la constelación de Orión, es tan grande que los super telescopios de la Tierra pueden resolver un poco su superficie. Esto lo ha conseguido el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO), mostrando muy claramente la superficie de la estrella durante el comienzo y el final del año pasado.

Crédito:ESO/M. Montargès et al.

La imágenes muestran que Betelgeuse tenía un brillo mucho más uniforme en enero de 2019 que en diciembre de 2019, observándose que la mitad inferior de Betelgeuse se volvió significativamente más tenue que la superior. Coincidiendo esto con las observaciones de aficionados a las estrellas variables que muestran que en los últimos cinco meses la estrella se atenuó bastante, hasta un 35% menos brillante.

Crédito de imagen: ESO, M. Montargès et al.

Hablemos un poco de esta preciosa estrella de la constelación de Orión. Betelgeuse es tan enorme (su tamaño se extendería más allá de la órbita de Júpiter si se colocara en la posición del sol en el sistema solar) que varios telescopios han capturado imágenes de la estrella y la han visto arrojando masa. Comenzando en 1993 y continuando durante al menos 15 años, su radio se redujo en un 15 por ciento, una cantidad muy grande durante tan poco tiempo. La estrella en sí es muy variable, variando el brillo de entre 0.4 hasta la magnitud de 1.4 ya que va variando de tamaño con el tiempo.

Ubicación de Betelgeuse en la constelación de Orión.

Se encuentra a unos 640 años luz de nuestro sistema solar y es como hemos dicho enorme, tiene unas 15 masas solares y un diámetro de 1600 millones de km. Es una estrella supergigante roja ya próxima a su fin y con una temperatura en su superficie de unos 3500 ºC, ya que conforme se expande pierde temperatura (algo así le ocurrirá al Sol dentro de unos 1000 millones de años). Su futuro es la explosión en forma de supernova, lo cual sería un evento impresionante visto desde la Tierra.

El cometa Halley nos visita en forma de decenas de estrellas fugaces: Las Oriónidas

En el mes de octubre tenemos una lluvia de estrellas fugaces muy interesante, las Oriónidas, se llaman así pues parten de la preciosa constelación de Orión. La lluvia dura desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, con un máximo de actividad que ocurrirá este año la noche del 21/22 de octubre.

gray mountain under sky
Photo by Lukas Hartmann on Pexels.com

Esta lluvia tiene una particularidad, y es que el máximo puede llegar a durar un día (no como los máximos normales que suelen durar unas pocas horas), con lo que es bueno observar la lluvia el día antes y el día después de la noche del máximo oficial.

Las Oriónidas son una lluvia de meteoros de actividad media, en la hora del máximo se prevén unos 15 a 25 meteoros/hora, aunque a veces puede sorprendernos con hasta 50  a 80 meteoros/hora con lo que habrá que estar atentos. La Luna este año 2018 afectará a la observación de lluvia pues estará en fase gibosa creciente pero podremos observar bastantes estrellas fugaces cuando la Luna este descendiendo.

Son meteoros de velocidad rápida (66km/s) en su mayoría de color verde amarillento y que generan trazos persistentes en el cielo, lo que llamamos «estelas». El cuerpo del cual provienen es el famoso cometa Halley uno de los cometas más ilustres y conocidos de la historia.                    orionidas Radiante de las Oriónidas el 21/22 de Octubre,  (pulsar para ver los detalles). 

Orión se verá bien en el cielo a partir de las 0h con lo que las mejores horas para observar estrellas fugaces serán a partir de las 2 a 6 de la madrugada (hora oficial en España) que es cuando la constelación comienza a estar más alta en el firmamento y la Luna está bajando bastante.

Para observar estrellas fugaces hay que ir a lugares con poca contaminación lumínica, ponerse cómodos, abrigados y sin necesidad de telescopio observar uno de los espectáculos más bellos que nos brinda la naturaleza.

Para saber más:

El color de las estrellas fugaces

Observar estrellas fugaces

Sociedad de Observadores y Cometas de España

Calendario IMO 2018

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Sobrevolando la nebulosa de Orión en 3D

En el vídeo que podéis ver a continuación se explora la preciosa Nebulosa de Orión (M42) usando luz visible e infrarroja obtenida desde dos telescopios. La observación en luz visible (del Telescopio Espacial Hubble) y la observación en luz infrarroja (del Telescopio Espacial Spitzer) se comparan primero en imágenes bidimensionales y luego en modelos tridimensionales. A medida que la cámara vuela hacia la región de formación estelar, la secuencia se desvanece de forma cruzada entre las vistas visible e infrarroja.

El impresionante paisaje gaseoso ha sido iluminado y tallado por la radiación de alta energía y los fuertes vientos estelares de las estrellas calientes y masivas que se ubican en el cúmulo central. Las observaciones infrarrojas muestran una temperatura de gas más fría en una capa más profunda de la nebulosa que se extiende mucho más allá de la imagen visible. Además, el infrarrojo muestra muchas estrellas débiles que brillan principalmente en longitudes de onda más largas. Un viaje espectacular que no os dejará indiferentes:

Créditos: NASA, ESA, and F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto (STScI), R. Hurt (Caltech/IPAC), M. Kornmesser (ESA), A. Fujii Acknowledgement: R. Gendler Music: “Dvorak – Serenade for Strings Op22 in E Major larghetto”, performed by The Advent Chamber Orchestra, CC BY-SA

Para saber más:

-Telescopio espacial Hubble: http://hubblesite.org/videos/news/release/2018-04

Orión la gran constelación del invierno

Universo Blog

Meissa: La estrella que marcha orgullosa en Orión

La estrella Meissa (Lambda Ori), está situada a medio camino entre las preciosas estrellas de la constelación de Orión, Betelgeuse y Bellatrix, y a unos tres grados al norte, en lo que sería «la cabeza del cazador».  Meissa es una curiosa y bonita estrella. Se encuentra en un precioso cúmulo estelar abierto llamado Collinder 69, e ilumina un gran anillo de gas de 150 años luz de diámetro. Observada con telescopios se resuelve en dos estrellas, Meissa «A» es una estrella muy caliente con una temperatura de 35.000 ºC y Meissa «B» es un poco mas fría 27.000 ºC. A esas temperaturas, cada una envía una enorme cantidad de energía que crea una enorme nube de gas. «A» irradia 65,000 veces más que el sol y «B» 5500 veces más que nuestra propia estrella. El nombre de Meissa proviene del árabe y significa «Marchando Orgullosamente». El por qué de ese nombre es un misterio…

meissaPosición de Meissa en la constelación de Orion. Imagen: Stellarium

Con un telescopio o prismáticos , Meissa y el área circundante es una vista muy hermosa que dibuja un curioso asterismo en el cielo.

meissa de cercaAl sur de Meissa hay dos estrellas de cuarta magnitud, Phi-1 (Φ-1) y Phi-2 (Φ-2). Este par se combina con Meissa para formar un triángulo irregular ligeramente inclinado. Phi-1 es una estrella de clase B0 ubicada a una distancia de 985 años luz, y Phi-2, es una estrella G8 a 116 años. Dentro de ese triángulo hay una línea de tres estrellas alineadas norte-sur. La más septentrional tiene una magnitud de 7.6, y la siguiente hacia el sur está en 7.5. La más meridional, HIP 26212, es una estrella de clase B2 con una magnitud de 6,7 a una distancia  de 1388 años luz. 

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Meissa (Lambda-39 Ori) y Phi1 (37Ori) en la «cabeza del cazador» de la Constelación de Orión, imagen tomada desde Ecala (Navarra) con cámara DSLR. Tiempo de exposición 8″-f/6,3 – ISO 3200 y focal 200. Imagen de Belen Santamaría.

Os invito a que observéis esta curiosa estrella en la espectacular constelación de Orión, constelación preciosa y con multitud de maravillas.

Para saber mas:

Orión, la gran constelación del invierno.

M42, la nebulosa de Orión

Castasterismos, las formas de las constelaciones

Estrellas dobles, cómo observarlas.

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